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Cuando la gente usaba el servicio postal para enviar a sus hijos

Cuando la gente usaba el servicio postal para enviar a sus hijos

En enero de 1913, una pareja de Ohio aprovechó el nuevo servicio de paquetería del Servicio Postal de los Estados Unidos para hacer una entrega muy especial: su hijo pequeño. Los Beagues pagaron 15 centavos por sus estampillas y una cantidad desconocida para asegurarlo por $ 50, luego lo entregaron al cartero, quien dejó al niño en la casa de su abuela a una milla de distancia.

Las regulaciones sobre lo que se podía y no se podía enviar por correo eran vagas cuando las oficinas de correos comenzaron a aceptar paquetes de más de cuatro libras el 1 de enero de 1913. La gente inmediatamente comenzó a probar sus límites enviando huevos, ladrillos, serpientes y otros "paquetes" inusuales. Entonces, ¿se permitió a la gente enviar por correo a sus hijos? Técnicamente, no existía ningún reglamento postal en contra.

“Los primeros años del servicio postal de paquetes, fue un poco desastroso”, dice Nancy Pope, curadora en jefe de historia en el Museo Postal Nacional. "Había diferentes ciudades que se salían con la suya con diferentes cosas, dependiendo de cómo su administrador de correos leyó las regulaciones".

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Pope ha encontrado alrededor de siete casos de personas que enviaron por correo a niños entre 1913 y 1915, comenzando con el bebé en Ohio. No era común enviar a sus hijos por correo, sin embargo, para largas distancias, hubiera sido más barato comprar los sellos para enviar a un niño por correo ferroviario que comprarle un boleto en un tren de pasajeros.

Además, las personas que enviaban a sus hijos por correo no se los entregaban a un extraño. En las zonas rurales, muchas familias conocían bastante bien a su cartero. Sin embargo, esas dos fotos virales que podría haber visto en línea de trabajadores postales que llevaban bebés en su bolsa de correo eran fotos preparadas, tomadas como una broma. Un cartero podría haber llevado a un niño envuelto en pañales que no podía caminar, pero no habría dejado que un bebé con pañales se sentara en una pila de correo.

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En el caso de May Pierstorff, cuyos padres la enviaron a la casa de sus abuelos a 73 millas de distancia en febrero de 1914, el empleado de correos que la llevó en el tren Railway Mail era un pariente. La familia de Idaho pagó 53 centavos por los sellos que pusieron en el abrigo de su hija de casi seis años. Sin embargo, después de que el Director General de Correos Albert S. Burleson se enteró de este incidente, así como de otra investigación que alguien había hecho ese mes sobre el envío de niños por correo, prohibió oficialmente que los trabajadores postales aceptaran seres humanos como correo.

Aún así, la nueva regulación no impidió de inmediato que las personas enviaran a sus hijos por correo. Un año después, una mujer envió por correo a su hija de seis años desde su casa en Florida a la casa de su padre en Virginia. Con 720 millas, fue el viaje postal más largo de todos los niños que Pope ha identificado y costó 15 centavos en sellos.

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En agosto de 1915, Maud Smith, de tres años, hizo lo que parece ser el último viaje de un niño por correo de los Estados Unidos, cuando sus abuelos le enviaron 40 millas a través de Kentucky para visitar a su madre enferma. Después de que la historia fuera noticia, el superintendente John Clark de la división de Cincinnati del Servicio de Correo Ferroviario investigó, cuestionando por qué el administrador de correos de Caney, Kentucky, había permitido que un niño subiera a un tren correo cuando eso estaba explícitamente en contra de las regulaciones.

"No sé si perdió su trabajo, pero seguro que tenía que dar algunas explicaciones", dice Pope.

Aunque Maud parece ser el último niño enviado con éxito por correo, otros más tarde aún tratarían de enviar a sus hijos por correo. En junio de 1920, el primer asistente del director general de correos John C. Koons rechazó dos solicitudes para enviar niños por correo, señalando que no podían ser clasificados como "animales vivos inofensivos", según el Los Angeles Times.


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