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Segundo discurso inaugural presidencial de Franklin Roosevelt [20 de enero de 1937] - Historia

Segundo discurso inaugural presidencial de Franklin Roosevelt [20 de enero de 1937] - Historia

CUANDO hace cuatro años nos reunimos para tomar posesión de un Presidente, la República, resuelta y angustiada, permaneció aquí en espíritu. Nos dedicamos al cumplimiento de una visión: acelerar el tiempo en que habría para todas las personas esa seguridad y paz esenciales para la búsqueda de la felicidad. Los de la República nos comprometimos a expulsar del templo de nuestra antigua fe a quienes lo habían profanado; para acabar con la acción, incansable y sin miedo, el estancamiento y la desesperación de ese día. Hicimos esas primeras cosas primero.

Nuestro pacto con nosotros mismos no se detuvo allí. Instintivamente reconocimos una necesidad más profunda: la necesidad de encontrar a través del gobierno el instrumento de nuestro propósito común de resolver para el individuo los problemas siempre crecientes de una civilización compleja. Los repetidos intentos de encontrar una solución sin la ayuda del gobierno nos habían dejado perplejos y desconcertados. Porque, sin esa ayuda, no hubiéramos podido crear esos controles morales sobre los servicios de la ciencia que son necesarios para hacer de la ciencia un sirviente útil en lugar de un amo despiadado de la humanidad. Para hacer esto, sabíamos que debíamos encontrar controles prácticos sobre las fuerzas económicas ciegas y los hombres ciegamente egoístas.

Nosotros, los de la República, sentimos la verdad de que el gobierno democrático tiene una capacidad innata para proteger a su pueblo contra desastres que alguna vez se consideraron inevitables, para resolver problemas que antes se consideraban insolubles. No admitiríamos que no pudimos encontrar una manera de dominar las epidemias económicas del mismo modo que, después de siglos de sufrimiento fatalista, habíamos encontrado una manera de dominar las epidemias de enfermedades. Nos negamos a dejar que los problemas de nuestro bienestar común sean resueltos por los vientos del azar y los huracanes del desastre.

En esto, los estadounidenses no descubríamos una verdad completamente nueva; estábamos escribiendo un nuevo capítulo en nuestro libro de autogobierno.

Este año marca el ciento cincuenta aniversario de la Convención Constitucional que nos convirtió en nación. En esa Convención, nuestros antepasados ​​encontraron la salida del caos que siguió a la Guerra Revolucionaria; crearon un gobierno fuerte con poderes de acción unificada suficientes entonces y ahora para resolver problemas completamente más allá de la solución individual o local. Hace un siglo y medio establecieron el Gobierno Federal para promover el bienestar general y asegurar las bendiciones de la libertad para el pueblo estadounidense.

Hoy invocamos esos mismos poderes de gobierno para lograr los mismos objetivos.

Cuatro años de nueva experiencia no han desmentido nuestro instinto histórico. Mantienen la clara esperanza de que el gobierno dentro de las comunidades, el gobierno dentro de los estados separados y el gobierno de los Estados Unidos puedan hacer las cosas que los tiempos requieren, sin ceder su democracia. Nuestras tareas en los últimos cuatro años no obligaron a la democracia a tomarse unas vacaciones.

Casi todos reconocemos que a medida que aumentan las complejidades de las relaciones humanas, también debe aumentar el poder para gobernarlas: el poder para detener el mal; poder para hacer el bien. La democracia esencial de nuestra Nación y la seguridad de nuestro pueblo no dependen de la ausencia de poder, sino de depositarlo en aquellos a quienes el pueblo puede cambiar o continuar a intervalos establecidos mediante un sistema de elecciones honesto y libre. La Constitución de 1787 no dejó impotente a nuestra democracia.

De hecho, en estos últimos cuatro años, hemos democratizado el ejercicio de todo el poder; porque hemos comenzado a poner los poderes autocráticos privados en su debida subordinación al gobierno público. La leyenda de que eran invencibles, más allá de los procesos de una democracia, se ha hecho añicos. Han sido desafiados y golpeados.

Nuestro progreso para salir de la depresión es obvio. Pero eso no es todo lo que tú y yo queremos decir con el nuevo orden de cosas. Nuestro compromiso no fue simplemente hacer un trabajo de mosaico con materiales de segunda mano. Utilizando los nuevos materiales de la justicia social, nos hemos comprometido a erigir sobre los viejos cimientos una estructura más duradera para el mejor uso de las generaciones futuras.

En ese propósito nos han ayudado los logros de la mente y el espíritu. Se han vuelto a aprender viejas verdades; las falsedades han sido desaprendidas. Siempre hemos sabido que el interés propio descuidado era una mala moral; ahora sabemos que es una mala economía. Del colapso de una prosperidad cuyos constructores se jactaban de su practicidad ha surgido la convicción de que, a la larga, la moral económica paga. Estamos comenzando a borrar la línea que divide lo práctico de lo ideal; y al hacerlo, estamos creando un instrumento de poder inimaginable para el establecimiento de un mundo moralmente mejor.

Este nuevo entendimiento socava la vieja admiración por el éxito mundano como tal. Estamos comenzando a abandonar nuestra tolerancia del abuso de poder por parte de quienes traicionan con fines de lucro las deficiencias elementales de la vida.

En este proceso, las cosas malas antes aceptadas no se tolerarán tan fácilmente. La terquedad no excusará tan fácilmente la terquedad. Avanzamos hacia una era de buenos sentimientos. Pero nos damos cuenta de que no puede haber una era de buenos sentimientos salvo entre los hombres de buena voluntad.

Por estas razones, estoy justificado al creer que el mayor cambio que hemos presenciado ha sido el cambio en el clima moral de Estados Unidos.

Entre los hombres de buena voluntad, la ciencia y la democracia juntas ofrecen una vida cada vez más rica y una satisfacción cada vez mayor al individuo. Con este cambio en nuestro clima moral y nuestra capacidad redescubierta para mejorar nuestro orden económico, hemos puesto nuestros pies en el camino del progreso duradero.

¿Nos detenemos ahora y damos la espalda al camino que tenemos por delante? ¿Llamaremos a esto la tierra prometida? ¿O seguimos nuestro camino? Porque "cada época es un sueño que está muriendo, o uno que está naciendo".

Se escuchan muchas voces ante una gran decisión. El consuelo dice: "Espera un rato". El oportunismo dice: "Este es un buen lugar". La timidez pregunta: "¿Qué tan difícil es el camino por delante?"

Es cierto que hemos llegado lejos de los días de estancamiento y desesperación. Se ha conservado la vitalidad. Se ha recuperado el valor y la confianza. Se han ampliado los horizontes mentales y morales.

Pero nuestros logros actuales se ganaron bajo la presión de circunstancias más que ordinarias. El avance se volvió imperativo bajo el aguijón del miedo y el sufrimiento. Los tiempos iban del lado del progreso.

Mantener el progreso hoy, sin embargo, es más difícil. La conciencia apagada, la irresponsabilidad y el egoísmo despiadado ya reaparecen. ¡Tales síntomas de prosperidad pueden convertirse en presagios de desastre! La prosperidad ya pone a prueba la persistencia de nuestro propósito progresivo.

Preguntémonos nuevamente: ¿Hemos alcanzado la meta de nuestra visión de ese cuarto día de marzo de 1933? ¿Hemos encontrado nuestro valle feliz?

Veo una gran nación, en un gran continente, bendecida con una gran riqueza de recursos naturales. Sus ciento treinta millones de personas están en paz entre ellos; están haciendo de su país un buen vecino entre las naciones. Veo un Estados Unidos que puede demostrar que, bajo métodos democráticos de gobierno, la riqueza nacional puede traducirse en un volumen cada vez mayor de comodidades humanas hasta ahora desconocidas, y el nivel de vida más bajo puede elevarse muy por encima del nivel de mera subsistencia.

Pero aquí está el desafío para nuestra democracia: en esta nación veo a decenas de millones de sus ciudadanos, una parte sustancial de toda su población, a quienes en este mismo momento se les niega la mayor parte de lo que los estándares más bajos de hoy llaman las necesidades. de vida.

Veo a millones de familias tratando de vivir con ingresos tan escasos que el manto del desastre familiar se cierne sobre ellos día a día.
Veo millones cuya vida cotidiana en la ciudad y en la granja continúa en condiciones etiquetadas como indecentes por la llamada sociedad educada hace medio siglo.

Veo que a millones se les niega la educación, la recreación y la oportunidad de mejorar su suerte y la de sus hijos.
Veo que millones carecen de los medios para comprar productos agrícolas y fabriles y, por su pobreza, niegan trabajo y productividad a muchos otros millones.

Veo un tercio de una nación mal alojada, mal vestida, mal alimentada.

No es desesperado que les pinte ese cuadro. Te lo pinto con esperanza, porque la Nación, al ver y comprender la injusticia en él, se propone pintarlo. Estamos decididos a hacer de cada ciudadano estadounidense el tema de los intereses y preocupaciones de su país; y nunca consideraremos superfluo a ningún grupo fiel que respete la ley dentro de nuestras fronteras. La prueba de nuestro progreso no es si agregamos más a la abundancia de los que tienen mucho; es si proporcionamos lo suficiente para aquellos que tienen muy poco.

Si conozco algo del espíritu y propósito de nuestra Nación, no escucharemos Confort, Oportunismo y Timidez. Seguiremos adelante.

Abrumadoramente, los de la República somos hombres y mujeres de buena voluntad; hombres y mujeres que tienen más que cálidos corazones de dedicación; hombres y mujeres que tienen la cabeza fría y manos dispuestas a un propósito práctico también. Insistirán en que todas las agencias del gobierno popular utilicen instrumentos efectivos para llevar a cabo su voluntad.

El gobierno es competente cuando todos los que lo componen actúan como fideicomisarios de todo el pueblo. Puede progresar constantemente cuando se mantiene al tanto de todos los hechos. Puede obtener un apoyo justificado y una crítica legítima cuando la gente recibe información veraz de todo lo que hace el gobierno.

Si conozco algo de la voluntad de nuestro pueblo, exigirán que se creen y mantengan estas condiciones de gobierno efectivo. Exigirán una nación no corrompida por cánceres de injusticia y, por lo tanto, fuerte entre las naciones en su ejemplo de voluntad de paz.

Hoy volvemos a consagrar nuestro país a los ideales anhelados durante mucho tiempo en una civilización que cambió repentinamente. En todos los países siempre hay fuerzas en acción que separan a los hombres y fuerzas que unen a los hombres. En nuestras ambiciones personales somos individualistas. Pero en nuestra búsqueda del progreso económico y político como nación, todos subimos, o bien todos bajamos, como un solo pueblo.

Mantener una democracia del esfuerzo requiere mucha paciencia al tratar con diferentes métodos, mucha humildad. Pero de la confusión de muchas voces surge una comprensión de la necesidad pública dominante. Entonces, el liderazgo político puede expresar ideales comunes y ayudar a su realización.

Al tomar nuevamente el juramento de mi cargo como Presidente de los Estados Unidos, asumo la solemne obligación de llevar al pueblo estadounidense hacia adelante por el camino que ha elegido avanzar.

Mientras este deber recaiga sobre mí, haré todo lo posible por expresar su propósito y hacer su voluntad, buscando la guía divina que nos ayude a todos y cada uno a dar luz a los que se sientan en la oscuridad y guiar nuestros pies por el camino de la paz. .


Inauguración de Franklin Delano Roosevelt

Sobre 20 de enero, En 1937, Franklin D. Roosevelt se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos que asumió el cargo en enero. Era la segunda de las cuatro inauguraciones; la primera se había celebrado cuatro años antes, el 4 de marzo de 1933. La primera toma de posesión de Roosevelt había estado ensombrecida por el inicio de la Gran Depresión; una semana después de asumir el cargo, el nuevo presidente había declarado un feriado bancario federal.

Juro (o afirmo) solemnemente que ejecutaré fielmente la Oficina del Presidente de los Estados Unidos y que, lo mejor que pueda, preservaré, protegeré y defenderé la Constitución de los Estados Unidos.

Juramento del cargo ejecutivo, Constitución de los Estados Unidos: una transcripción, artículo II, sección 1, cláusula 8. Documentos de fundación de Estados Unidos. Administración de Archivos y Registros Nacionales de los EE. UU.

El segundo discurso inaugural de Roosevelt # 8217 se mostró optimista sobre los avances que se habían logrado durante su primera administración, aunque reconoció que se necesitaba mucho más. En su discurso, compartió su visión del potencial de la nación y desafió a los estadounidenses a continuar en un esfuerzo unido para abordar la pobreza.

Preguntémonos nuevamente: ¿Hemos alcanzado la meta de nuestra visión de ese cuarto día de marzo de 1933? ¿Hemos encontrado nuestro valle feliz? Veo una gran nación, sobre un gran continente, bendecida con una gran riqueza de recursos naturales ... Veo un Estados Unidos que puede demostrar que, bajo métodos democráticos de gobierno, la riqueza nacional puede traducirse en un volumen creciente de comodidades humanas hasta ahora desconocidas ... Pero aquí está el desafío para nuestra democracia: en esta nación veo a decenas de millones de sus ciudadanos ... a quienes en este mismo momento se les niega la mayor parte de lo que los estándares más bajos de hoy llaman las necesidades de la vida ... La prueba de nuestro el progreso no es si agregamos más a la abundancia de los que tienen mucho, es si proporcionamos lo suficiente para los que tienen muy poco ...

Discurso inaugural Externo , Franklin D. Roosevelt, 20 de enero de 1937. The American Presidency Project.

El Congreso había establecido originalmente el 4 de marzo como Día de Inauguración. La fecha se trasladó al 20 de enero con la aprobación de la Vigésima Enmienda en 1933.

Las celebraciones inaugurales abarcan desde la estridente recepción de Andrew Jackson en la Casa Blanca en 1829 hasta el sombrío asunto de la guerra de FDR en 1945, pero a lo largo de los años se ha establecido un patrón básico de actividades. Alrededor del mediodía, el presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos toma juramento en el Capitolio. Después de tomar el breve juramento de 35 palabras en el cargo, el nuevo director ejecutivo pronuncia un discurso inaugural, seguido de un desfile por la ciudad y una noche de festividades de gala.

Ceremonia inaugural de TR & # 8217s, 1905. Estados Unidos: 1905. Theodore Roosevelt: His Life and Times on Film. División de películas, radiodifusión y sonido grabado con amplificador


Segundo discurso inaugural de Franklin Roosevelt

Cuando hace cuatro años nos reunimos para tomar posesión de un Presidente, la República, resuelta en la ansiedad, estaba aquí en espíritu. Nos dedicamos al cumplimiento de una visión: acelerar el tiempo en que habría para todas las personas esa seguridad y paz esenciales para la búsqueda de la felicidad. Los de la República nos comprometimos a expulsar del templo de nuestra antigua fe a quienes la habían profanado para acabar con la acción, incansable y sin miedo, el estancamiento y la desesperación de ese día. Hicimos esas primeras cosas primero.


Nuestro pacto con nosotros mismos no se detuvo allí. Instintivamente reconocimos una necesidad más profunda: la necesidad de encontrar a través del gobierno el instrumento de nuestro propósito común de resolver para el individuo los problemas siempre crecientes de una civilización compleja. Los repetidos intentos de encontrar una solución sin la ayuda del gobierno nos habían dejado perplejos y desconcertados. Porque, sin esa ayuda, no hubiéramos podido crear esos controles morales sobre los servicios de la ciencia que son necesarios para hacer de la ciencia un sirviente útil en lugar de un amo despiadado de la humanidad. Para hacer esto, sabíamos que debíamos encontrar controles prácticos sobre las fuerzas económicas ciegas y los hombres ciegamente egoístas.


Nosotros, los de la República, sentimos la verdad de que el gobierno democrático tiene una capacidad innata para proteger a su pueblo contra desastres que alguna vez se consideraron inevitables, para resolver problemas que antes se consideraban insolubles. No admitiríamos que no pudimos encontrar una manera de dominar las epidemias económicas del mismo modo que, después de siglos de sufrimiento fatalista, habíamos encontrado una manera de dominar las epidemias de enfermedades. Nos negamos a dejar que los problemas de nuestro bienestar común sean resueltos por los vientos del azar y los huracanes del desastre.


En esto, los estadounidenses no estábamos descubriendo una verdad completamente nueva, estábamos escribiendo un nuevo capítulo en nuestro libro de autogobierno.


Este año marca el ciento cincuenta aniversario de la Convención Constitucional que nos convirtió en nación. En esa Convención, nuestros antepasados ​​encontraron la salida del caos que siguió a la Guerra Revolucionaria y crearon un gobierno fuerte con poderes de acción unida suficientes entonces y ahora para resolver problemas completamente más allá de la solución individual o local. Hace un siglo y medio establecieron el Gobierno Federal para promover el bienestar general y asegurar las bendiciones de la libertad para el pueblo estadounidense.


Hoy invocamos esos mismos poderes de gobierno para lograr los mismos objetivos.


Cuatro años de nueva experiencia no han desmentido nuestro instinto histórico. Mantienen la clara esperanza de que el gobierno dentro de las comunidades, el gobierno dentro de los estados separados y el gobierno de los Estados Unidos puedan hacer las cosas que los tiempos requieren, sin ceder su democracia. Nuestras tareas en los últimos cuatro años no obligaron a la democracia a tomarse unas vacaciones.


Casi todos reconocemos que a medida que aumentan las complejidades de las relaciones humanas, el poder para gobernarlas también debe aumentar: el poder para detener el mal, el poder para hacer el bien. La democracia esencial de nuestra Nación y la seguridad de nuestro pueblo no dependen de la ausencia de poder, sino de depositarlo en aquellos a quienes el pueblo puede cambiar o continuar a intervalos establecidos mediante un sistema de elecciones honesto y libre. La Constitución de 1787 no dejó impotente a nuestra democracia.


De hecho, en estos últimos cuatro años, hemos democratizado el ejercicio de todo poder porque hemos comenzado a poner los poderes autocráticos privados en su debida subordinación al gobierno público. La leyenda de que eran invencibles, más allá de los procesos de una democracia, se ha hecho añicos. Han sido desafiados y golpeados.


Nuestro progreso para salir de la depresión es obvio. Pero eso no es todo lo que tú y yo queremos decir con el nuevo orden de cosas. Nuestro compromiso no fue simplemente hacer un trabajo de retazos con materiales de segunda mano. Utilizando los nuevos materiales de la justicia social, nos hemos comprometido a erigir sobre los viejos cimientos una estructura más duradera para el mejor uso de las generaciones futuras.


En ese propósito nos han ayudado los logros de la mente y el espíritu. Se han vuelto a aprender las viejas verdades, se han desaprendido las mentiras. Siempre hemos sabido que el interés propio descuidado era una mala moral, ahora sabemos que es una mala economía. Del colapso de una prosperidad cuyos constructores se jactaban de su practicidad ha surgido la convicción de que, a la larga, la moral económica paga. Estamos comenzando a borrar la línea que divide lo práctico de lo ideal y, al hacerlo, estamos configurando un instrumento de poder inimaginable para el establecimiento de un mundo moralmente mejor.


Esta nueva comprensión socava la antigua admiración por el éxito mundano como tal. Estamos empezando a abandonar nuestra tolerancia del abuso de poder por parte de quienes traicionan con fines de lucro las deficiencias elementales de la vida.


En este proceso, las cosas malas antes aceptadas no se tolerarán tan fácilmente. La terquedad no excusará tan fácilmente la terquedad. Avanzamos hacia una era de buenos sentimientos. Pero nos damos cuenta de que no puede haber una era de buenos sentimientos salvo entre los hombres de buena voluntad.


Por estas razones, estoy justificado al creer que el mayor cambio que hemos presenciado ha sido el cambio en el clima moral de Estados Unidos.


Entre los hombres de buena voluntad, la ciencia y la democracia juntas ofrecen una vida cada vez más rica y una satisfacción cada vez mayor al individuo. Con este cambio en nuestro clima moral y nuestra capacidad redescubierta para mejorar nuestro orden económico, hemos puesto nuestros pies en el camino del progreso duradero.


¿Nos detenemos ahora y damos la espalda al camino que tenemos por delante? ¿Llamaremos a esto la tierra prometida? ¿O seguimos nuestro camino? Porque "cada época es un sueño que está muriendo, o uno que está naciendo".


Se escuchan muchas voces ante una gran decisión. El consuelo dice: "Espera un rato". El oportunismo dice: "Este es un buen lugar". La timidez pregunta: "¿Qué tan difícil es el camino por delante?"


Es cierto que hemos llegado lejos de los días de estancamiento y desesperación. Se ha conservado la vitalidad. Se ha recuperado el valor y la confianza. Se han ampliado los horizontes mentales y morales.


Pero nuestros logros actuales se ganaron bajo la presión de circunstancias más que ordinarias. El avance se volvió imperativo bajo el aguijón del miedo y el sufrimiento. Los tiempos iban del lado del progreso.


Mantener el progreso hoy, sin embargo, es más difícil. La conciencia apagada, la irresponsabilidad y el egoísmo despiadado ya reaparecen. ¡Tales síntomas de prosperidad pueden convertirse en presagios de desastre! La prosperidad ya pone a prueba la persistencia de nuestro propósito progresivo.


Preguntémonos nuevamente: ¿Hemos alcanzado la meta de nuestra visión de ese cuarto día de marzo de 1933? ¿Hemos encontrado nuestro valle feliz?


Veo una gran nación, en un gran continente, bendecida con una gran riqueza de recursos naturales. Sus ciento treinta millones de personas están en paz entre ellos y están haciendo de su país un buen vecino entre las naciones. Veo un Estados Unidos que puede demostrar que, bajo métodos democráticos de gobierno, la riqueza nacional puede traducirse en un volumen cada vez mayor de comodidades humanas hasta ahora desconocidas, y el nivel de vida más bajo puede elevarse muy por encima del nivel de mera subsistencia.


Pero aquí está el desafío para nuestra democracia: en esta nación veo a decenas de millones de sus ciudadanos, una parte sustancial de toda su población, a quienes en este mismo momento se les niega la mayor parte de lo que los estándares más bajos de hoy llaman las necesidades. de vida.


Veo a millones de familias tratando de vivir con ingresos tan escasos que el manto del desastre familiar se cierne sobre ellos día a día.


Veo millones cuya vida cotidiana en la ciudad y en la granja continúa en condiciones etiquetadas como indecentes por la llamada sociedad educada hace medio siglo.


Veo que a millones se les niega la educación, la recreación y la oportunidad de mejorar su suerte y la de sus hijos.


Veo que millones carecen de los medios para comprar productos agrícolas y fabriles y, por su pobreza, niegan trabajo y productividad a muchos otros millones.


Veo un tercio de una nación mal alojada, mal vestida, mal alimentada.


No es desesperado que les pinte ese cuadro. Te lo pinto con esperanza, porque la Nación, al ver y comprender la injusticia en él, se propone pintarlo. Estamos decididos a convertir a cada ciudadano estadounidense en el tema de los intereses y preocupaciones de su país y nunca consideraremos superfluo a ningún grupo fiel que respete la ley dentro de nuestras fronteras. La prueba de nuestro progreso no es si agregamos más a la abundancia de los que tienen mucho, sino si proporcionamos lo suficiente a los que tienen muy poco.


Si conozco algo del espíritu y propósito de nuestra Nación, no escucharemos Confort, Oportunismo y Timidez. Seguiremos adelante.


De manera abrumadora, nosotros los de la República somos hombres y mujeres de buena voluntad, hombres y mujeres que tienen más que un corazón cálido y de dedicación, hombres y mujeres que tienen la cabeza fría y manos dispuestas a un propósito práctico también. Insistirán en que todas las agencias del gobierno popular utilicen instrumentos efectivos para llevar a cabo su voluntad.


El gobierno es competente cuando todos los que lo componen actúan como fideicomisarios de todo el pueblo. Puede progresar constantemente cuando se mantiene al tanto de todos los hechos. Puede obtener un apoyo justificado y una crítica legítima cuando la gente recibe información veraz de todo lo que hace el gobierno.


Si conozco algo de la voluntad de nuestro pueblo, exigirán que se creen y mantengan estas condiciones de gobierno efectivo. Exigirán una nación no corrompida por cánceres de injusticia y, por lo tanto, fuerte entre las naciones en su ejemplo de voluntad de paz.


Hoy volvemos a consagrar nuestro país a los ideales anhelados durante mucho tiempo en una civilización que cambió repentinamente. En todos los países siempre hay fuerzas en acción que separan a los hombres y fuerzas que unen a los hombres. En nuestras ambiciones personales somos individualistas. Pero en nuestra búsqueda del progreso económico y político como nación, todos subimos, o bien todos bajamos, como un solo pueblo.


Mantener una democracia del esfuerzo requiere mucha paciencia al tratar con diferentes métodos, mucha humildad. Pero de la confusión de muchas voces surge una comprensión de la necesidad pública dominante. Entonces, el liderazgo político puede expresar ideales comunes y ayudar a su realización.


Al tomar nuevamente el juramento de mi cargo como Presidente de los Estados Unidos, asumo la solemne obligación de llevar al pueblo estadounidense hacia adelante por el camino que ha elegido avanzar.


Mientras este deber recaiga sobre mí, haré todo lo posible por expresar su propósito y hacer su voluntad, buscando la guía divina que nos ayude a todos y cada uno a dar luz a los que se sientan en la oscuridad y guiar nuestros pies por el camino de la paz. .


Una breve historia de la inauguración de los EE. UU.

El primer presidente, George Washington, fue investido en Federal Hall en Nueva York el 30 de abril de 1789. Washington repitió el juramento, leído por el canciller Robert Livingston de Nueva York, con una mano en la Biblia: “Juro solemnemente que Ejecutar fielmente el cargo de Presidente de los Estados Unidos y, lo mejor que pueda, preservaré, protegeré y defenderé la Constitución de los Estados Unidos ". Al establecer una costumbre que ha sido seguida por todos los presidentes sucesivos, Washington agregó: "Dios, ayúdame" al final. En forma elocuente de la Ilustración, el discurso inaugural de Washington habló del "Gran Autor de todo bien público y privado", "la Mano Invisible que dirige los asuntos de los hombres" y la virtud cívica requerida para un gobierno exitoso.

Washington necesitó sólo 135 palabras para completar el discurso en su segunda toma de posesión en 1793. Unos 48 años después, el presidente William Henry Harrison necesitó 8495 palabras para completar su discurso. Durante esa dirección, que duró unas dos horas en el clima frío, Harrison no usó un abrigo de invierno y desarrolló una neumonía. Murió un mes después.

La tradición de la procesión presidencial tanto del presidente electo como del futuro ex presidente tiene sus raíces en la inauguración de 1837. El día de la inauguración de ese año, Andrew Jackson y Martin Van Buren se conocieron y viajaron juntos al Capitolio en un carruaje de madera construido con los restos del U.S.S. Constitución. Esta tradición procesional ha sido seguida por todos los presidentes con la excepción del presidente saliente Andrew Johnson, quien en 1869 permaneció en el Capitolio firmando leyes hasta el mediodía de la expiración de su mandato.

Andrew Jackson en la inauguración de 1829.

Considerado el más grande de todos los discursos, Abraham Lincoln pronunció su segundo discurso inaugural en marzo de 1865. Con la Unión envuelta en una guerra civil, Lincoln invocó a Dios para que pusiera fin rápidamente a la lucha. Sin embargo, continuó afirmando su aceptación si Dios permitiera que el derramamiento de sangre continuara después de cientos de años de esclavitud, porque "los juicios del Señor son verdaderos y justos".

Bajo la Vigésima Enmienda, la fecha de la Inauguración Presidencial se trasladó de marzo al 20 de enero, que cae un par de semanas después de la certificación de votos del Colegio Electoral. El último presidente en ser investido en marzo después de un año electoral fue Franklin D. Roosevelt en 1933. Después de la reelección en 1936, Roosevelt fue el primer presidente en ser investido bajo la nueva enmienda el 20 de enero de 1937.

La inauguración de Roosevelt en 1933 también es digna de mención por lo que hizo antes de su juramentación. FDR fue con su esposa a la Iglesia Episcopal de St. John para un servicio religioso en la mañana del 4 de marzo, sentando un precedente presidencial de asistir a un evento de adoración del día inaugural.

En 1961, John F. Kennedy se convirtió en el primer y más joven presidente católico de Estados Unidos. Durante su discurso inaugural el 20 de enero, pronunció sus ahora famosas palabras: "No preguntes qué puede hacer tu país por ti, pregunta qué puedes hacer tú por tu país".

Ronald Reagan rompió con la tradición en 1981 al tener su investidura presidencial en el frente oeste del Capitolio de los Estados Unidos, que podría albergar más visitantes que el frente este normalmente utilizado.

Hoy, la inauguración presidencial continúa las tradiciones de las inauguraciones pasadas. Para obtener más información sobre la historia de la toma de posesión presidencial, visite el sitio web de la inauguración del Comité Conjunto del Congreso sobre Ceremonias de Inauguración.

La información del evento que se presenta aquí no es oficial y puede cambiar en cualquier momento. Asegúrese de consultar con el organizador del evento para obtener detalles oficiales y modificaciones del evento.


¡Trivia del día de la inauguración! De primicias históricas a hazañas

La segunda inauguración de Franklin D. Roosevelt en 1937 fue la primera que tuvo lugar el 20 de enero. Thomas D. McAvoy / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

Joe Biden está a punto de prestar juramento como el 46 ° presidente de los Estados Unidos, mientras que Kamala Harris hace historia como la primera mujer, la primera afroamericana y la primera suraiática estadounidense en prestar juramento como vicepresidenta. Todo esto lo sabes. Pero aquí hay algunos datos del Día de la Inauguración que quizás no conozca.

El día de la inauguración solía celebrarse el 4 de marzo. La 20ª Enmienda, certificada en 1933 y comúnmente conocida como la "Enmienda del pato cojo", trasladó el día al 20 de enero (o al 21 de enero en caso de que el 20 sea un domingo). mucho más cerca del inicio de un nuevo Congreso. La segunda inauguración de Franklin D. Roosevelt en 1937 fue la primera que tuvo lugar el 20 de enero.

Una litografía muestra la inauguración presidencial de William Henry Harrison en 1841. Biblioteca del Congreso / The Washington Post

William Henry Harrison, de 68 años, sin sombrero y sin abrigo, prestó juramento el 4 de marzo de 1841, húmedo y frío, y pronunció el discurso inaugural más largo de la historia ... y murió un mes después de neumonía. Al menos según su médico, Thomas Miller. Harrison rompió muchos récords: la dirección más larga, el servicio más corto, el primero en morir en el cargo, pero ¿lo mató su investidura? Eso está en disputa. Un estudio de 2014 concluyó que el noveno presidente en realidad murió de fiebre entérica, "probablemente una consecuencia de las condiciones insalubres" en la capital de Estados Unidos durante la mayor parte del siglo XIX.

La inauguración de William H. Taft en 1909 fue la más nevada registrada. Empresa Keystone View / Biblioteca del Congreso

¿La inauguración de enero más fría registrada? Eso corresponde a la segunda toma de posesión de Ronald Reagan. En 1985, el mercurio descendió a 7 grados gélidos, con temperaturas de sensación térmica por la tarde en el rango de 10 a 20 por debajo. La inauguración más fría de marzo corresponde a la segunda juramentación de Ulysses S. Grant, en 1873. La temperatura mínima matutina de 4 grados sigue siendo el día de marzo más frío registrado en Washington. Con vientos furiosos, las temperaturas del viento fueron de 15 a 30 por debajo esa tarde. ¿El más nevado? En 1909, cayeron unas 9,8 pulgadas cuando William H. Taft asumió el cargo, todo según el Servicio Meteorológico Nacional.

El presidente Ronald Reagan y la primera dama Nancy Reagan después de la inauguración de 1981. George Tames / New York Times

La inauguración de enero más cálida registrada, nuevamente, es para Reagan, quien vio un agradable Día de Inauguración de 55 grados en 1981. Oficialmente, la inauguración de marzo más cálida fue para Woodrow Wilson en 1913, quien vio 55 grados. Se estima que Jefferson también vio 55 grados, el 4 de marzo de 1801, pero los registros meteorológicos oficiales no comenzaron hasta 1871, según el NWS. Se estima que George Washington vio 61 grados para su segunda inauguración en 1793 en Filadelfia. Técnicamente, Gerald Ford tuvo la inauguración más calurosa en 1974 con 89 grados, pero eso fue en agosto.

Four Massachusetts natives have taken the oath: Braintree’s John Adams in 1797 and his son, John Quincy Adams, in 1825 JFK in 1961, and Milton native George H. W. Bush in 1989. Vermont’s Chester A. Arthur took office in 1881 and Calvin Coolidge in 1923. New Hampshire’s Franklin Pierce was inaugurated in 1853 and Connecticut-born George W. Bush in 2001.

Joe Biden took the oath for the vice presidency in 2013. Ricky Carioti/The Washington Post

The tradition of swearing on a Bible dates back to George Washington. Biden will swear on his massive Biden family Bible, which dates to 1893. Biden has used the same 5-inch thick book for every swearing in since he first became a senator in 1973. “[E]very time I’ve been sworn in for anything, the date has been on that and it’s inscribed on the Bible,” Biden told Stephen Colbert last month. (Dr. Jill Biden will hold the Bible during the ceremony. “Have you been working out?” Colbert joked.) Harris, meanwhile, will be sworn in by Justice Sonia Sotomayor and take her oath on a Bible owned by Thurgood Marshall. Most presidents swear on the Bible — but not all. John Quincy Adams chose a law book containing the Constitution. He was also the first president to wear pants, rather than knee breeches, to his Inauguration.

THE FIRST INAUGURATION

A painting depicts George Washington's inauguration on April 30, 1789.

George Washington’s first inauguration was held not in March, but on April 30, 1789, and not in D.C., but Federal Hall in New York City — oh, and they forgot the Bible. The Inauguration Day parade happened to be marshaled by a man named Jacob Morton, a freemason who also served as master of nearby St. John’s Lodge. So Morton quickly ran to grab a Bible from the Masonic Lodge.

Biden, 78, will make history as the oldest person ever sworn in as president. The youngest? Teddy Roosevelt was just 42 when inaugurated in September 1901, taking over after the assassination of William McKinley. Brookline native John F. Kennedy was 43 on his Inauguration Day. Both Bill Clinton and Ulysses S. Grant were 46. Barack Obama was 47. Franklin Pierce was 48. The median age is 55 years and 3 months — the exact age of Lyndon B. Johnson when he was sworn in after JFK’s assassination.

Washington is the only elected president to be inaugurated in two different cities. However, Teddy Roosevelt, Calvin Coolidge, and Johnson were each inaugurated in different cities after taking over due to a president’s death. For the record: the first Washington, D.C., inauguration was Thomas Jefferson’s in 1801.

INNOVATION INAUGURATIONS

Harry S. Truman's inaugural address was the first to be televised in 1949 BECKER/Associated Press

Speaking of Jefferson, his was the first inaugural speech to be reprinted in a newspaper, the National Intelligencer. The Ford Model T was introduced in 1908 — but it wasn’t until March 4, 1921, that President Warren G. Harding became the first president to ride to and from his inauguration in an automobile, according to the White House Historical Association. Meanwhile, the first inauguration that Americans could hear over the radio was Calvin Coolidge’s in 1925. The first one televised was President Harry Truman’s in 1949. And Clinton’s second inauguration in 1997 was the first to be livestreamed on a newfangled thing called the Internet.


Second Inaugural Address

WHEN four years ago we met to inaugurate a President, the Republic, single-minded in anxiety, stood in spirit here. We dedicated ourselves to the fulfillment of a vision - to speed the time when there would be for all the people that security and peace essential to the pursuit of happiness. We of the Republic pledged ourselves to drive from the temple of our ancient faith those who had profaned it to end by action, tireless and unafraid, the stagnation and despair of that day. We did those first things first.

Our covenant with ourselves did not stop there. Instinctively we recognized a deeper need - the need to find through government the instrument of our united purpose to solve for the individual the ever-rising problems of a complex civilization. Repeated attempts at their solution without the aid of government had left us baffled and bewildered. For, without that aid, we had been unable to create those moral controls over the services of science which are necessary to make science a useful servant instead of a ruthless master of mankind. To do this we knew that we must find practical controls over blind economic forces and blindly selfish men.

We of the Republic sensed the truth that democratic government has innate capacity to protect its people against disasters once considered inevitable, to solve problems once considered unsolvable. We would not admit that we could not find a way to master economic epidemics just as, after centuries of fatalistic suffering, we had found a way to master epidemics of disease. We refused to leave the problems of our common welfare to be solved by the winds of chance and the hurricanes of disaster.

In this we Americans were discovering no wholly new truth we were writing a new chapter in our book of self-government.

This year marks the one hundred and fiftieth anniversary of the Constitutional Convention which made us a nation. At that Convention our forefathers found the way out of the chaos which followed the Revolutionary War they created a strong government with powers of united action sufficient then and now to solve problems utterly beyond individual or local solution. A century and a half ago they established the Federal Government in order to promote the general welfare and secure the blessings of liberty to the American people.

Today we invoke those same powers of government to achieve the same objectives.

Four years of new experience have not belied our historic instinct. They hold out the clear hope that government within communities, government within the separate States, and government of the United States can do the things the times require, without yielding its democracy. Our tasks in the last four years did not force democracy to take a holiday.

Nearly all of us recognize that as intricacies of human relationships increase, so power to govern them also must increase - power to stop evil power to do good. The essential democracy of our Nation and the safety of our people depend not upon the absence of power, but upon lodging it with those whom the people can change or continue at stated intervals through an honest and free system of elections. The Constitution of 1787 did not make our democracy impotent.

In fact, in these last four years, we have made the exercise of all power more democratic for we have begun to bring private autocratic powers into their proper subordination to the public's government. The legend that they were invincible - above and beyond the processes of a democracy - has been shattered. They have been challenged and beaten.

Our progress out of the depression is obvious. But that is not all that you and I mean by the new order of things. Our pledge was not merely to do a patchwork job with secondhand materials. By using the new materials of social justice we have undertaken to erect on the old foundations a more enduring structure for the better use of future generations.

In that purpose we have been helped by achievements of mind and spirit. Old truths have been relearned untruths have been unlearned. We have always known that heedless self-interest was bad morals we know now that it is bad economics. Out of the collapse of a prosperity whose builders boasted their practicality has come the conviction that in the long run economic morality pays. We are beginning to wipe out the line that divides the practical from the ideal and in so doing we are fashioning an instrument of unimagined power for the establishment of a morally better world.

This new understanding undermines the old admiration of worldly success as such. We are beginning to abandon our tolerance of the abuse of power by those who betray for profit the elementary decencies of life.

In this process evil things formerly accepted will not be so easily condoned. Hard-headedness will not so easily excuse hardheartedness. We are moving toward an era of good feeling. But we realize that there can be no era of good feeling save among men of good will.

For these reasons I am justified in believing that the greatest change we have witnessed has been the change in the moral climate of America.

Among men of good will, science and democracy together offer an ever-richer life and ever-larger satisfaction to the individual. With this change in our moral climate and our rediscovered ability to improve our economic order, we have set our feet upon the road of enduring progress.

Shall we pause now and turn our back upon the road that lies ahead? Shall we call this the promised land? Or, shall we continue on our way? For "each age is a dream that is dying, or one that is coming to birth."

Many voices are heard as we face a great decision. Comfort says, "Tarry a while." Opportunism says, "This is a good spot." Timidity asks, "How difficult is the road ahead?"

True, we have come far from the days of stagnation and despair. Vitality has been preserved. Courage and confidence have been restored. Mental and moral horizons have been extended.

But our present gains were won under the pressure of more than ordinary circumstances. Advance became imperative under the goad of fear and suffering. The times were on the side of progress.

To hold to progress today, however, is more difficult. Dulled conscience, irresponsibility, and ruthless self-interest already reappear. Such symptoms of prosperity may become portents of disaster! Prosperity already tests the persistence of our progressive purpose.

Let us ask again: Have we reached the goal of our vision of that fourth day of March 1933? Have we found our happy valley?

I see a great nation, upon a great continent, blessed with a great wealth of natural resources. Its hundred and thirty million people are at peace among themselves they are making their country a good neighbor among the nations. I see a United States which can demonstrate that, under democratic methods of government, national wealth can be translated into a spreading volume of human comforts hitherto unknown, and the lowest standard of living can be raised far above the level of mere subsistence.

But here is the challenge to our democracy: In this nation I see tens of millions of its citizens - a substantial part of its whole population - who at this very moment are denied the greater part of what the very lowest standards of today call the necessities of life.

I see millions of families trying to live on incomes so meager that the pall of family disaster hangs over them day by day.

I see millions whose daily lives in city and on farm continue under conditions labeled indecent by a so-called polite society half a century ago.

I see millions denied education, recreation, and the opportunity to better their lot and the lot of their children.

I see millions lacking the means to buy the products of farm and factory and by their poverty denying work and productiveness to many other millions.

I see one-third of a nation ill-housed, ill-clad, ill-nourished.

It is not in despair that I paint you that picture. I paint it for you in hope - because the Nation, seeing and understanding the injustice in it, proposes to paint it out. We are determined to make every American citizen the subject of his country's interest and concern and we will never regard any faithful law-abiding group within our borders as superfluous. The test of our progress is not whether we add more to the abundance of those who have much it is whether we provide enough for those who have too little.

If I know aught of the spirit and purpose of our Nation, we will not listen to Comfort, Opportunism, and Timidity. We will carry on.

Overwhelmingly, we of the Republic are men and women of good will men and women who have more than warm hearts of dedication men and women who have cool heads and willing hands of practical purpose as well. They will insist that every agency of popular government use effective instruments to carry out their will.

Government is competent when all who compose it work as trustees for the whole people. It can make constant progress when it keeps abreast of all the facts. It can obtain justified support and legitimate criticism when the people receive true information of all that government does.

If I know aught of the will of our people, they will demand that these conditions of effective government shall be created and maintained. They will demand a nation uncorrupted by cancers of injustice and, therefore, strong among the nations in its example of the will to peace.

Today we reconsecrate our country to long-cherished ideals in a suddenly changed civilization. In every land there are always at work forces that drive men apart and forces that draw men together. In our personal ambitions we are individualists. But in our seeking for economic and political progress as a nation, we all go up, or else we all go down, as one people.

To maintain a democracy of effort requires a vast amount of patience in dealing with differing methods, a vast amount of humility. But out of the confusion of many voices rises an understanding of dominant public need. Then political leadership can voice common ideals, and aid in their realization.

In taking again the oath of office as President of the United States, I assume the solemn obligation of leading the American people forward along the road over which they have chosen to advance.

While this duty rests upon me I shall do my utmost to speak their purpose and to do their will, seeking Divine guidance to help us each and every one to give light to them that sit in darkness and to guide our feet into the way of peace.


Grieving: November 27, 1963

The peaceful transition of power by presidential election is often greeted with joy, but perhaps no national crisis is as sorrowful as when death ends a presidential term to begin another. Such was the case when President John F. Kennedy was assassinated in Dallas, Texas, on November 22, 1963.

Lyndon Baines Johnson, Kennedy’s vice president, was sworn in the same day aboard Air Force One and became the 36th president of the United States. His ceremony was brief, conducted in a few minutes before the plane took off for Washington, D.C. Later that evening, he delivered a short statement:

This is a sad time for all people. We have suffered a loss that cannot be weighed. For me, it is a deep personal tragedy. I know that the world shares the sorrow that Mrs. Kennedy and her family bear. I will do my best. Eso es todo lo que puedo hacer. I ask for your help—and God's.

Johnson later recalled that he knew he “could not let the tide of grief overwhelm me … the nation was in a state of shock and grief. The times cried out for leadership.” To begin the recovery, Johnson turned to former president Dwight D. Eisenhower for advice. The two men had worked together often when Eisenhower was in office and Johnson was serving in the Senate. Johnson valued the former president’s insight and agreed with his advice that addressing the nation would be necessary.

On November 27, 1963, five days after Kennedy’s death and two days after the funeral, Johnson addressed a joint session of Congress that was broadcast on television to the American people. The speech wasted no time in acknowledging the nation’s grief:

All I have I would have given gladly not to be standing here today.

The greatest leader of our time has been struck down by the foulest deed of our time … No words are sad enough to express our sense of loss. No words are strong enough to express our determination to continue the forward thrust of America that he began.

In the face of this loss, Johnson, like presidents before him, highlighted the importance of unity in finding a way forward through shared sorrow:

These are the United States: A united people with a united purpose. Our American unity does not depend upon unanimity. We have differences but now, as in the past, we can derive from those differences strength … Both as a people and a government, we can unite … I am here today to say I need your help. I cannot bear this burden alone. I need the help of all Americans, and all America … I profoundly hope that the tragedy and the torment of these terrible days will bind us together in new fellowship, making us one people in our hour of sorrow.

And Johnson closed the speech with a callback to Kennedy’s inauguration address to assure the American people that his work would not cease:

On the 20th day of January, in 19 and 61, John F. Kennedy told his countrymen that our national work would not be finished “in the first thousand days, nor in the life of this administration, nor even perhaps in our lifetime on this planet. But,” he said, “let us begin.” Today in this moment of new resolve, I would say to all my fellow Americans, let us continue.

Johnson did continue, and in July 1964 signed into law the Civil Rights Act, first proposed by Kennedy in June 1963. Johnson would continue on and be elected president in his own right in November 1964.


Why Does Inauguration Day Fall on January 20?

In many countries a newly elected leader takes power within a couple weeks or𠅊s in the case of Great Britain𠅎ven the day following an election. In the United States, though, more than 11 weeks can pass between Election and Inauguration Days in order to give an incoming president time to choose a cabinet and plan for a new administration. The result is a lengthy lame-duck period, but it used to be even longer.

The Congress of the Confederation set March 4, 1789, as the date 𠇏or commencing proceedings” of the new government established by the U.S. Constitution. While a particularly bad winter delayed the inauguration of George Washington by eight weeks, subsequent incoming presidents and vice presidents took their oaths of office on March 4. 

Admission Card to the Inauguration of President Cleveland, March 4, 1893.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

The four-month gap was needed in part because of the time it took to count and report votes and to travel to the nation’s capital. However, the lengthy lame-duck period caused problems such as in the aftermath of the 1860 election when seven states left the Union during the long “Secession Winter.” President-elect Abraham Lincoln had no power to act, and outgoing President James Buchanan took no action, leaving the issue for his successor.

As technological advances greatly reduced the times to tabulate votes, report the results and travel, such a long lame-duck period was no longer logistically necessary. As a result, the 20th Amendment, which was ratified on January 23, 1933, moved up Inauguration Day to January 20 and the first meeting of the new Congress to January 3. 


Franklin Roosevelt's Third Inaugural Address

On each national day of inauguration since 1789, the people have renewed their sense of dedication to the United States.

In Washington's day the task of the people was to create and weld together a nation.

In Lincoln's day the task of the people was to preserve that Nation from disruption from within.

In this day the task of the people is to save that Nation and its institutions from disruption from without.

To us there has come a time, in the midst of swift happenings, to pause for a moment and take stock—to recall what our place in history has been, and to rediscover what we are and what we may be. If we do not, we risk the real peril of inaction.

Lives of nations are determined not by the count of years, but by the lifetime of the human spirit. The life of a man is three-score years and ten: a little more, a little less. The life of a nation is the fullness of the measure of its will to live.

There are men who doubt this. There are men who believe that democracy, as a form of Government and a frame of life, is limited or measured by a kind of mystical and artificial fate that, for some unexplained reason, tyranny and slavery have become the surging wave of the future—and that freedom is an ebbing tide.

But we Americans know that this is not true.

Eight years ago, when the life of this Republic seemed frozen by a fatalistic terror, we proved that this is not true. We were in the midst of shock—but we acted. We acted quickly, boldly, decisively.

These later years have been living years—fruitful years for the people of this democracy. For they have brought to us greater security and, I hope, a better understanding that life's ideals are to be measured in other than material things.

Most vital to our present and our future is this experience of a democracy which successfully survived crisis at home put away many evil things built new structures on enduring lines and, through it all, maintained the fact of its democracy.

For action has been taken within the three-way framework of the Constitution of the United States. The coordinate branches of the Government continue freely to function. The Bill of Rights remains inviolate. The freedom of elections is wholly maintained. Prophets of the downfall of American democracy have seen their dire predictions come to naught.

We know it because we have seen it revive—and grow.

We know it cannot die—because it is built on the unhampered initiative of individual men and women joined together in a common enterprise—an enterprise undertaken and carried through by the free expression of a free majority.

We know it because democracy alone, of all forms of government, enlists the full force of men's enlightened will.

We know it because democracy alone has constructed an unlimited civilization capable of infinite progress in the improvement of human life.

We know it because, if we look below the surface, we sense it still spreading on every continent—for it is the most humane, the most advanced, and in the end the most unconquerable of all forms of human society.

A nation, like a person, has a body—a body that must be fed and clothed and housed, invigorated and rested, in a manner that measures up to the objectives of our time.

A nation, like a person, has a mind—a mind that must be kept informed and alert, that must know itself, that understands the hopes and the needs of its neighbors—all the other nations that live within the narrowing circle of the world.

And a nation, like a person, has something deeper, something more permanent, something larger than the sum of all its parts. It is that something which matters most to its future—which calls forth the most sacred guarding of its present.

It is a thing for which we find it difficult—even impossible—to hit upon a single, simple word.

And yet we all understand what it is—the spirit—the faith of America. It is the product of centuries. It was born in the multitudes of those who came from many lands—some of high degree, but mostly plain people, who sought here, early and late, to find freedom more freely.

The democratic aspiration is no mere recent phase in human history. It is human history. It permeated the ancient life of early peoples. It blazed anew in the middle ages. It was written in Magna Charta.

In the Americas its impact has been irresistible. America has been the New World in all tongues, to all peoples, not because this continent was a new-found land, but because all those who came here believed they could create upon this continent a new life—a life that should be new in freedom.

Its vitality was written into our own Mayflower Compact, into the Declaration of Independence, into the Constitution of the United States, into the Gettysburg Address.

Those who first came here to carry out the longings of their spirit, and the millions who followed, and the stock that sprang from them—all have moved forward constantly and consistently toward an ideal which in itself has gained stature and clarity with each generation.

The hopes of the Republic cannot forever tolerate either undeserved poverty or self-serving wealth.

We know that we still have far to go that we must more greatly build the security and the opportunity and the knowledge of every citizen, in the measure justified by the resources and the capacity of the land.

But it is not enough to achieve these purposes alone. It is not enough to clothe and feed the body of this Nation, and instruct and inform its mind. For there is also the spirit. And of the three, the greatest is the spirit.

Without the body and the mind, as all men know, the Nation could not live.

But if the spirit of America were killed, even though the Nation's body and mind, constricted in an alien world, lived on, the America we know would have perished.

That spirit—that faith—speaks to us in our daily lives in ways often unnoticed, because they seem so obvious. It speaks to us here in the Capital of the Nation. It speaks to us through the processes of governing in the sovereignties of 48 States. It speaks to us in our counties, in our cities, in our towns, and in our villages. It speaks to us from the other nations of the hemisphere, and from those across the seas—the enslaved, as well as the free. Sometimes we fail to hear or heed these voices of freedom because to us the privilege of our freedom is such an old, old story.

The destiny of America was proclaimed in words of prophecy spoken by our first President in his first inaugural in 1789—words almost directed, it would seem, to this year of 1941: "The preservation of the sacred fire of liberty and the destiny of the republican model of government are justly considered . deeply, . finally, staked on the experiment intrusted to the hands of the American people."

If we lose that sacred fire—if we let it be smothered with doubt and fear—then we shall reject the destiny which Washington strove so valiantly and so triumphantly to establish. The preservation of the spirit and faith of the Nation does, and will, furnish the highest justification for every sacrifice that we may make in the cause of national defense.

In the face of great perils never before encountered, our strong purpose is to protect and to perpetuate the integrity of democracy.

For this we muster the spirit of America, and the faith of America.

We do not retreat. We are not content to stand still. As Americans, we go forward, in the service of our country, by the will of God.


A History of Presidential Inaugurations

Every four years on January 20th, the United States holds a ceremony for the inauguration of the President of the United States. There are traditions for the inauguration, some of which have been passed down since the very first.

Why do we use January 20th as the date, and how did many of these traditions get started?

Learn more about the history and traditions of the Presidential Inauguration on this episode of Everything Everywhere Daily.

This episode is sponsored by CuriosityStream.

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Inauguration Day is the day the president of the United States takes the oath of office and begins a new presidential term.

Because it is so short, I’ll read the oath of office here:

“I do solemnly swear (or affirm) that I will faithfully execute the Office of President of the United States, and will to the best of my Ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States.”

Inauguration Day wasn’t always on January 20th. In fact, for most of American history, the day fell on March 4th.

When the constitution was first written, one of the issues which had to be dealt with was the time it took to get information and people from the various states to Washington.

Everything was done by horseback and as the nation grew westward, the length of time it took to get to Washington increased. California was admitted to the Union in 1850, 12 years before the transcontinental railroad was completed.

Likewise, the nation didn’t always vote on the same date. For the first presidential elections, there was no popular vote. State legislatures selected electors, and they often voted as early as September.

So the March 4th date was to give ample time between the electoral college voting, and for the incoming president to assemble a cabinet and get everyone to Washington.

The first presidential inauguration didn’t actually take place on March 4. Due to a bad winter, Washington’s first inauguration took place on April 30, 1789, in New York City. It was held on the balcony of Federal Hall on Wall Street. You can visit Federal Hall National Monument today, however, it isn’t the same building, and there is no balcony.

There are several traditions that started with George Washington.

First, was putting his hand on a bible when taking the oath of office. The bible which was used was taken from the St. John’s Lodge No. 1 of the Ancient York Masons.

The bible was randomly opened to Genesis 47, which says, “Zebulun shall dwell at the haven of the sea and he shall be for a haven of ships, and his border shall be unto Zidon”. The passage was totally random and had absolutely no meaning whatsoever.

The same Washington Bible has been used in the inaugurations of several other presidents: Warren Harding, Dwight Eisenhower, Jimmy Carter, and George H. W. Bush.

There is no requirement about the use of a bible. It is just tradition. Some presidents haven’t used a bible at all. John Quincy Adams and Franklin Pierce put their hands on a book of law. Theodore Roosevelt, having taken the oath after the death of William McKinley, didn’t put his hand on anything. Lyndon Johnson put his hand on a Catholic missal, because they couldn’t find a bible on Air Force One, and didn’t want to waste time looking for one.

Franklin Pierce was also the only president to use the words “affirm” rather than “swear” in the presidential oath.

Washington also ad-libbed the phrase “…so help me God” and the end of the Oath, and then kissed the bible, both of which have been done by subsequent presidents.

There have been several cases of presidents flubbing the oath. In 1909 William Howard Taft repeated the oath incorrectly as given by the Chief Justice.

In 1929, Taft, this time acting as Chief Justice, did the same thing to Herbert Hoover, when he said “preserve, maintain, and defend the Constitution”, instead of “preserve, protect, and defend the constitution”. Hoover did not retake the oath.

Eisenhower inserted the word “the” in front of “President”, and Lyndon Johson was prompted to say “presidency” by Chief Justice Earl Warren.

Chief Justice John Roberts moved the word “faithfully”, and President Obama, after pausing, followed his lead. He retook the oath again the next day just to be safe.

Washington also gave the first inaugural address. He didn’t give it to the public which had gathered for the inauguration, however. Rather, he went inside and gave it to Congress.

His second inaugural address was the shortest in history at only 135 words. This time he took the oath in Philadelphia.

The longest inaugural address in history was given by William Henry Harrison, who gave a marathon 1-hour 45-minute speech which was 8,445 words long. To put that in perspective, the scripts I create for this podcast are usually between 1,000 to 2,500 words long.

No president who ascendent to the office at the death of a predecessor had given an inaugural address, but they all have addressed congress soon after.

John Adams became the first president to have the oath administered by the Chief Justice of the Supreme Court. This too is not required by law, and technically anyone can administer the oath of office.

There have been several oaths that have been administered since then by someone other than the Chief Justice. Usually, upon the death of a president, they try to get anyone who is a judge. In the case of Calvin Coolidge, when Warren Harding died, the oath was administered by his father who was a notary public.

The change in the inauguration date occurred with the 20th amendment, which was known as the lame-duck amendment. Prior to this, both the congress and the president were inaugurated on the same date, March 4th.

The first president to be inaugurated on January 20th was Franklin Roosevelt during his second inauguration in 1937. Needless to say, inaugurations suddenly got a lot colder.

The warmest January 20th inauguration was Ronald Reagan’s first inauguration when the temperature was 55F or 13 Celcius. The coldest inauguration was Reagan’s second when temperatures were 7 degrees Fahrenheit or -14 Celcius.

There have been other traditions that have started in the 20th century. In 1921 Warren Harding traveled to the capitol in an automobile.

The first televised inauguration was Harry Truman in 1949.

Since 1953 Congress has hosted a luncheon for the incoming president.

In 1965, Lady Bird Johnson held the bible, becoming the first First Lady to have an active role in the inauguration.

An interfaith prayer service was started in 1985.

One tradition which never got off the ground was adopted by Andrew Jackson. He invited the public to the White House and over 20,000 people showed up. There were so many people, Jackson had to flee the White House through a window.

To date, there have been 59 presidential inaugurations over a period of 232 years.

Every inauguration is different, but they all share common traditions that have tied them together throughout American history.

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