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Rifle, napoleónico

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Rifle, napoleónico

Las guerras napoleónicas vieron el inicio del rifle convirtiéndose en el arma principal de la infantería. Eso no quiere decir que el rifle fuera el arma estándar al final del período, que todavía estaba muy lejos. Los rifles de las guerras napoleónicas todavía eran bastante raros y funcionaban con los mismos principios que el mosquete de ánima lisa, pero tenían una ranura en espiral o estriado dentro del cañón para que la bola girara al salir de la boca del cañón dando mayor precisión. Esto permitió atacar por primera vez a oficiales concretos y disparar contra la tripulación de las baterías de artillería como en Badajoz. Abundan las historias sobre la precisión de los rifles y los datos parecen respaldar las afirmaciones, como lo muestra el famoso armero británico Ezekiel Baker, quien disparó 34 tiros a 100 yardas y 24 a 200 yardas y acertó en un objetivo del tamaño de un hombre cada vez. El rifle era más popular en los ejércitos alemanes, como las fuerzas de Prusia y Brunswick, y estos ejércitos lideran el camino en tácticas de rifle con sus 'Jager' o unidades de cazadores. En otros ejércitos el rifle fue utilizado por tropas especializadas o en el caso de los franceses no se utilizó en absoluto. Esto se debió a que el rifle de la época tenía varias desventajas, la principal era que era mucho más lento que un mosquete para recargar debido al ajuste apretado de la bola en el cañón, además, un buen fusilero requería un entrenamiento considerable. Con las fuerzas alemanas, portuguesas y británicas se crearon unidades de rifle específicas (fusiles 95 y 60 en el servicio británico), pero en otros ejércitos, como los rusos, se emitieron los mejores disparos en una unidad con la nueva arma. Los pocos mosquetes con estrías emitidos en el servicio francés se retiraron en 1807, lo que no sorprende en un ejército basado en un entrenamiento rápido y formaciones masivas. Los rifles de cañón más corto permitieron a los fusileros hacer uso de la cobertura natural e incluso posiciones de disparo propensas y aquí vemos el nacimiento de lo que se convertiría en el francotirador moderno. El rifle más famoso de la época, el rifle Baker, fue utilizado por fusileros británicos y Cacadores portugueses y, al final de las guerras napoleónicas, se habían producido más de 30.000.

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La expedición de Lewis y Clark como se muestra en una pintura de Newman Myrah titulada "Trueque de cuentas azules por túnica de nutria". Se llevó un rifle de aire Girandoni a la expedición e impresionó mucho a los nativos americanos. Pintura cortesía del Ejército de EE. UU.

La región alpina del Tirol, una zona fronteriza entre italianos y alemanes, ha criado durante mucho tiempo a hábiles cazadores y duros guerreros de las montañas. Alrededor de 1778, un maestro armero tirolés, Bartolomeo Girandoni (1729-1799), inventó el rifle de aire comprimido Girandoni, que atrajo la atención de José II, el emperador de Austria.

Los rifles de aire comprimido se utilizaban desde el siglo XVI, principalmente para la caza menor. Eran los favoritos de los cazadores furtivos, porque la falta de ruido y humo significaba que podían usarse de forma encubierta.

El extraordinario diseño de Girandoni tenía dos innovaciones que lo convirtieron en un arma militar formidable, en lugar de un arma deportiva para los nobles adinerados. Primero, era un cargador de recámara, con un cargador tubular de 20 rondas fijado al lado del cañón. Para cargar el arma, el usuario simplemente levantó el cañón y presionó un control deslizante con resorte, que recogió una bola y la encajó en su lugar. Para recargar el cargador, el usuario abrió un enchufe en la parte frontal del cargador y vació el contenido de un "cargador rápido" en él. En segundo lugar, utilizó una presión muy alta: 800 psi (54,4 atmósferas, o 5515,8 kPa) mantenidos en un matraz de presión de chapa de hierro remachado que formaba la culata del arma. Un matraz a presión completamente cargado era bueno para hasta 80 disparos.

El rifle de aire comprimido Girandoni fue un diseño innovador que se adelantó a su tiempo. Museo Nacional de Armas de Fuego imagenes

Las ventajas del arma incluían una alta cadencia de fuego, ausencia de humo, retroceso relativamente bajo y menos ruido que un mosquete. Sin residuos de pólvora negra que ensuciaran el orificio, necesitaba menos limpieza. Los tiradores pueden cargar y disparar mientras están acostados.

Pero había desventajas significativas: el mecanismo era complejo y frágil. Como la mayoría de los rifles de la época, era demasiado frágil para montar una bayoneta. Se necesitaron 1.500 golpes con una bomba manual (similar a una bomba de bicicleta moderna) para cargar el cilindro de aire. El arma se vuelve inútil si la bomba se pierde o se daña. Pero sobre todo, el Girandoni era simplemente incompatible con la doctrina táctica de la época. Tanto como las armas o el terreno, la doctrina da forma al comportamiento de los ejércitos.

A finales del siglo XVIII, los rifles de pólvora negra eran armas de francotirador de precisión. En la batalla, los fusileros apuntaban a los oficiales aristocráticos, llamativos con sus llamativos uniformes. Los oficiales encontraron toda la idea repugnante y antideportiva. Los soldados valientes se pusieron de pie al aire libre e intercambiaron ráfagas de mosquete a quemarropa. Napoleón Bonaparte de hecho disolvió las unidades de fusileros del ejército francés en 1807, porque consideraba que los fusiles eran demasiado caros y demasiado lentos para cargar y disparar.

Emitido a unas pocas unidades de francotiradores tiroleses, el Girandoni sirvió en combate contra los turcos, pero aparentemente nunca en las guerras napoleónicas de Austria. En 1815, fue retirado del servicio. Alrededor de 1803, una de estas armas terminó en Filadelfia, Penn. Un ayudante del presidente Thomas Jefferson, el capitán Meriwether Lewis (1774-1809) adquirió la pieza. Cuando Jefferson envió una expedición para explorar el Territorio de Luisiana recién comprado, Lewis se llevó a los Girandoni para impresionar a las tribus nativas que encontró. Esto se menciona repetidamente en las revistas de Lewis y Clark.

& # 8220Mi pistola de aire comprimido ... los asombra mucho, no pueden comprenderlo & # 8217 dispara tan a menudo y sin pólvora & # 8230 & # 8221

-Meriwether Lewis 24 de enero de 1806

De alguna manera, este rifle de aire sobrevivió y finalmente fue comprado por un coleccionista. Se encargó a un armero que hiciera algunas réplicas de alta calidad. Cuando se desarmó el arma, descubrió que el resorte principal había sido reparado exactamente como se describe en los diarios de Lewis y Clark. Esta arma histórica ahora está prestada al museo de la Asociación Nacional del Rifle en Fairfax, Virginia.

El rifle de aire comprimido Girandoni es una nota al pie de la historia militar. Cada uno fue hecho a mano por maestros armeros, lo que los hacía muy costosos. Probablemente no se hayan construido más de 1.500. Algunos de los materiales y técnicas utilizados fueron "secretos comerciales" cuidadosamente guardados que murieron con los artesanos.

El rifle de aire comprimido Girandoni en exhibición en el Museo Nacional de Armas de Fuego. Museo Nacional de Armas de Fuego imagenes

Al mismo tiempo que el ejército austríaco estaba luchando por mantener el Girandonis en reparación, un inventor estadounidense, Eli Whitney (1765-1825) estaba tratando de fabricar mosquetes con piezas móviles mecanizadas con tanta precisión que serían "intercambiables" entre armas de el mismo tipo. Fue una idea revolucionaria en un mundo en el que cada mecanismo complejo se archivaba y rectificaba individualmente para encajar. El desarrollo de máquinas herramienta de precisión y calibres a principios del siglo XIX no había progresado lo suficiente como para hacer realidad el sueño de Whitney hasta después de su muerte. Si el brillante diseño de Girandoni se hubiera conectado con las partes intercambiables de Whitney, los ejércitos equipados con rifles de cargador sin humo producidos en masa se habrían visto obligados rápidamente a adaptar sus tácticas y doctrinas, y la historia posterior podría haber tomado un camino muy diferente.


Royal Green Jackets [editar | editar fuente]

En 1948, con fines administrativos, el KRRC fue integrado en brigada con la Infantería Ligera Ox & amp Bucks y la Brigada de Fusileros para formar la Brigada Green Jackets.

En 1958, el Regimiento fue rebautizado como 2nd Green Jackets, el Cuerpo Real de Fusileros del Rey, al igual que los otros dos regimientos de la Brigada de Chaquetas Verdes, rebautizados como 1º y 3º Green Jackets respectivamente.

En 1966, los tres regimientos se fusionaron para formar los tres batallones del Royal Green Jackets Regiment (RGJ).

En 1992, el 1er Batallón, Royal Green Jackets se disolvió y el KRRC pasó a ser el 1er Batallón, y el 3er Batallón (ex Brigada de Fusileros) se convirtió en el 2do Batallón.

En 2007, el regimiento RGJ de dos batallones se fusionó con los regimientos de Infantería Ligera restantes, para formar los cinco batallones Regulares y dos Territoriales de Los Rifles.

Las tradiciones del regimiento son preservadas por el 2do Batallón, The Rifles, que es una nueva designación del 1er Batallón, Royal Green Jackets.


Brigada de fusileros durante la Primera Guerra Mundial

Desde 1815, el equilibrio de poder en Europa se había mantenido mediante una serie de tratados. En 1888, Guillermo II fue coronado "Emperador de Alemania y Rey de Prusia" y pasó de una política de mantenimiento del status quo a una posición más agresiva. No renovó un tratado con Rusia, alineó a Alemania con el Imperio Austro-Húngaro en declive y comenzó a construir una Armada que rivalizara con la de Gran Bretaña. Estas acciones preocuparon mucho a los vecinos de Alemania, que rápidamente forjaron nuevos tratados y alianzas en caso de guerra. El 28 de junio de 1914, Franz Ferdinand, heredero del trono austro-húngaro, fue asesinado por el grupo nacionalista bosnio-serbio Young Bosnia que quería la independencia pan-serbia. El emperador austro-húngaro de Franz Joseph (con el respaldo de Alemania) respondió agresivamente, presentando a Serbia con un ultimátum intencionalmente inaceptable, para provocar a Serbia a la guerra. Serbia aceptó 8 de los 10 términos y el 28 de julio de 1914 el Imperio Austro-Húngaro declaró la guerra a Serbia, produciendo un efecto de cascada en toda Europa. Rusia, obligada por tratado a Serbia, declaró la guerra a Austria-Hungría, Alemania declaró la guerra a Rusia y Francia declaró la guerra a Alemania. El ejército alemán cruzó a la neutral Bélgica para llegar a París, lo que obligó a Gran Bretaña a declarar la guerra a Alemania (debido al Tratado de Londres (1839) por el que Gran Bretaña acordó defender Bélgica en caso de invasión). El 4 de agosto de 1914, Gran Bretaña y gran parte de Europa se vieron envueltos en una guerra que duraría 1.566 días, costaría 8.528.831 vidas y 28.938.073 bajas o desaparecidos en ambos bandos.

El Regimiento formó un total de 28 batallones durante la Primera Guerra Mundial, además del establecimiento antes de la guerra de dos Batallones Regulares, dos Milicias y dos Territoriales. El regimiento perdió 11.575 hombres que murieron durante el transcurso de la guerra y se le otorgaron 52 honores de batalla, incluidas 10 cruces Victoria.

1er batallón
04.08.1914 Estacionado en Colchester como parte de la 11ª Brigada de la 4ª División.
18.08.1914 Se mudó a la escuela Harrow.
23.08.1914 Se movilizó para la guerra y aterrizó en El Havre y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1914
La batalla de Le Cateau, la batalla del Marne, la batalla de Aisne, el ataque al bosque de Ploegsteert.
Dic 1914 Este Batallón participó en la Tregua de Navidad de 1914.
Durante 1915
La segunda batalla de Ypres.
Durante 1916
El ataque de gas alemán en Ypres, la batalla de Le Transloy.
Durante 1917
La batalla de Arras, la batalla de Broodseinde, la batalla de Poelcapelle.
Durante 1918
Batalla del Somme, Batalla de Lyes, retirada alemana en Hinges, Batalla de Drocourt-Queant, Batallas de la línea Hindenburg.
11.11.1918 Terminada la guerra en Francia, Haspres N.W. de Solesmes.

2do batallón
04.08.1914 Estacionado en Kuldana, Pakistán.
20.09.1914 Embarcó hacia Inglaterra desde Bombay llegando a Liverpool el 22.10.1914 y luego se trasladó a Hursley Park, Winchester para unirse a la 25ª Brigada de la 8ª División.
06.11.1914 Se movilizó para la guerra y desembarcó en El Havre y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1915
La batalla de Neuve Chapelle, la batalla de Aubers Ridge, la batalla de Loos,
Durante 1916
Batalla del Somme, el ataque cerca de Le Transloy,
Durante 1917
Ataque cerca de Gouzeaucourt, captura de Gonnelieu, batalla de Pilkem, ataque a Westhoek Ridge, batalla de Langemarck, en trincheras en Passchendaele.
Durante 1918
Batalla del Somme cerca de Pargny y Morchain
11.11.1918 Terminó la guerra en Bélgica, Pommeroeul West of Mons.

3er batallón
04.08.1914 Estacionado en Cork como parte de la 17ª Brigada de la 6ª División, luego se trasladó a Cambridge y luego a Newmarket.
12.09.1914 Se movilizó para la guerra y aterrizó en St. Nazaire y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1914
Las acciones en las alturas de Aisne, Attack on Perenchies.
Dic 1914 Este Batallón participó en la Tregua de Navidad de 1914.
14.10.1915 transferido a la 17ª Brigada de la 24ª División.
Durante 1915
La batalla de Loos.
Durante 1916
Acción de Bluff, batalla de Devlin Wood.
Durante 1917
Batallas de Arras, Batalla de Messines, Batalla de Pilkem Ridge, ataque a Passchendaele.
Durante 1918
Batalla del Somme en Falvy Bridge y Vrely, ataque a St. Aubert.
11.11.1918 Terminó la guerra en Francia, Bavai.

4ta División
04.08.1914 Estacionado en Dagshai, India y embarcado hacia Engalnd desde Bombay en octubre llegando a Devonport, Plymouth el 18.11.1914. Luego se trasladaron a Magdalen Hill, Wincghester para unirse a la 80ª Brigada de la 27ª División.
21.12.1914 Se movilizó para la guerra y desembarcó en El Havre y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1915
Acción en St. Eloi (área de Ypres), Batalla de St. Julien, Batalla de Frezenberg, Batalla de Bellewaarde.
25.11.1915 La División recibió la orden de trasladarse a Salónica y participó en diversas acciones contra el ejército búlgaro, entre ellas
Durante 1916
La captura de Karajakois, La captura de Yenikoi, La batalla de Tumbitza Farm.
Durante 1917
La captura de Homondos, La captura del Saliente Roche Noir, El paso del río Vardar y la persecución al valle de Strumica.
30.09.1918 Terminó la guerra en Macedonia, Rabrovo N.W. del lago Doiran.

5to Batallón (Reserva)
04.08.1914 Estacionado en Winchester al estallar la guerra y luego se trasladó a Minster, Isla de Sheppey y permaneció allí hasta el final de la guerra.

6to Batallón (Reserva)
04.08.1914 Estacionado en Winchester al estallar la guerra y luego se trasladó a Sheerness, Isla de Sheppey y permaneció allí hasta el final de la guerra.

7mo Batallón (Servicio)
21.08.1914 Se formó en Winchester como parte del Primer Nuevo Ejército (K1) y luego se trasladó a Aldershot para unirse a la 41ª Brigada de la 14ª División.
Noviembre de 1914 Se mudó a Farnham y luego de regreso a Aldershot.
20.05.1915 Se movilizó para la guerra y aterrizó en Boulogne y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1915
El ataque con gas alemán en Hooge.
Durante 1916
La batalla de Delville Wood, la batalla de Flers-Courcelette.
Durante 1917
Batalla de Arras, comprometida en Inverness Copse.
27.04.1918 Reducido al cuadro de formación.
17.06.1918 Regresó a Inglaterra con la División estacionada en Pirbright y luego absorbida por el 33º Batallón del Regimiento de Londres.

8 ° Batallón (de servicio)
21.08.1914 Se formó en Winchester como parte del Primer Nuevo Ejército (K1) y luego se trasladó a Aldershot para unirse a la 41ª Brigada de la 14ª División.
Noviembre de 1914 Se mudó a Farnham y luego de regreso a Aldershot.
20.05.1915 Se movilizó para la guerra y aterrizó en Boulogne y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1915
El ataque con gas alemán en Hooge.
Durante 1916
La batalla de Flers-Courcelette.
Durante 1917
Batalla de Arras, comprometida en Inverness Copse.
27.04.1918 Reducido al cuadro de formación.
27.07.1918 Transferido a la 117 Brigada de la 39 División.
03.08.1918 Disuelto en Desvres France.

9. ° Batallón (de servicio)
21.08.1914 Se formó en Winchester como parte del Primer Nuevo Ejército (K1) y luego se trasladó a Aldershot para unirse a la 42ª Brigada de la 14ª División.
Noviembre de 1914 Se mudó a Petworth y luego de regreso a Aldershot.
21.05.1915 Se movilizó para la guerra y aterrizó en Boulogne y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1915
El ataque de gas alemán en Hooge, la batalla de Loos.
Durante 1916
La batalla de Delville Wood, la batalla de Flers-Courcelette.
Durante 1917
Batalla de Arras, comprometida en Inverness Copse.
27.04.1918 Reducido al cuadro de formación.
27.06.1918 Transferido a la 117 Brigada de la 39 División.
03.08.1918 Se disuelve en Desvres France

10 ° y 11 ° Batallón (de servicio)
Septiembre de 1914 Ambos se formaron en Winchester como parte del Segundo Nuevo Ejército (K2) y se trasladaron a Blackdown para unirse a la 59ª Brigada de la 20ª División y luego se trasladaron a Witley, y luego a Hamilton Camp, Stonehenge.
21.07.1915 Se movilizó para la guerra y aterrizó en Boulogne y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1916
La batalla de Guillemont.
Durante 1917
Ataque a Steenbeek, Ataque a Rue Des Vignes, Operaciones de Cambrai.
05.02.1918 El 10º se disolvió cerca de La Clytte y el personal se trasladó al 3º 11º 12º y 13º Batallones. El 11 continuó participando en diversas acciones, entre ellas
Durante 1918
La batalla de San Quintín, Las acciones en los cruces de Somme, La batalla de Rosieres, La batalla de Selle, La batalla de Valenciennes, La batalla de Sambre y el paso del Grand Honelle.
11.11.1918 Terminó la guerra en Francia, Jenlain al oeste de Bavai

12 ° Batallón (de servicio)
Septiembre de 1914 Se formó en Winchester como parte del Segundo Nuevo Ejército (K2) y se trasladó a Blackdown para unirse a la 60ª Brigada de la 20ª División y luego se trasladó a Witley y luego a Larkhill.
21.07.1915 Se movilizó para la guerra y aterrizó en Boulogne y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1916
Batalla de Loos, ataque cerca de Montauban,
Durante 1917
Las operaciones de Cambrai.
Durante 1918
Batalla del Somme y capturó el pueblo de Mezieres.
11.11.1918 Termina la guerra en Francia, Bettignies al norte de Maubeuge.

13 ° Batallón (de servicio)
Octubre de 1914 Se formó en Winchester como parte del Tercer Nuevo Ejército (K3) y se trasladó a High Wycombe para unirse a la 111ª Brigada de la 37ª División y luego se trasladó a Andover.
31.07.1915 Se movilizó para la guerra y aterrizó en Boulogne y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1916
Ataque cerca de Pozieres, Batalla de Guillemont. Batalla de Ancre.
Durante 1917
Batalla de Arras, Segunda Batalla de Scarpe, Captura de Achiet Le Grand y Bihucourt.
Durante 1918
Las batallas de la línea Hindenburg, ataque cerca de Briastre.
11.11.1918 Terminada la guerra en Francia, Caudry S.E. de Cambrai

Batallones 14 y 15 (de reserva)
Octubre de 1914 Formado en Southend como batallón de servicio para el Cuarto Nuevo Ejército (K4) y para unirse a la 92.a Brigada de la 31.a División.
10.04.1915 Se convirtió en el segundo batallón de reserva en la cuarta brigada de reserva, y se trasladó a Purfleet.
De junio a septiembre de 1915 se trasladó a Belhus Park, Aveley a Essex y Seaford.
01.09.1916 Se convirtió en los Batallones de Reserva de Entrenamiento 19 y 20 de la 4ª Brigada de Reserva de Entrenamiento.

16 ° Batallón (de servicio) (St. Pancras)
02.04.1915 Formado en St. Pancras por el Comité de Reclutamiento Parlamentario.
19.07.1915 asumido por la Oficina de Guerra y se trasladó a Hursley Park, Winchester y se unió a la 117a Brigada de la 39a División.
Septiembre de 1915 Se mudó a Aldershot and the Witley.
08.03.1916 Se movilizó para la guerra y aterrizó en El Havre y participó en diversas acciones en el frente occidental, incluyendo
Durante 1916
Ataque cerca de Festubert,
Durante 1917
La batalla de Pilkem Ridge, el ataque a Steenbeek, la batalla de Menin Road Ridge.
Durante 1918
Ataque a Wytschaete Ridge.
16.05.1918 Reducido al cuadro de formación.
16.08.1918 Transferido a la 66 División.
29.09.1918 Defendiendo las líneas de comunicación como parte de la 197a Brigada en Haudricourt S.W. de Aumale.

17 ° Batallón (de servicio)
Octubre de 1915 Se formó en Charrington Hall a partir de las compañías de depósito del 16º Batallón como Batallón de reserva local y luego se unió a la 26ª Brigada de Reserva.
Enero de 1916 Se mudó a Banbury y luego a Wimbledon.
19.01.1916 Se convierte en el 112º Batallón de Reserva de Entrenamiento de la 26ª Brigada de Reserva.

Fuerza territorial de los batallones 18 (Londres) 23 (noroeste) y 24 (condados de origen)
28.11.1915 Formado a partir de Compañías Supernumerarias de Fuerzas Territoriales para conformar Unidades Territoriales bajo la dirección de la Instrucción del Consejo de Ejército como parte de la Orden 187 del Ejército.
Estos batallones se utilizaron para el deber de guarnición de puntos vulnerables en la India.

Fuerza Territorial de los Batallones 19 (Occidental) y 20 (Norte)
28.11.1915 Formado a partir de Compañías Supernumerarias de Fuerzas Territoriales para conformar Unidades Territoriales bajo la dirección de la Instrucción del Consejo de Ejército como parte de la Orden 187 del Ejército.
Estos batallones se utilizaron para tareas de guarnición de puntos vulnerables en Egipto y Palestina.

21 ° Batallón (Midland) Fuerza Territorial
28.11.1915 Formado a partir de Compañías Supernumerarias de Fuerza Territorial para conformar Unidades Territoriales bajo la dirección de la Instrucción del Consejo de Ejército como parte de la Orden 187 del Ejército.
Estos batallones se utilizaron para el deber de guarnición de puntos vulnerables en Egipto y luego en la India.

22 ° (Wessex y Welsh) Batallones Fuerza Territorial
28.11.1915 Formado a partir de Compañías Supernumerarias de Fuerzas Territoriales para conformar Unidades Territoriales bajo la dirección de la Instrucción del Consejo de Ejército como parte de la Orden 187 del Ejército.
Estos batallones se utilizaron para el deber de guarnición de puntos vulnerables en Egipto y luego en Salónica y se unieron a la 228a Brigada bajo el mando de la División Griega de Creta.

Fuerza Territorial del Batallón de Guarnición 25 (Reserva)
Agosto de 1916 Se formó en Falmouth y permaneció allí hasta el final de la guerra.

51 ° Batallón (Graduado)
27.10.1917 Formado en Welbeck del 237 ° Batallón Graduado (anteriormente el 19 ° Batallón de Reserva de Entrenamiento y antes de eso la 14 ° Brigada de Fusileros) y se unió a la 206 ° Brigada de la 69 ° División.
Enero de 1918 Se trasladó a Aldershot y fue transferido a la 201ª Brigada de la 67ª División en Ipswich.
Junio ​​de 1918 Se mudó a Foxhall Heath.

52 ° Batallón (Graduado)
27.10.1917 Se formó en Clipstone del 241º batallón graduado (anteriormente el 21º batallón de reserva de entrenamiento y antes de eso el 11º batallón de East Surrey) y se unió a la 207ª brigada de la 69ª división.
Febrero de 1918 Se trasladó a Colchester y fue transferido a la 202ª Brigada de la 67ª División en Ipswich.

53 ° Batallón (Soldado Joven)
27.10.1917 Formado en Northampton del 18º Batallón de Jóvenes Soldados (anteriormente el 15º Cuerpo Real de Fusileros del Rey) como parte de la 4ª Brigada de Reserva.


El fusil Ferguson: el arma británica que podría haber cambiado el resultado de la revolución estadounidense

ERA EL rifle que podría tener ganó la Revolución Americana para los británicos. Una maravilla técnica más de 50 años adelantada a su tiempo, este cargador de recámara recibió su bautismo de fuego en Brandywine Creek, en las afueras de Filadelfia, el 1 de septiembre de 1777.

El mayor Patrick Ferguson, el inventor del arma, puso su rifle experimental en su hombro y centró la mira en un oficial estadounidense de alto rango vestido de ante y azul. Considerado como uno de los mejores tiradores del ejército británico, Ferguson sabía que era un tiro fácil & # 8212 el objetivo estaba a poco más de 100 yardas de distancia y tenía una línea de visión clara. Ferguson no tenía idea de quién era el oficial enemigo desde que el hombre estaba de espaldas, pero estaba impresionado por la estatura y porte de su enemigo. En el último segundo, Ferguson bajó su arma y decidió que el negocio de un oficial británico adecuado era un combate honorable, no asesinar a los comandantes opuestos. George Washington viviría.

Nacido en Aberdeenshire, Escocia en 1744, Ferguson fue respetado tanto por su humanidad como por su iniciativa. Al crecer en Edimburgo en una familia más distinguida por su pedigrí que por su fortuna, estaba familiarizado con muchas de las figuras clave de la Ilustración escocesa y desde la adolescencia mostró una inclinación por las cosas mecánicas. Lord Cornwallis lo llamó "brillante" y sintió que el rifle que lleva su nombre nunca recibió el reconocimiento debido.

Ferguson desarrolló su extraordinaria arma después de comenzar el entrenamiento de infantería ligera en 1774. Un veterano de la lucha en el continente, había quedado impresionado por el rechoncho jaeger rifles empleados por las unidades de escaramuzas alemanas aliadas. Aunque mortalmente precisos, eran demasiado lentos para cargar. A diferencia de los mosquetes convencionales de ánima lisa que llevaban los soldados ordinarios, los rifles de avancarga requerían mazos de madera para golpear la bola en las ranuras estriadas. Basándose en los diseños del armero francés Isaac de Chaumette y el inventor inglés John Warsop, Ferguson imaginó un arma de retrocarga que no necesitaba baqueta, podía recargarse en el camino y tenía más del doble de alcance que un mosquete común. Si bien tres tiros por minuto eran buenos para una Brown Bess, un operador hábil del Ferguson podría hacerlo mucho mejor.

El secreto del rifle de Ferguson era una recámara móvil. A diferencia de los bloques de cierre anteriores, su arma incorporó un mecanismo de tornillo en el guardamonte con un mango que no podía desprenderse, perderse o estorbar cuando no estaba en uso. También desarrolló un tornillo exclusivo de 12 roscas para el tapón de cierre. El tornillo estaba ahusado y ranurado: las roscas diagonales permitían que la recámara se abriera completamente con un giro hacia abajo en sentido antihorario de la manija. Un giro hacia arriba en el sentido de las agujas del reloj selló la recámara. Cuando se cerró la recámara, esas mismas roscas dieron un buen sello de gas porque se incorporó una rosca a juego en el cañón. La adición de una mezcla de sebo y cera de abejas a los hilos mejoró aún más la eficacia del sello.

Cuando la recámara estaba abierta, el tirador inclinó el arma ligeramente hacia adelante y colocó una bola de .648 pulgadas en el cañón. Luego añadió pólvora y selló la recámara, dejando que el exceso de pólvora simplemente se cayera. La bola no necesitaba guata, se mantuvo firmemente en su lugar porque era un poco más grande que el barril de .645 pulgadas. Cuando se disparó, la bola se comprimió para adaptarse a las ocho tierras y ranuras del cañón hexagonal: dando un giro completo en 60 pulgadas.

El ensuciamiento causado por pólvora sin quemar era un problema para todas las armas de pólvora negra, pero el Ferguson también disfrutaba de una ventaja en este sentido. Cuando se bajó el bloque de cierre, la mayor parte de las incrustaciones desaparecieron y el resto se pudo limpiar fácilmente.

El arma tenía miras delantera y trasera calibradas para rangos de 100 a 500 yardas, aunque 300 era probablemente su límite efectivo.

Aunque la mayoría de los rifles de la época no llevaban bayoneta, Ferguson aceptaba una bayoneta de casquillo de 30 pulgadas.

Basado en el arma de un hombre alistado en el museo del Parque Histórico Nacional de Morristown, el Ferguson pesaba 6,9 libras. Tenía 49 3/8 pulgadas de largo y tenía un cañón de 34 1/8. Sus dimensiones se aproximaban a las del rifle Baker, que ganó fama en las guerras napoleónicas. Y al igual que el Baker, el Ferguson era lo suficientemente corto como para recargarlo desde una variedad de posiciones.

El 2 de octubre de 1776, Ferguson dio una demostración convincente de su rifle para King George en Woolwich. En medio de una fuerte tormenta que habría dejado inutilizables las cargadoras de boca, disparó cuatro tiros por minuto durante diez minutos. Para concluir la demostración, aceleró el ritmo y logró seis rondas en un minuto.

En un momento, permitió que la lluvia llenara la recámara abierta y pudo limpiar el agua y hacer que el arma disparara nuevamente en solo unos momentos.

Como recompensa por el placer del rey, a Ferguson se le permitió formar un cuerpo de fusileros experimental de 100 hombres. Su debut fue también su última actuación. Cuando Ferguson resultó gravemente herido en Brandywine, el cuerpo se disolvió. Los hombres se vieron reasignados a unidades regulares y la mayoría de sus armas se perdieron en la historia.

Ferguson murió heroicamente en la Batalla de King's Mountain en Carolina del Sur en 1780. Aunque se fabricaron poco más de 100 Fergusons, solo se sabe que existen cinco ejemplares en los Estados Unidos en la actualidad: el mejor conservado es el del Capitán Fredric de Peyster, cuyos descendientes lo donaron. a la Institución Smithsonian. Si uno en condiciones razonables apareciera en el mercado de antigüedades en un futuro próximo, probablemente obtendría siete cifras.

Dos factores impidieron que Ferguson se convirtiera en un arma revolucionaria en una guerra revolucionaria: el gasto y el conservadurismo.

El arma era costosa de fabricar y el gobierno británico estaba muy preocupado por la frugalidad. El Ferguson amplió los límites de la tecnología disponible en ese momento y requirió un armero con una habilidad mucho más que promedio. Un Brown Bess podría ser un arma tosca, pero las armerías podrían producir 20 por el costo de un Ferguson.

Los jefes de la Junta de Artillería de la época eran escépticos ante la innovación, prefiriendo quedarse con armamento probado y comprobado. La adopción del Ferguson en grandes cantidades habría requerido una reevaluación completa y exhaustiva de las tácticas y maniobras del día: algo extremadamente difícil de hacer en tiempos de guerra. Debe recordarse que el revólver Colt de repetición fue inicialmente rechazado por el Ejército de los EE. UU. Por las mismas razones por las que el Ferguson nunca ganó la aceptación general.

El Ferguson fue la notable creación de un hombre extraordinario. Hoy en día se recuerda como una curiosidad: lo que podría haber sido que les brinda a los guardabosques de los Parques Nacionales una historia que los turistas en King's Mountain encuentran infinitamente cautivadora. Aunque es una nota al pie de la historia en lugar de un cambio de juego, no debemos dejar de verlo por lo que fue: un gran salto adelante en el desarrollo de armas de fuego.

SOBRE EL AUTOR: John Danielski es el autor de la serie de novelas de Tom Pennywhistle sobre un oficial de la Marina Real en las Guerras Napoleónicas. Libro cinco de la serie, Campeón de Bellerophon: Pennywhistle en Trafalgar fue publicado por Penmore Press en mayo. Para obtener más información, visite: www.tompennywhistle.com o visítelo en Amazon.


Como luchador cuerpo a cuerpo, la caballería pesada habría dependido de la armadura para bloquear las armas cuerpo a cuerpo una vez que estuvieran dentro del alcance, y eso solo justificaría su uso. En cuanto a la efectividad contra armas de fuego, lo mejor que he encontrado es que la armadura de calidad de la época era algo efectiva contra armas pequeñas y mosquetes a distancia, aunque los mosquetes podían penetrar fácilmente a corta distancia. Si bien no he podido encontrar distancias exactas, esperaría que esto también le diera a la Caballería Pesada un alcance en el que el fuego de mosquete era ineficaz y podrían cerrarse antes de que la infantería pudiera recargar.

Los rifles de la época tenían un mayor alcance y tardaron más en recargarse, lo que indicaría que eran más efectivos contra la armadura, aunque puede haber sido un lavado debido a los tiempos de recarga más largos, pero no puedo conformarme con eso. Los rifles y las compañías de rifles también eran mucho menos comunes en ese momento, por lo que la decisión de usar armadura probablemente se basó más en luchar contra soldados armados con mosquetes, ya que ese era el oponente más común.

Sin involucrarse demasiado en una discusión sobre balística terminal, la armadura del período napoleónico ciertamente ofrecía cierta protección contra las armas de fuego, pero solo fue efectiva hasta cierto punto. Esta imagen muestra una coraza de caballería francesa (una coraza usada como armadura) de Waterloo en exhibición en el Musée de l'Armée:

¡Una bala de cañón de un cañón británico de 9 libras puede causar mucho daño!

Más abajo en la escala, una simple bala de mosquete también podría matar a un soldado de caballería con armadura en ese momento. Esta es la coraza del teniente coronel Achambault:

Al observar el estado de su coraza, probablemente no te sorprenderá saber que fue asesinado mientras dirigía el noveno coracero durante la guerra franco-prusiana en 1870.

Ahora, también he visto muchos casos en los que la armadura del período napoleónico muestra abolladuras de balas de mosquete que no penetraron. En esos casos, definitivamente salvó vidas y evitó lesiones graves. El tipo de esta coraza probablemente sobrevivió a esta toma:

Sin la armadura, sin duda habría tenido un día mucho peor.

Solo para agregar una nota sobre los cañones: la fragmentación es una fuente muy común de lesiones, ya sean astillas de madera, huesos, rocas o metralla del caparazón: enlace, imágenes gráficas de heridas. Esta podría han impactado el deseo de llevar armadura. Sin embargo, wikipedia y Body Armor: Cuirass and Helmet parecen indicar que la fragmentación / metralla no fue un factor en absoluto en el uso de armadura.

Si este enlace funciona, vea la imagen de una coraza de la era napoleónica (pechera de caballería armada) con lo que parece un agujero hecho por una bala de cañón, aparentemente a la entrada y salida:

Dudo que el coracero que lo llevaba sobreviviera.

En cuanto a los mosquetes, ciertamente he leído que en la batalla de Waterloo, cuando la caballería pesada francesa, con pecheras blindadas como la coraza superior y cascos de metal, se enfrentó a la infantería británica, los hombres notaron un sonido distintivo de balas de mosquete rebotando en el metal. armadura, lo que sugiere que protegió contra el fuego de armas pequeñas.

Sin embargo, hasta donde yo sé, a diferencia de los hombres de la Edad Media, nunca iban armados de la cabeza a los pies ni los caballos tenían armadura. Mi única suposición es que la armadura en este período fue particularmente, aunque no exclusivamente, para la protección contra las espadas y lanzas de la caballería enemiga.

Este último, atacando aproximadamente desde la misma altura y manteniendo la guardia contra los contragolpes, solía asestar golpes en la parte superior del cuerpo del jinete, por lo que la armadura se encontraba principalmente en el pecho, la espalda y la cabeza. Presumiblemente, los brazos estaban menos protegidos porque necesitaban ser más libres para sostener las riendas y empuñar una espada.


Eric W. Edwards Asistente de biblioteca del Museo Pitt Rivers

Introducción

El rifle Baker en el Museo Pitt Rivers

El rifle que se muestra en el estuche de armas tiene una etiqueta que dice que el arma es un rifle Baker de alrededor de 1800 que fue entregado a regimientos de rifles especializados a principios del siglo XIX. Afirmando además que, con la tecnología de la época, era demasiado costoso para el problema general del ejército. Además, fue la primera arma de fuego militar británica en ser estriada. Tiene un número de acceso de 1884.27.39. El rifle fue donado por Augustus Henry Lane Fox en 1884 (y por lo tanto parte de la Colección Fundacional), pero fue recolectado antes de 1874. Originalmente se exhibió en los Museos Bethnal Green y Kensington (V & ampA).

Estampado en el candado de metal plateado del rifle está "Torre" y "GR con corona". También en la cerradura hay una marca a prueba de cerradura de una corona sobre una flecha o galón apuntando hacia abajo. En la culata de latón está grabado '14 / 9 "CRR '. El arma tiene una longitud de 1165 mm. Como se verá más adelante, el rifle que se exhibe es, de hecho, un rifle de infantería Tower Pattern 1806 (fabricado después de 1806 ) y posiblemente expedido al Regimiento de Fusileros de Ceilán (CRR) que se formó en 1817, vestido de verde y provisto de un rifle que también usaba una espada de bayoneta. Las marcas del regimiento a menudo se estampaban en las culatas de los rifles.

Estampado en el cañón (ver ilustración) hay un conjunto de marcas de prueba. La corona y GR siempre aparecen en la parte superior de la corona y el símbolo de cetros cruzados. Los símbolos combinados en el cañón de este rifle Baker indican que se trata de pruebas del gobierno georgiano de 1815 a 1830 (Bailey, 1986). El barril es fabricado por el gobierno. Si el barril se hubiera fabricado de forma privada y solo lo hubiera probado la casa de pruebas de ordenanzas, la corona y los cetros se sellarían dos veces. Esta secuencia de marcas de prueba siempre ocurre en conjunto en rifles fabricados y revisados ​​por la artillería del gobierno. Esto también muestra que, por sus marcas de prueba, este rifle se fabricó después de 1815 y antes de que fuera suministrado al Regimiento de Fusileros de Ceilán (CRR) alrededor de 1817.

El origen del rifle Baker

El primer rifle de retrocarga fabricado para el uso del ejército fue el rifle Ferguson diseñado en 1774. Algunas unidades de la milicia habían empleado rifles en una serie de acciones con notable éxito. La Junta de Artillería había comprado, en 1796, algunos rifles al famoso fabricante de armas Durs Egg. Esta arma parecía un mosquete y tenía un cañón de 39 pulgadas con un diámetro de 0,704 pulgadas. Fue este hecho el que llamó la atención de la Junta Británica de Artillería. La Junta de Artillería de finales del siglo XVIII era un departamento separado del ejército británico que investigaba la obtención de las mejores armas y se estableció en oficinas en Horse Guards. Tenían la responsabilidad general de determinar qué regimientos de armas utilizaban, así como los requisitos de artillería naval. Como tal, la Junta era una organización científica y profesional. Su intención era obtener el mejor rifle para equipar un cuerpo de fusileros de élite y especialmente entrenados, así como unidades de fusileros ya existentes, como el 5º Batallón del 60º Regimiento de Infantería.

En enero de 1800, el coronel Coote Manningham recibió una carta del ayudante general del ejército en la que se le informaba que el duque de York tenía la intención de darle el mando de un cuerpo de destacamentos de 14 regimientos de línea. Esto fue para el expreso '. con el propósito de ser instruido en el uso del Rifle y en el Sistema de Ejercicio adoptado por los soldados así armados. ' (WO 3/21 citado en Blackmore, 1994). Este Cuerpo de Fusileros, en Woolwich, como se le informó a Manningham, no era una unidad distinta o permanente, sino una '. Cuerpo de Experimentación e Instrucción '. (WO 3/32 citado en Blackmore, 1994).

Durante la primera semana de febrero se llevaron a cabo una serie de experimentos con rifles en Woolwich, cerca de Londres. Aparte de las palabras de Ezekiel Baker y los gastos de viaje registrados del Maestro Furbisher, no existe ningún informe de las pruebas de rifle. Los ensayos de muchas presentaciones dieron como resultado que el cañón de Ezekiel Baker fuera adoptado como el primer rifle británico de edición. Como opinó el propio Baker: «En el año 1800, la Honorable Junta de Artillería ordenó a los principales fabricantes de armas de Inglaterra que adquirieran el mejor rifle posible, para el uso de un cuerpo de fusileros (el 95º Regimiento) reclutado por el gobierno. Entre los que fueron seleccionados en esta ocasión, se me pidió que asistiera: y se nombró un comité de oficiales de campo con el propósito de examinar e informar según su criterio. También hubo muchos rifles de América y varias partes del continente producidos al mismo tiempo. Todos se probaron en Woolwich cuando el comité aprobó mi cañón, que tenía sólo un cuarto de vuelta en el rifle. (Baker, 1823). El diseño inicial no fue innovador, pero reflejó las mejores características de los ejemplos continentales. Las dos primeras presentaciones de Baker fueron rechazadas por Manningham porque eran del tamaño y el diámetro de un mosquete y las consideraba demasiado engorrosas, pero el tercer modelo fue aprobado y finalmente se convirtió en el primer patrón de rifle adoptado por el ejército británico. Como dijo el propio Baker: “Cuando se levantó por primera vez el 95.º Regimiento, hice algunos rifles de iguales dimensiones de los mosquetes, para que pudieran ser provistos de municiones, si es necesario, de cualquier regimiento de infantería que pudiera estar cerca de ellos.Sin embargo, el oficial al mando, el coronel Manningham, así como todos los oficiales del regimiento, se opusieron enérgicamente a ellos, ya que requerían demasiado esfuerzo y hostigaban a los hombres por su peso excesivo. En consecuencia, fueron abandonados de inmediato y sustituidos por veinte por libra. (Baker, 1823).

Parece que Manningham, el padre del fusilero pensante, tuvo un papel vital en el proceso de toma de decisiones de la Junta. Fue Manningham quien le dio a Baker un rifle Jaeger alemán con la recomendación de que lo copiara. Por lo tanto, la selección final del patrón de Baker fue una con el cañón Jaeger de 30 pulgadas de largo. El rifle encargado por la Junta también tenía un "calibre de carabina" de 0,625 pulgadas con un estriado de siete ranuras de cuarto de vuelta. De hecho, el rifle se parecía al modelo alemán Jaeger, así como a otros rifles continentales, pero la verdadera innovación dada al rifle fue el estriado de cuarto de vuelta de Baker, que se decía que brindaba una mayor precisión. La selección del tercer patrón de rifle de Ezekiel Baker para ser el arma de elección para el nuevo Cuerpo de Fusileros fue un proceso que duró dos años.

En octubre de 1800 se concluyó otro asunto después de muchas discusiones. El Cuerpo de Fusileros de élite se estableció oficialmente el 25 de agosto con sus pertrechos y uniformes verdes distintivos aprobados y autorizados para ocho compañías, y estaban equipados con el rifle Baker. En marzo, la Junta de Artillería le había proporcionado a Ezekiel Baker una solicitud para sus cañones y rifles de patrón. Este primer lote fue de 800, especialmente para el 95º Regimiento de Infantería, y se ordenó a los armeros de Londres y Birmingham. Este sistema de fabricación de la Junta de Artillería estableció una red de contratos para barriles y cerraduras de los fabricantes de armas Egg, Nock, Baker, Pritchett, Brander, Wilkes, Bennett, Harrison y Thompson. Los primeros rifles cuestan 36 chelines para aquellos con cajas de parche en la culata y 32 chelines para los que no lo tienen.

Ezekiel Baker y su rifle

Ezekiel Baker originalmente se desempeñó como aprendiz con el armero Henry Nock y posteriormente trabajó para este maestro. Sin embargo, en 1794, Baker se convirtió en contratista de armas de la Junta Británica de Artillería. Establecido en un pequeño taller en London Minories, trabajó en la producción de cerraduras y barriles. Durante un tiempo, Baker estuvo asociado con un fabricante de cerraduras llamado James Negus. Baker también tenía contratos con el gobierno para fusiles y pistolas de ánima lisa y suministraba a la Honorable East India Company.

El rifle de muestra fabricado según sus especificaciones y presentado para el experimento fue elegido en 1800 para el Cuerpo de Fusileros que se estaba formando en ese momento. Fue más tarde cuando escribió y publicó sus "Comentarios sobre armas de rifle". De hecho, como se conoce Baker '. demostró la superioridad de sus inventos en pruebas competitivas organizadas por la Junta de Artillería '. (Urbano, 2004). Además de esto, para lo que finalmente se consideró la esencia del rifle Baker, es '. También se señaló que el cañón era menos propenso a ensuciarse por disparos frecuentes, que el conjunto, los tres cuartos o medias vueltas en los ángulos del rifle, lo que se consideraba de gran ventaja para el cuerpo, particularmente cuando se enganchaba, ya que no requerirían una esponja tan a menudo como lo harían los ángulos más grandes y, sin embargo, poseerían todas las ventajas del otro rifle en cuanto a precisión y fuerza de disparo a una distancia de trescientas yardas. Por todas estas razones, el comité dio preferencia a la mía y recomendó a la Honorable Junta de Artillería que fabricara sus rifles con una construcción similar. (Baker, 1823). De esto se puede ver que la velocidad de giro del estriado tenía solo un cuarto de vuelta en el rifle. Este estriado otorgaba un giro mucho más rápido a la bola de plomo redonda y, en teoría, impartía una mayor precisión. El cañón del rifle de Baker tenía solo 30 pulgadas de largo y, por lo tanto, una vuelta en 120 pulgadas. Como los elementos de los rifles continentales se habían incorporado al patrón, era, como señaló el propio Baker, solo el innovador sistema de rifles que afirmaba como suyo. Las principales mejoras de los panaderos fueron reducir la longitud del cañón y el tamaño y peso general, y también reducir el calibre del rifle a un estándar durante el tiempo de 0,625 pulgadas.

En 1805, Ezekiel Baker estableció sus propias instalaciones de producción en el número 24 de Whitechapel Road en Londres. A un lado estaba Size Yard y en la parte trasera un gran almacén que convirtió en una fábrica y su propia casa de pruebas. Baker había llamado la atención del Príncipe de Gales y de este patrón real, ya que el coronel del décimo dragón dispuso la adopción del rifle de caballería de Baker para ese regimiento. Pronto Baker fue nombrado fabricante de armas de la corte. Un mayor estímulo por parte del Príncipe de Gales llevó a Baker a establecer su propia casa de pruebas mediante la cual sometió sus armas a sus sellos especiales de prueba de fuego, agua y blanco y marca de prueba especial. La tienda y fábrica privada de Ezekiel Baker se convirtió en un rival de la casa de pruebas de otros fabricantes de armas.

Ezekiel Baker fue responsable de las mejoras en las armas de fuego que incluían el diseño y ajuste de bayonetas, empuñaduras de pistola, cerraduras especiales, pisones de barril. La Sociedad para el Fomento de las Artes y las Manufacturas le otorgó tres medallas de plata por sus desarrollos en cerraduras de seguridad y sus moldes de bala. El rifle de Baker no solo había demostrado su precisión mejorada y confiable, sino que también lo había hecho '. logró superar el prejuicio contra tales armas siendo lo suficientemente robusto para el servicio de campo '. (Urbano, 2004).

El desarrollo del rifle Baker

Como el rifle Baker se fabricó, según los términos del contrato con el gobierno, en muchas armerías de Londres y Birmingham, no es de extrañar que se observen variaciones sutiles entre las armas individuales. Además, el rifle estuvo sujeto a ciertas modificaciones a lo largo de su vida como rifle de servicio.

El progreso de la guerra napoleónica provocó cambios en el rifle Baker. Un segundo patrón se equipó con la cerradura 'Newland' y un tercer patrón apareció en 1806 con un guardamonte con empuñadura de pistola. Además, tenía una caja de tope de cuatro pulgadas y media (o caja de parche) con un frente liso redondeado característico. Este es el tipo que se muestra en la caja de armas del Museo Pitt Rivers. También notable en el Patrón 3 fue la placa de bloqueo plana de 5 pulgadas de largo, una sartén semi-impermeable elevada, un perno de seguridad resistente y un grifo de cuello de anillo plano. En 1809, los fusileros estaban equipados con el tercer patrón introducido en 1806, que en 1823 se había convertido en un problema estándar. Al igual que en el ejemplo de Pitt Rivers, los muebles (p. Ej., Espiga de culata, escudo, placa lateral, guardamonte) del rifle estaban hechos de latón. Se sujetó una honda al rifle y se avistó a 200 yardas.

Sin embargo, la calidad del rifle Baker variaba. Esto dependía del tipo de chispa instalado, de si se fabricaban en Birmingham o Londres, pero no obstante, la fiabilidad del servicio aseguraba la producción hasta 1838. La mayoría de los rifles fabricados entre 1800 y 1815 se produjeron bajo el Sistema de la Torre de Londres, no por Ezekiel Baker. . El sistema significó que Baker subcontrató la producción a unos 20 o más armeros. Para el período 1805-1815, Baker fabricó solo 712 rifles. Varias variaciones incluyeron el modelo 1801 del rifle de la India occidental (una versión simplificada menos una caja de culata), el modelo 1809 con su calibre de mosquete de 0,75 pulgadas y el modelo 1800/15 del rifle que se había modificado para aceptar una bayoneta de encaje en lugar de la espada habitual. bayoneta.

Entre 1805 y 1808, la Junta de Artillería tomó en sus tiendas unos 10.078 rifles Baker de fabricación inglesa. Esto había aumentado a 14.000 al final de la guerra napoleónica. Fue a partir de 1813 que la carabina de caballería Baker se entregó al décimo dragón ligero, mientras que una carabina de caballería hecha por Ezekiel Baker fue entregada a los salvavidas en 1801. Un promedio de 2.000 rifles Baker de varios modelos se produjeron en Londres y Tiendas de armas de Birmingham entre 1804 y 1815. De estas, Birmingham suministró 14,615 rifles completos más 32,582 cañones y 37,338 cerraduras de rifle.

Aspectos técnicos

El rifle Baker y sus variaciones de patrón estuvo en servicio con el ejército británico entre 1801 y 1838. El arma era un rifle estándar con un calibre (tamaño de munición) de 0,625 pulgadas (15,9 mm) o "calibre de carabina". Pesaba alrededor de nueve libras (4.08 kg). Diseñado entre 1798 y 1800, tenía 43 y tres cuartos de pulgada de longitud total (1162 mm), pero el cañón de camuflaje dorado tenía solo unas 30 pulgadas (762 mm) de largo. El rifle Pitt Rivers Baker mide 1165 mm de longitud total. Cargado por la boca, disparó por encendido de chispa una bola de plomo de 0,615 pulgadas de diámetro (de ahí la necesidad de parches de cuero o lino engrasados), pero la munición más tarde suministrada fue un cartucho de bolas. El encendido fue proporcionado por una cerradura marcada TORRE (mecanismo de disparo) que también estaba marcada con una corona sobre GR delante de la cerradura. Un fusilero competente podría alcanzar una velocidad de tres disparos por minuto, y un hombre semicalificado podría recibir dos disparos por minuto. Los rifles Baker, como los mosquetes Brown Bess, estaban completamente equipados con la madera que se extendía a lo largo del cañón.

Las culatas de Baker Rifle estaban hechas de nogal inglés y comprendían dos tipos de clases. Las versiones anteriores tienen una caja de tope grande y de dos compartimentos. El segundo tipo de culata no está perforado sino cortado para acomodar una carcasa para el apisonador y tiene una caja de tope más pequeña. El rifle Baker del Museo Pitt Rivers es de este segundo tipo. La caja de colillas del segundo tipo estaba cubierta por una placa o tapa de latón de 4 pulgadas y media. Esto cubría un solo compartimiento para las herramientas requeridas para el mantenimiento regular y esencial. Esta característica también sugiere que en la versión posterior, la caja de tope ya no era una caja de parche, sino que podía contener el nuevo cartucho de bola integral.

Los oficiales del Cuerpo de Fusileros permitían a sus hombres cargar sus rifles según su propia moda o preferencia. Esto permitió con la condición de que pudieran demostrar que era preciso establecer estándares. En la práctica se usaba munición real y los fusileros podían alcanzar rangos de 150 a 200 yardas disparando dos veces por minuto. Este es un nivel de precisión previamente desconocido en comparación con la falta de fiabilidad del mosquete estándar más allá de las 75 yardas. Se requería precisión del rifle para golpear a un soldado enemigo, a una distancia mayor que la del mosquete enemigo, en algún lugar de su persona. Ciertamente con la intención de dejarlo fuera de combate, si no muerto o herido de muerte. Naturalmente, se esperaba que el fusilero, que podía disparar con precisión pájaros y conejos para comer a cierta distancia, disparara tropas francesas u otras tropas en movimiento, con una buena medida de precisión y regularidad. Para este propósito, el rifle Baker había soldado a su cañón dos miras, la delantera y la trasera. La mira trasera consistía en un bloque situado a 7 pulgadas por delante de la brecha y que estaba cortado con una muesca en V. La mira frontal estaba hecha de una hoja de hierro sobre una base rectangular delgada. La vista frontal del ejemplo del Museo Pitt Rivers parece estar hecha de latón. El cañón muestra el oscurecimiento del camuflaje que estaba destinado a evitar que el resplandor exponga las posiciones de los tiradores francotiradores.

Siguiendo el estilo alemán, el rifle Baker fue diseñado para aceptar una espada-bayoneta de unas 24 pulgadas de largo. Por lo tanto, la primera bayoneta para el rifle Baker fue una espada plana de un solo filo de 23 pulgadas de largo. Tenía un mango de latón con un lazo en los nudillos y estaba sujeto a una barra de boca. Pesaba 2 libras y, como confirmaron informes posteriores, creaba dificultades para disparar cuando estaba sujeto a la boca del rifle. La producción de las espadas-bayonetas se contrató al cortador de espadas de Birmingham Henry Osbourne. La espada-bayoneta fue una característica del rifle durante la Guerra de la Independencia, pero fue reemplazada después de 1815 por una bayoneta de enchufe más ligero. Los diarios y cartas de fusileros contemporáneos sugieren que les gustaba su pequeña espada a pesar de que rara vez se usaba para la lucha cuerpo a cuerpo por varias razones. La espada-bayoneta era un arma de último recurso, era demasiado corta para ser efectiva, especialmente porque los fusileros por definición eran francotiradores. La bayoneta de la espada fue, sin embargo, muy útil para cortar leña, cavar agujeros, cortar y tostar carne y muchas otras tareas.

La espada-bayoneta se convirtió en un concomitante inevitable del desarrollo del rifle Baker. Continuó sin modificaciones hasta 1815 con la longitud de la espada-bayoneta concebida como un rifle y una espada para equiparar el concepto de mosquete y bayoneta. Se dice que la espada-bayoneta del Pitt Rivers Museum (número de acceso 1884.28.43) pertenece al rifle Baker exhibido (1884.27.39). Aunque no se muestra, el arma se describe como una espada-bayoneta, recta y plana, de un solo filo, con empuñadura de latón y guarda transversal formando una guarda de arco, placa de guarda con resorte y botón. Afirma que se fabricó en Birmingham en 1801, aunque el rifle Baker en exhibición se fabricó después de 1806.

El rifle Baker, el ejército británico y otras unidades

Los hostigadores fueron una característica de las primeras batallas libradas durante la Revolución Francesa. En consecuencia, el ejército británico consideró la posibilidad de ampliar las de sus unidades capaces de luchar en orden disperso. De ello se deducía que tales unidades necesitarían ser provistas de un rifle.

El Rifle Baker se entregó inicialmente al Cuerpo Experimental de Fusileros de Manningham en 1800. La demanda de más Rifles Baker pronto superó el pedido inicial de 800 para equipar el único batallón del 95º Regimiento de Infantería. Dos batallones adicionales cada uno para los Regimientos 60 y 95 tenían Rifles Baker en 1806-1810. El rifle Baker se suministró oficialmente solo a regimientos de rifles, su uso restringido a aquellas unidades consideradas unidades de élite. Estos incluían el 5º Batallón del 60º y compañías de fusileros del 6º y 7º Batallones del 60º Regimiento de Infantería. Se entregaron rifles a los 3 batallones que componen el 95º Regimiento de Infantería (que sirvió entre 1808 y 1814 en la Guerra Peninsular bajo Wellington). Los rifles Baker fueron utilizados por el 3 er Batallón del 95 en la Guerra de 1812, así como en la Batalla de Nueva Orleans. De nuevo por el 95º que se mantuvo firme en la Batalla de Waterloo en 1815.

El Rifle Baker también se distribuyó a las Tropas Ligeras de la Legión Alemana del Rey cuando se formaron en 1804. Otras unidades alemanas como Brunswick Oels recibieron Rifles Baker, al igual que los Cacadores portugueses. Unidades Voluntarias también, al igual que la Honorable Compañía de las Indias Orientales al recibir su primer pedido en 1802. Se entregaron variantes del rifle Baker (en su patrón de carabina) para el décimo húsares. Después del final de la guerra napoleónica, se entregaron rifles Baker a otros regimientos ligeros de a pie. Los Fusileros Royal Scots 21 usaban rifles Baker cuando estaban estacionados en Australia entre 1833 y 1840. De hecho, el rifle Baker finalmente se usó en muchos países durante la primera mitad del siglo XIX, incluso por las tropas mexicanas en la Batalla del Álamo. .

En lo que respecta a los regimientos de fusileros, sus reclutas fueron elegidos por sus cualidades. La mayoría de los fusileros sabían leer y escribir y los diarios y cartas supervivientes dan testimonio de ello. Además, cada fusilero llevaba una bolsa de herramientas que contenía un extractor de bolas, un gusano, una palanca y un tornillo, así como piedras de repuesto y parches engrasados ​​si era necesario. Es notable, en comparación con la estructura de otros regimientos de línea, que los oficiales de fusileros a menudo cenan con sus hombres y, por lo tanto, llegaron a conocerlos bien. En el campo, los fusileros Skirmisher que usaban rifles Baker a menudo se enfrentaban a sus oponentes en parejas. Los fusileros más experimentados se habían entrenado y practicado técnicas que les permitían disparar a los soldados que corrían. Esto fue ayudado en el campo por su habilidad para practicar disparar y cazar conejos y pájaros. Los fusileros también usaban objetivos móviles especialmente hechos para aumentar su habilidad para golpear a los soldados en movimiento a distancia. Mientras que el rifle Baker podría lograr una precisión promedio de 1 de cada 20 disparos en el objetivo, en el campo esto en comparación con 1 en 200 para el mosquete.

Conclusión

Diseñado como un arma militar a prueba de soldados para facilitar la producción en masa, el rifle Baker demostró ser un arma muy exitosa y de larga duración. Finalmente, se emitió a unidades a través de grandes distancias geográficas, como indica el Rifle Baker del Museo Pitt Rivers, que pudo haber estado en servicio en el Regimiento de Fusileros de Ceilán algún tiempo después de 1815, después de haber sido fabricado algún tiempo después de 1806.

Había requisitos básicos que este rifle debía cumplir. Estos fueron: (1) aceptó una bola de calibre militar existente y establecida (2) su velocidad de disparo fue razonablemente rápida para las condiciones del campo de batalla (3) fue generalmente precisa en la batalla hasta (y con frecuencia más allá) de 150 yardas, y (4 ) era lo suficientemente robusto para soportar los rigores de la batalla y el servicio militar de campaña. La precisión del rifle Baker puede ser atestiguada por las acciones de un fusilero Plunkett del 1er Batallón del 95º Regimiento. Durante la retirada a La Coruña, Plunkett disparó en la cabeza y mató al general francés Colbert a una distancia estimada de 600 yardas. Al negar que fue un tiro afortunado, disparó a un ayudante de campo que acudía en ayuda de Colbert.

Aunque se cree que la amistad del Príncipe de Gales ayudó al éxito de Baker con su rifle de patrón de infantería que ahora lleva su nombre, el arma tenía mucho que recomendar. El rifle Baker fue una mejora importante en el mosquete de ánima lisa apodado Brown Bess, que se había estandarizado como arma de fuego de chispa del ejército durante más de un siglo. Comparado con el Brown Bess de 57 pulgadas de largo, el tema del especialista, el relativamente corto Rifle Baker demostró ser un arma innovadora y práctica.

Desde el momento de su introducción en 1800, la cerradura del rifle Baker sufrió varias mejoras hasta el final de la Guerra Napoleónica. Esto era común con la mayoría de las otras armas del período. Las ventajas del rifle Baker sobre sus rivales era que era fácil de recargar y era menos probable que cometiera faltas después de unos 25 disparos. El rifle Baker también se vio a lo largo de su cañón más corto, lo que aparentemente permitía una mayor precisión en rangos más largos.

Recientemente, una serie de novelas y series de televisión que cuentan las hazañas de un oficial ficticio del 95 ° Regimiento, un tal Richard Sharpe, y sus compañeros fusileros durante la Guerra Peninsular, ha popularizado la historia del Rifle Baker y el 95 ° Regimiento de Infantería de Lord Wellington. El rifle que llevan estos hombres en la serie de televisión es una réplica del rifle 1806 Third Pattern Baker. Es identificable por su caja de tope de patrón posterior con frente de placa de latón redondeado. Como tal, la réplica es casi idéntica, si no idéntica, al rifle Baker que se exhibe en la caja de armas del Museo Pitt Rivers.

Otras lecturas

Baker, E. Observaciones sobre las pistolas de rifle. 8ª ed. Londres, 1823.

Bailey, D. W. Longarms militares británicos, 1715-1865. Londres (1986)

Blackmore, H. L. Armas de fuego militares británicas 1650-1850. Greenhill, 1994

Haythornthwaite, P J. y Hooke, C. Fusilero británico, Águila pescadora, 2002.

Armando al fusilero. Cuartel general del regimiento. Museo Royal Green Jackets, Winchester, 2000.

Peterson, H. L. 'Enciclopedia de armas de fuego', El conocedor, Londres, 1964.


Armas de fuego [editar | editar fuente]

En cuanto al propio soldado de infantería, Napoleón equipó principalmente a su ejército con el Mosquete Modelo 1777 Charleville, un producto de la perfección de diseños y modelos más antiguos.Utilizado durante la Revolución Francesa y las guerras napoleónicas, el Charleville era un mosquete de ánima lisa y calibre .69 (a veces .70 o .71) de 5 pies de largo (1,5 y 160 m) de avancarga. Se esperaba que la infantería francesa debidamente entrenada pudiera disparar tres descargas por minuto. Un soldado entrenado podía alcanzar un objetivo del tamaño de un hombre a 80 yardas, pero cualquier otra cosa requería una cantidad cada vez mayor de suerte, & # 912 & # 93, el mosquete era tremendamente inexacto a larga distancia. Los oficiales franceses generalmente iban armados con una pistola .69 como arma secundaria a su espada. Esto todavía tenía que cargarse con la boca y disparar con una llave de chispa antes de volver a cargarlo. Además de las armas, los soldados usaban una variedad de espadas, bayonetas y picas para el combate a corta distancia o cuerpo a cuerpo. La caballería, los oficiales, los sargentos y otros oficiales de alto rango usaban principalmente espadas, mientras que las bayonetas estaban equipadas para la mayoría de los soldados de infantería. A pesar del miedo que generaban en los oponentes, las bayonetas eran poco prácticas y se usaban como último recurso. La caballería y los ingenieros del ejército llevaban esencialmente el mismo mosquete que la infantería. Con 10 & # 160 pulgadas más cortos, la carabina y el mosquetón eran menos engorrosos, lo que los hacía más adecuados para la movilidad que requerían los jinetes, pero a expensas de la precisión. Además del uso de armas de fuego, la caballería ligera generalmente manejaba sables curvos con una hoja de 33 pulgadas (840 y # 160 mm), y la caballería pesada, sables rectos con una hoja de 38 pulgadas (970 y # 160 mm). & # 911 & # 93 Tanto el arma de fuego como la espada proporcionaron la carnicería necesaria con la que la caballería de Napoleón se encargó de sus ataques.

A lo largo de las Guerras Napoleónicas, los rifles también se introdujeron en el campo de batalla. Los rifles eran sustancialmente más precisos a un alcance máximo de 200 pasos, porque el cañón hacía girar la bala. & # 912 & # 93 A pesar de esta ventaja, los rifles eran más caros y tardaban más en cargarse, algo que a Napoleón no le gustaba y una razón por la que no los incorporó a su ejército. En cambio, se conformó con la velocidad del mosquete, ya que le permitió maniobras rápidas. Los británicos sí utilizaron el rifle, sobre todo con la creación de todo un regimiento de rifles de élite, el 95.º Regimiento (Rifles). Las empresas Jäger también utilizaron rifles en menor número en varios estados alemanes. Una de las razones de la aversión a los rifles, que no se comparte en el lado estadounidense del Atlántico y que quizás influye en el uso británico, fue que tendían a ser armas deliberadas para "matar selectivamente" ("marcar a su hombre"). El asesinato deliberado de oficiales estaba mal visto en Europa, especialmente porque la clase de oficiales se consideraba una clase social de élite. Sin embargo, esto no impidió que los 95th Rifles británicos mataran al general francés Auguste François-Marie de Colbert-Chabanais en 1809 durante la Guerra de la Independencia. Los propios británicos iban a perder al general Robert Ross, él mismo un veterano de la Guerra de la Independencia, por fuego de fusil estadounidense en 1814.

El ejército austríaco introdujo el rifle de aire comprimido Girandoni como arma especializada y lo utilizó en las guerras napoleónicas. Un cargador de recámara de varios disparos, solo tenía un rango de carga completo efectivo de aproximadamente 150 yardas. Sin embargo, como era casi silencioso y no emitía humo ni ruido, también tenía un componente de sigilo. Sin embargo, era complejo y necesitaba una infraestructura significativa para respaldarlo, por lo que dejó de usarse después de 1815, ya que las armas de tipo más convencional demostraron ser superiores en general y en solo unas pocas décadas más, todos los soldados estarían equipados con rifles.


Martini-Henry: el rifle que ayudó a hacer realidad el Imperio británico

Se han escuchado muchos disparos en todo el mundo. Y cada vez se disparó con un rifle diferente. Durante la época victoriana ese rifle fue el Martini-Henry.

Al final de la película de 1964 zulú, que narra los eventos del casi infame puesto fronterizo de Rorke's Drift a lo largo de Zululand, donde aproximadamente 100 soldados británicos se defendieron de un ataque de unos cuatro mil guerreros zulúes, Stanley Baker responde que la victoria no fue simplemente un milagro, sino más bien, "un El boxeador de cámara corta Henry, el milagro del calibre .45 ". Si el verdadero teniente John Chard alguna vez dijo tal declaración, ciertamente se pierde en la historia, pero el hecho es que el cartucho y el arma que disparó esas balas jugaron un papel muy decisivo en la determinación del resultado.

En muchos sentidos, el conflicto británico con los zulúes ha sido simbolizado tanto por el rifle del día como por las chaquetas rojas y los cascos para el sol tropical que llevaban los combatientes europeos. Este rifle es el Martini-Henry, y hoy se ha convertido en uno de los favoritos entre los coleccionistas.

Más importante aún, si fue el Colt Peacemaker el que dominó el oeste estadounidense, entonces fue el Martini-Henry el que podría verse como el arma que mantuvo el orden en todo el mundo. Desde el continente oscuro de África hasta la joya de la India y el Lejano Oriente, el sol nunca se puso sobre el Imperio Británico o sus guerreros empuñando el Martini-Henry durante la segunda mitad del siglo XIX.

Era en gran medida el "Guardián" del Imperio, ya que cuando se introdujo, el Imperio Británico ya estaba alcanzando su cenit.

Edad de los rifles

Tras la conclusión de las guerras napoleónicas, la era del mosquete de ánima lisa estaba llegando a su fin y, en el transcurso de los siguientes cincuenta años, las armas de fuego con cañones estriados y operación de retrocarga transformarían la guerra moderna. Asimismo, este fue un momento de gran expansión por parte de las potencias europeas, y ninguna tan grande como el poderoso Imperio Británico.

Introducido en 1853, el Enfield Rifle era un mosquete estriado de avancarga que tenía un alcance de aproximadamente 1,000 yardas. Actualizado en 1867 como el rifle Snider-Enfield, incorporó un sistema de recámara que fue inventado por Jacob Snider de Nueva York. Esto implicó la eliminación de dos pulgadas del extremo de la culata para un sistema de retrocarga que utiliza la nueva munición de cartucho de latón. El espacio detrás del cartucho se cerró con un cerrojo de hierro, con bisagras al lado derecho del cañón.

La década de 1860 y principios de la de 1870 fue una época de gran conflicto y los británicos observaron de cerca las guerras en todo el mundo, incluida la Guerra Civil Estadounidense (1861 a 1865), la Guerra Danesa-Prusiana (1864), la Guerra Austro-Prusiana (1866), y por supuesto, la Guerra Franco-Prusiana (1870 a 1871). La adopción de la pistola de agujas prusiana y el rifle Chassepot francés fueron indicadores de que el viejo rifle Enfield necesitaba ser actualizado. El resultado fue el Snider-Enfield provisional como medida provisional, y se hizo un buen uso de las enormes reservas de P53 que poseían los británicos. Si bien estas armas se consideran clásicas para los coleccionistas de armas de hoy, estaba claro para los planificadores militares de la época que se necesitaba un reemplazo adecuado.

Ese reemplazo sería el Martini-Henry, un rifle que, según algunos, debería denominarse correctamente Peabody-Martini-Henry. En realidad, es un patrón de Peabody, un rifle de diseño estadounidense, que se patentó por primera vez en 1862, pero se desarrolló por completo demasiado tarde para tener un impacto en la Guerra Civil estadounidense, que se modificó aún más a un diseño sin martillo autoajustable de Friederich von Martini. de Frauenfeld, Suiza, junto con el diseño estriado del armero de Edimburgo Alexander Henry.

El arma de fuego es un arma de fuego central de retrocarga, lo que significa que el cartucho (o bala) se carga en una recámara en la parte trasera del rifle. Esto permite al soldado recargar rápidamente y disparar más rondas que los métodos de carga de boca anteriores que requerían que el proyectil se cargara por el cañón. Una pequeña palanca accionó y bajó el cierre de la recámara, y permitió que se insertara un cartucho en la recámara, lo que devolvió la palanca a la posición anterior y cerró la recámara. La recámara está perforada en el centro para acomodar el percutor, que fue impulsado hacia adelante al apretar el gatillo. Al bajar la palanca, se expulsaría el cartucho disparado y se podría colocar uno nuevo. Por lo tanto, se podrían disparar varias rondas más por minuto, y un soldado podría permanecer en la posición agachado o boca abajo, lo que ofrece una ventaja sobre el arma de fuego tradicional de avancarga.

El Martini-Henry pesa alrededor de nueve libras y mide poco más de cuatro pies de largo. Dispara una bala de plomo endurecido con una velocidad inicial de 1.350 pies por segundo, y el arma tiene una visión de hasta 1.000 yardas. A diferencia del Snider-Enfield, también fue el primer rifle de servicio inglés diseñado como rifle de retrocarga. Las versiones posteriores del Martini-Henry mejoraron el diseño al incorporar otros patrones de estriado, incluido el Sistema Metford e incluso un sistema diseñado por Enfield. Estas últimas versiones a menudo se denominan Martini-Enfields y Martini-Metfords.

El primer Martini-Henry verdadero, que fue adoptado para el servicio en el ejército británico y designado como Mark I, entró en servicio en junio de 1871. Se introdujeron tres variaciones adicionales de rifle e incluyen el Mark II, Mark III y Mark IV, así como un 1877 Versión Carabina, con variaciones propias. Estos incluyen una carabina de artillería de guarnición, así como una carabina de artillería Mark I, Mark II y Mark II. Incluso hubo versiones, de menor tamaño, diseñadas como rifles de entrenamiento para cadetes militares.

Originalmente, los británicos adoptaron el cartucho de pólvora negra Short Chamber Boxer-Henry calibre .45, en el que el teniente Chard de Stanley Baker parece tener tanta fe, y más tarde fue reemplazado por municiones de calibre .402, e incluso el último Calibre .303. Debido a las actualizaciones de las existencias de rifles existentes y las conversiones, estas armas se encuentran hoy en una variedad de calibres. Y como estos rifles tienden a tener más de 100 años, dispararlos hoy debe hacerse con extrema precaución. Al igual que con cualquier rifle antiguo, un armero competente debe inspeccionar el arma para certificar que es seguro disparar.

Defendiendo el Imperio

Lo que ha hecho del Martini-Henry una pieza tan duradera e incluso coleccionable es el hecho de que era un arma de fuego extremadamente bien diseñada para su época. No fue revolucionario, pero las armas de fuego no tienen por qué serlo para tener éxito.

Si bien realmente no marcó el comienzo de ningún avance tecnológico importante en términos de diseño de armas de fuego, sí facilitó el proceso de fabricación. Los británicos fueron rigurosos por facilitar la producción, y el Martini-Henry es el resultado de optar por un diseño que utiliza la menor cantidad posible de piezas móviles. El diseño simplista hizo que estos rifles fueran más baratos y fáciles de construir y, lo que es más importante, ofreció una velocidad de disparo mejorada y una precisión superior.

En el momento de la puesta en servicio del Martini, los rifles de repetición como el Winchester estaban ampliamente disponibles, pero el ejército británico encontró que el popular rifle estadounidense era demasiado complejo y poco confiable para considerarlo para una emisión militar generalizada. Los líderes militares británicos tampoco se preocuparon por las insignificantes características balísticas de estos repetidores.

Para las pequeñas guerras de la reina Victoria en todo el mundo, los rifles, aunque fueran de un solo tiro, serían adecuados contra las diversas fuerzas a las que se enfrentó el ejército británico en el campo. Después del Martini-Henry, las naciones de Europa recurrieron a armas de menor calibre producidas en masa que podían disparar a un ritmo más rápido pero que carecían de grandes proyectiles pesados.

Fue el fin de la era.

El Martini-Henry vio servicio en todo el mundo, pero principalmente bajo el Union Jack, ya que el rifle estaba exclusivamente al servicio de Gran Bretaña. La lista corta de conflictos incluye Afganistán, Austria, Bélgica, Turquía, Japón, Rumania, Nepal, Egipto y Sudán.

Como se mencionó, el Martin-Henry se sometió a varios ajustes de calibre durante su servicio en el ejército de la Reina, y el cambio final se produjo cuando el Martini se convirtió a la munición más pequeña de calibre .402. De hecho, la versión final, el Martini-Henry Mark IV en realidad comenzó como rifles Enfield-Martini calibre .402, cuando los británicos vieron los beneficios de las rondas de mayor velocidad y calibre más pequeño sobre las balas masivas pero de lento movimiento .450. Como resultado, los británicos se enfrentaron a tener que preocuparse por el suministro de .303, .402 y .450. Así que se tomó la decisión de convertir los Enfield-Martinis de nuevo al calibre .450 y suministrar estos Martini-Henry Mark IV a las tropas que no estaban en primera línea en las colonias lejanas.

Después de la primera guerra de Sudán, se tomó la decisión de proporcionar un rifle de menor calibre pero de mayor velocidad a las tropas. En 1887 se adoptó el fusil Lee-Metford. Presentaba una revista que tenía ocho rondas, mientras que la versión Mark II aumentaría la capacidad de la revista a 10 rondas. El Lee-Metford sería reemplazado en 1895 por el Lee-Enfield, siendo el sistema Metford el último rifle británico en usar un propulsor de pólvora negra.

Si bien nunca fue un arma de primera línea contra otro ejército europeo, probablemente será recordada como una de las herramientas más importantes que mantuvo unido al Imperio y sirvió a los Soldados de la Reina.


El rifle Enfield Pattern 1853 se abrió camino en los libros de historia

Entre 1853 y 1867, se produjeron alrededor de 1,5 millones de rifles Pattern 53.

Esto es lo que necesita saber: Desde Crimea hasta la India, este rifle resultó eficaz contra posiciones de infantería, caballería e incluso artillería.

El rifle Enfield Pattern 1853 fue desarrollado a tiempo para ser utilizado por el ejército británico en su primera gran guerra en décadas y podría decirse que fue el catalizador de otro conflicto que casi destruyó su imperio colonial. Si bien su uso como rifle de servicio principal fue de corta duración, duró solo trece años, fue un arma probada que se ganó una reputación de confiabilidad cuando fue utilizada por ambos lados durante la Guerra Civil estadounidense. Este rifle no construyó el Imperio Británico, pero ayudó a mantener los cimientos y allanó el camino para el desarrollo futuro de armas de fuego.

Los disparos que se escuchan en todo el imperio

Como dice el refrán, el sol nunca se puso en el Imperio Británico. Y a partir de las frías y húmedas islas británicas se construyó el imperio más grande por tierra que el mundo haya conocido. El Primer Imperio Británico (1583-1783) vio una gran innovación técnica en el desarrollo naval y las armas pequeñas. Fue durante este tiempo que se introdujo "Brown Bess", menos conocido comúnmente como Land Pattern Musket.

Este mosquete en particular y sus derivados dispararon una bola de calibre .75 y siguió siendo el arma larga estándar del Imperio Británico desde 1722 hasta 1838. Fue el mosquete que se utilizó durante la Revolución Americana y en los conflictos contra Napoleón Bonaparte. Por tanto, fue el arma que ayudó a construir el Segundo Imperio Británico (1783–1815) y marcó el comienzo del Siglo Imperial de Gran Bretaña (1815–1914).

Después de más de 125 años de uso, el Brown Bess fue reemplazado por mosquetes de ánima lisa con casquete de percusión. Muchos de estos viejos flintlocks se convirtieron para su uso con el nuevo sistema de percusión que se conoció como Pattern 1839 Musket. Sin embargo, un incendio en la Torre de Londres en 1841 destruyó muchos mosquetes antes de que pudieran convertirse, pero estaba claro que la edad del mosquete se estaba desvaneciendo en la historia.

A medida que el Imperio Británico se volvió más global, el Brown Bess siguió utilizándose en todo el mundo. Al mismo tiempo, los avances técnicos de la era industrial marcaron el comienzo de nuevos métodos de producción y esto condujo al desarrollo de lo que sería una de las armas de fuego más importantes en la historia del Imperio Británico: el rifle Enfield Pattern 1853.

Los orígenes del rifle en realidad se remontan a la era anterior del Imperio Británico, cuando los diseñadores militares europeos sugirieron que un cañón con ranuras en el interior mejoraría la precisión. En 1567 se agregaron estas ranuras, primero para facilitar la carga y proporcionar grietas para los residuos de pólvora. En unas pocas décadas, se determinó que las ranuras, o estrías, podrían hacer que la bola vuele más recta.

Durante el siglo siguiente, la mayoría de los refinamientos en las armas de fuego se limitaron a rifles de caza o deportivos más caros, y el soldado común se quedó con armas de fuego más toscas. Incluso el Brown Bess, de uso prolongado, que sirvió "abrigos rojos" británicos en todo el mundo durante más de 100 años, era de ánima lisa. Si bien las ventajas del estriado se establecieron y se entendieron, el ejército británico tuvo una opinión desde hace mucho tiempo después de la caída de Napoleón de que "lo que era suficientemente bueno en Waterloo es suficientemente bueno ahora". En la década de 1840, eso ya no podía aceptarse.

Irónicamente, incluso durante las guerras napoleónicas, hubo amplia evidencia de que el mosquete en realidad no era lo suficientemente bueno, pero los planificadores militares británicos no se apresuraron a cambiar incluso cuando la evidencia sugirió que había margen de mejora. Estudios contemporáneos indicaron que en la batalla de Salamanca unos 8.000 soldados enemigos resultaron heridos o muertos, pero se habían disparado unos tres millones y medio de cartuchos. Solo un disparo en 437 tuvo un efecto claro, había margen de mejora.

La insuficiencia del mosquete de ánima lisa se llamó aún más la atención en las pruebas llevadas a cabo cuando el mosquete Pattern 1842, uno de los mosquetes de casquete de percusión de Brown Bess que se adoptarán, fue probado por el capitán McKerlie de los Royal Engineers en 1846. Esto es anotado en el teniente coronel H. Bond's Tratado sobre armas pequeñas y municiones militares, donde señaló que las pruebas encontraron que el rifle "nunca debe abrirse más allá de las 150 yardas, y ciertamente no debe exceder las 200 yardas".

Como resultado, muchos mosquetes Patrón 1842 se convirtieron en rifles, mientras que el ejército británico adoptó el rifle Minié Patrón 1851 de Regulación, que fue un gran paso tecnológico hacia adelante pero que se veía solo ligeramente diferente del mosquete Patrón 1842. Después de más refinamientos, llegó el patrón de mosquete estriado de 1853. Esto se debió a que la idea original era tener dos arreglos de avistamiento diferentes, uno para soldados "ordinarios" y otro para regimientos de fusileros. El término "rifle-mosquete" también se usó porque significaba que el rifle tenía la misma longitud que el mosquete al que reemplazaba.

Esto se hizo porque en ese momento se pensó que un rifle más largo era necesario para permitir que los cañones de la segunda fila de soldados se proyectaran más allá de las caras de los hombres en el frente, al tiempo que se aseguraba que las armas serían lo suficientemente largas como para ser equipadas con una bayoneta para actuar contra la caballería. Esto sin duda influyó en el uso británico de cuadrados que habían demostrado ser tan exitosos contra los ataques de la caballería en batallas como Waterloo.

El diseño del patrón 53

Entre 1853 y 1867, se produjeron alrededor de 1,5 millones de rifles Patrón 53. El arma fue diseñada por RSAF Enfield, pesaba 9.5 libras descargada y tenía aproximadamente 55 pulgadas de largo, más alta que muchos soldados que la llevaron a la batalla. Presentaba un cañón de 39 pulgadas que tenía tres arboledas con un giro estriado de 1:78. El cañón estaba sujeto a la culata mediante tres bandas de metal, razón por la cual el rifle todavía se conoce a veces como un modelo de “tres bandas”. El uso de bandas de hierro para retener el cañón había sido común en las armas francesas desde mediados del siglo XVIII y es por eso que este modelo a menudo se destaca por tener influencias francesas.

El rifle presentaba una mira trasera de escalera ajustable que tenía escalones de 100 yardas, que se consideraba el "rango de visión de batalla", 200 yardas, 300 yardas y 400 yardas. Para distancias mayores, una mira de hoja abatible ajustable se graduó de 900 a 1,250 yardas.

Los soldados británicos de la época fueron entrenados para golpear un objetivo de seis pies por dos pies con una diana de dos pies de diámetro desde distancias de 600 yardas.Se utilizó otro objetivo de 650 a 900 yardas y ofreció una diana de tres pies. ¡Cualquier hombre que anotó siete puntos con 20 rondas en ese rango fue designado tirador!

El rifle presentaba cartuchos que contenían 68 granos de pólvora negra y tenía una bola que era típicamente Pritchett o Burton-Minié de 530 granos. El rifle Pattern 53 tiene una velocidad de aproximadamente 850 a 900 por segundo.

Otra influencia francesa en este modelo se encontró en la bayoneta. Mientras que las bayonetas británicas se habían basado en una ranura en "zig-zag" para fijarlas a la boca, que a menudo bloqueaba la vista frontal, el Patrón 53 adoptó un método francés que incluía un anillo de bloqueo giratorio en el encaje de la bayoneta. Esto permitió que la bayoneta se ajustara fácilmente y con un ligero giro asegurado de una manera que evitara que se desprenda.

De Crimea a India

El rifle Enfield Pattern 1853 llegó justo cuando se necesitaba, y estaba claro que lo que funcionó en Waterloo no sería suficiente en el conflicto que se avecinaba. Gran Bretaña se vio envuelta en la guerra con Rusia y numerosos regimientos fueron enviados a Crimea equipados con el rifle Minié Patrón 1851, pero muchos todavía llevaban el mosquete de ánima lisa patrón 1842. El Departamento de Guerra británico había aprobado el Patrón 53 justo cuando la nación se dirigía a la guerra, pero no tendría su bautismo de fuego oficial hasta febrero de 1855, más de cinco meses después de que las primeras tropas británicas comenzaran a llegar a la costa suroeste del país. Península de Crimea.

El Patrón 53 demostró ser eficaz contra posiciones de infantería, caballería e incluso artillería. La era del mosquete de ánima lisa, que había sido "suficientemente buena" en Waterloo, era verdaderamente un arma cuyo tiempo había pasado. La era del rifle había comenzado.

Mientras el polvo se asentaba en Crimea a miles de millas de distancia, otra guerra estaba hirviendo e, irónicamente, el rifle que formaba parte del avance tecnológico sirvió como catalizador en la Joya de la Corona que era el Imperio Británico.

La historia se ha contado innumerables veces que la Munidad india comenzó cuando los Cipayos, los soldados indios que servían en la Honorable Compañía de las Indias Orientales, recibieron cartuchos engrasados ​​con sebo de res o manteca de cerdo y se rebelaron. La verdad es que hubo muchos otros factores mucho más allá de los cartuchos, pero es cierto que esto jugó un papel importante en el inicio de la rebelión que casi destruyó el Imperio Británico.

El rifle Enfield Pattern 53, que había servido bien al ejército británico en Crimea, fue presentado a las tropas indias que servían en la Compañía de las Indias Orientales. En primer lugar, vale la pena señalar que la empresa comenzó basándose en el comercio, pero a principios del siglo XIX la situación geopolítica única en realidad requirió que se formaran tres ejércitos independientes de las presidencias de la empresa. Si bien estas unidades estaban compuestas por soldados británicos, este ejército no era en ese momento parte del ejército británico. Oficiales británicos entrenados en la propia Academia Militar de Addiscombe de la compañía.



Comentarios:

  1. Tami

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  2. Rey

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  3. Gilmar

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  4. Besyrwan

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  5. Arashizragore

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