Podcasts de historia

Cuevas de Pindai, una vez hogar del pueblo lapita y especies extintas

Cuevas de Pindai, una vez hogar del pueblo lapita y especies extintas

Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, es una colectividad especial de Francia. No solo tiene una historia fascinante y una cultura única, las islas también tienen uno de los sitios arqueológicos más importantes de toda Oceanía, las Cuevas de Pindai. Estas cuevas han proporcionado a los arqueólogos un tesoro de restos humanos y a los paleontólogos restos de aves extintas, reptiles y otra fauna que data del período Holoceno.

La historia antigua de las cuevas de Pindai

El pueblo Lapita fue el primero en asentarse en las islas de Nueva Caledonia. Como estos marineros de origen austronesio eran navegantes extremadamente hábiles, Nueva Caledonia jugó un papel muy importante en la colonización de Oceanía. Se les considera como los antepasados ​​de los polinesios que poblaron muchas islas del Pacífico y Nueva Zelanda. También son los antepasados ​​del pueblo canaco moderno de Nueva Caledonia.

Los arqueólogos han encontrado elementos que alguna vez pertenecieron al pueblo Lapita, incluidos muchos fragmentos de olla, dentro de las Cuevas de Pindai. También dejaron varios montones de restos de mariscos. El guano (excremento de pájaro) se recolectaba en las cavernas y se usaba como fertilizante.

Cerámica lapita, encontrada en Port Vila , Vanuatu (CC BY-SA 3.0)

Nueva Caledonia fue absorbida por el Imperio francés en el 19 th siglo cuando utilizaron las islas como colonia penal. Mientras que las cuevas fueron exploradas en el 19 th siglo, los arqueólogos solo investigaron en el 20 th siglo y encontró dos asentamientos en las Cuevas de Pindai que fueron ocupados por humanos durante un período de al menos dos milenios.

La extinta tortuga cornuda, Meiolania. Fuente: CC BY SA 2.0

Los asombrosos fósiles de las cuevas de Pindai

Junto con los asentamientos prehistóricos, se han descubierto una gran cantidad de restos de animales y aves. De las 45 especies encontradas, al menos 20 están ahora extintas en Nueva Caledonia o en todo el mundo. Entre las especies extintas se encuentran los raíles, un kagu, palomas y una gran agachadiza. Otras especies de aves extintas encontradas incluyen Sylviornis, un megapodo no volador que pone sus huevos en el suelo en montículos, y una gallina de pantano no voladora. También se encontraron los restos de varios búhos. Estos también se han extinguido durante muchos años. Gran parte de estos restos fueron encontrados en baches y sumideros de las cuevas, que atraparon a las aves.

  • Los plátanos ayudaron a la antigua cultura lapita a colonizar Oceanía
  • Los cráneos antiguos dan una idea de los orígenes de los polinesios
  • Ola sin precedentes de extinciones de grandes mamíferos vinculados a humanos prehistóricos

Sylviornis, el ave extinta no voladora (Renata Cunha)

También se encontraron varios reptiles extintos, incluido un cocodrilo terrestre ( Mekosuchus) así como los fósiles de la tortuga cornuda gigante, Meiolania. Los fósiles y los restos de la cueva están proporcionando a los investigadores información sobre la extinción de especies después de la llegada de los primeros humanos.

Los resultados de varios estudios no han demostrado un vínculo definitivo entre la actividad humana y la extinción de especies como las aves no voladoras en Nueva Caledonia. Los restos han sido datados por carbono e indican que los humanos y las especies extintas coexistieron durante muchos años. Con el tiempo, los humanos tuvieron un impacto adverso en el medio ambiente y esto, en lugar de la caza excesiva, llevó a la desaparición de muchas especies.

Disposición de las cuevas de Pindai

Las cuevas se encuentran en una península en la costa norte de la isla principal, Grande Terre. El lugar cuenta con seis cuevas de tipo kárstico, dos de las cuales son accesibles. Las cuatro cuevas restantes se han clasificado como sumideros, un abismo creado por el flujo de agua subterránea.

La ubicación de Nueva Caledonia (Mapas de Google)

Las dos cuevas accesibles fueron una vez las casas de las primeras personas que se asentaron en las islas. Las entradas de la cueva se amplían a una gran cámara y contienen estalactitas y estalagmitas. En las cuevas vivían muchas especies de aves, como las aves prehistóricas extintas cuyos fósiles han sido encontrados por paleontólogos.

Visitando las cuevas de Pindai en Nueva Caledonia

Las cuevas están a 182 km al norte de Noumea, la capital de Nueva Caledonia. Hay visitas guiadas por la región e incluyen excursiones a las cuevas. Las cuevas están protegidas por el gobierno local y se pide a los visitantes que respeten el sitio.


Cuevas de Pindai, una vez hogar del pueblo lapita y especies extintas - Historia

Una publicación del Instituto Arqueológico de América

El mapa del sudeste asiático y Australia, con los límites tierra-mar presentes y de la Edad del Hielo, muestra la importancia de la navegación en esta región. Las posibles rutas para la colonización de Australia por los humanos modernos son el norte, a través de Sulawesi, y el sur, cruzando desde Timor. Hacia el 1000 a.C. la obsidiana de Nueva Bretaña llegaba a Borneo. La cerámica indo-romana llegó a Bali a principios de los siglos d.C. (Lynda D'Amico) [IMAGEN MÁS GRANDE]

El sudeste asiático y Australia brindan a los arqueólogos algunas de las mejores pruebas de los antiguos cruces marítimos, no solo de los humanos del Paleolítico, sino también de los pueblos neolíticos e incluso de los comerciantes de especias contemporáneos del Imperio Romano. Nuevos descubrimientos, algunos controvertidos, están retrasando las fechas de la colonización humana de esta región y están ampliando nuestro conocimiento de las primeras redes de islas. Estos hallazgos también están iluminando los primeros pasos en algunos de los viajes prehistóricos de colonización en mar abierto más largos que se hayan registrado, desde el sudeste asiático hasta islas polinesias como Hawai, Isla de Pascua y Nueva Zelanda, y quizás también desde Indonesia hasta Madagascar. durante el primer milenio d.C.

Para comprender las implicaciones de estos descubrimientos, uno debe ser consciente de que el archipiélago indo-malayo contiene dos regiones biogeográficas muy diferentes. Las islas occidentales de la plataforma de la Sonda (Sumatra, Java, Bali y Borneo) estaban unidas entre sí y al continente asiático por puentes terrestres durante los períodos glaciares de bajo nivel del mar. Por lo tanto, mantuvieron ricas faunas de mamíferos placentarios asiáticos y fueron colonizados por Homo erectus, quizás desde hace 1,8 millones de años. Las islas orientales (Sulawesi, Lombok, Flores, Timor, las Molucas y Filipinas) nunca han estado unidas por puentes terrestres ni con la plataforma de Sunda ni con Australia, ni entre sí. Tenían una fauna de mamíferos limitada, llegadas fortuitas de Asia y Australasia.

La migración a través del archipiélago siempre ha requerido que los humanos atraviesen grandes extensiones de mar abierto. Pero, ¿cuándo intentaron hacer esto por primera vez? Existe una controvertida afirmación actual de un equipo conjunto holandés-indonesio de que los humanos eran contemporáneos de los estegodones, animales extintos parecidos a elefantes, en un sitio llamado Mata Menge en la isla indonesia de Flores. Se han encontrado escamas de piedra y huesos de estegodón aquí en presunta asociación en depósitos ubicados justo encima de una inversión del campo magnético de la tierra que data de hace 730.000 años. Si este reclamo recibe apoyo en el futuro, tendremos que permitir la posibilidad de que incluso Homo erectus pudo cruzar mar abierto, en este caso el estrecho de Lombok de 15 millas de ancho entre Bali y Lombok.

Que el continente australiano fue colonizado por primera vez hace al menos 30.000 años, por personas que tuvieron que cruzar rutas marítimas consecutivas en el este de Indonesia, era bien conocido a fines de la década de 1960. La investigación realizada por el difunto Joseph Birdsell y por Geoffrey Irwin de la Universidad de Auckland sugiere que había rutas norte y sur separadas, a lo largo de las cuales la mayoría de las islas habrían sido visibles desde sus vecinos más cercanos en días despejados, que iban desde las islas de la plataforma Sunda hacia Australia y Nueva Guinea. . Si se llegara a Australia por primera vez desde Timor, como parece probable, también se habría requerido una travesía marítima final de unas 55 millas, que implicaría un movimiento fuera de la vista de la tierra.

El registro arqueológico australiano ahora se ha llevado a los límites de la datación por radiocarbono convencional, con varios sitios registrando entre 35.000 y 40.000 años atrás. Las fechas de radiocarbono de esta edad están potencialmente sujetas a contaminación por carbono más joven a niveles indetectables en el laboratorio. Tal contaminación puede producir una fecha menor de 40.000 años cuando la edad real es mucho mayor. En los últimos años, la datación por luminiscencia óptica de sitios en el norte de Australia ha planteado la posibilidad de que los humanos llegaran allí hace 60.000 años, y muchos arqueólogos ahora aceptan estas nuevas fechas. Más controvertidos son los informes actuales, ampliamente publicitados en los medios de comunicación mundiales y publicados en la revista. Antigüedad, que Jinmium, un refugio de piedra arenisca en el Territorio del Norte de Australia, tiene artefactos de piedra de más de 100.000 años. Los investigadores del sitio, Richard Fullagar del Museo Australiano en Sydney y Lesley Head y David Price de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Wollongong, usaron la datación por termoluminiscencia para determinar la edad de sus niveles más bajos. Se afirma que los artefactos de piedra más bajos tienen más de 116.000 años. Debido a que las fechas de Jinmium provienen de la termoluminiscencia en lugar de la luminiscencia óptica de un solo grano más precisa, muchos arqueólogos cuestionan esta afirmación, y la verificación es esencial. La sabiduría convencional siempre ha sostenido que los primeros humanos en llegar a Australia fueron los modernos. Homo sapiens, pero si las fechas de Jinmium son correctas, podría ser que alguna vez vivieron formas más arcaicas en Australia, como lo hicieron en el resto del Viejo Mundo tropical y templado. De hecho, en Java, las nuevas fechas de los sitios de Ngandong y Sambungmacan sugieren que Homo erectus puede haber sobrevivido mucho más tiempo de lo que se creía anteriormente, quizás hasta hace 25.000 años (ver "Homo erectus Supervivencia").

En otras partes de la región insular del sudeste asiático, la nueva evidencia de viajes tempranos proviene de proyectos arqueológicos llevados a cabo en las Molucas, el norte de Borneo y Bali. En el norte de las Molucas, entre Sulawesi y Nueva Guinea, los humanos visitaban las cuevas costeras de Golo y Wetef en la isla de Gebe hace 33.000 años de radiocarbono. Las cuevas y los sitios abiertos en la costa de Sulawesi, la costa norte de Nueva Guinea, el archipiélago de Bismarck y el norte de las Islas Salomón (sureste de Nueva Guinea) ya han producido fechas similares. En este momento, la gente parece haber sido muy móvil, dejando solo escasos rastros de ocupación (principalmente herramientas de piedra en copos y conchas marinas) y sin dedicarse mucho al comercio de materias primas, como piedra para hacer herramientas. Muchas de las islas en este momento, especialmente en las Molucas y la isla Melanesia (las Islas Salomón, Vanuatu y Nueva Caledonia), pueden haber tenido faunas terrestres tan limitadas que no pudieron sostener grandes poblaciones permanentes. Aquellos que llegaron a Nueva Guinea y Australia, luego unidos por un puente terrestre, podrían haber encontrado una vida mejor cazando especies ahora extintas de grandes marsupiales y aves no voladoras. La investigación actual en el sitio de Cuddie Springs cerca de Brewarrina en el oeste de Nueva Gales del Sur está demostrando la contemporaneidad de los humanos y la megafauna en el continente australiano hace unos 30.000 años.

Hace entre 20.000 y 10.000 años, los registros arqueológicos de las Molucas y las islas melanesias indican un mayor contacto e innovación. La obsidiana de Nueva Bretaña fue llevada a Nueva Irlanda (pero aparentemente no tan lejos como las Molucas) posiblemente a partir de hace 20.000 a 15.000 años. Los marsupiales fueron tomados deliberadamente por humanos de Nueva Guinea y quizás de Halmahera para almacenar pequeñas islas, presumiblemente con fines de caza. Las cuscus (criaturas nocturnas parecidas a gatos) fueron llevadas a Nueva Irlanda, y hace 10.000 años aparecieron en Gebe tanto cuscus como wallabies. La gente de Gebe también construyó pequeños arreglos circulares de bloques de coral, demasiado pequeños para haber funcionado como cimientos de cabañas, en el piso de la cueva Golo ca. Hace 12.000 años. Es posible que hayan cumplido una función ritual. Varios sitios en el norte de las Molucas, Talaud y las islas del Almirantazgo tienen una industria única y bastante impresionante de azuelas hechas con conchas de grandes Tridacna y Hipopótamo almejas aproximadamente en la misma fecha. Estas azuelas sugieren que la fabricación de canoas era técnicamente posible hace 13.000 años, aunque los primeros colonos de estas islas probablemente remaban en pequeñas balsas. Cualquiera que sea su oficio, la extensión y la repetitividad de las primeras colonizaciones, hasta el este de las Islas Salomón a través de muchas islas de isla en isla hace 30.000 años, hace que cierto grado de intencionalidad sea innegable.

Muchos milenios después, la región indo-malaya volvió a ser testigo de notables transferencias de personas y cultura material. Hace tres mil años, la gente del Neolítico intercambió obsidiana de Nueva Bretaña a lo largo de 2.400 millas hasta el sitio de Bukit Tengkorak en Sabah, en el norte de Borneo. La gente de Lapita lo trasladó por 2,100 millas hacia el este desde Nueva Bretaña hasta Fiji. Un nuevo informe en la revista Ciencias afirma que la obsidiana de Nueva Bretaña, excavada por el arqueólogo Stephen Chia de la Universiti Sains Malaysia y analizada por el antropólogo Robert Tykot de la Universidad del Sur de Florida, llegó a Bukit Tengkorak mucho antes, hacia el 4000 a. C. Sin embargo, no se presentan detalles de la datación y la afirmación sigue sin estar fundamentada. Durante la excavación original de este sitio, por mí mismo en 1987, recuperamos una buena serie de fechas de radiocarbono y obsidiana, identificadas por Roger Bird de la Organización Australiana de Tecnología y Ciencias Nucleares como provenientes de Nueva Bretaña. En ese momento llegamos a la conclusión de que la obsidiana de Bukit Tengkorak no se remontaba más allá del 1000 a. C. y fue contemporáneo de la cultura arqueológica lapita del Pacífico occidental (ca. 1500 a 300 a. C.).

En lo que respecta a Lapita, mi propia opinión, y la de muchos otros arqueólogos, incluido Patrick Kirch de la Universidad de California en Berkeley, es que la cultura Lapita representa a las poblaciones neolíticas de habla austronesia que colonizaron Oceanía (Melanesia, Micronesia y Polinesia). ) comenzando ca. 1500 a.C. Estas personas eran ancestrales de los polinesios modernos y de los micronesios orientales, y también ancestrales, en menor grado debido a la existencia previa de poblaciones humanas en el Pacífico occidental, de muchas de las poblaciones de la isla Melanesia. Desde este punto de vista, Lapita representa una transmisión de personas y lenguas y culturas austronesias a Oceanía desde la isla del sudeste asiático y, en última instancia, desde el sur de China y Taiwán. Es significativo que el comercio de obsidiana de Nueva Bretaña, aunque se produjo localmente en el Pleistoceno en el archipiélago de Bismarck, alcanzó su apogeo a larga distancia en la época lapita.

La oposición a esta visión de los orígenes del Lapita proviene de John Terrell del Field Museum of Natural History, quien cree haber encontrado evidencia de que muchas características culturales vinculadas con Lapita pueden haber evolucionado en la costa norte de Papúa Nueva Guinea y no en el sudeste asiático. En sitios cercanos a la ciudad de Aitape ha encontrado cerámica, hasta ahora no fechada con precisión, que se parece a Lapita pero carece de sus elaborados diseños impresos. Según Terrell, también se parece a la cerámica hecha en Indonesia aproximadamente al mismo tiempo que Lapita, y quizás incluso un poco antes. Terrell cree que los antepasados ​​polinesios no emigraron directamente del sudeste asiático, sino que vivieron en el norte de Nueva Guinea durante mucho tiempo antes de que algunas personas finalmente dejaran Melanesia para colonizar la Polinesia. Sin embargo, los arqueólogos como yo, que hemos realizado investigaciones tanto en la isla del sudeste asiático como en la Polinesia, pueden encontrar esta opinión difícil de aceptar y ciertamente exigirán una datación precisa de los nuevos materiales de Aitape antes de prestarles una atención seria.

También tenemos una nueva evidencia dramática de la habilidad de navegar en el período histórico temprano en el sudeste asiático, en este caso quizás involucrando el uso de los vientos monzónicos que soplan estacionalmente a través de la Bahía de Bengala. Hace unos 2.000 años, la cerámica característica del sitio indo-romano de Arikamedu en Tamil Nadu, en la costa de la India, llegó al sitio de Sembiran en Bali (excavado por IW Ardika de la Universidad de Udayana en Bali), unas asombrosas 2.700 millas en línea recta, o mucho más si los marineros abrazan la costa. Esta cerámica comercial india, el conjunto más grande jamás encontrado fuera del subcontinente indio mismo, anunció un milenio de contacto cultural que dio lugar a los templos y civilizaciones de Pagan, Angkor y Borobudur. Gran parte de este comercio probablemente involucró especias; incluso los romanos ocasionalmente adquirían clavos, que provenían de pequeñas islas en el norte de las Molucas.

Las investigaciones futuras, para que algunas de las afirmaciones anteriores alcancen el estatus de hechos, deben incluir una datación más completa y una atención más cuidadosa a los escollos estratigráficos en los que uno puede caer, tanto en cuevas como en sitios abiertos. Las asociaciones aparentes entre artefactos, materiales datables y contextos geomorfológicos a menudo pueden ser engañosas. Además, todos los sitios costeros que podrían contener rastros directos de colonización del Pleistoceno fueron inundados por un aumento en el nivel del mar de 325 pies o más después del último máximo glacial. Todo lo que vemos ahora es el esqueleto geográfico del interior del paisaje anterior. La arqueología submarina podría venir algún día al rescate, pero hasta ahora los naufragios históricos están demostrando ser más atractivos y lucrativos que los sitios hundidos del Pleistoceno.

Peter Bellwood es profesor en el departamento de arqueología y antropología de la Universidad Nacional de Australia. Su investigación en las Molucas fue apoyada por subvenciones de la National Geographic Society y el Australian Research Council. Una edición revisada de su Prehistoria del archipiélago indo-malayo será publicado por la University of Hawai'i Press este año.


El género fue erigido en 1886 sobre la base de los restos encontrados en & # 160Lord Howe Island, que & # 160Richard Owen & # 160 & # 160 asignados a las dos especies & # 160M. platyceps& # 160 y & # 160M. minor& # 160 (ahora sinónimo de este último). & # 160 Estos fueron los primeros restos buenos de & # 160meiolaniid & # 160, y se utilizaron para mostrar que los primeros restos conocidos de un animal relacionado, una especie de & # 160Queensland & # 160 ahora conocida como & # 160Ninjemys oweni& # 160 (que se asignó a & # 160Meiolania& # 160 hasta 1992), no pertenecía a las lagartijas como se pensaba inicialmente, sino a las tortugas. Woodward se hundió & # 160Niolamia argentina& # 160 en & # 160Meiolania, pero esto no fue aceptado por autores posteriores.

En Nueva Caledonia, & # 160M. mackayi& # 160 fue descrito en & # 160Walpole Island & # 160 en 1925. Era más pequeño y menos robusto que & # 160M. platycepsMeiolaniaTambién se conocen restos de & # 160Pindai Caves, & # 160Grande Terre, y de & # 160Tiga Island.

M. brevicollis& # 160 fue descrito en 1992 a mediados del & # 160 Mioceno & # 160 Camfield Beds & # 160 del & # 160northern Australia, y difería de & # 160M. platyceps& # 160 en tener un cráneo más plano y otras proporciones de cuerno.

Restos de & # 160M. damelipi& # 160 han sido encontrados en la isla & # 160Efate & # 160in & # 160Vanuatu, asociados con asentamientos de la & # 160Lapita & # 160cultura.

También se han encontrado posibles restos de meiolanidos en & # 160Viti Levu & # 160Fiji.


Características del arte aborigen

El arte aborigen australiano abarca la pintura de figuras, así como formas de arte abstracto. Característica del Territorio del Norte son los llamados & # 8220X-ray & # 8221 dibujos & # 8211, una variedad especial de figuras de palitos de animales y humanos, en las que el artista representa las partes internas del cuerpo porque sabe que están allí. , y está particularmente interesado en ellos.

El mismo estilo ocurre en el arte oceánico de Melanesia, y los ejemplos australianos pueden deberse a la influencia melanesia. Pero también se ven dibujos de rayos X al otro lado del Pacífico, entre los indios de la Columbia Británica y algunas de las tribus esquimales de Alaska.

Las pinturas abstractas aborígenes pueden incluir una variedad de círculos concéntricos, arcos, puntos y otras pictografías destinadas a transmitir información.

El conocimiento de la cultura aborigen es un factor clave para comprender si una obra de arte es abstracta o representativa. Por ejemplo, los historiadores han determinado que varios diseños redondos de aproximadamente una pulgada de diámetro & # 8211 que los estudiantes sin tal conocimiento podrían haber tomado por motivos simples de arte no objetivo & # 8211 representan una fruta verde similar a una ciruela, llamada nalge. El suministro regular de esta fruta se mantiene pintando representaciones de la misma en las rocas durante la temporada de lluvias.

El significado de los símbolos utilizados en el arte aborigen de la Edad de Piedra puede variar según la localidad y la región. Un círculo simple, por ejemplo, puede indicar una fogata, un árbol, un pozo de agua o una colina, según la tribu aborigen a la que pertenezca. Tenga en cuenta también que una gran cantidad de imágenes prehistóricas en Australia - # 8211 ya sean naturalistas o abstractas & # 8211 se basan en el concepto cultural aborigen de Hora de soñar. De hecho, la mayoría del arte aborigen tradicional tiene algún tipo de contenido mitológico o espiritual.


Resultados y discusión

Los huesos de meiolaníidos reportados aquí derivan del cementerio y basurero de Lapita, anteriormente costero, en Teouma en la isla de Efate, Vanuatu (14) (Fig. S1). Los habitantes de la cultura Lapita fueron los primeros humanos en colonizar la región de Vanuatu / Nueva Caledonia / Fiji del Pacífico suroeste hace entre 3.100 y 3.000 años (15-17). Los restos de tortuga reportados aquí fueron excavados en 275 m 2 de los depósitos culturales por dos de los presentes autores (M.S. y S.B.) durante 2004 a 2006 (Texto SI). El sitio está bien estratificado, como se muestra en la Fig. 2, con abundantes huesos meiolaníidos y confinados a los niveles del cementerio y las capas basales de los depósitos posteriores de basural (capa 2).

Sección sur de la excavación de Teouma en la parte trasera de la terraza del arrecife (2009) que muestra los depósitos claramente estratificados. L1 indica el suelo rico en tefra negra, L2 indica el depósito de basurero concentrado, L3 indica la tefra amarilla y L4 indica el arrecife levantado.

El sitio comenzó como un cementerio, el más antiguo encontrado hasta ahora en las Islas del Pacífico, aproximadamente 3.100 o 3.000 años calibrados antes del presente (cal BP) (14). Después de un período posterior de visitas efímeras al sitio, se estableció una aldea allí aproximadamente 2900 cal AP. Esta secuencia se sustenta en la datación por radiocarbono de muestras de conchas, huesos y carbón vegetal de enterramientos humanos y materiales de basurero asociados (14,18) (Texto SI).

Las edades de los huesos de tortuga están limitadas por esta secuencia arqueológica. Dos fechas de radiocarbono de MS acelerador en colágeno de huesos meiolaniideos de los niveles basales de la capa 2, calibrados a 2.890 a 2.760 cal BP con 94,3% de probabilidad (Texto SI), apoye esta inferencia. Los valores asociados de δ 13 C (−25.4, −23.1) son consistentes con una dieta herbívora terrestre para estas tortugas. Los depósitos de basurero en algunas áreas superan 1 m de espesor, pero los huesos de tortuga solo se encontraron in situ en los niveles más bajos. La parte superior del basurero no puede datar más allá de 2500 cal AP sobre la base de la tipología de cerámica, que está bien fechada en otros sitios de Efate (19).

Diez especímenes fueron identificados como tortugas marinas, pero no se comentan a continuación. La mayoría pertenecen a una tortuga terrestre relativamente grande, como lo muestran, por ejemplo, húmero y fémur de longitud similar, extremos proximales y distales expandidos, y ejes de la cintura pectoral marcadamente sigmoidea con un ángulo entre la apófisis escapular dorsal y el acromion marcadamente más ancho que el aproximado 90 ° observado en tortugas marinas coracoides cortas, falanges caudalmente en forma de abanico cortas y robustas y unguales robustas y ligeramente recurvadas (Figs. 2 y 3). El material incluye 405 huesos y numerosos fragmentos indeterminados de hueso / caparazón atribuidos a meiolaniidos. Los especímenes identificables son principalmente huesos de extremidades de al menos 30 individuos (Tabla 1), con elementos craneales y caudales ausentes y piezas de concha escasas y fragmentarias. Muchos de los huesos están rotos y, a menudo, se han perdido las epífisis. Se identifican como meiolaniid por las siguientes apomorfías (4, 5): (I) húmero con foramen ectepicondylar que comienza como un surco dorsalmente, pero penetra distalmente en el cóndilo para abrirse ventralmente (ii) cúbito con una cresta distinta dorsoproximalmente, que se extiende distalmente desde la faceta articular, formando una articulación radiocubital plana medialmente (iii) dígitos con dos falanges y un robusto ungual (iv) fragmentos de concha que son relativamente delgados y tienen hoyos y surcos sin un patrón regular en su superficie exterior y (v) presencia de armadura dérmica en el margen del caparazón.

Elementos pectorales de?M. damelipi. (AD) Húmero derecho, holotipo AMF136641 (A) y AMF136640 (BD), en (A y B) dorsal, (C) caudal y (D) aspectos ventrales. (mi, I, y J) Cúbito izquierdo, AMF136648 (mi y J) y la mitad proximal de AMF.136647 (I) en (mi) medial y (I y J) aspecto dorsal. (F y GRAMO) escápula izquierda AMF136644 en (F) ventral y (GRAMO) Vista lateral. (H) Coracoides derecha AMF136652 en cara dorsal. (ca, articulación coracoidea med, proceso medial lat, proceso lateral ac, acromion dsp, proceso escapular dorsal ect, ectepicondyle ef, ectepicondylar foramen, que en muestras intactas penetra en el ectepicondyle para emerger en la facies ventral ent, entepicondyle gl, glenoid ra, articulación radial-cubital r, cresta que forma el límite del límite dorsal-medial bajo sig, muesca sigmoidea.) * El área es plana, no un surco profundo como en M. platyceps. Ver Texto SI para los datos asociados. (Barras de escala, 50 mm.)

Frecuencia de elementos de restos de meiolanidos de las excavaciones de 2004 a 2006 en Teouma, Efate, Vanuatu

El meiolaniido de Vanuatu difiere de todos los meiolaniidos del Pleistoceno nombrados, por lo que aquí erigimos un nuevo taxón para él.

Paleontología sistemática.

Meiolaniidae Boulenger, 1887?Meiolania Owen, 1886 (20) y?Meiolania damelipi sp. nov.

El holotipo es AMF136641, húmero derecho, capa recolectada 2, Unidad 3.3–3.4, Área 3B, sitio de Teouma Lapita, Efate, Vanuatu, 2006 (Fig. 3). La etimología es para Willie Damelip, originario de la isla Ambrym (Texto SI). El diagnóstico es un meiolaniido que difiere de otras especies del Pleistoceno con una cintura escapular de huesos largos más gráciles con coracoides no fusionados, procesos dorsal y acromion bien desarrollados que divergen aproximadamente a 105 ° Los trocánteres femorales menores y mayores encierran ventralmente una fosa intertrocantérea profunda mucho más pequeña que Ninjemys oweni. Las medidas del holotipo son las siguientes: longitud total, 95 mm de ancho proximal máximo, 39 mm de ancho mínimo del eje, 15 mm y ancho distal máximo, 35 mm. Los paratipos son todos los elementos que se muestran en las Figs. En la Tabla 2 se proporcionan 3 y 4 mediciones.

Elementos pélvicos y del caparazón de?M. damelipi. (A) Fémur izquierdo AMF136642 en vista caudal (B y C) Tibia derecha AMF136651 in (B) vista ventral y (C) dorsal. (D y mi) Armadura dérmica de caparazón en caudal (D) y ventral (mi) vistas de AMF136646. (F) Fragmento marginal de caparazón con canaleta AMF136649. (GRAMO y H) Ungual phal AMF136664 en (GRAMO) ventral y (H) aspectos dorsales. (palmadita, inserción del tendón rotuliano no elevado en la cresta tm, tubérculo del trocánter mayor, tuberosidad). Texto SI para los datos asociados. (Barras de escala, 50 mm en AF, 10 mm en GRAMO y H.)

Medidas (mm) del Holotipo (AMF.136641) y los paratipos de?M. damelipi norte. sp

Dada la ausencia del material de diagnóstico del cráneo y la cola, y un mínimo de material periférico del caparazón o plastrón, solo tentativamente referimos esta nueva especie a Meiolania. Por razones biogeográficas y temporales, consideramos poco probable que lo insular?M. damelipi era conespecífico con los taxones del Mioceno descritos en Australia (Texto SI y Tabla S1). Si difiere de otros taxones sin nombre de la región de Nueva Caledonia no se puede establecer a partir del material disponible. Los elementos conservados permiten una comparación significativa con M. platyceps material en el Museo Australiano, descrito por Gaffney (5).

Humeri (Figura 3 AD) tienen extremos menos expandidos que en M. platyceps. Las longitudes estimadas oscilan entre 40 y 140 mm, con un diámetro máximo del eje de 30 mm. Como en M. platyceps, la superficie articular proximal es hemisférica y está desplazada dorsalmente desde el eje, la apófisis medial es más grande que la lateral y el ancho proximal es mayor que el ancho distal. El foramen ectepicondylar comienza como un surco distinto, más ancho que en M. platyceps, en la cara dorsal del eje, antes de penetrar el ectepicondyle para abrirse ventralmente. Humeri difieren de M. platyceps y M. mackayi (11) con una apófisis lateral menos expandida y una apófisis medial que se proyecta más proximalmente.

Cúbitos (Fig.3 mi, I, y J), como en M. platyceps, tienen proximalmente un proceso olécranon extremadamente bien desarrollado y una muesca sigmoidea, y una articulación radiocubital bien definida (5). Los radios son más alargados y la rugosidad del bíceps superficial en el eje es menor que en M. platyceps.

La cintura escapular (Fig.3 FH) es trirradiado: como en M. platyceps, la glenoides no está sostenida por un cuello, los procesos dorsal y acromion bien desarrollados divergen aproximadamente a 105 ° en comparación con 120 ° en M. platyceps y otras tortugas terrestres (5) la coracoide (Fig.3H), diferente a M. platyceps, no está fusionado con la glenoides y es más alargado. Un ángulo escapular amplio generalmente se correlaciona con un perfil corporal alto (5) ¿lo que sugiere que?M. damelipi tenía un perfil de cuerpo bajo, algo más parecido a las tortugas marinas.

Fémora (Fig.4A) son rechonchos y varían de 45 a 145 mm de longitud del eje, la cabeza es grande y hemisférica, más ancha que larga y dirigida más dorsalmente al eje que en M. platyceps, de modo que no se proyecte proximalmente más allá del trocánter mayor. Los trocánteres menor y mayor son distintos de la cabeza femoral, pero a diferencia de M. platyceps, tienen una extensión proximal similar y están unidas ventralmente por una red ósea para encerrar una fosa intertrocantérea profunda.

Los elementos del tobillo, la muñeca y los dedos son poco comunes, pero los pocos unguales son romos, dorsoventralmente gruesos y ventralmente aplanados como en M. platyceps (Figura 4 GRAMO y H).

Fragmentos de concha de?M. damelipi son similares a los de los meiolaniidos en que tienen una capa de hueso externa densa y delgada y una estructura interna finamente esponjosa, pero se diferencian por una textura externa más suave, y al menos parte del margen del caparazón es cóncavo dorsalmente. La armadura dérmica estaba presente en el caparazón (Fig.4 D y mi).

La talla de ?M. damelipi se puede comparar con el de M. platyceps de las dimensiones de los huesos largos. Los fémures y los húmero tenían una longitud de 145 mm y 140 mm, respectivamente, similares a los de AMF57984 con una longitud de caparazón de 1 m. Sin embargo, las tortugas más grandes estaban presentes ya que una sección de la cintura escapular conserva una cavidad glenoidea con un diámetro de 40 mm en comparación con 30 mm en AMF57984.

Estos datos muestran que la radiación de meiolaniid en la región suroeste del Pacífico fue más extensa de lo que se reconocía anteriormente (5). La dispersión hacia y entre las islas de esta región se habría logrado fácilmente con meiolaniids. Las tortugas terrestres son muy flotantes (21) y algunas, por ejemplo, Dipsochelys giganteus, se sabe que han sobrevivido en océanos sin acceso a agua dulce durante muchas semanas (22). Aunque incapaces de nadar de forma dirigida, son candidatos ideales para la deriva oceánica, cuyo modo de dispersión explica la distribución de las tortugas terrestres existentes en el Océano Índico (22, 23). No hay nada único en Vanuatu que explique por qué los meiolaniids sobrevivieron allí hasta el advenimiento de los humanos, pero no podrían haberlo hecho en otros grupos de islas, como Fiji y Nueva Caledonia. En el grupo de Lord Howe, el aumento del nivel del mar posglacial redujo en gran medida la superficie terrestre, lo que en ausencia de cualquier evidencia de ocupación preeuropea (24) podría haber facilitado la extinción de M. platyceps. For archipelagoes that retained islands of significant size in the Holocene, this cannot be the explanation. A poor or absent fossil record for most islands is the probable reason for a lack of other Holocene meiolaniids so discovery of further populations or taxa should be expected on other southwest Pacific islands where adequate habitat existed. Investigations of first contact human southwest Pacific sites will likely extend the record, and reexamination of bones previously interpreted as marine turtle might reveal that some are in fact those of terrestrial turtles.

The discovery of meiolaniid remains at Teouma provides conclusive evidence that they survived into the late Holocene and that humans encountered them. Relatively large numbers of meiolaniid bones occur, particularly in the basal levels of the Teouma midden, dating to approximately 2,900 or 2,800 cal BP, where they overlay burials dated 3,100 to 3,000 cal BP (14). Some burials were associated with meiolaniid carapace fragments (SI Text). In younger layers, they are absent. Remarkably for a Pacific coastal site, bones of marine turtles are rare in the lower layers. Early colonizers of the western Pacific normally hunted sea turtles and impacted many populations (25). At Teouma, large comparatively heavy bodied and fleshy terrestrial turtles were available and were the preferred prey until their disappearance by approximately 300 y after the initial encounter. Skeletal representation (Table 1) is markedly biased toward legs and associated fleshy parts. We infer that most turtles were killed and butchered elsewhere with mainly the fleshy upper limbs being taken back to the village. It seems probable that the first colonists, who created the cemetery at Teouma, and whose habitation sites have not yet been found, had eliminated proximate populations of turtles.

Hunting undoubtedly contributed to the extinction of ?M. damelipi, but may not have been the only cause. In the Mascarenes (Indian Ocean), where Europeans were the first humans to encounter the terrestrial turtles on Mauritius and Rodrigues, and initial densities were high, intensive exploitation for food rendered all populations extinct in a little more than one century (22). This rapid extirpation of turtles was partly attributed to the introduction of pigs, which prey on young and eggs. Similarly, pigs introduced by Lapita people may have affected the survivorship of Vanuatu meiolaniids. Whatever the exact synergy of factors, meiolaniids were extinct on Efate in Vanuatu within 300 y of the arrival of Lapita people.


4. Quagga


Out of Africa comes this half horse half zebra. You could tell it apart from regular zebras because it had vivid stripes on the front part of the body, then they started to fade, and there were no stripes on the hindquarters. They became extinct before scientists could even decide what species they were. Their extinction came from man hunting them for their meat, hides, and to preserve grass and feed for domestic animals.


Pindai Caves, Once Home to the Lapita People and Extinct Species - History

Ideal conditions within an ancient cave system are revealing a rich history that reaches back to a time before humans settled the island and extends to the present day

Some six million years ago, in the middle of the North Pacific Ocean, volcanic activity bubbling up from deep beneath the Earth&rsquos crust formed Kauai, the most ancient of Hawaii&rsquos major islands. Over time, volcanoes dotting the island spewed magma that cooled and turned to igneous rock, forming steep mountains. Rainwater flowed down the mountains, and, as that runoff reached the Mahaulepu Valley on the island&rsquos southeast coast, it encountered fossilized sand dunes, where, through a process called dissolution, a network of caves was formed.

For more than 100,000 years, groundwater seeped in and eroded the limestone. Some 7,000 years ago, the sea encroached and a large portion of the ceiling of one of these caves collapsed, leaving behind a vast oval, mostly open to the sky and filled with brackish water that didn&rsquot dry up until the middle of the twentieth century. It also created what would turn out to be a unique and fortuitous set of conditions that preserved a long, dramatic story of geological change and biological invasions, and of the waves of humans that successively altered the island in radical ways. Paleoecologists and archaeologists working there, surrounded by the high, ancient limestone walls, are beginning to read that record.

Wedged in a crease of hills just above a long white-sand beach favored by sailboarders, the sinkhole sits in a setting so picturesque that Johnny Depp&rsquos Captain Jack Sparrow leaped off the lip of one of its high cliffs in the recent piratas del Caribe película On Stranger Tides. There, everything from a 352,000-year-old lava flow to a Styrofoam cup washed in during a recent hurricane has been preserved. For the past quarter century, husband-and-wife paleoecologists David Burney and Lida Pigott Burney, along with dozens of colleagues and volunteers, have been digging down through the black mud that fills the sinkhole. There they have uncovered millions of fossils&mdashin fact, the site, referred to as Makauwahi Cave, may be the richest fossil site in the entire Pacific region. The upper levels contain thousands of artifacts, ranging from animal bones to stone tools and carved wood, all of which were washed, blown, or thrown into the cave. But despite the richness of the site in terms of the evidence, Burney doesn&rsquot need expensive drilling equipment or a massive dig project to plumb the site&rsquos secrets. &ldquoIt&rsquos the poor man&rsquos time machine,&rdquo he says. Small trowels, a very good water pump to keep groundwater under control, and wood-framed screens, along with a great deal of tenacity, are all that&rsquos required.

On a recent winter day, Burney is shin-deep in the tar-black ooze at the bottom of one of the excavation pits. He typically locates them at the periphery of the sinkhole, against the cave&rsquos walls, where the stratigraphy is clearer. He motions to me to clamber down a 20-foot aluminum ladder and gives me a history lesson as I descend. After the first few rungs, I leave behind the period after Captain James Cook landed on Kauai in January 1778, the first European known to have visited Hawaii. Plastic, glass, and metal artifacts abruptly cease and are replaced by giant boulders, gravel, and sand in the level below, dated to about four or five centuries ago, unmistakable signs of an enormous tsunami which Burney and his colleagues believe originated from a massive earthquake in the eastern Aleutian Islands. This event, no doubt a catastrophe for the people living on the Kauai coast, deposited a great deal of debris and sealed off the prehistoric layers deposited in the cave from those of the later era of Western contact, leaving the material below undisturbed and uncontaminated.

Natives and tourists had long known about Makauwahi Cave, but it was Burney who, in August 1992, first grasped its significance for understanding Hawaii&rsquos long and varied history, when he, Lida, and researchers Storrs Olson and Helen James from the Smithsonian Institution stumbled on the site while on vacation. At the time, the Burneys were at New York&rsquos Fordham University and had a keen interest in ecological history and paleontology. One afternoon, while walking on a nearby beach, Burney spotted fresh footprints that appeared to lead into the brush. Curious but cautious, he followed the prints to a small hole at the foot of a cliff, just big enough to crawl through. Inside, he found himself within a giant oval bowl, but he couldn&rsquot see much else through the dense growth and the afternoon&rsquos lengthening shadows.

The next morning, before the sun had reached the interior, the two couples were back with a bucket augur, a small hand-powered drill that can pull material up from below ground, making only a small puncture in the surface, not greatly disturbing the site. The first bore went down 10 feet, and Burney found three species of extinct land snails, important indicators of ancient environmental conditions. In the second sample was a small bird skull. &ldquoIf you got that much good stuff by drilling two small holes, then I couldn&rsquot imagine what was waiting,&rdquo he says. &ldquoI&rsquove spent much of my life looking for two things&mdashlakes and caves that have fossils in them,&rdquo says the peripatetic scientist, who had flitted in this pursuit from the North Carolina sounds to the Serengeti plains to the jungles of Madagascar before moving to Kauai to devote himself to studying Makauwahi Cave. &ldquoIf you can find a lake inside a cave, it&rsquos more than twice as good because you get the benefit of both types of fossil-forming environments.&rdquo

At Makauwahi, the conditions are remarkable. The alkaline limestone and the acidic groundwater cancel each other out and create the perfect neutral pH. &ldquoThis is the Goldilocks zone&mdashjust right,&rdquo he says. &ldquoEverything in here is preserved. It&rsquos like pages in a diary. And this process has been operating for thousands of years.&rdquo An acidic environment would have destroyed bones, while an alkaline environment would have destroyed plant fossils. But here, not just animal fossils, but also shells, seeds, leaves, and wood, as well as billions of microscopic algae, pollen, and spores are embedded in the layers that extend as far as 33 feet deep to the sinkhole&rsquos floor.

Since they settled there permanently to devote themselves to studying the cave full-time 10 years ago, the Burneys, along with their team, have been working almost year-round to clear the thick tangle of foliage inside the sinkhole and dig small but deep trenches. Each bucket of mud must be hauled by hand up a ladder while a loud water pump keeps the hole from filling up. Once up top, the mud is washed through mesh screens using garden hoses, and the remains are collected for cataloguing and analysis. In the topmost layers, which go down a few feet, the team retrieved eight-track tapes and Polaroid film packs, a bottle that might have contained the opiate laudanum, perhaps used by Chinese workers who snuck into the cave a century ago, and a coin dated to 1895. Below that, the team found a piece of glass and an iron nail, possibly bartered from the crew of a passing clipper ship on its way to or returning from China, probably in the mid-nineteenth century.

Artifacts of the more recent past found in Makauwahi Cave are abundant. But the finds that are proving to be the most exciting are those that reveal the impact the first people to settle in Hawaii had on its ancient environment. Hawaii is one of the last places on Earth to have been settled by humans. Thousands of years after people had made their homes on the tip of South America, the heights of the Tibetan plateau, and even the icy edges of Greenland, no human had yet set foot on this volcanic archipelago. When people pulled double-hulled canoes onto Hawaiian shores for the first time, it marked one of our species&rsquo greatest triumphs of exploration. Yet, until recently, archaeologists have been unsure how and when this feat took place.

The ancestors of today&rsquos Polynesians, who settled most of the Pacific, including Hawaii, were part of what is called the Lapita culture. They fanned out from East Asia more than 3,000 years ago, but questions about their origins and route remain. Archaeologists have found hundreds of sites across the western Pacific littered with artifacts such as stone axes and organic remains that suggest the island-hopping seafarers traveled great distances with goods, plants, and animals from the large islands along the coast of China and Southeast Asia. This collection of materials, dubbed the Lapita package, made colonization possible. &ldquoBut we don&rsquot know where the package comes together,&rdquo says Alan Cooper, an archaeologist at the University of Adelaide in Australia.

By about 1000 B.C., these people had moved east as far as Samoa and can be identified as early Polynesians. The vast distances required to reach the islands beyond, such as the Society Islands&mdashanother 1,500 miles across open ocean&mdashhalted further successful migration for nearly 2,000 more years. Then the Polynesians were suddenly on the move again, though it&rsquos not clear why, into the central and eastern Pacific, an area as big as North America. They eventually landed on the Hawaiian islands, possibly first on Kauai, not far from Makauwahi Cave.

The timing of these voyages has been hotly debated, largely because archaeological evidence is difficult to recover under the destructive conditions created by the warm and wet climate that dominates the scattered islands of the Pacific, and because of the prevalence of acidic volcanic soils. These two factors wreak havoc on organic material such as the wood, plant remains, and animal bones that can provide firm dates through radiocarbon dating. &ldquoThere aren&rsquot enough bones,&rdquo explains Cooper, &ldquobecause the preservation is a mess. The Pacific is a hard place to work.&rdquo And the ancient seafarers didn&rsquot leave behind texts or inscriptions. But, unlike at many other sites, the conditions inside Makauwahi Cave have preserved a great deal of evidence. &ldquoIt&rsquos a really fantastic snapshot of the environment just before and after humans arrive,&rdquo says Terry Hunt, an archaeologist at the University of Oregon. &ldquoI can&rsquot think of a single site that has yielded as much information about Polynesia in this period.&rdquo

Some of the most prized discoveries in the cave are found below the 400-year-old tsunami layer that Burney believes was deposited in less than an hour. They are the tiny and fragile remnants of ancient fowl. &ldquoThis is where the chicken bones are,&rdquo he says when I am halfway down the ladder, pointing at a dark layer of earth several feet below the tsunami layer. &ldquoWe can be pretty sure they are not mixed with modern stuff. There is no KFC chicken in here at all.&rdquo

When Polynesians set out for new places, chickens were an essential part of the settlement package, providing not just meat and eggs and entertainment&mdashcockfighting is still popular across the region&mdashbut also bones that could be made into tattooing or sewing needles or musical instruments. Polynesians sometimes left dogs or pigs behind, but they invariably carried chickens to their new destinations. Since domesticated chickens are not native to the Pacific Islands, the presence of chicken bones is a clear marker of human activity, and following the movement of chickens provides a handy way to track the spread of settlement across Polynesia. Realizing this, Burney bagged the chicken remains he discovered and sent them to Cooper&rsquos lab. When compared with the DNA from other samples around Polynesia, researchers found that a distinct set of genes characterized the ancient chickens. The resulting DNA map reveals two distinct waves of exploration, one moving northeast toward Micronesia, and the other moving east to Samoa and Hawaii. Rats traveled extensively with Polynesians as well, but they could hop boats back and forth to different islands, making them difficult to track, says Cooper. Pigs and dogs, apparently, did not make it to some outposts, such as Easter Island.

The mud of Makauwahi Cave has also preserved the residue of charcoal that blew into the cave and settled into the muck. Radiocarbon dating of the samples suggests that charcoal is a rare occurrence until A.D. 1200. Its sudden appearance is another marker for human occupation and activity as people began to burn off foliage to plant taro and other staples. Cores taken from ancient stone-lined fishponds on the island produced charcoal that provides comparable dates, clear signs and possible confirmation that humans arrived a good deal later&mdashas much as 800 years later&mdashthan many historians had thought. In the same levels as the chicken bones, the Burneys discovered large quantities of fishhooks made from bone and mother-of-pearl and the shells of 16 different kinds of mollusks. These artifacts are evidence of the earliest stages of ancient Hawaiian culture.

Burning was only one way in which the new settlers transformed Kauai&rsquos landscape. Along with the rats, insects, such as ants, stowed away on their canoes. The combination of human activity and changes wrought by the animals and plants they brought makes it difficult to imagine the island&rsquos environment as it existed before people arrived, but the cave is providing proof that it was once radically different. Standing almost at the bottom of the ladder, Burney says that bones, seeds, and other organic material embedded in the mud around us are below the level of the Polynesians&rsquo appearance on the island, predating their arrival.

The Burneys&rsquo work suggests that, in contrast to the weedy fields where sugarcane was long cultivated, the area around the sinkhole was wooded, dominated by a species of small palm. The trade winds blew birds to the island chain, and though these ancient Hawaiian birds had no predators, being blown back to sea meant certain death. Wings, therefore, constituted a risk for larger birds, and thus flightless species arose. More than 50 species of finches hopped through the forests, each adapted to a tiny ecological niche. Two sorts of small birds called rails crept along the ground looking for the eggs of other species to snag. The only mammals on the island before humans arrived were small bats. Avians filled the ecological niches that elsewhere were occupied by grazing animals such as wild sheep and cattle, which could not survive the long journey across the ocean. &ldquoThe mallard duck gets here and suddenly grows 10 times as large, stops flying, develops a beak like a tortoise, and goes out and eats the vegetation,&rdquo Burney says, gesturing up through the hole. &ldquoIt&rsquos a laboratory of evolution.&rdquo

The island&rsquos most fearsome predator was a type of long-legged owl that caught what flying birds there were in mid-air during the day&mdashthere were no nocturnal rodents to eat&mdashand pierced their skulls with pincer claws. &ldquoYou can tell by the holes in the skulls of the victims,&rdquo says Burney. By now we are standing at the bottom of one of the excavation trenches with cool muck rising halfway to our knees.

Eventually we climb back up, passing the centuries as we go. When we emerge from the pit, Burney&rsquos legs are caked in the black ooze and his black helmet is spotted with dried dirt. He ambles over to the volunteers sorting through the mud using garden hoses and rectangular boxes with one-sixteenth-inch mesh. &ldquoDon&rsquot save every last little snail, but every bird bone and every seed we want to keep,&rdquo he says to one woman. &ldquoThe biggest problem is that people try to screen too much at once,&rdquo he explains. &ldquoJust keep it to a double handful so you don&rsquot miss anything.&rdquo

Archaeologists have long suspected that the arrival of humans on Hawaii spelled doom for innumerable plant and animal species. Nearly four dozen bird species, many of them extinct, have been recovered from Makauwahi Cave, and other excavations, particularly along the coastal plains, confirm the rapid transformation of the environment once people got there. Though the original settlers likely were a small band of 100 people or so, based on genetic data, rats rapidly populated the islands, posing a deadly threat to the large flightless birds vulnerable to scurrying mammals. The rats also quickly ate the seeds of the native palms, while humans may have overexploited the trees for thatch, causing them to almost disappear from the island. Early engravings made by Europeans who began coming to Hawaii in the late 1700s show the area around Makauwahi Cave to be virtually treeless by this point&mdashcoastal plains had been transformed by way of irrigation and ponds, and mass burning had driven the forest back to areas too steep to cultivate. By the time the Europeans arrived, 600 or so years after the islands&rsquo first settlers, Hawaiians numbered perhaps 200,000 or more, and the landscape was a combination of field and forest with few signs of the strange birds that once dominated the chain. One of the surprising finds Burney and his colleague, Australian paleoentomologist Nick Porch of Deacon University, have made is that the accidental introduction of insects, particularly ants, may have devastated the native species of beetles, many of which were wingless and therefore defenseless against the invaders. &ldquoIt was insect Armageddon,&rdquo Burney says. &ldquoWhen people come to a new land, there is always mass extinction.&rdquo

Although today only a few native species of plants and animals survive in the lowlands of Kauai, the Burneys are working hard to change this. The land that includes the cave complex is owned by the Grove Farm Company, but it is now managed by the nonprofit Makauwahi Cave Reserve, which the Burneys created. In combination with their archaeological work, they are trying to bring ancient Hawaii back to life, at least on a small scale. Inside the sinkhole, based on what they have found during more than two decades of excavation, they are slowly replacing plants brought by Europeans with both native Hawaiian and Polynesian species. In acres of plant restorations that Lida Pigott Burney has created outside the cave, she and a host of volunteers have planted examples of native plants the Burneys identified in the cave&rsquos fossil record. These species had retreated into largely inaccessible areas, but can thrive in the lowlands if given a chance. The reserve is also home to a few acres of traditional taro and other early Polynesian crops, as well as native palms and indigenous flowering plants that have replaced what was a 200-year monoculture of sugarcane.

More than 20,000 visitors, including many students, come to Makauwahi Cave each year to rediscover Hawaii&rsquos lost past. There they learn to plant traditional crops such as bananas and breadfruit, and they visit the Burneys&rsquo fenced restoration containing not only newly cultivated native plants, but also a dozen and a half tortoises that mimic the feeding habits of the long-extinct grazing birds and keep invasive weeds at bay. For Burney, the effort is an innovative way to use archaeological and paleontological data to restore native species to the landscape and revive ancient practices. &ldquoI&rsquom just as much interested in the future as the past,&rdquo he says. As we part, Burney is off to feed his chickens before dusk.


Author information

Affiliations

Department of Ecology and Evolutionary Biology, Yale University, 165 Prospect St., New Haven, CT, 06520-8106, USA

Division of Birds, MRC-116, National Museum of Natural History, Smithsonian Institution, P.O. Box 37012, Washington, DC, 20013-7012, USA

Alison G. Boyer, Helen F. James & Storrs L. Olson

School of Geography and Environment, University of Auckland, Private Bag 92-019, Auckland, New Zealand

You can also search for this author in PubMed Google Scholar

You can also search for this author in PubMed Google Scholar

You can also search for this author in PubMed Google Scholar

You can also search for this author in PubMed Google Scholar

Corresponding author


Camelid sacrum in the shape of a canine

When we think about prehistoric art (art before the invention of writing), likely the first thing that comes to mind are the beautiful cave paintings in France and Spain with their naturalistic images of bulls, bison, deer and other animals. But it’s important to note that prehistoric art has been found around the globe—in North and South America, Africa, Asia, and Australia—and that new sites and objects come to light regularly, and many sites are just starting to be explored. Most prehistoric works we have discovered so far date to around 40,000 B.C.E. and after.

Lithograph of the sacrum as illustrated by Mariano Bárcena, published in Anales del Musei Nacional, vol. 2 (1882)

This fascinating and unique prehistoric sculpture of a dog-like animal was discovered accidentally in 1870 in Tequixquiac, Mexico—in the Valley of Mexico (where Mexico City is located). The carving likely dates to sometime between 14,000–7000 B.C.E. An engineer found it at a depth of 12 meters (about 40 feet) when he was working on a drainage project—the Valley of Mexico once held several lakes. The geography and climate of this area was considerably different in the prehistoric era than it is today.

What is a camelid? What is a sacrum?

The sculpture was made from the now fossilized remains of the sacrum of an extinct camelid. A camelid is a member of the Camelidae family—think camels, llamas, and alpacas. The sacrum is the large triangular bone at the base of the spine. Holes were cut into the end of the bone to represent nostrils, and the bone is also engraved (though this is difficult to see in photographs).

Cuestiones

The date of the sculpture is difficult to determine because a stratigraphic analysis was not done at the find spot at the time of discovery. This would have involved a study of the different layers of soil and rock before the object was removed. Another problem is that the object was essentially lost to scholars between 1895 and 1956 (it was in private hands).

In 1882 the sculpture was in the possession of Mariano de la Bárcena, a Mexican geologist and botanist, who wrote the first scholarly article on it. He described the object in this way:

“…the fossil bone contains cuts or carvings that unquestionably were made by the hand of man…the cuts seem to have been made with a sharp instrument and some polish on the edges of the cuts may still be seen…the articular extremity of the last vertebra was utilized perfectly to represent the nose and mouth of the animal.” [1]

Bárcena was convinced of the authenticity of the object, but over the years—due to the lack of scientific evidence from the find spot—other scholars have questioned its age, and whether the object was even made by human hands. One author, in 1923, summarized the issues:

To allow us to state that the sacrum found at Tequixquiac was a definite proof of ancient man in the area the following things must be proven: (1) That the bone was actually a fossil belonging to an extinct species. We cannot doubt this since it has been affirmed by competent geologists and paleontologists. (2) That it was found in a fossiliferous deposit and that it had never been moved since it found its place there. This has not been proved in any convincing manner. (3) That the cuttings of the bone can actually be attributed to the hand of man and that it can never have occurred without human intervention. This has not been proved either. (4) That the carving was made while the species still existed and not in later times when the bone had already become fossilized. [2]

Today, scholars agree that the carving and markings were made by human hands—the two circular spaces that represent the nasal cavities were carefully carved and are perfectly symmetrical and were likely shaped by a sharp instrument. However, the lack of information from the find spot makes precise dating very difficult. It is quite common, in prehistoric art, for the shape of a natural form (like a sacrum) to suggest a subject (dog or pig head) to the carver, and so we should not be surprised that the sculpture still strongly resembles a sacrum.

Sacra from various forms of camel, illustration from: Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” Antigüedad americana, vol. 30, (January 1965), p. 269.

Interpretación

Because the carving was made in a period before writing had developed, it is likely impossible to know what the sculpture meant to the carver and to his/her culture. One possible way to interpret the object is to look at it through the lens of later Mesoamerican cultures. One anthropologist has pointed out that in Mesoamerica, the sacrum is seen as sacred and that some Mesoamerican Indian languages named this bone with words referring to sacredness and the divine. In English, “sacrum” is derived from Latin: os sacrum, meaning “sacred bone.” The sacrum is also—perhaps significantly for its meaning—located near the reproductive organs.

“Language and iconographic evidence strongly suggests that the sacrum bone was an important bone indeed in Mesoamerica, relating to sacredness, to resurrection, and to fire. The importance attached to this bone and its immediate neighbors is not limited to Mesoamerica. From ancient Egypt to ancient India and elsewhere, there is abundant evidence that the bones at the base of the spine, including especially the sacrum, were seen as sacred.” [3]

As appealing as this interpretation is (and the argument the author makes is quite convincing), it is wise to be wary of connecting cultures across such vast geographic distances (though of course there are some aspects of our shared humanity that may be common across cultures). At this point in time, we have no direct evidence to support this interpretation, and so we can not be certain of this object’s original meaning for either the artist, or the people that produced it.

[1] As quoted in Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” Antigüedad americana, vol. 30, (January 1965), p. 264.

[2] As quoted in Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” Antigüedad americana, vol. 30, (January 1965)

[3] Brian Stross, “The Mesoamerican Sacrum Bone: Doorway to the otherworld,” FAMSI Journal of the Ancient Americas (2007) pp.1-54.

Recursos adicionales:

Luis Aveleyra Arroyo de Anda, “The Pleistocene Carved Bone from Tequixquiac, Mexico: A Reappraisal,” Antigüedad americana, vol. 30, (January 1965), pp. 261-77 (available online).

Paul G. Bahn, “Pleistocene Images outside of Europe,” Proceedings of the Prehistoric Society, 57, part 1 (1991), pp. 91-102.

Brian Stross, “The Mesoamerican Sacrum Bone: Doorway to the otherworld,” FAMSI Journal of the Ancient Americas (2007), pp.1-54 (pdf available online).


Las Americas

While all the new evidence establishes that Australoids and Polynesians were the first inhabitants of the Americas, it does NOT explain how they got here! The Northern route across the Bering straits somehow doesn&rsquot seem to work for them. These are more logical theories of their migration.

An area of debate revolves on just how far south Polynesians actually managed to get. There is some material evidence of Polynesian visits to some of the subantarctic islands to the south of New Zealand, which are outside Polynesia proper. Shards of pottery has been found in the Antipodes Islands, and is now in the Te Papa museum in Wellington, and there are also remains of a Polynesian settlement dating back to the 13th century on Enderby Island in the Auckland Islands.

There is legend that Ui-te-Rangiora, believed to have been a 7th-century Māori navigator from the island of Rarotonga. In the year 650, led a fleet of Waka Tīwai (War Canoes) south until they reached, "a place of bitter cold where rock-like structures rose from a solid sea", The brief description appears to match the Ross Ice Shelf or possibly the Antarctic mainland, but may just be a description of icebergs and Pack Ice found in the Southern Ocean

Polynesians

Polynesia is a Latinization of Fr. polynésie, coined 1756 by de Brosses from Gk. polys "many" (see poly-) + nesos "island." The term "Polynesia" was first used in 1756 by French writer Charles de Brosses, and originally applied to all the islands of the Pacific. But in 1831, Jules Dumont d'Urville proposed a restriction on its use during a lecture to the Geographical Society of Paris. His intention was clearly to distinguish the pure Blacks of the Pacific from the mulatto populations.

The Polynesian people are considered to be by linguistic, archaeological and human genetic ancestry a subset of the sea-migrating Austronesian people and tracing Polynesian languages places their prehistoric origins, ultimately, in Taiwan.

At about 2000 B.C. speakers of Austronesian languages began spreading from Taiwan into Island Southeast Asia. Their speech of the time was not clearly related to Chinese speech of the time and Chinese speakers were all further north on the mainland at the turn of the second and third millennia BC. Taiwan was only later Sinicized via large-scale immigration accompanied by much assimilation of the Austronesian speaking indigenous people during the 17th century AD.

Main Polynesia

American Samoa (overseas United States territory)
Cook Islands (self-governing state in free association with New Zealand)
Easter Island (called Rapa Nui in Rapa Nui, politically part of Chile)
French Polynesia (overseas country, a collectivity of France)
Hawaii (a state of the United States)
New Zealand (independent nation)
Niue (self-governing state in free association with New Zealand)
Norfolk Island (an Australian External Territory)


Pitcairn Islands (a British Overseas Territory)
Samoa (independent nation)
Tokelau (overseas dependency of New Zealand)
Tonga (independent nation)
Tuvalu (independent nation)
Wallis and Futuna (collectivity of France)
Rotuma

Polynesian outliers in Melanesia

Anuta (in the Solomon Islands)
Mele (in Vanuatu)
Bellona Island (in the Solomon Islands)
Emae (in Vanuatu)
Nuguria (in Papua New Guinea)
Nukumanu (in Papua New Guinea)
Ontong Java (in the Solomon Islands)
Pileni (in the Solomon Islands)
Rennell (in the Solomon Islands)
Sikaiana (in the Solomon Islands)
Takuu (in Papua New Guinea)
Tikopia (in the Solomon Islands)
Fiji Island

In Micronesia

Kapingamarangi (in the Federated States of Micronesia)
Nukuoro (in the Federated States of Micronesia)

Subantarctic Islands

Antipodes Islands
Auckland Islands (the most southerly known evidence of Polynesian settlement)


Ver el vídeo: Pindal Capital Maicera (Diciembre 2021).