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Sosteniendo el frente interno - El ejército terrestre de mujeres en la Primera Guerra Mundial, Caroline Scott

Sosteniendo el frente interno - El ejército terrestre de mujeres en la Primera Guerra Mundial, Caroline Scott

Sosteniendo el frente interno - El ejército terrestre de mujeres en la Primera Guerra Mundial, Caroline Scott

Sosteniendo el frente interno - El ejército terrestre de mujeres en la Primera Guerra Mundial, Caroline Scott

La Primera Guerra Mundial se produjo en un momento en que Gran Bretaña probablemente dependía más de los alimentos importados que en cualquier otro momento antes o después, y cuando casi ninguna mujer trabajaba en la tierra. Ambos fueron cambios bastante recientes, pero ambos dejaron vulnerable el suministro de alimentos de Gran Bretaña, primero cuando un número cada vez mayor de jóvenes se fue a la guerra y luego cuando la guerra de los submarinos comenzó a amenazar las importaciones de alimentos. Este libro traza los diversos esfuerzos para que las mujeres regresaran a la tierra, antes de que la formación del Ejército Terrestre de Mujeres a principios de 1917 pusiera las cosas en una base más profesional.

Comenzamos con una mirada al papel de la mujer en la agricultura en 1914 y cómo variaba en todo el país. Esto tendría un impacto en la forma en que se trataría a las trabajadoras más adelante, y las áreas en las que las mujeres casi habían desaparecido de la tierra opondrían mayor resistencia a su regreso. Luego examinamos la tendencia de antes de la guerra de algunas mujeres a 'regresar a la tierra', al menos en áreas como la horticultura, o como agricultoras 'científicas', habiendo pagado por una educación en una de las nuevas generaciones de universidades agrícolas. . Serían estas mujeres educadas las que encabezaron los llamamientos originales para conseguir que más mujeres llegaran a la tierra. No todos sus esfuerzos se describen como completamente exitosos, y está claro que algunos de los primeros líderes de los movimientos voluntarios podrían ser bastante condescendientes.

Uno tiene una idea clara de cómo el enfoque británico de la guerra, inicialmente bastante amateur, tuvo que cambiar a medida que la lucha se prolongaba. Se hizo hincapié en los planes voluntarios, tanto para las mujeres como para los agricultores que los emplearían, y solo la creciente necesidad de convocar a más y más hombres jóvenes puso fin a este enfoque. También es interesante ver cuánto de la iniciativa provino de mujeres y grupos de mujeres, que querían participar en el esfuerzo de guerra. Lo mismo sucedió con las mujeres en el ejército, donde el WAAC no se formó hasta 1917, e incluso en el propio ejército, donde el servicio militar obligatorio no comenzó hasta 1916. En cada caso, una motivación clave fue la situación cada vez más difícil. En la agricultura, el número cada vez menor de hombres disponibles para trabajar en la tierra, combinado con la guerra de los submarinos, provocó una grave escasez de alimentos y el temor de que no hubiera suficientes personas para mantener los niveles de producción de alimentos.

Muchos de los mismos problemas que se encuentran en las historias del Ejército Terrestre de Mujeres de la Segunda Guerra Mundial también aparecen aquí: hostilidad por parte de los agricultores, la creencia de que las mujeres no pueden hacer el trabajo de los hombres o el temor de que el trabajo destruya la feminidad de los hombres. las mujeres involucradas - ocurrió primero durante la Primera Guerra Mundial, pero quizás en una escala más exagerada. También recibimos secciones sobre alojamiento, condiciones de servicio, etc.

Muchos de los mismos problemas que enfrentaron las mujeres que trabajaban en la industria durante la Primera Guerra Mundial también aparecen aquí, incluido el temor de que las mujeres reduzcan los salarios y puedan ocupar puestos que anteriormente ocupaban los hombres después de la guerra. En este caso, algunos planes ambiciosos para mantener a las mujeres en la tierra después de la guerra terminaron desvaneciéndose.

Quizás el mayor complemento del éxito del Ejército Terrestre de Mujeres de la Primera Guerra Mundial fue la formación del segundo Ejército Terrestre el 1 de junio de 1939, antes del estallido real de la Segunda Guerra Mundial.

Capítulos
1 - Qué trabajo sucio
2 - Las nuevas mujeres y los viejos acres
3 - Mantener la calma
4 - Sunbonnets lila y la brigada sin corsé
5 - De las manos blancas de las chicas con flequillo
6 - Nuestro frente es donde el trigo crece justo
7 - Mantenga el frente de casa
8 - Legado

Autor: Caroline Scott
Edición: tapa dura
Páginas: 224
Editorial: Pen & Sword History
Año: 2017



Mantener el frente interno: el ejército terrestre de mujeres en la Primera Guerra Mundial.

El siguiente artículo fue escrito por Caroline Scott, autora de Holding the Home Front - The Women's Land Army in The First World War.

Manifestación de reclutamiento para el Women’s Land Army, Preston, junio de 1918 (reproducida con el amable permiso del Consejo del Condado de Lancashire y del Ayuntamiento de Preston).

En enero de 1917, el recién nombrado presidente de la Junta de Agricultura, Rowland Prothero, se dirigió a una reunión de agricultores en Hereford. Prothero le dio a su audiencia una muestra del plan, que actualmente está desarrollando el gobierno, para formar un "ejército" de 200.000 trabajadoras agrícolas. Dijo a la reunión:

Al igual que los militares, las mujeres irían uniformadas, debían estar preparadas para ser enviadas a cualquier lugar del país que fueran necesarias y se les exigiría que se comprometieran "mientras durara". Enero de 2017 marca así el centenario del lanzamiento del Ejército Terrestre de Mujeres (WLA).

En 1914, Gran Bretaña era la única gran potencia europea que dependía de las importaciones extranjeras para la mayor parte de sus alimentos. En consecuencia, de los países que ahora están en guerra, Gran Bretaña fue el que tuvo la despensa menos preparada. Confiaba en la libertad de los mares, la supremacía de su armada y que los mercados abiertos siempre serían capaces de proporcionar. Pero con el envío del transporte marítimo al transporte militar, el suministro y el apoyo a la marina, la disponibilidad y el precio de los productos alimenticios pronto se verían afectados.

A los pocos días del inicio de la guerra se habían hecho llamamientos para que las mujeres acudieran a los campos y, durante los próximos tres años, se lanzarían varias iniciativas públicas y privadas para lograr ese fin. Sin embargo, el éxito fue limitado, tanto por la actitud de las mujeres hacia el trabajo agrícola como por la evaluación de los agricultores sobre el valor de la mujer. En palabras de Lloyd George, los esfuerzos para persuadir a los agricultores de que se hicieran cargo de las mujeres se encontraron con `` una gran cantidad de prejuicios y oposición lentos y burlones ''. Sin embargo, se habían aprendido lecciones, y el Ejército Terrestre de Mujeres se moldearía en gran medida por los logros y las bromas. fracasos de estas primeras empresas como por las necesidades precisas de 1917.

Cuando Lloyd George reemplazó a Asquith como primer ministro, en diciembre de 1916, inmediatamente hizo gala de abordar el "problema de la alimentación". El problema ya era 'indudablemente serio', dijo a la Cámara de los Comunes, 'y será grave a menos que no solo el Gobierno, sino la nación, esté preparado para lidiar con él valientemente sin pérdida de tiempo'. La situación empeoraría antes Sin embargo, mejoró, ya que el 1 de febrero de 1917 Alemania levantó sus restricciones a la guerra submarina. La comida se había convertido ahora en "una munición de guerra", como decía Lloyd George. La respuesta del gobierno fue pedir a los agricultores que ampliaran la superficie arada, pero el aumento de la producción nacional de alimentos requería más mano de obra. Con el reclutamiento entre las filas de la mano de obra masculina que quedaba en el campo, se necesitaban mujeres en la tierra, y se debe persuadir a los agricultores para que acepten esta fuente de trabajo.

La campaña de reclutamiento para el Ejército Terrestre de Mujeres se lanzó en marzo de 1917. Los avisos colocados en los periódicos apelaban: "Se buscan 10,000 mujeres a la vez para cultivar y cosechar los cultivos de la victoria". Se imprimieron carteles, se encargaron películas de cine y se organizaron mítines y manifestaciones. Estos presentaban con frecuencia a mujeres que realizaban lo que normalmente se consideraban tareas agrícolas "masculinas", como arar y esparcir estiércol. Tales exhibiciones enérgicas atrajeron multitudes (y pulgadas de columna de periódicos) y permitieron que el mensaje se transmitiera de manera directa y contundente a las audiencias locales. Estas no fueron solo ocasiones para contratar, sino también para convencer a los agricultores del potencial del trabajo de las mujeres.

Manifestación de reclutamiento para el Ejército Terrestre de Mujeres, Preston, junio de 1918 (reproducida con el amable permiso del Consejo del Condado de Lancashire y del Ayuntamiento de Preston).

Los reclutas fueron capacitados por su futuro empleador o en granjas de capacitación designadas. El diario de Beatrice Bennett, que se llevó durante el invierno de 1917, detalla cómo le enseñaron a ordeñar `` una vaca de goma llena de agua '', aprendió a cuidar del ganado, a cosechar, clasificar y almacenar varios cultivos de raíces, y adquirió cierta destreza en las maniobras. un carro de estiércol. Cada tarea que hizo Beatrice en su entrenamiento fue embarrada. "No se puede poner un alfiler en mis bonitos pantalones de terciopelo para el barro blanco de una pulgada de espesor", escribió. Pero todo esto fue tomado de buen humor. "Nos reímos hasta que las lágrimas brotaron y todo lo que pudimos decir fue:" ¿Qué diría mamá si pudiera vernos ahora? "

Además de esos calzones, los reclutas recibieron un uniforme de botas, polainas y overoles. El manual de la WLA estipulaba: 'Estás haciendo el trabajo de un hombre y, por lo tanto, estás vestido como un hombre, pero recuerda que solo porque usas una bata y pantalones cortos debes tener cuidado de comportarte como una chica inglesa que espera caballerosidad y respeto de todos los que conoce. Sin embargo, ese vestir 'como un hombre' causaría cierta consternación. Poner a las mujeres en trabajos masculinos era una cosa, verlas en pantalones era otra muy distinta. Usar pantalones podría ser práctico, pero ¿era respetable? Helen Poulter, una recluta de 1918, recordó: "Sabíamos que nos miraban y hablaban de nosotros".

En agosto de 1918, una encuesta de 12.657 miembros de la WLA registró sus principales ocupaciones: 5.734 eran ordeñadores, 3.971 trabajadores de campo, 635 carreteros, 293 conductores de tractores, 260 labradores, 84 thatchers, 21 pastores, y los 1.659 restantes desempeñaban funciones mixtas. Rosa Freedman comenzó su servicio en la WLA yendo de granja en granja como parte de una banda de trilla, pero pronto, como la mayoría de los miembros, se encontró haciendo un poco de todo. Rosa recordó recoger frutas, arrancar lino, henar, limpiar pocilgas, corrales y establos de vacas, esparcir estiércol y picar mangelwurzels para la alimentación de las vacas. Ella reflexionó: "El trabajo fue duro, pero después de la disciplina y el confinamiento del servicio doméstico, encontré el trabajo liberador y gratificante ... fue un trabajo que nos propusimos hacer y espero haberlo hecho lo mejor posible".

Y se esperaba que hicieran todo lo posible. Mientras enfrentaban largas horas de trabajo pesado, dificultades financieras y pocas comodidades, la WLA recordaba constantemente a sus miembros que su contribución era vital para el esfuerzo de guerra. Rowland Prothero dijo en un mitin del Ejército de Tierra:

Reforzar esta comprensión se percibió como clave para mantener la disciplina y el enfoque. Pero la propaganda de la WLA tenía tanto que ver con la zanahoria como a las mujeres de palo también se les dijo repetidamente que esta experiencia era buena para ellas. Trabajar la tierra, lejos de despojarlas de su feminidad, las estaba haciendo mejores mujeres, mejorando su carácter, su figura, su complexión, su empleo de posguerra y sus perspectivas de matrimonio. Un llamamiento para los reclutas persuadidos: `` El trabajo de la tierra puede darte algunos dolores de espalda, pero también te dará salud, una tez como una fortuna gastada con especialistas en belleza que nunca engendraría, y una felicidad que solo proviene del conocimiento de que eres ''. haciendo toda su parte para acelerar el día de la Victoria '.

Se necesitarían más reclutas para acelerar ese día. El ejército alemán lanzó su ofensiva de primavera en marzo de 1918 y pronto los aliados se retiraron y necesitaron urgentemente refuerzos. Apelando por otros 30.000 voluntarios, la edición de abril de 1918 de La mujer de la tierra, la revista de la WLA, instó: “¡Estemos todos llenos de entusiasmo ardiente! Prendamos fuego a un esfuerzo tal en toda Inglaterra que no quede insatisfecha la más mínima demanda de mano de obra en la tierra, y que todas las necesidades sean satisfechas y bien satisfechas por las mujeres ".

Hubo concentraciones de reclutamiento en todo el país en mayo de 1918, y el lenguaje marcial y el sentido del imperativo aumentaron. Se llevaron pancartas con las leyendas: 'Mantenga el frente interno', 'Las muchachas se están reuniendo para la ofensiva de primavera' y 'Hombres en el campo de batalla Mujeres en el campo de maíz' (con el mensaje en el reverso: 'Únase al ejército terrestre por la salud y felicidad').

Después de haber atravesado una 'gran emergencia nacional', la política agrícola británica en tiempos de guerra se consideró un éxito: la producción nacional de alimentos era más alta al final de la guerra que al principio, el valor calorífico medio de la dieta británica apenas cambió y el pan nunca tenía que ser racionado aquí. En comparación, en Europa continental, la producción agrícola había disminuido alrededor de un tercio. Rowland Prothero llamó a esto `` uno de los grandes logros de la guerra '', y Lloyd George iría más allá, afirmando en sus memorias que `` la cuestión de la comida finalmente decidió el tema de esta guerra ''. Este libro es un intento de comprender cómo el regreso de mujeres en los campos y corrales contribuyó a ese logro y, a su vez, analiza cómo esa experiencia las afectó.

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Otras lecturas

Sosteniendo el frente de casa
(Tapa dura - 214 páginas)
ISBN: 9781783831128

por Caroline Scott
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La política agrícola británica durante la Primera Guerra Mundial fue & # 8230
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La política agrícola británica durante la Primera Guerra Mundial se consideró una historia de éxito tras una 'gran emergencia nacional', la producción nacional de alimentos fue mayor al final de la guerra que al principio, el valor calorífico medio de la dieta británica apenas cambió y el pan nunca tuvo que racionarse aquí. Como la prensa informó sobre el hambre y los disturbios por alimentos en el extranjero, la cosecha de 1918 se consideró "uno de los grandes logros de la guerra".

En 1917, en la hora más oscura, cuando la seguridad alimentaria de Gran Bretaña parecía más precaria, se dijo que "si no fuera por las mujeres, la agricultura estaría absolutamente paralizada en muchas granjas". ¿Es eso cierto? ¿Las mujeres realmente hacían girar las ruedas? Utilizando relatos y fotografías inéditos, este libro es un intento de comprender cómo el regreso de las mujeres a los campos y corrales afectó a la agricultura & # 8211 y, a su vez, un examen de cómo esa experiencia las afectó.

Esta es la historia del Ejército Terrestre olvidado de la Primera Guerra Mundial. & # 8221



Sobre Caroline Scott

Caroline Scott es originaria de Lancashire. Tiene un doctorado en Historia, una fascinación por la Primera Guerra Mundial y una casa llena de baratijas de color caqui. Además de Those Measureless Fields, actualmente está trabajando en dos proyectos de no ficción para Pen and Sword: una historia del Ejército Terrestre de Mujeres durante la Primera Guerra Mundial y un libro sobre el Batallón 'Bantam' de Manchester. Caroline vive en Francia y posee más arte de trincheras de lo que probablemente sea de buen gusto.


Sosteniendo el frente interno: el ejército terrestre de mujeres en la Primera Guerra Mundial

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Sin embargo, se han olvidado otras cosas. Uno podría ser perdonado por suponer que la historia del Ejército Terrestre de Mujeres comienza en 1939. Pero es una historia mucho más antigua y complicada.

La política agrícola británica durante la Primera Guerra Mundial se consideró una historia de éxito tras una gran emergencia nacional, la producción nacional de alimentos fue mayor al final de la guerra que al principio, el valor calorífico medio de la dieta británica apenas cambió y el pan nunca tuvo que ser racionado aquí. Como la prensa informó sobre el hambre y los disturbios por alimentos en el extranjero, la cosecha de 1918 se consideró uno de los grandes logros de la guerra. En 1917, en la hora más oscura, cuando la seguridad alimentaria de Gran Bretaña parecía más precaria, se dijo que, si no fuera por las mujeres, la agricultura estaría absolutamente paralizada en muchas granjas.

¿Es eso cierto? ¿Las mujeres realmente hacían girar las ruedas? Utilizando relatos y fotografías inéditos, este libro es un intento de comprender cómo el regreso de las mujeres a los campos y corrales afectó a la agricultura y, a su vez, un examen de cómo esa experiencia las afectó. Esta es la historia del ejército terrestre olvidado de la Primera Guerra Mundial.

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Contenido

Al comienzo de la guerra, las fuerzas militares de Australia se concentraron en la milicia a tiempo parcial. El pequeño número de personal regular eran en su mayoría artilleros o ingenieros, y generalmente se les asignaba la tarea de defensa costera. [1] Debido a las disposiciones de la Ley de defensa de 1903, que impedía el envío de reclutas al extranjero, tras el estallido de la guerra se comprendió que sería necesario formar una fuerza totalmente separada y totalmente voluntaria. [2] El gobierno australiano se comprometió a suministrar 20.000 hombres organizados como una división de infantería y una brigada de caballos ligeros más unidades de apoyo, para el servicio "donde quisieran los británicos", de acuerdo con la planificación de la defensa imperial de antes de la guerra. [2] [Nota 2] La Fuerza Imperial Australiana (AIF) posteriormente comenzó a formarse poco después del estallido de la guerra y fue la creación del general de brigada William Throsby Bridges (más tarde general de división) y su jefe de personal, el mayor Brudenell White. [3] Al entrar en vigor oficialmente el 15 de agosto de 1914, [4] la palabra "imperial" fue elegida para reflejar el deber de los australianos tanto con la nación como con el imperio. [5] El AIF estaba inicialmente destinado a funcionar en Europa. [6] Mientras tanto, se formó una fuerza separada de 2.000 hombres, conocida como Fuerza Expedicionaria Militar y Naval de Australia (AN & ampMEF), para la tarea de capturar la Nueva Guinea alemana. [7] Además, se mantuvieron pequeñas fuerzas militares en Australia para defender al país de los ataques. [8]

Tras la formación, la AIF constaba de una sola división de infantería, la 1ª División y la 1ª Brigada de Caballos Ligeros. La 1.a División estaba compuesta por la 1.a Brigada de Infantería al mando del Coronel Henry MacLaurin, un oficial nacido en Australia con anterior servicio militar a tiempo parcial, la 2.a, al mando del Coronel James Whiteside McCay, un político australiano nacido en Irlanda y ex Ministro de Defensa y el 3º, bajo el mando del coronel Ewen Sinclair-Maclagan, un oficial regular británico adscrito al ejército australiano antes de la guerra. La 1ª Brigada de Caballos Ligeros fue comandada por el Coronel Harry Chauvel, un regular australiano, mientras que la artillería divisional fue comandada por el Coronel Talbot Hobbs. [3] [9] La respuesta inicial de los reclutas fue tan buena que en septiembre de 1914 se tomó la decisión de formar la 4ª Brigada de Infantería y la 2ª y 3ª Brigadas de Caballos Ligeros. [10] La 4ª Brigada de Infantería estaba al mando del coronel John Monash, un destacado ingeniero civil y hombre de negocios de Melbourne. [11] La AIF continuó creciendo durante la guerra, y finalmente llegó a cinco divisiones de infantería, dos divisiones montadas y una mezcla de otras unidades. [12] [13] [14] Como el AIF operaba dentro del esfuerzo bélico británico, sus unidades estaban generalmente organizadas siguiendo las mismas líneas que las formaciones comparables del ejército británico. Sin embargo, a menudo había pequeñas diferencias entre las estructuras de las unidades británicas y australianas, especialmente en lo que respecta a las unidades de apoyo de las divisiones de infantería AIF. [15]

Desplegado apresuradamente, el primer contingente de la AIF no estaba esencialmente capacitado y sufría una escasez generalizada de equipos. [16] A principios de 1915, la AIF era en gran parte una fuerza sin experiencia, con solo un pequeño porcentaje de sus miembros con experiencia previa en combate. Sin embargo, muchos oficiales y suboficiales (suboficiales) habían servido anteriormente en las fuerzas permanentes o de tiempo parcial de antes de la guerra, y una proporción significativa del personal alistado había recibido alguna instrucción militar básica como parte del plan de entrenamiento obligatorio de Australia. [17] Predominantemente una fuerza de combate basada en batallones de infantería y regimientos de caballos ligeros; la alta proporción de tropas de combate cuerpo a cuerpo para apoyar al personal (por ejemplo, médico, administrativo, logístico, etc.) fue superada solo por la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda (NZEF) - este hecho explica, al menos en parte, el alto porcentaje de víctimas que sufrió posteriormente. [18] [19] No obstante, la AIF finalmente incluyó un gran número de unidades logísticas y administrativas que eran capaces de satisfacer la mayoría de las necesidades de la fuerza y, en algunas circunstancias, prestaron apoyo a las unidades aliadas cercanas. [20] Sin embargo, la AIF se basó principalmente en el ejército británico para el apoyo de artillería media y pesada y otros sistemas de armas necesarios para la guerra de armas combinadas que se desarrollaron más tarde en la guerra, incluidos aviones y tanques. [21]

Comando Editar

Cuando se formó originalmente en 1914, la AIF estaba al mando de Bridges, que también estaba al mando de la 1ª División. [22] Después de la muerte de Bridges en Gallipoli en mayo de 1915, el gobierno australiano nombró al general de división James Gordon Legge, un veterano de la guerra de los bóers, para reemplazar a Bridges al mando de ambos. [23] Sin embargo, el teniente general británico Sir John Maxwell, el comandante de las tropas británicas en Egipto, se opuso a que Legge lo pasara por alto y se comunicara directamente con Australia. El gobierno australiano no apoyó a Legge, quien a partir de entonces cedió al teniente general William Birdwood, el comandante del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda. [24] Cuando Legge fue enviado a Egipto para comandar la 2ª División, Birdwood hizo declaraciones al gobierno australiano de que Legge no podía actuar como comandante de la AIF, y que el gobierno australiano debería transferirle la autoridad de Bridges. Esto se hizo de forma temporal el 18 de septiembre de 1915. [25] Ascendido a general de división, Chauvel asumió el mando de la 1ª División en noviembre cuando el general de división Harold Walker resultó herido, convirtiéndose en el primer oficial nacido en Australia en comandar una división. [26] Cuando Birdwood se convirtió en comandante del Ejército de los Dardanelos, el mando del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda y la AIF pasó a otro oficial británico, el teniente general Alexander Godley, el comandante de la NZEF, pero Birdwood reasumió el mando de la AIF cuando asumió el mando del II Cuerpo ANZAC tras su formación en Egipto a principios de 1916. [27] El I Cuerpo ANZAC y el II Cuerpo ANZAC intercambiaron designaciones el 28 de marzo de 1916. [28] A principios de 1916, los gobiernos de Australia y, en menor medida, de Nueva Zelanda buscó el establecimiento de un ejército de Australia y Nueva Zelanda dirigido por Birdwood que habría incluido todas las divisiones de infantería de la AIF y la División de Nueva Zelanda. Sin embargo, el general Douglas Haig, comandante de las fuerzas del Imperio Británico en Francia, rechazó esta propuesta alegando que el tamaño de estas fuerzas era demasiado pequeño para justificar su agrupación en un ejército de campaña. [29]

Birdwood fue confirmado oficialmente como comandante de la AIF el 14 de septiembre de 1916, retroactivo al 18 de septiembre de 1915, mientras también comandaba el I Cuerpo ANZAC en el Frente Occidental. [25] Conservó la responsabilidad general de las unidades AIF en el Medio Oriente, pero en la práctica esto recayó en Godley, y después de que el II Cuerpo ANZAC también dejó Egipto, Chauvel, quien también comandó la División Montada ANZAC. Más tarde ascendido a teniente general, posteriormente comandó el Cuerpo de la Fuerza Expedicionaria Egipcia montada en el desierto, el primer australiano en comandar un cuerpo. [30] Birdwood recibió más tarde el mando del Cuerpo Australiano en su formación en noviembre de 1917. Otro australiano, Monash, para entonces teniente general, asumió el mando del cuerpo el 31 de mayo de 1918. [31] A pesar de haber sido ascendido a comandante del El Quinto Ejército Británico, Birdwood retuvo el mando de la AIF. [32] [33] Para entonces, cuatro de los cinco comandantes de división eran oficiales australianos. [34] La excepción fue el general de división Ewen Sinclair-Maclagan, el comandante de la 4ª División, que era un oficial del ejército británico adscrito al ejército australiano antes de la guerra y que se había unido al AIF en Australia en agosto de 1914. [35] La gran mayoría de los mandos de las brigadas también estaban en manos de oficiales australianos. [36] Varios oficiales de estado mayor británicos fueron asignados al cuartel general del Cuerpo Australiano, y sus predecesores, debido a la escasez de oficiales australianos debidamente entrenados. [37] [38]

Estructura Editar

Divisiones de infantería Editar

La organización de la AIF siguió de cerca la estructura divisional del ejército británico y permaneció relativamente sin cambios durante la guerra. Durante la guerra, las siguientes divisiones de infantería se levantaron como parte de la AIF: [16]

Cada división comprendía tres brigadas de infantería, y cada brigada contenía cuatro batallones (más tarde reducidos a tres en 1918). [41] Los batallones australianos inicialmente incluían ocho compañías de fusileros, sin embargo, esto se redujo a cuatro compañías expandidas en enero de 1915 para ajustarse a la organización de los batallones de infantería británicos. Un batallón contenía unos 1.000 hombres. [17] Aunque la estructura divisional evolucionó a lo largo de la guerra, cada formación también incluía una gama de unidades de servicio y apoyo de combate, que incluían artillería, ametralladora, mortero, ingeniero, pionero, señales, logística, médica, veterinaria y administrativa. unidades. Para 1918, cada brigada también incluía una batería de mortero de trinchera ligera, mientras que cada división incluía un batallón pionero, un batallón de ametralladoras, dos brigadas de artillería de campaña, una brigada de mortero de trinchera divisional, cuatro compañías de ingenieros, una compañía de señales divisionales, un tren divisional compuesto por cuatro empresas del cuerpo de servicios, una empresa de salvamento, tres ambulancias de campaña, una sección sanitaria y una sección veterinaria móvil. [42] Estos cambios fueron un reflejo de una adaptación organizativa más amplia, innovación táctica y la adopción de nuevas armas y tecnología que se produjeron en toda la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). [43]

Al comienzo de la Campaña de Gallipoli, la AIF tenía cuatro brigadas de infantería y las tres primeras formaban la 1ª División. La 4ª Brigada se unió a la única brigada de infantería de Nueva Zelanda para formar la División de Nueva Zelanda y Australia. La 2ª División se había formado en Egipto en 1915 y fue enviada a Gallipoli en agosto para reforzar la 1ª División, sin su artillería y habiendo completado sólo parcialmente su entrenamiento. Después de Gallipoli, la infantería experimentó una gran expansión. La 3ª División se formó en Australia y completó su formación en el Reino Unido antes de trasladarse a Francia. La División de Nueva Zelanda y Australia se dividió con los elementos de Nueva Zelanda que formaban la División de Nueva Zelanda, mientras que las brigadas de infantería australianas originales (1ª a 4ª) se dividieron por la mitad para crear 16 nuevos batallones para formar otras cuatro brigadas. Estas nuevas brigadas (12ª a 15ª) se utilizaron para formar la 4ª y 5ª Divisiones. Esto aseguró que los batallones de las dos nuevas divisiones tuvieran un núcleo de soldados experimentados. [44] [45] La 6.ª División comenzó a formarse en Inglaterra en febrero de 1917, pero nunca fue enviada a Francia y se disolvió en septiembre de ese año para proporcionar refuerzos a las otras cinco divisiones. [13]

La infantería australiana no tenía regimientos en el sentido británico, solo batallones identificados por número ordinal (1º al 60º). Cada batallón se originó en una región geográfica, con hombres reclutados en esa área. Nueva Gales del Sur y Victoria, los estados más poblados, llenaron sus propios batallones (e incluso brigadas enteras), mientras que los "Estados Exteriores" —Queensland, Australia del Sur, Australia Occidental y Tasmania — a menudo se combinaban para formar un batallón. Estas asociaciones regionales se mantuvieron durante toda la guerra y cada batallón desarrolló su propia identidad de regimiento fuerte. [46] Los batallones pioneros (1º a 5º, formados a partir de marzo de 1916) también fueron reclutados principalmente a nivel regional, sin embargo, los batallones de ametralladoras (1º a 5º, formados a partir de marzo de 1918 a partir de la brigada y compañías de ametralladoras divisionales) se componían de personal de todos los estados. [47] [Nota 3]

Durante la crisis de mano de obra que siguió a la Tercera Batalla de Ypres, en la que las cinco divisiones sufrieron 38.000 bajas, había planes para seguir la reorganización británica y reducir todas las brigadas de cuatro batallones a tres. En el sistema de regimiento británico esto fue bastante traumático, sin embargo, la identidad del regimiento sobrevivió a la disolución de un solo batallón. En el sistema australiano, la disolución de un batallón significaba la extinción de la unidad. En septiembre de 1918, la decisión de disolver siete batallones —el 19, 21, 25, 37, 42, 54 y 60— condujo a una serie de "motines por la disolución" en los que las filas se negaron a informar a sus nuevos batallones. En el AIF, el motín era uno de los dos cargos que conllevaban la pena de muerte, y el otro era la deserción al enemigo. En lugar de ser acusados ​​de motín, los instigadores fueron acusados ​​de ausentarse sin permiso (AWOL) y finalmente se permitió que los batallones condenados permanecieran juntos para la próxima batalla, tras lo cual los supervivientes se disolvieron voluntariamente. [49] Estos motines fueron motivados principalmente por la lealtad de los soldados a sus batallones. [50]

La artillería experimentó una expansión significativa durante la guerra. Cuando la 1.a División se embarcó en noviembre de 1914 lo hizo con sus cañones de campaña de 18 libras, pero Australia no había podido proporcionar a la división las baterías de obuses o los cañones pesados ​​que de otro modo se habrían incluido en su establecimiento, debido a una falta de equipamiento. Esta escasez no se pudo rectificar antes del aterrizaje en Gallipoli, donde los obuses habrían proporcionado el fuego en picada y en ángulo alto que se requería debido al terreno accidentado en Anzac Cove.[51] [52] Cuando se formó la 2ª División en julio de 1915, lo hizo sin su complemento de artillería. Mientras tanto, en diciembre de 1915, cuando el gobierno se ofreció a formar otra división, lo hizo sobre la base de que Gran Bretaña proporcionaría su artillería. [51] Con el tiempo, aunque estas deficiencias se superaron, la artillería de campaña australiana se expandió de solo tres brigadas de campaña en 1914 a veinte a fines de 1917. La mayoría de las unidades de artillería pesada que apoyaban a las divisiones australianas eran británicas, aunque dos pesadas australianas las baterías se levantaron de la artillería de la guarnición australiana regular. Se trataba de la 54ª batería de asedio, que estaba equipada con obuses de 8 pulgadas, y la 55ª con obuses de 9,2 pulgadas. [53]

Divisiones montadas Editar

Las siguientes divisiones montadas se plantearon como parte del AIF: [12]

Durante la Campaña de Gallipoli, cuatro brigadas de caballos ligeros fueron desmontadas y lucharon junto a las divisiones de infantería. [54] Sin embargo, en marzo de 1916 se formó la División Montada de ANZAC en Egipto (llamada así porque contenía una brigada montada de Nueva Zelanda: la Brigada de Rifles Montados de Nueva Zelanda). Asimismo, la División Montada de Australia, formada en febrero de 1917, se llamó originalmente División Montada Imperial porque contenía las Brigadas Montadas 5 y 6 Británicas. [55] Cada división constaba de tres brigadas de caballos ligeros montados. [56] Una brigada de caballos ligeros constaba de tres regimientos. Cada regimiento incluía tres escuadrones de cuatro tropas y una sección de ametralladoras. La fuerza inicial de un regimiento era de alrededor de 500 hombres, aunque su establecimiento cambió a lo largo de la guerra. [57] En 1916, las secciones de ametralladoras de cada regimiento se concentraron como escuadrones a nivel de brigada. [58] Al igual que la infantería, los regimientos de caballos ligeros se levantaron sobre una base territorial por estado y se identificaron numéricamente (1º al 15º). [59]

Cuerpo Editar

Se levantaron las siguientes formaciones a nivel de cuerpo: [60]

  • Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda
  • I Cuerpo ANZAC
  • II Cuerpo ANZAC
  • Cuerpo australiano
  • Cuerpo de Montados del Desierto (antes Columna del Desierto)

El Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC) se formó a partir de la AIF y la NZEF en preparación para la Campaña de Gallipoli en 1915 y fue comandado por Birdwood. Inicialmente, el cuerpo estaba formado por la 1.a División Australiana, la División de Nueva Zelanda y Australia, y dos brigadas montadas, la 1.a Brigada de Caballos Ligeros de Australia y la Brigada de Rifles Montados de Nueva Zelanda, aunque cuando se desplegó por primera vez en Gallipoli en abril, lo hizo sin su formaciones montadas, ya que el terreno se consideró inadecuado. Sin embargo, en mayo, ambas brigadas fueron desmontadas y desplegadas junto con la 2ª y la 3ª Brigadas de Caballos Ligeros como refuerzos. Más tarde, a medida que continuaba la campaña, el cuerpo fue reforzado aún más por la 2.a División australiana, que comenzó a llegar a partir de agosto de 1915. En febrero de 1916, se reorganizó en el I y II Cuerpo ANZAC en Egipto tras la evacuación de Gallipoli y la posterior expansión del AIF. [61]

El I Cuerpo ANZAC incluía la 1ª y 2ª Divisiones de Australia y la División de Nueva Zelanda. La División de Nueva Zelanda fue posteriormente transferida al II Cuerpo ANZAC en julio de 1916 y fue reemplazada por la 3ª División australiana en I ANZAC. Inicialmente empleado en Egipto como parte de la defensa del Canal de Suez, fue transferido al Frente Occidental en marzo de 1916. El II Cuerpo ANZAC incluyó las Divisiones 4 y 5 de Australia, formando en Egipto que se transfirió a Francia en julio de 1916. [62] En noviembre de 1917, las cinco divisiones australianas del I y II Cuerpo ANZAC se fusionaron para convertirse en el Cuerpo Australiano, mientras que los elementos británicos y neozelandeses de cada cuerpo se convirtieron en el XXII Cuerpo británico. El Cuerpo Australiano fue el cuerpo más grande desplegado por el Imperio Británico en Francia, proporcionando poco más del 10 por ciento de la dotación del BEF. [63] En su apogeo contaba con 109.881 hombres. [31] Las tropas del Cuerpo reclutadas incluyeron el 13º Regimiento de Caballería Ligera y tres brigadas de artillería del ejército. [12] Cada cuerpo también incluía un batallón de ciclistas. [64]

Mientras tanto, la mayoría del caballo ligero australiano había permanecido en el Medio Oriente y posteriormente sirvió en Egipto, Sinaí, Palestina y Siria con la Columna del Desierto de la Fuerza Expedicionaria Egipcia. En agosto de 1917, la columna se amplió para convertirse en el Cuerpo Montado del Desierto, que consistía en la División Montada ANZAC, la División Montada Australiana y la Brigada Imperial Camel Corps (que incluía varias compañías de camellos australianos, británicos y neozelandeses). [55] En contraste con la guerra de trincheras estática que se desarrolló en Europa, las tropas en el Medio Oriente experimentaron en su mayoría una forma más fluida de guerra que involucraba maniobras y tácticas de armas combinadas. [sesenta y cinco]

Cuerpo de vuelo australiano Editar

El 1er AIF incluyó el Australian Flying Corps (AFC). Poco después del estallido de la guerra en 1914, se enviaron dos aviones para ayudar a capturar colonias alemanas en lo que ahora es el noreste de Nueva Guinea. Sin embargo, estas colonias se rindieron rápidamente, incluso antes de que los aviones fueran desempacados. Los primeros vuelos operativos no se produjeron hasta el 27 de mayo de 1915, cuando se solicitó al Half Flight de Mesopotamia para ayudar al ejército indio a proteger los intereses petroleros británicos en lo que hoy es Irak. [66] El cuerpo luego vio acción en Egipto, Palestina y en el frente occidental durante el resto de la Primera Guerra Mundial. Al final de la guerra, cuatro escuadrones — Nos. 1, 2, 3 y 4 — habían visto servicio operativo, mientras que otros cuatro escuadrones de entrenamiento — Nos. 5, 6, 7 y 8 — también se habían establecido. Un total de 460 oficiales y 2234 otros rangos sirvieron en la AFC. [67] La ​​AFC siguió siendo parte del ejército australiano hasta 1919, cuando se disolvió más tarde y formó la base de la Real Fuerza Aérea Australiana. [68]

Unidades especializadas Editar

También se crearon varias unidades especializadas [39], incluidas tres empresas de túneles australianas. Al llegar al frente occidental en mayo de 1916, emprendieron operaciones de minería y contra minas junto con empresas británicas, canadienses y neozelandesas, que inicialmente operaron alrededor de Armentieres y Fromelles. Al año siguiente operaron en la sección de Ypres. En noviembre de 1916, la 1.a Compañía Australiana de Túneles tomó el relevo de los canadienses alrededor de la colina 60, desempeñando posteriormente un papel clave en la Batalla de Messines en junio de 1917. Durante la ofensiva alemana en marzo de 1918, las tres compañías sirvieron como infantería y luego apoyaron a la El avance aliado se utiliza para desactivar trampas explosivas y minas. [69] La Compañía Australiana de Perforación Mecánica y Minería Eléctrica suministró energía eléctrica a las unidades en el área del Segundo Ejército Británico. [70]

También se formaron unidades de transporte motorizado. No requeridos en Gallipoli, fueron enviados al Frente Occidental, convirtiéndose en las primeras unidades de la AIF en servir allí. El transporte motorizado se reincorporó al I Cuerpo ANZAC cuando llegó al Frente Occidental en 1916. [71] Australia también formó seis compañías de explotación ferroviaria, que prestaron servicios en el Frente Occidental. [72] Las unidades de artillería especializadas incluían municiones y unidades de talleres móviles formadas al final de la guerra, mientras que las unidades de servicio incluían columnas de suministro, subparques de municiones, panaderías y carnicerías de campaña y unidades de depósito. [73] [74] También se formaron hospitales y otras unidades médicas y dentales especializadas en Australia y en el extranjero, al igual que varios depósitos para convalecientes. [75] Se levantó una pequeña unidad blindada, la primera sección de vehículos blindados. Formado en Australia, luchó en el Desierto Occidental y luego, reequipado con T Model Fords, sirvió en Palestina como la Primera Patrulla de Autos Ligeros. [76] [Nota 4] Se crearon compañías de camellos en Egipto para patrullar el desierto occidental. Formaron parte del Imperial Camel Corps y lucharon en el Sinaí y Palestina. [79] En 1918 se convirtieron en caballos ligeros como los 14 y 15 regimientos de caballos ligeros. [80]

Administración Editar

Aunque operacionalmente puesta a disposición de los británicos, la AIF se administró como una fuerza nacional separada, y el gobierno australiano se reservó la responsabilidad de la promoción, el pago, la vestimenta, el equipo y la alimentación de su personal. [81] La AIF se administró por separado del ejército local en Australia, y se estableció un sistema paralelo para tratar asuntos no operativos, incluidos el mantenimiento de registros, finanzas, municiones, personal, intendencia y otros asuntos. [39] La AIF también tenía condiciones de servicio separadas, reglas relativas a la promoción y antigüedad, y una lista de graduación para los oficiales. [81] Esta responsabilidad recayó inicialmente en Bridges, además de sus deberes como su comandante, sin embargo, más tarde se estableció una sede administrativa en El Cairo en Egipto. Tras el redespliegue de las divisiones de infantería australianas al frente occidental, se trasladó a Londres. Las responsabilidades adicionales incluyeron el enlace con la Oficina de Guerra Británica, así como con el Departamento de Defensa de Australia en Melbourne, mientras que también se le asignó el mando de todas las tropas australianas en Gran Bretaña. También se estableció una sede de capacitación en Salisbury. [82] El Cuartel General de la AIF y sus unidades subordinadas eran casi completamente independientes del Ejército Británico, lo que permitió que la fuerza fuera autosuficiente en muchos campos. [83] La AIF siguió en general la política y los procedimientos administrativos británicos, incluida la concesión de honores y premios imperiales. [81]

El armamento y el equipo del ejército australiano se habían estandarizado en su mayoría con respecto al utilizado por el ejército británico antes del estallido de la Primera Guerra Mundial. [85] Durante la guerra, el equipo utilizado cambió a medida que evolucionaron las tácticas y, en general, siguió los desarrollos británicos. El rifle de serie fue el Short Magazine Lee-Enfield Mark III (SMLE) de .303 pulgadas. Los soldados de infantería usaban correas con diseño de 1908, mientras que los jinetes ligeros usaban bandoleras de cuero y equipo de transporte de carga. [86] [87] Se emitió un paquete grande como parte de la orden de marcha. [88] En 1915, los soldados de infantería recibieron el SMLE y la bayoneta de espada larga, [89] mientras que también se utilizaron rifles de periscopio. [90] A partir de 1916 también utilizaron granadas de mano manufacturadas y granadas de fusil con varilla, las cuales habían escaseado en Gallipoli (requiriendo el uso de granadas improvisadas "jam-tin"). Se emitió una taza de descarga de granadas para colocarla en la boca de un rifle para la proyección de la bomba Mills de 1917. Las ametralladoras inicialmente incluían un pequeño número de ametralladoras medianas Maxim o Vickers, pero posteriormente también incluyeron la ametralladora ligera Lewis. arma, los dos últimos de los cuales se emitieron en mayor número a medida que la guerra continuaba para aumentar la potencia de fuego disponible para la infantería en respuesta a los problemas tácticos de la guerra de trincheras. [89] Las unidades de caballos ligeros se sometieron a un proceso similar, aunque se les entregaron armas Hotchkiss para reemplazar sus armas Lewis a principios de 1917. [91]

A partir de 1916, el mortero de trinchera ligero Stokes se envió a la infantería para reemplazar una gama de catapultas de trinchera y morteros de trinchera más pequeños, mientras que también se usó en una batería a nivel de brigada para proporcionar apoyo orgánico de fuego indirecto. Además, los soldados solían utilizar una variedad de armas personales que incluían cuchillos, garrotes, plumeros, revólveres y pistolas. Los francotiradores en el frente occidental usaban rifles de francotirador Enfield Patrón 1914 con miras telescópicas. [92] Los jinetes ligeros también llevaban bayonetas (ya que inicialmente se consideraban infantería montada), aunque la División Montada de Australia adoptó espadas de caballería a finales de 1917. [93] [94] La artillería incluía cañones de 18 libras que equipaban las baterías de campaña, de 4,5 pulgadas. obuses utilizados por las baterías de obús, y obuses de 8 y 9,2 pulgadas que equipaban las baterías pesadas (de asedio). El mortero pesado de 9,45 pulgadas equipó una batería de mortero de trinchera pesada, mientras que las baterías de mortero de trinchera mediana estaban equipadas con el mortero mediano de 2 pulgadas y más tarde el mortero de 6 pulgadas. [95] Las unidades de caballos ligeros fueron apoyadas por artillería británica e india. [96] La montura principal utilizada por el caballo ligero era el Waler, mientras que los caballos de tiro eran utilizados por la artillería y para el transporte con ruedas. También se utilizaron camellos, tanto como montura como para transporte, y burros y mulas se utilizaron como animales de carga. [97]

Reclutamiento Editar

Alistado bajo el Ley de defensa de 1903, la AIF fue una fuerza totalmente voluntaria durante la guerra. Australia fue uno de los dos únicos beligerantes de ambos lados que no introdujo el servicio militar obligatorio durante la guerra (junto con Sudáfrica). [46] [Nota 5] Aunque en 1911 se introdujo un sistema de formación obligatoria para el servicio a domicilio, según la legislación australiana no se extendía al servicio en el extranjero. En Australia, dos plebiscitos sobre el uso del servicio militar obligatorio para expandir la AIF fueron derrotados en octubre de 1916 y diciembre de 1917, preservando así el estatus de voluntario pero extendiendo las reservas de la AIF hacia el final de la guerra. [99] Un total de 416.809 hombres se alistaron en el ejército durante la guerra, lo que representa el 38,7 por ciento de la población masculina blanca de entre 18 y 44 años. De estos, 331.781 hombres fueron enviados al extranjero para servir como parte de la AIF. [100] [Nota 6] Aproximadamente el 18 por ciento de los que sirvieron en la AIF habían nacido en el Reino Unido, un poco más que su proporción de la población australiana, [103] aunque casi todos los alistamientos ocurrieron en Australia, con solo 57 personas siendo reclutado en el extranjero. [18] [104] Los australianos indígenas fueron excluidos oficialmente de la AIF hasta octubre de 1917, cuando se modificaron las restricciones para permitir que se unieran los llamados "mestizos". Las estimaciones del número de australianos indígenas que sirvieron en la AIF difieren considerablemente, pero se cree que son más de 500. [105] [106] [Nota 7] Más de 2.000 mujeres sirvieron en la AIF, principalmente en el Servicio de Enfermería del Ejército Australiano. [110]

El proceso de reclutamiento estuvo a cargo de los distintos distritos militares. [111] Al principio se había planeado reclutar la mitad del compromiso inicial de la AIF de 20.000 efectivos de las fuerzas a tiempo parcial de Australia, y los voluntarios se reclutaron inicialmente dentro de las áreas designadas del regimiento, creando así un vínculo entre las unidades de la AIF y el Unidades de la Milicia del servicio a domicilio. [112] En las primeras etapas de la movilización, los hombres del AIF fueron seleccionados bajo algunos de los criterios más estrictos de cualquier ejército en la Primera Guerra Mundial y se cree que aproximadamente el 30 por ciento de los hombres que solicitaron fueron rechazados por motivos médicos. [113] Para alistarse, los hombres debían tener entre 18 y 35 años (aunque se cree que hombres de 70 y 14 años lograron alistarse), y debían medir al menos 5 pies y 6 pulgadas. (168 cm), con una medida de pecho de al menos 34 pulgadas (86 cm). [3] Sin embargo, muchos de estos estrictos requisitos se eliminaron más adelante en la guerra, a medida que crecía la necesidad de reemplazos. De hecho, las bajas entre los voluntarios iniciales fueron tan altas que de los 32.000 soldados originales del AIF solo 7.000 sobrevivirían hasta el final de la guerra. [9]

A finales de 1914 se habían aceptado alrededor de 53.000 voluntarios, lo que permitió que un segundo contingente partiera en diciembre. Mientras tanto, se enviaron refuerzos a razón de 3.200 hombres por mes. [114] El desembarco en Anzac Cove posteriormente resultó en un aumento significativo en los alistamientos, con 36.575 hombres reclutados en julio de 1915. Aunque este nivel nunca se volvió a alcanzar, los alistamientos se mantuvieron altos a finales de 1915 y principios de 1916. [115] A partir de entonces un se produjo un declive gradual, [116] y mientras que las noticias de Gallipoli habían aumentado el reclutamiento, los combates en Fromelles y Pozieres no tuvieron un efecto similar, con totales mensuales que cayeron de 10.656 en mayo de 1916 a alrededor de 6.000 entre junio y agosto. Las pérdidas significativas a mediados de 1916, junto con el fracaso del sistema de voluntarios para proporcionar suficientes reemplazos, dieron como resultado el primer referéndum sobre el servicio militar obligatorio, que fue derrotado por un estrecho margen. Aunque hubo un aumento de alistamientos en septiembre (9.325) y octubre (11.520), en diciembre cayeron al total más bajo del año (2.617). Los alistamientos en 1917 nunca superaron los 4.989 (en marzo). [117] [118] Las grandes pérdidas en Passchendaele resultaron en un segundo referéndum sobre el servicio militar obligatorio, que fue derrotado por un margen aún mayor. La contratación continuó disminuyendo, alcanzando un mínimo en diciembre (2.247). [119] Las ingestas mensuales cayeron aún más a principios de 1918, pero alcanzaron su punto máximo en mayo (4.888) y se mantuvieron relativamente estables aunque reducidas con respecto a períodos anteriores, antes de aumentar ligeramente en octubre (3.619) antes del armisticio de noviembre. [118]

En última instancia, el sistema voluntario de reclutamiento demostró ser incapaz de sostener la estructura de fuerzas del AIF, no proporcionó suficientes reemplazos para las numerosas bajas que sufrió y requirió la disolución de varias unidades hacia el final de la guerra. [120] [121] A mediados de 1918 se decidió permitir que los hombres que se habían alistado en 1914 regresaran a Australia para vacaciones en el país de origen, exacerbando aún más la escasez de mano de obra experimentada por el Cuerpo Australiano. [122] [123] Independientemente, en el último año de la guerra, la AIF era una fuerza de largo servicio, incluso si era un ejército ciudadano y no profesional como el ejército británico de antes de la guerra, que contenía 141.557 hombres con más de dos años de servicio, que incluyen, a pesar de las numerosas bajas sufridas en Gallipoli en 1915 y en el frente occidental en 1916 y 1917, 14.653 hombres que se habían alistado en 1914. Como resultado de la batalla endurecida y experimentada, este hecho explica parcialmente el importante papel que Posteriormente, la AIF jugó en la derrota final del ejército alemán en 1918. [98]

Pagar Editar

Los soldados de la AIF estaban entre los mejor pagados de la guerra. [124] La paga de un privado se fijó en cinco chelines por día, mientras que se aplazó el pago de un chelín adicional al momento del alta. [46] Como resultado, la AIF se ganó el sobrenombre de "turistas de seis chelines al día". [125] Los hombres casados ​​debían asignar dos chelines al día para sus dependientes; sin embargo, en 1915 se añadió un subsidio por separación del servicio. [46] Reflejando la naturaleza progresiva de la política industrial y social australiana de la época, esta tasa de pago estaba destinada a Ser igual a la del trabajador medio (después de incluir raciones y alojamiento) y superior a la de los soldados de la Milicia. [46] [125] [126] En contraste, los soldados neozelandeses recibieron cinco chelines, mientras que a los soldados de infantería británicos se les pagó inicialmente solo un chelín, aunque posteriormente se aumentó a tres. [126] A los oficiales subalternos de la AIF también se les pagó a una tasa más alta que a los del ejército británico, aunque a los oficiales superiores se les pagó considerablemente menos que a sus contrapartes. [46]

Entrenamiento Editar

En las primeras etapas de la formación de la AIF, antes de Gallipoli, la formación era rudimentaria y se realizaba principalmente a nivel de unidad. No había escuelas formales y los voluntarios procedían directamente de las estaciones de reclutamiento a las unidades asignadas, que aún estaban en proceso de creación. A su llegada, en los campamentos improvisados, los reclutas recibieron capacitación básica en ejercicios de instrucción y fusilería de parte de oficiales y suboficiales, que no eran instructores capacitados y habían sido nombrados principalmente porque habían estado en servicio previo en las fuerzas a tiempo parcial.[127] Se establecieron campamentos en todos los estados, incluidos Enoggera (Queensland), Liverpool (Nueva Gales del Sur), Broadmeadows (Victoria), Brighton (Tasmania), Morphettville (Australia del Sur) y Blackboy Hill (Australia Occidental). [128] En algunas unidades, este entrenamiento se llevó a cabo durante un período de seis a ocho semanas, aunque otras, como el 5º Batallón, dedicaron tan solo un día a disparar en vivo antes de partir hacia el extranjero. Tras el embarque de la fuerza inicial en el Medio Oriente, se llevó a cabo un entrenamiento adicional en el desierto. Esta fue más organizada que la capacitación brindada en Australia, pero aún así fue bastante apresurada. El entrenamiento individual se consolidó pero progresó rápidamente hacia el entrenamiento colectivo a nivel de batallón y brigada. Siguieron ejercicios de entrenamiento, marchas, simulacros y prácticas de mosquetería, pero el estándar de los ejercicios era limitado y carecían de realismo, lo que significa que los comandantes no se beneficiaron del manejo de sus tropas en las condiciones del campo de batalla. [129]

Algunos soldados habían recibido entrenamiento a través del plan de entrenamiento obligatorio que se había establecido en 1911, mientras que otros habían servido como voluntarios en las fuerzas a tiempo parcial antes de la guerra o como miembros del ejército británico, pero su número era limitado y en muchos casos el La calidad de la formación que habían recibido también era limitada. La intención original había sido que la mitad de la admisión inicial consistiría en soldados que actualmente estaban sirviendo en la Milicia, pero finalmente esto no se materializó y mientras que alrededor de 8,000 de la admisión original tenían alguna experiencia militar previa, ya sea a través de entrenamiento obligatorio o como voluntarios, más de 6.000 no tenían ninguno. [130] En términos de oficiales, la situación era mejor. Por ejemplo, dentro de la 1.ª División, de sus 631 oficiales iniciales, 607 habían tenido experiencia militar previa. Sin embargo, esto se debió principalmente al servicio en la milicia de antes de la guerra, donde había poco o ningún entrenamiento formal de oficiales. Además, había un pequeño grupo de oficiales subalternos que habían sido entrenados para la fuerza permanente en el Royal Military College, Duntroon, [131] pero su número era muy pequeño y al estallar la guerra la primera clase tuvo que graduarse. anticipadamente para que se incorporen a la AIF, ubicándose principalmente en puestos de plantilla. [132] Aparte de un pequeño número de graduados de Duntroon, a partir de enero de 1915 el único medio para ser comisionado en la AIF eran las filas del personal alistado. [46] Como resultado, en 1918 la mayoría de los comandantes de compañía y batallón habían subido de las filas. [133] Si bien los oficiales superiores iniciales de la AIF habían sido miembros del ejército de antes de la guerra, pocos tenían experiencia sustancial en la gestión de unidades del tamaño de una brigada o más grandes en el campo, ya que raras veces se habían realizado ejercicios de entrenamiento de esta escala antes del estallido de las hostilidades. . Esta inexperiencia contribuyó a errores tácticos y bajas evitables durante la campaña de Gallipoli. [134]

Después de que la AIF fue transferida al campo de batalla europeo, el sistema de entrenamiento se mejoró enormemente. Se hicieron esfuerzos para la estandarización, estableciéndose una organización y un plan de estudios formales de capacitación, que consistían en 14 semanas de capacitación básica para soldados de infantería. En Egipto, cuando la AIF se expandió a principios de 1916, cada brigada estableció un batallón de entrenamiento. Estas formaciones se enviaron más tarde al Reino Unido y fueron absorbidas en un gran sistema de depósitos que se estableció en Salisbury Plain por cada rama de la AIF, incluida la infantería, ingenieros, artillería, señales, médicos y logísticos. Después de completar su instrucción inicial en depósitos en Australia y el Reino Unido, los soldados fueron enviados a depósitos base en el teatro de operaciones donde recibieron entrenamiento avanzado antes de ser enviados como refuerzos a las unidades operativas. [135] [136] Al igual que el ejército británico, la AIF trató de transmitir rápidamente las "lecciones aprendidas" a medida que avanzaba la guerra, y estas se transmitieron ampliamente a través de documentos de entrenamiento actualizados periódicamente. [137] La ​​experiencia adquirida a través del combate también mejoró las habilidades de los oficiales y hombres supervivientes, y en 1918 la AIF era una fuerza muy bien entrenada y bien dirigida. [138] Después de aceptar las condiciones en el frente occidental, los australianos participaron en el desarrollo de nuevas tácticas de armas combinadas para operaciones ofensivas que ocurrieron dentro del BEF, mientras que en defensa emplearon patrullas, redadas en trincheras y penetración pacífica. tácticas para dominar la tierra de nadie. [139]

Tras el despliegue del AIF, se utilizó un sistema de refuerzo para reemplazar el desperdicio. Los refuerzos recibieron entrenamiento en Australia primero en campamentos alrededor del país antes de navegar como reclutas, que consistían en aproximadamente dos oficiales y entre 100 y 150 rangos más, y unirse a sus unidades asignadas en el frente. Inicialmente, estos borradores se asignaban a unidades específicas antes de la salida y se reclutaban en la misma área que la unidad a la que estaban asignados, pero más adelante en la guerra los borradores se enviaban como "refuerzos generales", que podían asignarse a cualquier unidad según fuera necesario. . [104] Estos borradores se enviaron incluso antes de Gallipoli y continuaron hasta finales de 1917 hasta principios de 1918. Algunas unidades tenían hasta 26 o 27 borradores de refuerzo. [14] [140] Para proporcionar refuerzos a los oficiales, una serie de escuelas de oficiales de la AIF, como la de Broadmeadows, [141] se establecieron en Australia antes de que el entrenamiento de oficiales se concentrara finalmente en una escuela cerca de Duntroon. Estas escuelas produjeron una gran cantidad de oficiales, pero finalmente se cerraron en 1917 debido a la preocupación de que sus graduados fueran demasiado inexpertos. Después de esto, la mayoría de los oficiales de reemplazo se extrajeron de las filas de las unidades desplegadas de la AIF, y los candidatos asistieron a unidades de entrenamiento de oficiales británicos o escuelas en el teatro establecidas en Francia. [142] [143] Después de febrero de 1916, el tema de la formación para suboficiales también se tomó más en serio, y se establecieron varias escuelas, con formación inicialmente de dos semanas de duración antes de aumentar a dos meses. [144]

Disciplina Editar

Durante la guerra, la AIF ganó reputación, al menos entre los oficiales británicos, por su indiferencia hacia la autoridad militar y su indisciplina cuando se encontraba fuera del campo de batalla con licencia. [146] Esto incluía la reputación de negarse a saludar a los oficiales, la vestimenta descuidada, la falta de respeto por el rango militar y la embriaguez durante la licencia. [147] El historiador Peter Stanley ha escrito que "la AIF era, paradójicamente, una fuerza cohesiva y notablemente eficaz, pero también una de cuyos miembros no se podía confiar en que aceptaran la disciplina militar o incluso permanecieran en acción". [145]

Se informó que la indisciplina, la mala conducta y la embriaguez pública se generalizaron en Egipto entre 1914 y 15, mientras que varios miembros del personal de la AIF también estuvieron involucrados en varios disturbios civiles o disturbios en el barrio rojo de El Cairo durante este período. [148] [149] Los australianos también parecen haber estado sobrerrepresentados entre el personal del Imperio Británico condenados por consejo de guerra por varias faltas disciplinarias en el frente occidental a partir de 1916, especialmente ausencias sin permiso; sin embargo, esto puede explicarse al menos en parte por la negativa. del gobierno australiano para seguir la práctica del ejército británico de aplicar la pena de muerte a la deserción, a diferencia de Nueva Zelanda o Canadá, así como a la alta proporción de personal de primera línea. [146] [Nota 8] En cambio, los soldados australianos recibieron sentencias de prisión, incluidos trabajos forzados y cadena perpetua, por deserción y por otros delitos graves, incluidos homicidio, asalto y robo. Otros delitos menores incluyeron la embriaguez y el desafío a la autoridad. [151] También hubo ejemplos de soldados australianos involucrados en saqueos, [152] mientras que la práctica de "robar" o "souvenirs" también estaba muy extendida. [153] Las tensiones de los combates prolongados contribuyeron a una alta incidencia de indisciplina dentro de las unidades de la AIF, y especialmente en Francia durante los intensos combates entre abril y octubre de 1918. [154] Las tasas de personal que se ausentaban sin permiso o desertaban aumentaron durante 1918 , y se volvió raro que los soldados saludaran a sus oficiales en muchas unidades. [145] Después de la guerra, la indisciplina dentro de la AIF fue a menudo descrita como larrikinismo inofensivo. [155]

La cultura de la clase trabajadora de Australia también influyó en la de la AIF. Aproximadamente las tres cuartas partes de los voluntarios de la AIF eran miembros de la clase trabajadora, y una alta proporción también eran sindicalistas, y los soldados aplicaban con frecuencia sus actitudes hacia las relaciones laborales con el Ejército. [156] A lo largo de la guerra hubo incidentes en los que los soldados se negaron a realizar tareas que consideraban degradantes o protestaron contra el maltrato real o percibido por parte de sus oficiales. Estas acciones fueron similares a las huelgas en las que habían participado muchos soldados durante su empleo previo al alistamiento, y los hombres no se veían a sí mismos como amotinados. [157] Las protestas que ocurrieron en 1918 por la disolución planeada de varios batallones también utilizaron tácticas similares a las empleadas en disputas laborales. [158] El historiador Nathan Wise ha juzgado que el uso frecuente de la acción industrial en el AIF condujo a mejores condiciones para los soldados y contribuyó a que tuviera una cultura militar menos estricta que la común en el ejército británico. [159]

El uniforme del ejército australiano de antes de la guerra formó la base del que usaba la AIF, que adoptó el sombrero holgado de ala ancha y la insignia del sol naciente. [86] Inicialmente, la infantería también usaba gorras de pico, [88] mientras que los jinetes ligeros a menudo usaban una distintiva pluma de emú en sus sombreros holgados. [160] Todos los brazos usaban un puggaree caqui estándar. [161] A partir de 1916 se emitieron cascos de acero y máscaras de gas para uso de la infantería en el frente occidental. [92] Se usó una chaqueta de vestir holgada de cuatro bolsillos, junto con pantalones holgados hasta las rodillas, puños y botines color canela. [86] Se usaba un abrigo de lana pesado durante el clima frío. [162] El uniforme era de un monótono "sopa de guisantes" o de color caqui, mientras que todos los botones e insignias estaban oxidados para evitar el brillo. [163] Todo el personal llevaba un título en el hombro con la palabra "Australia". [87] Las insignias de rango seguían el patrón del ejército británico y se usaban en la parte superior de los brazos (o en los hombros de los oficiales). Todas las unidades llevaban insignias idénticas para el sombrero y el cuello, que inicialmente solo se distinguían por pequeños números de metal y letras en las correas de los hombros (o cuellos para los oficiales). Sin embargo, en 1915 se adoptó un sistema de parches de color de la unidad, que se usa en la parte superior del brazo de la chaqueta de un soldado. También se autorizó el uso de franjas de trenza de oro para denotar cada herida recibida. Otras insignias distintivas incluían una letra de bronce "A" que fue usada en el parche de color por hombres y enfermeras que habían servido en Gallipoli, galones azules que representan cada año de servicio en el extranjero y un galón rojo para representar el alistamiento durante el primer año de la guerra. . [86] Los uniformes usados ​​por la AFC eran similares a los del resto de la AIF, aunque algunos oficiales usaban la "chaqueta de maternidad" cruzada que se había usado en la Escuela Central de Vuelo antes de la guerra. Se usaron "alas" AFC en el pecho izquierdo, mientras que también se usaron un parche de color AFC e insignias estándar del sol naciente. [164]

Gallipoli Editar

El primer contingente de la AIF partió en barco en un solo convoy de Fremantle, Australia Occidental y Albany el 1 de noviembre de 1914. Aunque originalmente estaban destinados a Inglaterra para recibir más capacitación antes de trabajar en el frente occidental, los australianos fueron posteriormente enviados a Egipto controlado por los británicos para prevenir cualquier ataque turco contra el Canal de Suez, de importancia estratégica, y con miras a abrir otro frente contra las potencias centrales. [165] Con el objetivo de sacar a Turquía de la guerra, los británicos decidieron montar un alojamiento anfibio en Gallipoli y, tras un período de entrenamiento y reorganización, los australianos fueron incluidos entre las fuerzas británicas, indias y francesas comprometidas con la campaña. El Cuerpo de Ejército combinado de Australia y Nueva Zelanda, comandado por el general británico William Birdwood, desembarcó posteriormente en Anzac Cove en la península de Gallipoli el 25 de abril de 1915. Aunque prometía transformar la guerra si tenía éxito, la Campaña de Gallipoli fue mal concebida y poco después de la aterrizando en un sangriento estancamiento desarrollado. Esto finalmente duró ocho meses antes de que los comandantes aliados decidieran evacuar las tropas sin haber logrado los objetivos de la campaña. [166] Las bajas australianas ascendieron a 26.111, incluidos 8.141 muertos. [167]

Egipto y Palestina Editar

Después de la retirada de Gallipoli, los australianos regresaron a Egipto y la AIF experimentó una gran expansión. En 1916, la infantería comenzó a trasladarse a Francia, mientras que las unidades de infantería montada permanecieron en el Medio Oriente para luchar contra los turcos. Las tropas australianas de la División Montada de ANZAC y la División Montada de Australia entraron en acción en todas las principales batallas de la Campaña del Sinaí y Palestina, desempeñando un papel fundamental en la lucha contra las tropas turcas que amenazaban el control británico de Egipto. [168] Los australianos vieron el combate por primera vez durante el levantamiento de Senussi en el desierto de Libia y el valle del Nilo, durante el cual las fuerzas británicas combinadas sofocaron con éxito a la primitiva secta islámica pro-turca con numerosas bajas. [169] La División Montada de ANZAC posteriormente vio una acción considerable en la Batalla de Romani entre el 3 y el 5 de agosto de 1916 contra los turcos que finalmente fueron rechazados. [170] Tras esta victoria, las fuerzas británicas pasaron a la ofensiva en el Sinaí, aunque el ritmo del avance se regía por la velocidad a la que se podía construir el ferrocarril y el oleoducto desde el Canal de Suez. Rafa fue capturado el 9 de enero de 1917, mientras que la última de las pequeñas guarniciones turcas en el Sinaí fue eliminada en febrero. [171]

El avance entró en Palestina y se realizó un intento inicial infructuoso de capturar Gaza el 26 de marzo de 1917, mientras que el 19 de abril se lanzó un segundo intento igualmente infructuoso. Un tercer asalto ocurrió entre el 31 de octubre y el 7 de noviembre y esta vez participaron tanto la División Montada de ANZAC como la División Montada de Australia. La batalla fue un completo éxito para los británicos, invadiendo la línea Gaza-Beersheba y capturando a 12.000 soldados turcos. El momento crítico fue la captura de Beersheba el primer día, después de que la 4ª Brigada de Caballos Ligeros de Australia cargara más de 4 millas (6,4 km). Las trincheras turcas fueron invadidas, y los australianos capturaron los pozos en Beersheba y aseguraron el valioso agua que contenían junto con más de 700 prisioneros por la pérdida de 31 muertos y 36 heridos. [172] Más tarde, las tropas australianas ayudaron a expulsar a las fuerzas turcas de Palestina y tomaron parte en acciones en Mughar Ridge, Jerusalén y Megiddo. El gobierno turco se rindió el 30 de octubre de 1918. [173] Posteriormente se utilizaron unidades del Caballo Ligero para ayudar a sofocar una revuelta nacionalista en Egipto en 1919 y lo hicieron con eficacia y brutalidad, aunque sufrieron varias muertes en el proceso. [174] El total de bajas de batalla australianas en la campaña fue 4.851, incluyendo 1.374 muertos. [175]

Frente occidental Editar

Cinco divisiones de infantería de la AIF entraron en acción en Francia y Bélgica, saliendo de Egipto en marzo de 1916. [176] El I Cuerpo ANZAC posteriormente tomó posiciones en un sector tranquilo al sur de Armentières el 7 de abril de 1916 y durante los siguientes dos años y medio el La AIF participó en la mayoría de las principales batallas en el frente occidental, ganando una reputación formidable. Aunque se salvó del desastroso primer día de la Batalla del Somme, en unas semanas se habían comprometido cuatro divisiones australianas. [177] La ​​5ª División, posicionada en el flanco izquierdo, fue la primera en acción durante la Batalla de Fromelles el 19 de julio de 1916, sufriendo 5.533 bajas en un solo día. La 1ª División entró en la línea el 23 de julio, asaltando Pozières, y cuando fueron relevados por la 2ª División el 27 de julio, habían sufrido 5.286 bajas. [178] Mouquet Farm fue atacado en agosto, con un total de 6.300 hombres muertos. [179] Cuando el AIF se retiró del Somme para reorganizarse, habían sufrido 23.000 bajas en solo 45 días. [178]

En marzo de 1917, la 2ª y la 5ª Divisiones persiguieron a los alemanes hasta la Línea Hindenburg y capturaron la ciudad de Bapaume. El 11 de abril, la 4.a División asaltó la Línea Hindenburg en la desastrosa Primera Batalla de Bullecourt, perdiendo más de 3.000 bajas y 1.170 capturados. [180] El 15 de abril, la 1ª y 2ª Divisiones fueron contraatacadas cerca de Lagnicourt y se vieron obligadas a abandonar la ciudad antes de recuperarla. [181] La 2da División participó entonces en la Segunda Batalla de Bullecourt, a partir del 3 de mayo, y logró tomar secciones de la Línea Hindenburg y mantenerlas hasta que fue relevada por la 1ª División. [180] Finalmente, el 7 de mayo, la 5.ª División relevó a la 1.ª, permaneciendo en la línea hasta que la batalla terminó a mediados de mayo. Combinados, estos esfuerzos costaron 7.482 bajas australianas. [182]

El 7 de junio de 1917, el II Cuerpo ANZAC —junto con dos cuerpos británicos— lanzó una operación en Flandes para eliminar un saliente al sur de Ypres. [183] ​​El ataque comenzó con la detonación de un millón de libras (454,545 kg) de explosivos que se habían colocado debajo de la cresta Messines, destruyendo las trincheras alemanas. [184] El avance no tuvo prácticamente oposición y, a pesar de los fuertes contraataques alemanes al día siguiente, tuvo éxito. Las bajas australianas durante la Batalla de Messines incluyeron casi 6.800 hombres. [185] El I Cuerpo ANZAC participó en la Tercera Batalla de Ypres en Bélgica como parte de la campaña para capturar la meseta de Gheluvelt, entre septiembre y noviembre de 1917. [185] Las acciones individuales tuvieron lugar en Menin Road, Polygon Wood, Broodseinde, Poelcappelle y Passchendaele y en el transcurso de ocho semanas de lucha, los australianos sufrieron 38.000 bajas. [186]

El 21 de marzo de 1918, el ejército alemán lanzó su Ofensiva de Primavera en un último esfuerzo por ganar la guerra, desatando 63 divisiones en un frente de 70 millas (110 km). [187] Cuando los aliados retrocedieron, la 3ª y la 4ª Divisiones se apresuraron hacia el sur, hacia Amiens, en el Somme. [188] La ofensiva duró los siguientes cinco meses y las cinco divisiones de la AIF en Francia estaban comprometidas en el intento de detener la marea. A fines de mayo, los alemanes se habían acercado a menos de 50 millas (80 km) de París. [189] Durante este tiempo, los australianos lucharon en Dernancourt, Morlancourt, Villers-Bretonneux, Hangard Wood, Hazebrouck y Hamel. [190] En Hamel, el comandante del Cuerpo Australiano, Monash, utilizó con éxito armas combinadas, incluidos aviones, artillería y blindaje, en un ataque por primera vez. [191]

La ofensiva alemana se detuvo a mediados de julio y siguió una breve pausa, durante la cual los australianos llevaron a cabo una serie de incursiones, conocidas como Penetraciones Pacíficas. [192] Los aliados pronto lanzaron su propia ofensiva, la Ofensiva de los Cien Días, que finalmente puso fin a la guerra. A partir del 8 de agosto de 1918, la ofensiva incluyó cuatro divisiones australianas que atacaron Amiens.[193] Usando las técnicas de armas combinadas desarrolladas anteriormente en Hamel, se lograron avances significativos en lo que se conoció como el "Día Negro" del ejército alemán. [194] La ofensiva continuó durante cuatro meses, y durante la Segunda Batalla del Somme, el Cuerpo Australiano luchó en acciones en Lihons, Etinehem, Proyart, Chuignes y Mont St Quentin, antes de su compromiso final de la guerra el 5 de octubre de 1918 en Montbrehain. . [195] Si bien estas acciones tuvieron éxito, las divisiones australianas sufrieron bajas considerables y en septiembre de 1918 la fuerza media de sus batallones de infantería estaba entre 300 y 400, que era menos del 50 por ciento de la fuerza autorizada. [196] El AIF fue retirado para descansar y reorganizarse tras el enfrentamiento en Montbrehain en este momento, el Cuerpo Australiano parecía estar cerca de romperse como resultado de sus fuertes bajas desde agosto. [197] El Cuerpo todavía estaba fuera de línea cuando se declaró el armisticio el 11 de noviembre de 1918. [198] Sin embargo, algunas unidades de artillería continuaron apoyando a las unidades británicas y estadounidenses hasta noviembre, y la AFC mantuvo operaciones de vuelo hasta el final de la guerra. [199] Las bajas australianas totales en el frente occidental ascendieron a 181.000, incluidas 46.000 de las cuales murieron. Otros 114.000 hombres resultaron heridos, 16.000 gaseados y aproximadamente 3.850 fueron hechos prisioneros de guerra. [175]

Otros teatros Editar

Un pequeño número de miembros del personal de la AIF también sirvió en otros teatros. Las tropas australianas del 1er Escuadrón Australiano de Señales Inalámbricas proporcionaron comunicaciones a las fuerzas británicas durante la Campaña de Mesopotamia. Participaron en varias batallas, incluida la Batalla de Bagdad en marzo de 1917 [200] y la Batalla de Ramadi en septiembre de ese año. [201] Tras la Revolución Rusa de 1917, el Frente del Cáucaso se derrumbó, dejando a Asia Central abierta al ejército turco. Una fuerza especial, conocida como Dunsterforce en honor a su comandante, el mayor general Lionel Dunsterville, se formó a partir de oficiales y suboficiales británicos cuidadosamente seleccionados para organizar las fuerzas rusas o civiles restantes que estuvieran listos para luchar contra las fuerzas turcas. Unos 20 oficiales australianos sirvieron con Dunsterforce en la Campaña del Cáucaso y un partido al mando del Capitán Stanley Savige fue fundamental para proteger a miles de refugiados asirios. [202] Las enfermeras australianas atendieron cuatro hospitales británicos en Salónica y otros 10 en la India. [203]

Al final de la guerra, la AIF se había ganado una reputación como una fuerza militar bien entrenada y altamente efectiva, soportando más de dos años de costosas luchas en el frente occidental antes de jugar un papel importante en la victoria final aliada en 1918, aunque como una parte más pequeña del esfuerzo bélico más amplio del Imperio Británico. [204] [205] Al igual que las otras divisiones del Dominio de Canadá y Nueva Zelanda, los australianos se consideraban entre las mejores fuerzas británicas en Francia, [206] y se utilizaban a menudo para encabezar operaciones. [139] 64 australianos recibieron la Victoria Cross. [4] Esta reputación tuvo un alto costo, ya que la AIF sufrió aproximadamente 210.000 bajas, de las cuales 61.519 murieron o murieron a causa de las heridas. [100] Esto representó una tasa total de bajas del 64,8 por ciento, que se encontraba entre las más altas de cualquier beligerante por la guerra. [101] Aproximadamente otros 4.000 hombres fueron capturados. [100] La mayoría de las bajas ocurrieron entre la infantería (que sufrió una tasa de bajas del 79 por ciento) sin embargo, la artillería (58 por ciento) y el caballo ligero (32 por ciento) también sufrieron pérdidas significativas. [19] [207]

Después de la guerra, todas las unidades de la AIF fueron al campamento y comenzaron el proceso de desmovilización. La participación de la AIF en la ocupación del antiguo territorio alemán o turco fue limitada ya que el primer ministro William Hughes solicitó su repatriación anticipada. [208] Las excepciones fueron el Escuadrón Nº 4, AFC y la 3ª Estación Australiana de Compensación de Víctimas, que participó en la ocupación de Renania. [209] El 7º Regimiento de Caballos Ligeros también fue enviado a ocupar la península de Gallipoli durante seis semanas, junto con un regimiento de Nueva Zelanda. [210] En el momento del armisticio, había 95.951 soldados en Francia y otros 58.365 en Inglaterra, 17.255 en el Medio Oriente más enfermeras en Salónica e India, todos para ser transportados a casa. [175] Alrededor de 120 australianos decidieron retrasar su partida y en su lugar se unieron al ejército británico, sirviendo en el norte de Rusia durante la Guerra Civil Rusa, aunque oficialmente el gobierno australiano se negó a contribuir con fuerzas a la campaña. [211] [212]

En mayo de 1919, las últimas tropas estaban fuera de Francia y 70.000 estaban acampados en Salisbury Plain. [213] Los hombres regresaron a casa según el orden de llegada, con el proceso supervisado por Monash en Gran Bretaña y Chauvel en El Cairo. [174] Muchos de los soldados recibieron capacitación financiada por el gobierno en ocupaciones civiles mientras esperaban la repatriación a Australia. [210] Sólo 10.000 soldados australianos permanecían en Inglaterra en septiembre. Monash, el alto comandante australiano, fue repatriado el 26 de diciembre de 1919. El último transporte organizado para repatriar tropas fue H.T. Naldera, que partió de Londres el 13 de abril de 1920. La AIF dejó de existir oficialmente el 1 de abril de 1921, y el 1 de julio de 1921 los hospitales militares de Australia pasaron a manos civiles. [213] Como fuerza voluntaria, todas las unidades fueron desmovilizadas al final de la guerra. [214] La fuerza militar de Australia a tiempo parcial, la Citizens Force, se reorganizó posteriormente para replicar la estructura divisional de la AIF y las designaciones numéricas de muchas de sus unidades para perpetuar sus identidades y honores de batalla. [112]

Durante y después de la guerra, la AIF a menudo fue retratada en términos elogiosos. Como parte de la "leyenda de Anzac", los soldados eran representados como hombres de buen humor e igualitarios que tenían poco tiempo para las formalidades de la vida militar o la disciplina estricta, pero luchaban con fiereza y destreza en la batalla. [215] Los soldados australianos también fueron vistos como ingeniosos y autosuficientes. [216] El corresponsal oficial de tiempos de guerra e historiador oficial de posguerra C.E.W. Bean fue fundamental para el desarrollo de este estereotipo. Bean creía que el carácter y los logros de la AIF reflejaban la naturaleza única de los australianos rurales y, con frecuencia, exageraba la naturaleza democrática de la fuerza y ​​la proporción de soldados de las zonas rurales en su periodismo y en la Historia oficial de Australia en la guerra de 1914-1918. [217] [218] Las cualidades percibidas de la AIF se consideraron únicas, como producto del duro entorno australiano, el espíritu de la selva y el igualitarismo. [216] Tales nociones se basaron en el concepto de que los hombres de la selva eran excelentes soldados naturales que prevalecía en la cultura australiana antes de la guerra. [219] Bean y otros también describieron con frecuencia los logros de la AIF, especialmente durante la campaña de Gallipoli, como que marcaron el nacimiento de Australia como nación. Además, la actuación de la AIF a menudo se consideraba una prueba de que el carácter de los australianos había pasado la prueba de la guerra. [220]

Las hazañas de la AIF en Gallipoli, y luego en el frente occidental, se convirtieron posteriormente en un elemento central de la mitología nacional. [216] En los años siguientes, se habló mucho del espíritu de la AIF, incluida su condición de voluntario y la calidad de "compañerismo". Sin embargo, muchos de los factores que habían resultado en el éxito de la AIF como formación militar no eran exclusivamente australianos, y la mayoría de los ejércitos modernos reconocen la importancia de la identidad de las unidades pequeñas y la cohesión del grupo para mantener la moral. Muchas de las cualidades que posiblemente definieron al soldado australiano también fueron reclamadas por neozelandeses y canadienses como exhibidas por sus soldados, mientras que indudablemente los soldados de los ejércitos alemán, británico y estadounidense también exhibieron tales rasgos, incluso si se les conocía con términos diferentes. . [221] Objetivamente, los fundamentos del desempeño de la AIF tenían más probabilidades de haber sido el profesionalismo militar basado en "disciplina, entrenamiento, liderazgo y sana doctrina". [120] Si bien algunos han considerado que la condición de voluntario de la AIF explica su desempeño militar, no fue de ninguna manera única en este sentido. [98] El estado de su alistamiento hizo poca diferencia contra la artillería, el fuego de ametralladoras y los obstáculos de alambre de la guerra industrial moderna en cualquier caso. Igualmente, la habilidad individual y la moral demostraron ser menos importantes que las tácticas sólidas, con fuego y movimiento efectivos que finalmente marcaron la diferencia en 1918. [222] Los australianos no estaban solos entre los ejércitos aliados en adoptar tales innovaciones tácticas, mientras que muchos de los nuevos Las tecnologías y los sistemas de armas integrados en los que confiaban fueron proporcionados por el ejército británico. [204]

Conmemorar y celebrar la AIF se convirtió en una tradición arraigada después de la Primera Guerra Mundial, con el Día de Anzac formando la pieza central del recuerdo de la guerra. [223] Los soldados que sirvieron en la AIF, conocidos coloquialmente como "Diggers", con el tiempo se convirtieron en "uno de los arquetipos australianos más importantes". [224] Cuando se levantó la Segunda Fuerza Imperial Australiana en 1939 tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, se consideró que heredaba el nombre y las tradiciones de su predecesor. [5] Las percepciones de la FIA han evolucionado con el tiempo. Durante las décadas de 1950 y 1960, los críticos sociales comenzaron a asociar la "leyenda de Anzac" con la complacencia y el conformismo, y el descontento popular con respecto a la guerra de Vietnam y el servicio militar obligatorio de mediados de la década de 1960 llevó a muchas personas a rechazarla. [225] Los historiadores también cuestionaron cada vez más las opiniones de Bean sobre el AIF, lo que llevó a evaluaciones más realistas y matizadas de la fuerza. Sin embargo, algunos historiadores continúan destacando los logros de la AIF y afirman que fue representativa de Australia. [225] La "leyenda de Anzac" creció en popularidad durante las décadas de 1980 y 1990 cuando fue adoptada como parte de un nuevo nacionalismo australiano, con la AIF a menudo representada como una fuerza exclusivamente australiana que luchó en guerras de otras personas y fue sacrificada por la Militares británicos en campañas que eran de poca importancia para Australia. Sin embargo, esta descripción es controvertida y ha sido rechazada por algunos historiadores. [226] El compañero de Oxford para la historia militar australiana juzga que, si bien no está claro cómo evolucionarán las percepciones populares de la historia militar de Australia, "está claro que la leyenda de Anzac seguirá siendo un importante mito nacional durante algún tiempo". [227]


Sellos de Gran Bretaña

Razón e inspiración

Después de la derrota de Francia en 1940 hasta la invasión alemana de Rusia en junio de 1941, Gran Bretaña y la Commonwealth se mantuvieron solos frente al poder de las potencias del Eje.

En la primavera de 1940, el ejército alemán invadió los Países Bajos y, a principios de junio, los ejércitos aliados se habían dividido en dos, dejando a las tropas británicas, y a muchas francesas, a evacuar a través de Dunkerque.

Aunque admirablemente defendida por sus fuerzas armadas en el país y en el extranjero, Gran Bretaña también llegó a ser protegida por otra fuerza: su gente. Aquellos que no eran elegibles para el servicio militar se unieron fácilmente a unidades de defensa civil como la Guardia Nacional y Precauciones contra los ataques aéreos, mientras que más de 80.000 mujeres se ofrecieron como voluntarias para el Ejército Terrestre de Mujeres.

Setenta años después, la edición de sellos Britain Alone rinde homenaje a los cientos de miles de hombres y mujeres que "hicieron su granito de arena" por el esfuerzo bélico durante la hora más oscura de Gran Bretaña.

Además de los sellos, también hay una hoja en miniatura de Dunkerque que conmemora la evacuación de 338.226 militares de las playas de Normandía por parte de la Royal Navy y una "mini-Armada" de embarcaciones civiles.


Contenido

La entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial se produjo el 6 de abril de 1917, después de un año de esfuerzo por parte del presidente Woodrow Wilson para llevar a Estados Unidos a la guerra. Aparte de un elemento anglófilo que pedía apoyo temprano a los británicos, el sentimiento de neutralidad de la opinión pública estadounidense era particularmente fuerte entre los irlandeses, los alemanes y los escandinavos, [1] así como entre los líderes de la iglesia y entre las mujeres en general. Por otro lado, incluso antes de que estallara la Primera Guerra Mundial, la opinión estadounidense había sido más negativa hacia Alemania que hacia cualquier otro país de Europa. [2] Con el tiempo, especialmente después de los informes de atrocidades en Bélgica en 1914 y tras el hundimiento del trasatlántico. RMS Lusitania en 1915, el pueblo estadounidense llegó a ver cada vez más a Alemania como el agresor.

Como presidente de los Estados Unidos, fue Wilson quien tomó las decisiones políticas clave sobre asuntos exteriores: mientras el país estaba en paz, la economía nacional funcionaba a laissez-faire base, con los bancos estadounidenses otorgando enormes préstamos a Gran Bretaña y Francia, fondos que se utilizaron en gran parte para comprar municiones, materias primas y alimentos del otro lado del Atlántico. Hasta 1917, Wilson hizo los preparativos mínimos para una guerra terrestre y mantuvo al Ejército de los Estados Unidos en una pequeña base en tiempos de paz, a pesar de las crecientes demandas de una mayor preparación. Sin embargo, amplió la Armada de los Estados Unidos.

En 1917, con la Revolución Rusa y la desilusión generalizada por la guerra, y con Gran Bretaña y Francia con poco crédito, Alemania parecía tener la ventaja en Europa, [3] mientras que el Imperio Otomano se aferraba a sus posesiones en el Medio Oriente. En el mismo año, Alemania decidió reanudar la guerra submarina sin restricciones contra cualquier barco que se acercara a las aguas británicas. Este intento de hacer que Gran Bretaña se rindiera de hambre se equilibró con el conocimiento de que casi con certeza llevaría a los Estados Unidos a la guerra. Alemania también hizo una oferta secreta para ayudar a México a recuperar territorios perdidos en la guerra entre México y Estados Unidos en un telegrama codificado conocido como Zimmermann Telegram, que fue interceptado por la inteligencia británica. La publicación de ese comunicado indignó a los estadounidenses justo cuando los submarinos alemanes comenzaron a hundir barcos mercantes estadounidenses en el Atlántico norte. Wilson luego pidió al Congreso "una guerra para poner fin a todas las guerras" que "haría el mundo seguro para la democracia", y el Congreso votó a favor de declarar la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917. [4] El 7 de diciembre de 1917, Estados Unidos declaró guerra contra Austria-Hungría. [5] [6] Las tropas estadounidenses comenzaron a llegar al frente occidental en grandes cantidades en 1918.

Después de que comenzara la guerra en 1914, Estados Unidos proclamó una política de neutralidad a pesar de las antipatías del presidente Woodrow Wilson contra Alemania.

Cuando el submarino alemán Sub-20 hundió el transatlántico británico Lusitania el 7 de mayo de 1915 con 128 ciudadanos estadounidenses a bordo, Wilson exigió el fin de los ataques alemanes a los barcos de pasajeros y advirtió que Estados Unidos no toleraría la guerra submarina sin restricciones en violación de los "derechos estadounidenses" y de las "obligaciones e internacionales". [7] El secretario de Estado de Wilson, William Jennings Bryan, dimitió, creyendo que las protestas del presidente contra el uso alemán de los ataques de submarinos entraban en conflicto con el compromiso oficial de Estados Unidos con la neutralidad. Por otro lado, Wilson fue presionado por los halcones de la guerra liderados por el ex presidente Theodore Roosevelt, quien denunció los actos alemanes como "piratería", [8] y por las delegaciones británicas bajo el mando de Cecil Spring Rice y Sir Edward Gray.

La opinión pública estadounidense reaccionó con indignación al presunto sabotaje alemán de Black Tom en Jersey City, Nueva Jersey el 30 de julio de 1916, y a la explosión de Kingsland el 11 de enero de 1917 en la actual Lyndhurst, Nueva Jersey. [9]

De manera crucial, en la primavera de 1917, el compromiso oficial del presidente Wilson con la neutralidad finalmente se había desmoronado. Wilson se dio cuenta de que necesitaba entrar en la guerra para dar forma a la paz e implementar su visión de una Liga de Naciones en la Conferencia de Paz de París. [10]

La opinión pública estadounidense estaba dividida, con la mayoría de los estadounidenses hasta principios de 1917 en gran parte de la opinión de que Estados Unidos debería mantenerse al margen de la guerra. La opinión cambió gradualmente, en parte como respuesta a las acciones alemanas en Bélgica y el Lusitania, en parte porque los estadounidenses de origen alemán perdieron influencia, y en parte como respuesta a la posición de Wilson de que Estados Unidos tenía que desempeñar un papel para hacer que el mundo fuera seguro para la democracia. [11]

En el público en general, hubo poco o ningún apoyo para entrar en la guerra del lado de Alemania. La gran mayoría de los estadounidenses de origen alemán, así como los estadounidenses de origen escandinavo, querían que Estados Unidos permaneciera neutral; sin embargo, al estallar la guerra, miles de ciudadanos estadounidenses habían intentado alistarse en el ejército alemán. [12] [13] La comunidad católica irlandesa, con sede en las grandes ciudades y a menudo en control del aparato del Partido Demócrata, era fuertemente hostil a ayudar a Gran Bretaña de cualquier forma, especialmente después del levantamiento de Pascua de 1916 en Irlanda. [14] La mayoría de los líderes de la iglesia protestante en los Estados Unidos, independientemente de su teología, favorecían las soluciones pacifistas mediante las cuales Estados Unidos negociaría la paz. [15] La mayoría de los líderes del movimiento de mujeres, tipificados por Jane Addams, también buscaron soluciones pacifistas. [16] El oponente más prominente de la guerra fue el industrial Henry Ford, quien personalmente financió y dirigió un barco de paz a Europa para tratar de negociar entre los beligerantes sin que se produjeran negociaciones. [17]

Gran Bretaña tenía un apoyo significativo entre intelectuales y familias con estrechos vínculos con Gran Bretaña. [18] El líder más destacado fue Samuel Insull de Chicago, un destacado industrial que había emigrado de Inglaterra. Insull financió muchos esfuerzos de propaganda y financió a jóvenes estadounidenses que deseaban luchar uniéndose al ejército canadiense. [19] [20]

En 1915, los estadounidenses estaban prestando mucha más atención a la guerra. El hundimiento del Lusitania despertó furiosas denuncias de la brutalidad alemana. [21] En 1915, en las ciudades orientales surgió un nuevo movimiento de "preparación". Argumentó que Estados Unidos necesitaba construir inmediatamente fuerzas navales y terrestres fuertes con fines defensivos, una suposición tácita era que Estados Unidos lucharía tarde o temprano. Las fuerzas impulsoras detrás de la preparación fueron todos los republicanos, en particular el general Leonard Wood, el ex presidente Theodore Roosevelt y los ex secretarios de guerra Elihu Root y Henry Stimson; reclutaron a muchos de los banqueros, industriales, abogados y vástagos de familias prominentes más prominentes de la nación. De hecho, surgió un establecimiento de política exterior "atlantista", un grupo de estadounidenses influyentes extraídos principalmente de abogados, banqueros, académicos y políticos de clase alta del noreste, comprometidos con una rama del internacionalismo anglófilo. [22]

El movimiento de preparación tenía lo que los politólogos llaman una filosofía de "realismo" de los asuntos mundiales: creían que la fuerza económica y la fuerza militar eran más decisivos que las cruzadas idealistas centradas en causas como la democracia y la autodeterminación nacional. Haciendo hincapié una y otra vez en el débil estado de las defensas nacionales, mostraron que el ejército de los Estados Unidos de 100.000 hombres, incluso aumentado por la Guardia Nacional de 112.000 efectivos, fue superado en número 20 a uno por el ejército alemán de manera similar en 1915, las fuerzas armadas de Gran Bretaña y el Imperio Británico, Francia, Rusia, el Imperio Austro-Húngaro, el Imperio Otomano, Italia, Bulgaria, Rumania, Serbia, Bélgica, Japón y Grecia eran todos más grandes y más experimentados que el ejército de los Estados Unidos. [23]

Pidieron UMT o "servicio militar universal", según el cual los 600.000 hombres que cumplen 18 años cada año deberían pasar seis meses en entrenamiento militar y luego ser asignados a unidades de reserva. El pequeño ejército regular sería principalmente una agencia de entrenamiento. La opinión pública, sin embargo, no estaba dispuesta a llegar tan lejos. [24]

Tanto el ejército regular como los líderes de los preparativos tenían una baja opinión de la Guardia Nacional, a la que veían como politizada, provinciana, mal armada, mal entrenada, demasiado inclinada a la cruzada idealista (como contra España en 1898), y demasiado carente de comprensión de asuntos mundiales. La Guardia Nacional, por otro lado, estaba firmemente arraigada en la política estatal y local, con representación de una sección transversal muy amplia de la economía política estadounidense. La Guardia fue una de las pocas instituciones del país que (en algunos estados del norte) aceptó a los hombres negros en pie de igualdad con los hombres blancos.

Los demócratas responden Editar

El Partido Demócrata vio el movimiento de preparación como una amenaza. Roosevelt, Root y Wood eran posibles candidatos presidenciales republicanos. Más sutilmente, los demócratas estaban arraigados en un localismo que apreciaba a la Guardia Nacional, y los votantes eran hostiles a los ricos y poderosos en primer lugar. Trabajando con los demócratas que controlaban el Congreso, Wilson pudo desviar a las fuerzas de preparación. Los líderes del Ejército y la Marina se vieron obligados a testificar ante el Congreso en el sentido de que el ejército de la nación estaba en excelente forma.

En realidad, ni el Ejército de los Estados Unidos ni la Marina de los Estados Unidos estaban en forma para la guerra en términos de mano de obra, tamaño, equipo militar o experiencia. La Armada tenía buenos barcos, pero Wilson los había estado utilizando para amenazar a México, y la preparación de la flota se había resentido. Las tripulaciones de la Texas y el Nueva York, los dos acorazados más nuevos y más grandes, nunca habían disparado un arma y la moral de los marineros era baja. Las fuerzas aéreas del Ejército y la Armada eran de tamaño diminuto. A pesar de la avalancha de nuevos sistemas de armas revelados en la guerra en Europa, el Ejército estaba prestando poca atención. Por ejemplo, no estaba haciendo estudios de guerra de trincheras, gas venenoso o tanques, y no estaba familiarizado con la rápida evolución de la guerra aérea. Los demócratas en el Congreso intentaron recortar el presupuesto militar en 1915. El movimiento de preparación aprovechó eficazmente la oleada de indignación por la "Lusitania" en mayo de 1915, lo que obligó a los demócratas a prometer algunas mejoras a las fuerzas militares y navales. Wilson, menos temeroso de la Armada, adoptó un programa de construcción a largo plazo diseñado para igualar la flota de la Armada Real británica a mediados de la década de 1920, aunque esto no sucedería hasta la Segunda Guerra Mundial. [25] El "realismo" estaba en juego aquí, los almirantes eran mahanianos y, por lo tanto, querían una flota de superficie de acorazados pesados ​​insuperables, es decir, igual a Gran Bretaña. Los hechos de la guerra submarina (que necesitaban destructores, no acorazados) y las posibilidades de una guerra inminente con Alemania (o con Gran Bretaña, para el caso), simplemente se ignoraron.

La decisión de Wilson desató una tormenta de fuego. [26] El secretario de Guerra Lindley Garrison adoptó muchas de las propuestas de los líderes de la preparación, especialmente su énfasis en una gran reserva federal y el abandono de la Guardia Nacional. Las propuestas de Garrison no solo indignaron a los políticos provinciales de ambos partidos, sino que también ofendieron una creencia muy arraigada que compartía el ala liberal del movimiento progresista, es decir, que la guerra siempre tuvo una motivación económica oculta. Específicamente, advirtieron que los principales belicistas eran los banqueros de Nueva York (como JP Morgan) con millones en riesgo, los fabricantes de municiones lucrativos (como Bethlehem Steel, que fabricaba armaduras, y DuPont, que fabricaba pólvora) e industriales no especificados que buscaban mercados globales para control. Los críticos pacifistas los criticaron. Estos intereses especiales egoístas eran demasiado poderosos, especialmente, señaló la Senadora La Follette, en el ala conservadora del Partido Republicano. El único camino hacia la paz era el desarme a los ojos de muchos.

Debate nacional Editar

El plan de Garrison desató la batalla más feroz en la historia de tiempos de paz sobre la relación de la planificación militar con los objetivos nacionales. En tiempos de paz, los arsenales del Departamento de Guerra y los astilleros de la Armada fabricaban casi todas las municiones que carecían de usos civiles, incluidos buques de guerra, artillería, armas navales y proyectiles. Los artículos disponibles en el mercado civil, como alimentos, caballos, sillas de montar, carros y uniformes, siempre se compraban a contratistas civiles.

Los líderes de la paz como Jane Addams de Hull House y David Starr Jordan de la Universidad de Stanford redoblaron sus esfuerzos y ahora volvieron sus voces contra el presidente porque estaba "sembrando las semillas del militarismo, levantando una casta militar y naval". Muchos ministros, profesores, voceros agrícolas y líderes sindicales se unieron, con el poderoso apoyo de una banda de cuatro docenas de demócratas del sur en el Congreso que tomaron el control del Comité de Asuntos Militares de la Cámara. Wilson, que estaba en serios problemas, llevó su causa a la gente en una importante gira de conferencias a principios de 1916, un calentamiento para su campaña de reelección ese otoño.

Wilson parecía haberse ganado a las clases medias, pero tuvo poco impacto en las clases trabajadoras mayoritariamente étnicas y en los granjeros profundamente aislacionistas. El Congreso todavía se negó a ceder, por lo que Wilson reemplazó a Garrison como Secretario de Guerra con Newton Baker, el alcalde demócrata de Cleveland y un franco adversario de preparación. [27] El resultado fue un compromiso aprobado en mayo de 1916, mientras la guerra continuaba y Berlín debatía si Estados Unidos era tan débil que podía ignorarse. El Ejército iba a duplicar su tamaño a 11.300 oficiales y 208.000 hombres, sin reservas, y una Guardia Nacional que se ampliaría en cinco años a 440.000 hombres. Se autorizaron campamentos de verano en el modelo de Plattsburg para los nuevos oficiales, y el gobierno recibió $ 20 millones para construir una planta de salitre propia. Los partidarios de la preparación estaban abatidos, la gente contra la guerra estaba jubilosa. Estados Unidos ahora sería demasiado débil para ir a la guerra. El coronel Robert L. Bullard se quejó en privado de que "Ambas partes [Gran Bretaña y Alemania] nos tratan con desprecio y desprecio a nuestro tonto, presumido orgullo de superioridad que ha explotado en nuestras caras y merecidamente". [28] La Cámara también destripó los planes navales, derrotando un plan de "gran armada" por 189 a 183, y cancelando los acorazados. La batalla de Jutlandia (31 de mayo / 1 de junio de 1916) vio a la principal Flota de Alta Mar alemana participar en un enfrentamiento monumental pero inconcluso con la Gran Flota mucho más fuerte de la Royal Navy. Argumentando que esta batalla demostró la validez de la doctrina mahaniana, los navalistas tomaron el control en el Senado, rompieron la coalición de la Cámara y autorizaron una rápida acumulación de tres años de todas las clases de buques de guerra. [ cita necesaria ] Un nuevo sistema de armas, la aviación naval, recibió $ 3,5 millones, y se autorizó al gobierno a construir su propia fábrica de placas blindadas. La misma debilidad del poder militar estadounidense alentó a Alemania a comenzar sus ataques submarinos sin restricciones en 1917. Sabía que esto significaba una guerra con Estados Unidos, pero podía descartar el riesgo inmediato porque el ejército estadounidense era insignificante y los nuevos buques de guerra no estarían en el mar hasta 1919. en ese momento la guerra habría terminado, pensó Berlín, con Alemania victoriosa. La idea de que los armamentos conducían a la guerra dio un vuelco: la negativa a armarse en 1916 condujo a la guerra en 1917.

En enero de 1917, Alemania reanudó la guerra submarina sin restricciones con la esperanza de obligar a Gran Bretaña a iniciar conversaciones de paz. El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Arthur Zimmermann, invitó a México devastado por la revolución a unirse a la guerra como aliado de Alemania contra Estados Unidos si Estados Unidos declaraba la guerra a Alemania en el Zimmermann Telegram. A cambio, los alemanes enviarían dinero a México y lo ayudarían a recuperar los territorios de Texas, Nuevo México y Arizona que México perdió durante la Guerra México-Estadounidense 70 años antes. [29] La inteligencia británica interceptó el telegrama y pasó la información a Washington. Wilson lanzó la nota de Zimmerman al público y los estadounidenses la vieron como una casus belli—Una justificación para la guerra.

Al principio, Wilson trató de mantener la neutralidad mientras luchaba contra los submarinos armando a los buques mercantes estadounidenses con cañones lo suficientemente potentes como para hundir submarinos alemanes en la superficie (pero inútil cuando los submarinos estaban bajo el agua). Después de que los submarinos hundieran siete buques mercantes estadounidenses, Wilson finalmente fue al Congreso pidiendo una declaración de guerra a Alemania, que el Congreso votó el 6 de abril de 1917. [30]

Como resultado de la Revolución rusa de febrero de 1917, el zar abdicó y fue reemplazado por un gobierno provisional ruso. Esto ayudó a superar la renuencia de Wilson a que Estados Unidos luchara junto a un país gobernado por un monarca absolutista. Satisfecho por la postura a favor de la guerra del Gobierno Provisional, Estados Unidos otorgó el reconocimiento diplomático al nuevo gobierno el 9 de marzo de 1917. [31]

El Congreso declaró la guerra al Imperio Austro-Húngaro el 7 de diciembre de 1917, [32] pero nunca hizo declaraciones de guerra contra las otras Potencias Centrales, Bulgaria, el Imperio Otomano o los varios pequeños cobeligerantes aliados con las Potencias Centrales. [33] Así, Estados Unidos permaneció al margen de las campañas militares en Europa central y oriental, Oriente Medio, el Cáucaso, África del Norte, África Subsahariana, Asia y el Pacífico.

El frente interno requería una movilización sistemática de toda la población y toda la economía para producir los soldados, los suministros de alimentos, las municiones y el dinero necesarios para ganar la guerra. Tardó un año en alcanzar un estado satisfactorio. Aunque la guerra ya había durado dos años, Washington había evitado la planificación, o incluso el reconocimiento de los problemas que los británicos y otros aliados tenían que resolver en sus frentes internos. Como resultado, el nivel de confusión fue alto al principio. Finalmente, la eficiencia se logró en 1918. [34]

La guerra se produjo en medio de la Era Progresista, cuando se valoraba mucho la eficiencia y la experiencia. Por lo tanto, el gobierno federal estableció una multitud de agencias temporales con 50.000 a 1.000.000 de nuevos empleados para reunir la experiencia necesaria para reorientar la economía hacia la producción de municiones y alimentos necesarios para la guerra, así como para fines de propaganda. [35]

Comida Editar

La agencia más admirada por su eficiencia fue la Administración de Alimentos de los Estados Unidos bajo Herbert Hoover. Lanzó una campaña masiva para enseñar a los estadounidenses a economizar en sus presupuestos alimentarios y cultivar huertos de la victoria en sus patios traseros para el consumo familiar. Gestionó la distribución de alimentos y los precios de la nación y construyó la reputación de Hoover como una fuerza independiente de calidad presidencial. [36]

Finanzas Editar

En 1917, el gobierno no estaba preparado para las enormes tensiones económicas y financieras de la guerra. Washington se apresuró a tomar el control directo de la economía. El costo total de la guerra llegó a $ 33 mil millones, que fue 42 veces más grande que todos los ingresos del Tesoro en 1916. Una enmienda constitucional legitimó el impuesto sobre la renta en 1913, sus niveles originales muy bajos aumentaron drásticamente, especialmente a pedido de los elementos progresistas del Sur. . El congresista de Carolina del Norte, Claude Kitchin, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de redacción de impuestos, argumentó que, dado que los empresarios del Este habían sido líderes en llamar a la guerra, deberían pagar por ella. [37] En una era en la que la mayoría de los trabajadores ganaban menos de $ 1000 al año, la exención básica era de $ 2,000 para una familia. Por encima de ese nivel, los impuestos comenzaron a la tasa del 2 por ciento en 1917, saltando al 12 por ciento en 1918. Además de eso, hubo recargos del uno por ciento para ingresos superiores a $ 5.000 al 65 por ciento para ingresos superiores a $ 1.000.000. Como resultado, el 22 por ciento más rico de los contribuyentes estadounidenses pagó el 96 por ciento de los impuestos sobre la renta individuales. Las empresas se enfrentaban a una serie de nuevos impuestos, especialmente sobre las "ganancias excesivas" que iban del 20 al 80 por ciento sobre las ganancias por encima de los niveles anteriores a la guerra. También había impuestos especiales que pagaban todos los que compraban un automóvil, joyas, cámaras fotográficas o una lancha motora. [38] [39] La mayor fuente de ingresos provino de los bonos de guerra, que se comercializaron efectivamente a las masas a través de una elaborada campaña innovadora para llegar a los estadounidenses promedio. Estrellas de cine y otras celebridades, respaldadas por millones de carteles, y un ejército de oradores de Four-Minute Men explicaron la importancia de comprar bonos. En la tercera campaña de Liberty Loan de 1918, más de la mitad de todas las familias se suscribieron. En total, se vendieron $ 21 mil millones en bonos con intereses de 3.5 a 4.7 por ciento. El nuevo sistema de la Reserva Federal alentó a los bancos a prestar dinero a las familias para comprar bonos. Todos los bonos fueron rescatados, con intereses, después de la guerra. Antes de que Estados Unidos entrara en la guerra, los bancos de Nueva York habían prestado cuantiosos préstamos a los británicos. Después de la entrada de Estados Unidos en abril de 1917, el Tesoro otorgó $ 10 mil millones en préstamos a largo plazo a Gran Bretaña, Francia y los otros aliados, con la expectativa de que los préstamos se reembolsarían después de la guerra. De hecho, Estados Unidos insistió en el reembolso, que en la década de 1950 finalmente lo lograron todos los países excepto Rusia. [40] [41]

Trabajo Editar

La Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) y los sindicatos afiliados apoyaron firmemente el esfuerzo bélico. [42] El miedo a las interrupciones de la producción bélica por parte de los sindicatos radicales proporcionó a la AFL una palanca política para obtener el reconocimiento y la mediación de los conflictos laborales, a menudo a favor de mejoras para los trabajadores. Se resistieron a las huelgas a favor del arbitraje y la política en tiempos de guerra, y los salarios se dispararon a medida que se alcanzaba el pleno empleo en el punto álgido de la guerra. Los sindicatos de la AFL alentaron enérgicamente a los hombres jóvenes a alistarse en el ejército y se opusieron ferozmente a los esfuerzos para reducir el reclutamiento y la producción bélica lenta por parte de los pacifistas, los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) contra la guerra y los socialistas radicales. Para mantener las fábricas funcionando sin problemas, Wilson estableció la Junta Nacional de Trabajo de Guerra en 1918, que obligó a la dirección a negociar con los sindicatos existentes. [43] Wilson también nombró al presidente de la AFL, Samuel Gompers, al poderoso Consejo de Defensa Nacional, donde estableció el Comité de Guerra del Trabajo.

Después de resistirse inicialmente a adoptar una postura, la IWW se volvió activamente en contra de la guerra, participando en huelgas y discursos y sufriendo represión legal e ilegal por parte de los gobiernos federales y locales, así como de los vigilantes a favor de la guerra. La IWW fue tildada de anárquica, socialista, antipatriótica, alienígena y financiada con oro alemán, y los ataques violentos contra miembros y oficinas continuarían hasta la década de 1920. [44]

Roles de mujeres Editar

La Primera Guerra Mundial vio a mujeres ocupando trabajos tradicionalmente masculinos en grandes cantidades por primera vez en la historia de Estados Unidos. Muchas mujeres trabajaban en las líneas de montaje de las fábricas, ensamblando municiones. Algunos grandes almacenes emplearon a mujeres afroamericanas como operadoras de ascensores y meseras de cafetería por primera vez. [45]

La mayoría de las mujeres siguieron siendo amas de casa. La Administración de Alimentos ayudó a las amas de casa a preparar comidas más nutritivas con menos desperdicio y con un uso óptimo de los alimentos disponibles. Más importante aún, la moral de las mujeres se mantuvo alta, ya que millones de mujeres de clase media se unieron a la Cruz Roja como voluntarias para ayudar a los soldados y sus familias. [46] [47] Con raras excepciones, las mujeres no intentaron bloquear el reclutamiento. [48]

El Departamento de Trabajo creó un grupo de Mujeres en la Industria, encabezado por la destacada investigadora laboral y científica social Mary van Kleeck. [49] Este grupo ayudó a desarrollar estándares para las mujeres que trabajaban en industrias relacionadas con la guerra junto con la Junta de Políticas Laborales de Guerra, de la cual van Kleeck también era miembro. Después de la guerra, el grupo Women in Industry Service se convirtió en la Oficina de la Mujer de los Estados Unidos, encabezada por Mary Anderson. [50] [49]

Propaganda Editar

Para la participación de Estados Unidos fue crucial la amplia campaña de propaganda nacional. Para lograr esto, el presidente Wilson creó el Comité de Información Pública mediante la Orden Ejecutiva 2594 el 13 de abril de 1917, que fue la primera oficina estatal en los Estados Unidos que se centró principalmente en la propaganda. El hombre acusado por el presidente Wilson de organizar y dirigir el CPI fue George Creel, un periodista y organizador de campañas políticas que alguna vez fue implacable y que buscaba sin piedad cualquier información que pudiera pintar una mala imagen de sus oponentes. Creel llevó a cabo su tarea con una energía ilimitada. Pudo crear un sistema de propaganda intrincado y sin precedentes que arrancó e inculcó una influencia en casi todas las fases de la vida estadounidense normal. [51] En la prensa, así como a través de fotografías, películas, reuniones públicas y mítines, el CPI pudo empapar al público con propaganda que provocó el patriotismo estadounidense mientras creaba una imagen anti-alemana en la población joven, tranquilizando aún más la voz de los partidarios de la neutralidad. También tomó el control del mercado con respecto a la difusión de información relacionada con la guerra en el frente interno estadounidense, lo que a su vez promovió un sistema de censura voluntaria en los periódicos y revistas del país, al mismo tiempo que vigilaba estos mismos medios de comunicación en busca de contenido sedicioso o apoyo antinorteamericano. . [ cita necesaria ] La campaña consistió en decenas de miles de líderes comunitarios seleccionados por el gobierno que dieron breves discursos a favor de la guerra cuidadosamente redactados en miles de reuniones públicas. [52] [53]

Junto a las agencias gubernamentales, se aprobaron oficialmente grupos de vigilantes privados como la Liga Protectora Estadounidense. Vigilaron de cerca (y a veces acosaron) a las personas que se oponían a la entrada estadounidense en la guerra o que mostraban demasiada herencia alemana. [54]

Otras formas de propaganda incluían noticieros, carteles en letra grande (diseñados por varios ilustradores conocidos de la época, incluidos Louis D. Fancher y Henry Reuterdahl), artículos de revistas y periódicos y vallas publicitarias. Al final de la guerra en 1918, después de la firma del Armisticio, el PCI se disolvió después de inventar algunas de las tácticas utilizadas por los propagandistas de hoy. [55]

Niños Editar

La nación otorgó una gran importancia al papel de los niños, enseñándoles el patriotismo y el servicio nacional y pidiéndoles que fomenten el apoyo a la guerra y eduquen al público sobre la importancia de la guerra. Los Boy Scouts of America ayudaron a distribuir folletos de guerra, ayudaron a vender bonos de guerra y ayudaron a impulsar el nacionalismo y el apoyo a la guerra. [56]


Uno de los lemas más famosos de los propagandistas alemanes de la Primera Guerra Mundial fue "¡Gott Strafe England!" o "Dios castigue a Inglaterra", que se imprimió en todas partes de Alemania, desde anuncios en periódicos hasta sellos postales. En respuesta, las tropas aliadas rápidamente adoptaron la palabra bombardear al idioma inglés después del estallido de la guerra, y lo usó de diversas maneras para referirse a un bombardeo o ataque pesado, fuego de ametralladora o una reprimenda severa.

Zigzag se ha utilizado en inglés desde el siglo XVIII para describir una línea o curso angular y serpenteante, pero durante la Primera Guerra Mundial se llegó a utilizar como eufemismo para la borrachera, presumiblemente en referencia al andar en zigzag de un soldado que había tenido demasiados.


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