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Harold MacMillan - Historia

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Harold MacMillan

1894- 1986

Político británico

El estadista británico Harold Macmillan se educó en Oxford. Sirvió en la Primera Guerra Mundial y fue herido tres veces.

Macmillan entró en la política como miembro del Partido Conservador y en 1924 fue elegido para el Parlamento. Macmillan se ganó la reputación de progresista dentro del Partido Conservador.

En 1940, se unió al gabinete de Churchill. Más de una década después, Macmillan fue nombrado ministro de Vivienda. Después de la crisis de Suez de 1956, Macmillan reemplazó a Anthony Eden como primer ministro.

Uno de sus logros más importantes en ese momento fue el restablecimiento de una relación cercana con los Estados Unidos después de las tensiones asociadas con la Crisis de Suez.


Gobierno conservador, 1957-1964

El gobierno conservador del Reino Unido que comenzó en 1957 y terminó en 1964 constaba de tres ministerios: el primer ministerio de Macmillan, segundo ministerio de Macmillan, y luego el Ministerio de Douglas-Home. Fueron dirigidos por Harold Macmillan y Sir Alec Douglas-Home, quienes fueron designados respectivamente por la reina Isabel II.


Fuentes primarias

(1) Harold Macmillan, carta a su madre, Helen Macmillan (30 de agosto de 1915)

Tienen un gran corazón, estos soldados, y es una tarea muy patética tener que leer todas sus cartas a casa. Algunos de los hombres mayores, con esposas y familias que escriben todos los días, tienen en su estilo una maravillosa sencillez que es casi una gran literatura. Y luego llega de vez en cuando una o dos frases sombrías, que revelan en un instante un sórdido drama familiar.

(2) Harold Macmillan, carta a su madre, Helen Macmillan (26 de septiembre de 1915)

Nos pasaba una corriente de ambulancias que volvían de la línea de fuego. Algunos de los heridos estaban muy alegres. Vi a un tipo sentado, amamantando alegremente el casco de un oficial alemán. --¡Están corriendo! - gritó. Los rumores más descabellados estaban a flote. Pero nuestros hombres se animaron mucho, y nos paramos en ese camino de 3.30 a 9.30 y cantábamos casi sin cesar, "Rag-time" - y cancioneros de music-hall, canciones de amor sentimentales - cualquier cosa y de todo. Fue realmente maravilloso.

(3) Harold Macmillan, carta a su madre, Helen Macmillan (13 de mayo de 1916)

Quizás lo más extraordinario de un campo de batalla moderno es la desolación y el vacío de todo. No se puede enfatizar demasiado este punto. No se ve nada de la guerra o de los soldados, solo los árboles partidos y destrozados y el estallido ocasional de un proyectil revelan algo de la verdad. Uno puede buscar millas y no ver a ningún ser humano. Pero en esos kilómetros de campo acechan (como topos o ratas, al parecer) miles, incluso cientos de miles de hombres, planeando uno contra el otro perpetuamente algún nuevo dispositivo de muerte. Sin mostrarse nunca, se lanzan balas, bombas, torpedos aéreos y proyectiles. Y en algún lugar también (del lado alemán sabemos de su existencia frente a nosotros) están los pequeños cilindros de gas, esperando sólo el momento para escupir sus nauseabundos y destructores vapores. Y, sin embargo, el paisaje no muestra nada de todo esto, nada más que unos pocos árboles destrozados y 3 o 4 líneas delgadas de tierra y sacos de arena, estos y las ruinas de ciudades y pueblos son los únicos signos de guerra en cualquier lugar visible. El glamour de los abrigos rojos, las melodías marciales del pífano y el tambor, ayudantes de campo corriendo de un lado a otro en cargadores espléndidos, lanzas relucientes y espadas centelleantes, qué diferentes deben haber sido las viejas guerras. La emoción de la batalla llega ahora sólo una o dos veces en doce meses. No necesitamos tanto la valentía de nuestros padres que necesitamos (y en nuestro ejército al menos creo que la encontrarás) esa determinación indomable y paciente que ha salvado a Inglaterra una y otra vez. Si alguien en casa piensa o habla de paz, puede decir con sinceridad que el ejército está lo suficientemente cansado de la guerra pero preparado para luchar durante otros 50 años si es necesario, hasta que se logre el objetivo final.

No sé por qué escribo cosas tan solemnes. Pero los periódicos están tan llenos de tonterías sobre nuestro & quot; agotamiento & quot; y la gente en casa parece estar tan empeñada en pequeñas disputas personales, que los grandes temas (uno siente) se están oscureciendo y olvidando. Muchos de nosotros nunca podríamos soportar la tensión y soportar los horrores que vemos todos los días, si no sintiéramos que esto era más que una guerra, una cruzada. Nunca veo a un hombre muerto, pero lo considero un mártir. Todos los hombres (aunque no pudieron expresarlo con palabras) tienen la misma convicción: que nuestra causa es justa y segura al final de triunfar. Y debido a esta fe inexpresada y casi inconsciente, nuestros ejércitos aliados tienen una superioridad moral que será (algún día) el factor decisivo.

(4) Harold Macmillan, carta a su madre, Helen Macmillan (10 de julio de 1916)

Una excavación en las trincheras es un asunto muy diferente: no es más que un ataúd, está húmedo, mohoso, inseguro, estrecho, 5 pies de largo, 4 pies de ancho, 3 pies de alto. Solo se puede ingresar mediante una proeza gimnástica de alguna habilidad. Salir de ella es casi imposible. . Es una cosa mala, una pobre, pero (desafortunadamente) mía y (por el refugio y el consuelo que con todas sus fallas se las ingenia para brindarme) ¡me encanta!

(5) Harold Macmillan, carta a su madre, Helen Macmillan (20 de julio de 1916)

Nos desafiaron, pero no pudimos verlos disparar y, por supuesto, estaban atrincherados mientras estábamos al aire libre. Así que les indiqué a mis hombres que se quedaran quietos en la hierba alta. Entonces ellos empezaron a arrojarnos bombas al azar. El primero, por desgracia, me golpeó en la cara y la espalda y me dejó atónito por el momento. Se dispararon muchas bengalas, y cuando se encendió cada bengala, nos dejamos caer en la hierba y esperamos hasta que se apagó. no fue hasta que regresé a la trinchera que descubrí que también me golpearon justo encima de la sien izquierda, cerca del ojo. El par de anteojos que llevaba debe haber sido arrancado por la fuerza de la explosión, porque nunca más los volví a ver. Afortunadamente, no fueron aplastados y arrojados a mi ojo. Pensé en todos ustedes en casa en el segundo en que la bomba estalló en mi cara. El doctor me dijo que pregunté por mi madre cuando me desperté esta mañana. Y ahora pienso en todos ustedes, queridos en casa, y me siento muy agradecido de que Dios me haya protegido una vez más.

(6) Harold Macmillan, carta a su madre, Helen Macmillan (15 de septiembre de 1916)

El bombardeo de la artillería alemana fue muy pesado, pero superamos lo peor después de la primera media hora. Me hirieron levemente en la rodilla derecha. Vendo la herida en la primera parada y pude continuar. Hacia las 8.20 nos detuvimos de nuevo. Descubrimos que los alemanes nos estaban reteniendo a la izquierda en unas 500 yardas de trinchera sin despejar. Intentamos bombardear y precipitarnos por la trinchera. Estaba tomando un grupo a la izquierda con una pistola Lewis, para intentar entrar a la trinchera, cuando fui herido por una bala en el muslo izquierdo (aparentemente a quemarropa). Era una herida grave y estaba bastante indefenso. Me dejé caer en un agujero de obús y le grité al sargento. Robinson para tomar el mando de mi grupo y continuar con el ataque. Sargento. Sambil me ayudó a vendar la herida. No tenía agua, ya que la bala ya había atravesado mi botella de agua.

(7) Harold Macmillan, entrevistado por Alistair Horne sobre ser gravemente herido el 15 de septiembre de 1916 (1979)

La valentía no es realmente vanidad, sino una especie de orgullo oculto, porque todo el mundo te está mirando. Entonces estaba a salvo, pero solo, y absolutamente aterrorizado porque no había necesidad de lucirse más, no había necesidad de fingir. no había nadie de quien usted fuera responsable, ni siquiera los camilleros. Entonces me asusté mucho. Recuerdo la sensación repentina: pasaste por una batalla completa durante dos días. de repente no había nadie allí. podrías llorar si quisieras.

(8) Emrys Hughes, Macmillan: Retrato de un político (1962)

Macmillan tenía un estilo oratorio del período gladstoniano. Colocaba las manos en las solapas de su abrigo y se volvía hacia los bancos traseros detrás de él en busca de aprobación y apoyo. Subía y bajaba la voz y hablaba como si estuviera en el escenario. Sus frases pulidas apestaban a aceite de medianoche. ¿Sabía cuándo estaba actuando y cuándo no era él mismo?

(9) Rab Butler, El arte de lo posible (1971)

Macmillan se crió en una escuela política muy dura. Influenciado permanentemente por el desempleo y el sufrimiento en su circunscripción en el. Noreste. el hecho de que haya pasado gran parte de su vida como rebelde mientras yo era miembro del despreciado y decadente "establecimiento" subraya una diferencia de temperamento entre nosotros. También puede estar en la raíz de nuestra relación futura. Pero en filosofía política no estábamos muy separados.

(10) Alistair Horne, Macmillan: La formación de un primer ministro (1988)

Después de la conferencia del Partido en Blackpool en octubre de 1946, se estableció un comité bajo Butler para producir un documento que reafirmara la política conservadora. Desde los banquillos de la oposición, Macmillan fue uno de los más implicados. Ya en el verano de 1946, había pensado seriamente en la política de remodelar el Partido. En uno de los pasajes filosóficos más profundos de sus memorias, argumenta cómo Peel había sido `` el primero de los conservadores modernos '', en la medida en que entendía que después de una gran debacle, un partido solo podía reconstruirse mediante & quota nueva imagen & quot. Peel había logrado esto en parte cambiando el nombre del partido de Conservador a Conservador, y Macmillan comenzó a flotar ideas sobre un "Nuevo Partido Demócrata".

(11) Brendan Bracken, informado a Lord Beaverbrook en la Conferencia Conservadora de 1946 (1946)

Los neo-socialistas, como Harold Macmillan, que están a favor de la nacionalización de los ferrocarriles, la electricidad, el gas y muchas otras cosas, esperaban obtener un gran apoyo de los delegados. Resultó que los neo-socialistas tuvieron suerte de escapar con el cuero cabelludo. Los delegados no quisieron tener nada que ver con la propuesta de cambiar el nombre del partido. Exigieron una política conservadora real en lugar de una socialista sintética tan cara al corazón de los Macmillans y los Butler, y esto le dio a Churchill una de las mayores recepciones de su vida.

(12) Harold Wilson, Memorias: La formación de un primer ministro, 1916-1964 (1986)

Ya tenía una relación perfectamente afable con Harold Macmillan, una persona de club por naturaleza, y solíamos encontrarnos conversando en la Sala de Fumadores. Durante los primeros nueve meses del gobierno de Eden había sido secretario de Relaciones Exteriores. "Después de unos meses aprendiendo geografía", se quejaba, "ahora tengo que aprender aritmética". Era un consumado parlamentario y rápidamente dominó su mandato, como lo había hecho en todos los cargos superiores anteriores que había ocupado. Debe haber habido una química en el trabajo que sacó lo mejor de ambos, y los debates sobre su primer presupuesto y el proyecto de ley de finanzas se convirtieron en ocasiones populares. De repente desarrollé una aptitud para lidiar con serios problemas económicos y financieros de una manera divertida y personal, a lo que respondió Macmillan.

Él y yo tuvimos una relación feliz y estimulante. En aquellos días, incluso en la etapa de comité del Proyecto de Ley de Finanzas, la Cámara se llenaba para escuchar las enmiendas más abstrusas y escucharnos golpearnos unos a otros. Después de un intercambio de gladiadores, el Canciller me pasaba una nota, generalmente sugiriendo una bebida en la Sala de Fumadores, ocasionalmente felicitándome por mi ataque contra él, a veces haciendo una pregunta sobre cómo había preparado mi discurso.

(13) Harold Wilson, discurso en la Cámara de los Comunes sobre Harold Macmillan (febrero de 1962)

En su prisa por entrar en Europa, no deben olvidar a las cuatro quintas partes de la población mundial cuya preocupación es el surgimiento del estado colonial al autogobierno y la revolución de las expectativas crecientes. Si esto es así, ¿no debe la organización mundial reflejar los entusiasmos y aspiraciones de los nuevos miembros y las nuevas naciones que ingresan en su herencia, a menudo a través de la acción británica, como dijo el Primer Ministro, y que quieren ver a sus vecinos también llevados al frente? ¿la luz? Debe reconocerse que esta es la fuerza más grande en el mundo de hoy, y debemos preguntarnos por qué es tan a menudo que se nos encuentra, o se cree que se nos encuentra, en el lado equivocado.

El historial de este país desde la guerra, bajo ambos gobiernos, es lo suficientemente bueno como para proclamarlo al mundo: India, Pakistán, Birmania, Ceilán, Ghana, Nigeria, Tanganica y Sierra Leona e, incluso después de las agonías, Chipre. ¿Por qué nos las ingeniamos para que, a los ojos del mundo, estemos tan a menudo aliados con gobiernos reaccionarios, cuyo historial en la balanza de la emancipación humana pesa como una mota de polvo contra el oro y la plata reales en lo que a nuestro historial se refiere?

¿Por qué el Ministro de Asuntos Exteriores británico habla con acento del pasado muerto, como si temiera y se sintiera resentido por las consecuencias de las mismas acciones que tanto su Gobierno como el nuestro han tomado?

No solo en este país, sino también en el extranjero, la gente se pregunta: '¿Quién está a cargo? ¿De quién es la mano en el timón? ¿Cuándo se esforzará y gobernará el primer ministro? No creo que pueda. El garbo se ha ido. En todos los temas, nacionales y extranjeros, ahora encontramos la misma mano vacilante, la misma indecisión vacilante y confusión. Es más, Hon. Los miembros de enfrente lo saben, y algunos de ellos incluso están empezando a decirlo.

El MacWonder de 1959 es el hombre que nos brindó esta patética actuación esta tarde. Todo este episodio ha justificado nuestra insistencia hace dieciocho meses en que el Secretario de Relaciones Exteriores debería haber estado en la Cámara de los Comunes. Pero nos equivocamos en una cosa. Pensamos que el noble lord sería un oficinista. El Primer Ministro pudo restablecer su tambaleante posición hoy solo con un generoso tributo al noble señor. De hecho, para adoptar el dicho que Nye Bevan hizo famoso: "Es un poco difícil saber cuál es el organillero y cuál es el otro".

(14) Edward Heath, El curso de mi vida (1988)

El sucesor de Eden, Harold Macmillan, tenía, con mucho, la mente más constructiva que he encontrado en toda una vida de política. Adoptaba una visión plenamente informada de los asuntos internos y mundiales, y colocaba el más mínimo problema local en un contexto nacional, y cualquier problema nacional en la posición que le correspondía en su estrategia mundial. El conocimiento histórico de Macmillan le permitió ver todo en una perspectiva realista e iluminar las cuestiones contemporáneas con paralelos y diferencias en comparación con el pasado. Su mente se cultivó en muchas disciplinas: literatura, idiomas, filosofía y religión, así como en historia. Trabajar con él fue un gran placer, además de ampliar la vida.

A Harold le encantaba Oxford y, sobre todo, Balliol, donde siempre se sintió como en casa a lo largo de su dilatada vida. Se le otorgó una primicia en sus Moderaciones, pero la Gran Guerra, durante la cual fue herido tres veces en servicio activo, le impidió completar su título. También se distinguió durante la década de 1930, cuando, al igual que Eden, fue un acérrimo oponente del apaciguamiento, y luego durante la Segunda Guerra Mundial, cuando fue ministro residente de Churchill en el cuartel general aliado en el norte de África, trabajando junto al mariscal de campo Alexander y el general Eisenhower. . Su amistad con Eisenhower le fue muy útil en años posteriores. Harold no sentía más que admiración por sus compañeros soldados, pero, como todos los que realmente han visto acción, odiaba apasionadamente la guerra en sí.

A Harold Macmillan no le importaban los antecedentes de otras personas y las juzgaba por su inteligencia y su carácter. Sus políticas sociales se basaron en su propio espíritu generoso y su deseo insaciable de ayudar a los desamparados y de garantizar que todos en este país tuvieran la oportunidad de una vida digna. Sus discursos como un backbencher inconformista y compasivo en la década de 1930 ganaron apoyo para sus puntos de vista cuando el Partido Conservador llegó a reevaluar sus políticas y prioridades a raíz de la derrota masiva de las elecciones generales de 1945.


Líderes conservadores que hemos conocido: Harold Macmillan (segunda parte)

Puede leer sobre la carrera de Macmillan hasta que se convirtió en primer ministro aquí, y sobre sus breves períodos en el Ministerio de Relaciones Exteriores aquí, y como canciller aquí.

Enoch Powell se refirió a él como el "director de actores" que Lord Hailsham elogió por su "hermosa actuación" que Anthony Sampson escribió sobre él como un "estudio de la ambigüedad". Las cosas que iban bien eran & # 8216divertidas ", los momentos menos felices" aburridos ". Las reuniones del gabinete de Macmillan fueron el escenario de su brillante ingenio. Su biógrafo oficial, Alistair Horne, pensó que el estilo era muy masculino. Ciertamente es cierto que su comportamiento tenía un punto político. El caballero conservador en el páramo del urogallo escondió a un hombre cuya política era tanto liberal como conservadora: o, como diría Peter Hennessy, Whig. También encubrió su feroz inteligencia y su afición a los libros: "los ingleses no les gustan las personas inteligentes". En privado, despreciaba el antiintelectualismo y decía de Margaret Thatcher: "Me gustaría que ella leyera un libro".

También escondió a un hombre muy diferente. Antes de los discursos, estaba casi físicamente enfermo. Su vida personal fue famosa por sus problemas. Pensó y se preocupó profundamente por la economía y el estatus de Gran Bretaña en el mundo. Era propenso a interferir directamente y de forma intermitente buscaba dirigir tanto la política exterior como la económica desde el número diez. Y, en lugar del acto de firmeza mientras ella avanza, emprendió el rediseño total de la política exterior británica después de Suez y buscó diseñar la modernización de su economía a partir de entonces.

Sin embargo, sobre todo, era un operador político. Incluso esto a menudo se basaba en una vulnerabilidad interna. Al convertirse en primer ministro, temió que su gobierno solo durara seis semanas. Afirmó que le gustaban tanto Eden como Butler, pero observó con pesar que no había amigos en la cima. Al tomar el puesto principal, Macmillan se dedicó a lo que sería una de varias remodelaciones. Al nombrar a Butler secretario del Interior, lo identificaba como su adjunto de facto y probable heredero, además de promoverlo. Sin embargo, al partido conservador en general nunca le han gustado los secretarios de hogar moderados o reformistas. Mientras tanto, los tres ministros que Macmillan creía que habían apoyado a Butler fueron a la Cámara de los Lores pronto. Los codos estaban afilados desde el principio.

Macmillan parecía intocable. Incluso la renuncia de todo su equipo de Tesorería, después de que se negó a recortar gastos, pareció dejarlo intacto. Macmillan más tarde vería a Enoch Powell y Nigel Birch como fanáticos en ese momento, se dijo que era "una pequeña dificultad local". De hecho, la posición de Macmillan era segura. Después de Suez y la partida de Eden, lo último que necesitaban los conservadores era otra crisis de liderazgo. Además, en 1957 y principios de 1958, los laboristas iban por delante en las encuestas de opinión: los conservadores perdieron cinco escaños en las elecciones parciales. En la segunda mitad de 1958, los conservadores volvieron a estar a la cabeza. Como siempre con los conservadores, al menos hasta la década de 1990, ser un ganador significaba más: Macmillan ofreció al partido su mejor oportunidad de ganar.

En 1959, obtuvo una mayoría de 100: el mejor resultado de los conservadores desde 1935, y uno que no volverían a igualar hasta 1983. Lo que provocó la victoria es instructivo y ayuda a explicar cómo gobernó Macmillan en lo sucesivo. En primer lugar, fue un triunfo personal. Después de la crisis de 1957, el aire de alegre y mesurada imperturbabilidad de Macmillan alcanzó una nota atractiva. La caricatura de Supermac de Vicky para el Evening Standard puede haber sido una crítica satírica de la capacidad de Macmillan de estar en otra parte cuando el estiércol se dirigía hacia el fan, pero también parecía resumir una fortaleza. Él se elevó por encima de él.

En 1957, Macmillan también había pronunciado su discurso "nunca había sido tan bueno". Al leerlo, era tanto una pregunta como una afirmación y la implicación era que la prosperidad que identificaba podría no ser sostenible. Pero era sostenible por ahora, y fue en gran medida la experiencia que tuvieron muchos votantes conservadores. Como dijo Trog, en el Espectador.

"Bueno, señores, creo que todos peleamos una buena pelea" (The Spectator, 16 de octubre de 1959)

Esto vino con otra cláusula: "La vida es mejor bajo los conservadores: no dejes que los laboristas la arruinen". Cuando los laboristas presentaron propuestas de bienestar sin costo en su manifiesto de 1959, los conservadores se abalanzaron sobre ellas.

Macmillan había obtenido su gran victoria y su recompensa fue una posición de ascendencia en su partido y en el país que parecía inquebrantable. Parecía utilizar esa posición para continuar la reorientación de la política exterior británica que había comenzado después de Suez: y era en gran medida su política exterior. En el fondo estaba el inevitable reconocimiento, después de Suez, de que el lugar de Gran Bretaña en el mundo se redujo. En público, hizo gran parte del papel de Gran Bretaña en el mundo. En privado, reconoció la realidad. El trabajo de Gran Bretaña ahora era jugar sus cartas por encima de su valor, para maximizar su estatus e influencia. Ese reconocimiento fundamental ha estado en el corazón de la política exterior británica desde entonces (al menos hasta hace muy poco).

Con ese fin, y reconociendo nuevamente la realidad post-Suez, Macmillan reconoció el fin del imperio. En privado, una revisión que inició bajo el secretario del gabinete también preveía la relajación del Commonwealth, al menos económicamente. El más famoso fue que en 1960, Macmillan pronunció su famoso discurso sobre "vientos de cambio" en Ciudad del Cabo: el ascenso del nacionalismo negro africano hizo inevitable la independencia. Para muchos de sus propios defensores, esta incómoda verdad no despertó más que una furia ciega, pero detrás de ella había un simple cálculo. Si la independencia era inevitable, mejor sería del lado occidental que de los soviéticos.

Por lo tanto, respaldar una respuesta racional a Suez fue otra, aún más importante. Como Attlee y Bevin antes que él, reconoció la centralidad de la OTAN y la relación con Estados Unidos. Ahora, después de Suez, su desigualdad fundamental era evidente para todos. Macmillan podría haber respondido con un bufido al estilo de De Gaulle (Eden bien podría haberlo hecho) en cambio, se inclinó ante las circunstancias y buscó, antes que nada, reparar la relación angloamericana.

Necesitaba a los estadounidenses por otra razón. Gran Bretaña no tenía un disuasivo nuclear independiente efectivo. A finales de los años cincuenta estábamos en un mundo de misiles balísticos intercontinentales, no de bombas y aviones. El misil nuclear de Gran Bretaña, Bluestreak, costó 60 millones de libras y no funcionó. Se ordenó un sistema de lanzamiento aéreo estadounidense, Skybolt, que tampoco funcionó. Al final, en el acuerdo de Nassau, los estadounidenses obtuvieron las bases de Polaris y Gran Bretaña trajo Polaris. No era realmente independiente, pero al menos funcionó.

También se afirma a menudo que Macmillan encendió el encanto cuando Kennedy llegó al poder, y que el vástago del viejo mundo se ganó al hombre más joven: Gran Bretaña era, en palabras de Macmillan, Grecia a la Roma de Estados Unidos. De hecho, la relación de Kennedy con Macmillan fue más irritable de lo que a menudo se supone. Se consultó a Macmillan sobre Berlín y Cuba, y algunos creen que jugó un papel en la calma de Kennedy. Sin embargo, en la raíz de las tensiones estaba la CEE. En los años sesenta, la CEE estaba prosperando: los estadounidenses lo veían cada vez más como el futuro, algo que Macmillan temía.

Eso fue parte de la lógica detrás de la decisión de Macmillan de postularse como miembro de la CEE. Aparte del juicio de que estaba en los intereses geopolíticos de Gran Bretaña, que era, Macmillan también creía que estaba en los intereses económicos de Gran Bretaña. A principios de la década de 1960, la economía británica mostraba signos de los problemas que la acosarían en lo sucesivo. La inflación era una amenaza constante. La libra esterlina era vulnerable y probablemente sobrevalorada. Las tasas de crecimiento británicas fueron históricamente buenas, pero para los estándares de la CEE eran bajas: la mitad que las de Italia o Alemania y significativamente más bajas que las de Francia (en Europa occidental, solo la República de Irlanda tuvo una tasa de crecimiento más baja). Los niveles de productividad de Gran Bretaña eran bajos y su participación en los mercados de exportación mundiales estaba cayendo.

Esos problemas subyacentes se manifestaron en problemas a corto plazo. A mediados de 1962, la inflación superaba el 5%. Cuando se convirtió en canciller, Selwyn Lloyd introdujo la "pausa salarial" para contrarrestar la inflación (un límite máximo a la paga del sector público). Fue políticamente impopular y, en noviembre de 1961, un acuerdo entre el Consejo de Electricidad y los sindicatos lo rompió en cualquier caso. Mientras tanto, el desempleo aumentaba bruscamente.

A Macmillan se le suele acusar de entrar en pánico ante los problemas económicos o de explotación cínica de la economía keynesiana "intermitente" con fines electorales. Hay algo de verdad en ambos cargos. El presupuesto de 1959 equivalía a un sorteo preelectoral, y la intervención de Macmillan hizo que el sorteo pasara de un recorte del impuesto sobre la renta de 6 peniques por libra a 9 peniques. Frente al desempleo, una encuesta de opinión laborista y las elecciones parciales de Orpington fueron la "carrera hacia el crecimiento" de Maudling. De hecho, un análisis sobrio de la política bajo Macmillan ve más cautela que expansión. También debe recordarse que en los años de Macmillan la mayoría de los indicadores económicos primarios fueron mejores que bajo Wilson o Heath: la inflación y el desempleo fueron generalmente más bajos, la libra más segura y el crecimiento más sostenido.

Para el Laborismo, estos fueron los "años desperdiciados". El "calor blanco de la tecnología" de Harold Wilson implicaba una crítica fundamental de una economía británica que no se había modernizado. Para los críticos de la derecha, el keynesianismo de Macmillan aseguró que los problemas fundamentales de la economía británica permanecieran sin resolver: nos estábamos pagando más de lo que podíamos permitirnos, los sindicatos eran demasiado poderosos y las clases trabajadoras emplumadas. Ambas críticas tienen elementos de verdad, pero también pasan por alto algunos puntos fundamentales. Ambos ignoran el hecho de que la economía británica se vio afectada por los altos niveles de gasto en defensa. También olvidan el espectro que acechaba a la generación de Macmillan: los años treinta. Y no solo la "década del diablo": el hecho de que el pueblo británico también había soportado la guerra y la austeridad. Si los intentos de remediar los problemas fundamentales fueron a medias (la NEDC), mal concebidos (los cortes de Beeching a los ferrocarriles) o asesinados antes del nacimiento (la CEE), nunca debe olvidarse que, como Macmillan lo dijo, nunca lo habíamos tenido así. bueno: los años del consenso de la posguerra vieron un crecimiento económico sostenido y un aumento sin precedentes en el nivel de vida de la gente común.

He escrito en otra parte sobre Macmillan y Europa (ver aquí). Para Macmillan, la pertenencia a la CEE ofrecía una salida a la solución económica y geopolítica de Gran Bretaña. También era profundamente político en todo lo que hacía Macmillan, ese elemento estaba siempre presente. De hecho, la disuasión nuclear tenía la ventaja añadida de dividir profundamente a los laboristas. Europa también. Sin embargo, era más que eso. En 1962, el brillo había desaparecido de Macmillan y su gobierno. La CEE representó, en palabras de Michael Fraser, la Deus Ex machina: un cambio de juego.

Falló. He escrito sobre la idea del establecimiento y la sensación de que los 'sesenta vieron el final de una era política, el' gobierno de los capitanes ', aquí. La noción de que el gobierno de Macmillan esté dominado por la vieja guardia etoniana puede ser exagerada. De hecho, había promovido sangre nueva: en particular, personas como Ted Heath, Enoch Powell e Ian Macleod. Sin embargo, en 1962, el viejo aire del establecimiento patricio se estaba volviendo agrio. Al mismo tiempo, aumentaron los problemas políticos del gobierno. En 1962, el laborismo tenía una ventaja constante en las encuestas de opinión. Luego, en las elecciones parciales de Orpington, del 14 de marzo de 1962, una mayoría conservadora de 14.760 en 1959 fue barrida por los liberales: Eric Lubbock ganó por 7.855 votos, en una circunscripción próxima a la de Macmillan. En junio, los conservadores perdieron Middlesbrough West ante los laboristas.

En julio, Macmillan se había decidido por una reorganización en otoño. Como parte de ello, planeaba despedir a su canciller, Selwyn Lloyd: el desempleo estaba aumentando y el canciller tenía bienes dañados. Luego cometió el error de discutir la idea con Rab Butler, quien muy característicamente filtró la historia al Correo diario. Macmillan decidió entonces que tenía que despedir a Lloyd allí mismo y, al hacerlo, llevar adelante la reorganización general. En total, siete ministros del gabinete fueron despedidos, al igual que varios jóvenes. Pronto recibió el apodo de la Noche de los Cuchillos Largos. Macmillan tenía la intención de refrescar su gobierno y parecer decisivo: en cambio, Mac the Knife, o Super-Macbeth, parecía asustado o desleal, o ambos. Un liberal comentó: "Nadie tiene mayor amor que este, que entregó a sus amigos por su vida". El líder laborista, Hugh Gaitskell, lo llamó "el acto de un hombre desesperado en una situación desesperada".

Luego, el gobierno se vio acosado por el escándalo (nuevamente, lea sobre esto aquí). Vassall y Philby fueron el verdadero negocio. El 'hombre sin cabeza' era divertido, y Profumo tenía mucho. Todo esto vino con el boom de la sátira. Los gustos de Detective privado y Peter Cook persiguió al "establecimiento" sin piedad: Cook hizo una versión particularmente hiriente de Macmillan como un viejo tonto desconcertado. Sobre todo, Profumo le hizo a Macmillan un daño político grave, pero principalmente porque cristalizó las dudas y prejuicios existentes. Hubo murmullos en los bancos de atrás, e incluso entre los ministros, el presidente del Comité de 1922 del banco de atrás habló sobre la posibilidad de un nuevo líder. Del equipo del Tesoro que había dimitido en 1958, Thorneycroft y Powell habían hecho las paces y habían vuelto al gobierno. Nigel Birch no había hecho ninguna de las dos cosas. En el debate de los Comunes sobre el Profumo, pidió que Macmillan se fuera pronto y citó a Robert Browning: "Nunca me alegro de la mañana confiada de nuevo". Se atascó.

En el otoño de 1963, Macmillan se preguntó si podría o debería continuar. En septiembre, le había dicho a la reina que no tenía la intención de llevar al partido a las próximas elecciones. Para el 7 de octubre, había cambiado de opinión. Entonces, esa noche, fue acosado por un dolor terrible: tuvo problemas de postración. Al principio decidió continuar, pero cuando los médicos le dijeron que necesitaba una operación, volvió a cambiar de opinión. Irónicamente, la operación le daría veinte años más de vida vigorosa.

Se deslizaría hacia el papel de estadista mayor con una mezcla de facilidad y gracia públicas junto con la irritabilidad que había mostrado tantas veces antes. Su vida privada siguió siendo compleja. En sus últimos años, la relación de Macmillan con su esposa se hizo más estrecha, y él se vio privado cuando ella murió en 1966. Su hijo, Maurice, superó el alcoholismo y su hija, Sarah, no lo hizo. Ambos murieron antes que él, algo que sintió profundamente. Buscó consuelo en compañía de mujeres, en libros y escribiendo sus seis volúmenes de memorias. Más tarde, en 1985, poco antes de su muerte, criticó a Margaret Thatcher.

Su legado sigue siendo difícil de alcanzar. Tenía un ojo más claro que la mayoría sobre el cambio de posición de Gran Bretaña en el mundo, y se dio cuenta de que si proyectaba su poder sería a través de la influencia, el estatus y lo que ahora llamamos poder blando. Comprendió algo de los problemas económicos subyacentes de Gran Bretaña pero, posiblemente, no hizo mucho al respecto. Era un modernizador que no parecía moderno y que solo se modernizó de forma irregular. Hay al menos algo de verdad en la acusación de que le gustaba demasiado la maniobra política y también tenía un miedo notable de perder el cargo (incluso con una mayoría de 100). Una vez explicó que creía que su hijo no había ascendido tanto como él en política, porque Maurice "no era suficiente mierda", mientras que él sí. Ciertamente, en los años cincuenta ya había desarrollado los codos afilados necesarios para llegar a la cima y permanecer allí. Si, una vez allí, hizo lo suficiente, todavía es cuestionable.

Aquí está el brillante documental de Michael Cockerell sobre la noche de los cuchillos largos.


Harold Macmillan y la inconstancia de la historia

Harold Macmillan, el ex primer ministro británico, me vino a la mente hace unos días. Observar los problemas para sacar al Reino Unido de la Unión Europea me recordó que el humillante fracaso en asegurar la entrada al predecesor de esa misma entidad fue una de las cosas que expulsó a Macmillan de su cargo.

Macmillan (1894-1986) fue primer ministro entre 1957 y 1963. Luchó en una elección general durante ese período, obteniendo 20 escaños adicionales en el proceso. Aunque intencionado sarcásticamente, el sobrenombre de "Supermac" parecía encajar.

Macmillan se ha caracterizado como "psicológicamente interesante", que es un descriptor adecuado de alguien que no era lo que parecía ser. De estilo teatral, podrías llamarlo un revoltijo de contradicciones o un operador tortuoso. Quizás era ambos.

A pesar de su imperturbable imagen, Macmillan había sufrido un ataque de nervios a los 30 años. Y a pesar de proyectar el aura de un aristócrata eduardiano, en realidad era un plebeyo. Y su aparente naturaleza afable y paternal enmascaraba una crueldad letal.

El abuelo paterno de Macmillan, Daniel, nació en una familia de agricultores escoceses en la Isla de Arran. A mediados del siglo XIX, Daniel fundó el negocio editorial familiar con su hermano. Con éxito financiero e internacional, Macmillan Publishers siguió siendo una empresa familiar hasta finales del siglo XX. El propio Macmillan se convirtió en presidente después de su retiro de la política.

Harold Macmillan

Como la mayoría de los hombres de su edad, Macmillan se ofreció como voluntario para el servicio al estallar la Primera Guerra Mundial. Y no hubo nada nominal en su participación. Sirviendo en las líneas del frente, fue herido tres veces, la última ocasión en 1916 en la Batalla del Somme, donde su herida fue lo suficientemente grave como para enviarlo al hospital durante todo el tiempo.

Macmillan se casó con un miembro de la aristocrática familia Cavendish en 1920, pero fue una unión menos que perfecta. En una década, su esposa comenzó un romance de por vida con un colega político. Todos los que importaban conocían la historia y Macmillan se sintió humillado. A principios de los 80, se decía que todavía sufría por la paternidad de su hija menor.

Aunque fue elegido por primera vez al parlamento como conservador en 1924, Macmillan no adquirió ningún estatus significativo hasta la Segunda Guerra Mundial. Y aunque no era un jugador de primer nivel entonces, estableció una relación positiva con el general Dwight Eisenhower. Esto resultó muy útil a fines de la década de 1950, cuando Eisenhower era presidente de Estados Unidos y Macmillan se convirtió en primer ministro.

El ascenso conservador de la posguerra, que comenzó en 1951, fue cuando Macmillan se impuso. Había cuatro puestos en el gabinete (ministro de Vivienda y Gobierno Local, ministro de Defensa, secretario de Relaciones Exteriores y Ministro de Hacienda) antes de maniobrar para reemplazar a Anthony Eden como primer ministro a raíz de la debacle de Suez.

Los observadores de la flexibilidad de Macmillan subrayan su movimiento sobre la crisis del Canal de Suez. Inicialmente, fue un firme defensor de la intervención militar, pero cambió de opinión después de que la ira estadounidense amenazara con hundir la libra esterlina a menos que Gran Bretaña retirara sus fuerzas de Egipto. Cuando el polvo se asentó, Eden salió y Macmillan entró.

Esta capacidad de crueldad egoísta se hizo evidente nuevamente en la infame "La noche de los cuchillos largos" de 1962. Enfrentando una popularidad en declive, Macmillan despidió a ocho ministros del gabinete. Como dijo un crítico con aspereza, "nadie tiene mayor amor que este, que entregar a sus amigos por su vida".

Políticamente, Macmillan era lo que los canadienses llamarían un tory rojo, un hombre de centro izquierda gentil.

Macmillan aceptó plenamente el acuerdo de posguerra de una economía mixta y un estado de bienestar fuerte mientras reparaba activamente la alianza estadounidense y promovía una disuasión nuclear británica, fue un defensor de las negociaciones con la Unión Soviética, ya sea por convicción o por practicidad, impulsó agresivamente la descolonización y trató de lograr la entrada del Reino Unido en lo que entonces era el Mercado Común Europeo.

Sin embargo, de repente, Macmillan se convirtió en un anacronismo político.

Los cambios sociales facilitados por la riqueza de la posguerra y la demografía del baby boom lo dejaron luciendo anticuado, incluso pintoresco. Y la combinación de la humillación europea y el escándalo sexual de Profumo terminó el trabajo. El 18 de octubre de 1963, Macmillan dimitió como primer ministro, aparentemente por motivos de salud.

La reputación histórica es algo curioso, muy dado a los caprichos de la moda académica. Los críticos señalan que Macmillan no logró lidiar con los problemas que surgieron en el cuarto de siglo después de su partida.

Por otra parte, tampoco ninguno de sus contemporáneos.

El columnista de Troy Media, Pat Murphy, pone un ojo de aficionado a la historia sobre lo que sucede en nuestro mundo. Nunca cínico, bueno, quizás solo un poquito.

Los puntos de vista, opiniones y posiciones expresadas por columnistas y colaboradores son solo del autor. No reflejan de manera inherente o expresa los puntos de vista, opiniones y / o posiciones de nuestra publicación.

Harold Macmillan y la inconstancia de la historia añadido por Pat Murphy el 16 de noviembre de 2018
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Harold Macmillan & # 39s & # 34 Wind of Change & # 34 Speech

Como ya he dicho, es un privilegio especial para mí estar aquí en 1960 cuando ustedes están celebrando lo que podría llamar las bodas de oro de la Unión. En un momento así, es natural y correcto que haga una pausa para hacer un balance de su posición, para mirar hacia atrás y ver lo que ha logrado, para mirar hacia adelante a lo que está por venir. En los cincuenta años de su nacionalidad, la gente de Sudáfrica ha construido una economía sólida basada en una agricultura saludable e industrias prósperas y resistentes.

Nadie puede dejar de quedar impresionado por el inmenso progreso material que se ha logrado. Que todo esto se haya logrado en tan poco tiempo es un testimonio sorprendente de la habilidad, energía e iniciativa de su gente. En Gran Bretaña estamos orgullosos de la contribución que hemos hecho a este notable logro. Gran parte de ella ha sido financiada por capital británico. ...

… Mientras viajaba por la Unión me he encontrado en todas partes, como esperaba, una profunda preocupación por lo que está sucediendo en el resto del continente africano. Entiendo y simpatizo con sus intereses en estos eventos y su ansiedad acerca de ellos.

Desde la ruptura del imperio romano, uno de los hechos constantes de la vida política en Europa ha sido el surgimiento de naciones independientes. Han surgido a lo largo de los siglos en diferentes formas, diferentes tipos de gobierno, pero todos se han inspirado en un profundo y agudo sentimiento de nacionalismo, que ha crecido a medida que crecían las naciones.

En el siglo XX, y especialmente desde el final de la guerra, los procesos que dieron origen a los estados nacionales de Europa se han repetido en todo el mundo. Hemos visto el despertar de la conciencia nacional en pueblos que durante siglos han vivido en dependencia de algún otro poder. Hace quince años este movimiento se extendió por Asia. Allí, muchos países, de diferentes razas y civilizaciones, insistieron en reclamar una vida nacional independiente.

Hoy ocurre lo mismo en África, y la más sorprendente de todas las impresiones que me he formado desde que salí de Londres hace un mes es la fuerza de esta conciencia nacional africana. En diferentes lugares toma diferentes formas, pero está sucediendo en todas partes.

El viento del cambio está soplando en este continente, y nos guste o no, este crecimiento de la conciencia nacional es un hecho político. Todos debemos aceptarlo como un hecho y nuestras políticas nacionales deben tenerlo en cuenta.

Bueno, ustedes entienden esto mejor que nadie, ustedes son nacidos de Europa, la cuna del nacionalismo, aquí en África ustedes mismos han creado una nación libre. Una nueva nación. De hecho, en la historia de nuestro tiempo, el suyo será registrado como el primero de los nacionalistas africanos. Esta marea de conciencia nacional que ahora está aumentando en África, es un hecho, del cual tanto usted como nosotros, y las otras naciones del mundo occidental somos responsables en última instancia.

Porque sus causas se encuentran en los logros de la civilización occidental, en el avance de las fronteras del conocimiento, en la aplicación de la ciencia al servicio de las necesidades humanas, en la expansión de la producción de alimentos, en la aceleración y multiplicación de los medios. of communication, and perhaps above all and more than anything else in the spread of education.

As I have said, the growth of national consciousness in Africa is a political fact, and we must accept it as such. That means, I would judge, that we've got to come to terms with it. I sincerely believe that if we cannot do so we may imperil the precarious balance between the East and West on which the peace of the world depends.
The world today is divided into three main groups. First there are what we call the Western Powers. You in South Africa and we in Britain belong to this group, together with our friends and allies in other parts of the Commonwealth. In the United States of America and in Europe we call it the Free World. Secondly there are the Communists – Russia and her satellites in Europe and China whose population will rise by the end of the next ten years to the staggering total of 800 million. Thirdly, there are those parts of the world whose people are at present uncommitted either to Communism or to our Western ideas. In this context we think first of Asia and then of Africa. As I see it the great issue in this second half of the twentieth century is whether the uncommitted peoples of Asia and Africa will swing to the East or to the West. Will they be drawn into the Communist camp? Or will the great experiments in self-government that are now being made in Asia and Africa, especially within the Commonwealth, prove so successful, and by their example so compelling, that the balance will come down in favour of freedom and order and justice? The struggle is joined, and it is a struggle for the minds of men. What is now on trial is much more than our military strength or our diplomatic and administrative skill. It is our way of life. The uncommitted nations want to see before they choose.


Harold MacMillan - History

Harold Macmillan 1894-1986


Maurice Harold Macmillan no solo fue el conde de Stockton y el vizconde de Ovenden, sino también el conservador primer ministro británico de 1957 a 1963.

Harold Macmillan luchó en WWI .

Se convirtió en primer ministro el 10 de enero de 1957.

El 3 de febrero de 1960, un valiente Macmillan dio su Discurso de viento de cambio ante miembros de ambas Cámaras del Parlamento en el Comedor Parlamentario, Ciudad del Cabo, Sudáfrica y, lo que es más importante, ante el creador de segregación racial, Hendrik Verword.

Macmillan ya había pronunciado este mismo discurso un mes antes en Ghana.

En Sudáfrica, el discurso de Macmillan no fue aceptado por todos, algunos miembros de la audiencia se negaron a aplaudir después de que terminó.

En particular, el primer ministro de Sudáfrica Hendrik Frensch Verwoerd cortésmente suplicó diferir. Verwoerd agradeció a Macmillan por su discurso, pero dijo que no podía estar de acuerdo.

El discurso de Macmillan sacudió el barco político de muchos contemporáneos, ya que marcó un cambio significativo en la política exterior británica hacia la descolonización.

Según BBC, este discurso

"Fue la primera señal de que el gobierno británico aceptó que los días del Imperio habían terminado, y aceleró drásticamente el proceso de independencia africana".


En casa, Macmillan también recibió críticas de los derechistas.

El 6 de septiembre de 1966, mientras Verwoerd presidía el parlamento, fue asesinado a puñaladas por un temporal. Demetrio Tsafendas , también llamado Dimitri Tsafendas, fingió entregar un mensaje pero en su lugar presentó una espada. Tsafendas, un inmigrante de Mozambique, fue juzgado más tarde como loco.


Macmillan tuvo que renunciar a su cargo el 18 de octubre de 1963 debido a problemas de salud.


MAURICE HAROLD MACMILLAN


Profumo affair: How Harold Macmillan’s reaction to scandal was shaped by wife's infidelity

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The Trial of Christine Keeler: Trailer for the BBC drama

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The Profumo affair has been dramatised in the BBC six-parter &lsquoThe Trial of Christine Keeler&rsquo, with part 3 airing on Sunday. The scandal rocked the establishment in the early Sixties, and is widely viewed as one of the watershed moments of the decade. Prime Minister Harold Macmillan&rsquos response to the scandal was to initially try to bury it under denial, but when the full extent of the affair and his knowledge of it came to light, his reputation and that of the Conservative Party was hugely damaged.

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Investigative journalist Clive Irving, who was reporting on the scandal as it unfolded in London in 1963, wrote how part of the reason for Macmillan&rsquos unwillingness to confront the sex scandal head-on was to do with his attitudes towards sex, and the affair his own wife Lady Dorothy had been conducting for nearly 30 years.

He wrote in the Daily Beast in November 2019: &ldquoThe explanation we got for Macmillan&rsquos indifference, which amounted to dereliction, was given on the basis that we could never print it.

&ldquoMacmillan, we were told, had old-fashioned views about political integrity.

&ldquoHe regarded Profumo as a decent, 'clubbable' chap and members of Macmillan&rsquos clubs never lied.

Christine Keeler and Harold Macmillan (Image: Getty)

Harold Macmillan and Lady Dorothy circa 1925 (Image: Getty)

&ldquoIt had all been a profound shock to him, a personal betrayal.

&ldquoMoreover, sex was a demon in the Prime Minister&rsquos private life.

&ldquoFor 30 years his wife, Lady Dorothy, had been having an affair with an infamous bad boy of the Tory Party, the bisexual Robert Boothby, and there had been a daughter from the union.&rdquo

He added: &ldquoA year after the Profumo scandal we reported a more sordid footnote: Robert Boothby was keeping the company of two psychopathic gangsters, the Kray twins, who &ndash in return for Boothby introducing them to a higher social network where they were treated as sinister curiosities &ndash had provided him with rent boys.&rdquo

Harold Macmillan and Lady Dorothy in the Sixties (Image: Getty)

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Lady Dorothy was the daughter of the Duke and Duchess of Devonshire, and conducted an affair with Boothby from around 1929, until her death in 1966.

The Crown season 2 shows, with accuracy, that her husband was well aware of her near 30-year affair.

Although it was common knowledge in Parliament, too, the story of the relationship was never broken in the press.

Angela Lambert, writing in The Independent in 1994, explained: &ldquoMacmillan would not give his wife the divorce she and her lover both craved.

&ldquoHe loved her. In any case, divorce was unthinkable for both family and political reasons.&rdquo

Conservative politician Robert Boothby (Image: Getty)

Boothby was married to Dorothys sister Diana from 1935 to 1937 (Image: Getty)

Macmillan also gave his surname to Dorothy&rsquos daughter Sarah who was born to Boothby in 1930.

However, Sarah lived an ultimately unhappy life and died at the young age of 39 in 1970.

Macmillan&rsquos biographer Charles Williams wrote in 2009: &ldquoShe was convinced &ndash not least because she was constantly told so &ndash that she was [Robert] Boothby&rsquos daughter.

&ldquoOn one occasion when she was dancing with a clumsy young man who trod on her toes and apologised earnestly in deference to her father&rsquos political status, she exclaimed with furious misery: &lsquoYou&rsquore dancing with the most famous b****** in England. Everyone knows I&rsquom Bob Boothby&rsquos daughter&rsquo.&rdquo

Christine Keeler and Mandy Rice-Davies attending the Old Bailey in 1963 (Image: Getty)

Sophie Cookson and Ellie Bamber in the BBC series (Image: BBC)

Foreign Office historian James Southern, writing in 2016, explained how Macmillan reacted with &ldquoaloofness&rdquo over the Profumo sex scandal.

He wrote: &ldquoMacmillan never confronted Profumo about the details of the affair."

Ian Macleod was instead sent to wake Profumo in the middle of the night and ask the War Minister about it.

Macmillan appeared to be satisfied by the latter's denial and maintained an aloofness from the sexual element of the scandal.


Líderes conservadores que hemos conocido: Harold Macmillan (primera parte)

Harold Macmillan sigue siendo uno de los principales políticos de su época más esquivos. En parte, eso fue algo difícil de alcanzar de su propia creación: el gran actor-gerente poseía un don natural, lo que Hailsham llamó su "hermosa actuación".

¿Qué fue ese acto? Era el aire de despreocupación, las cosas eran "divertidas" o "aburridas". Daba la impresión de ser un primer ministro que no se iba a hundir en un mar de papeles de trabajo. A esa impresión se sumó su gran ingenio. Ambos elementos podrían resumirse claramente en su única frase sobre "irse a la cama con un trollope" o en su comentario sobre la señora Thatcher en su pompa: "Me gustaría que ella leyera". El Macmillan del páramo del urogallo, "el gobierno de los muchachos", ofrecía estabilidad en un mundo cambiante. Y, en su carrera, tuvo (hasta los últimos años de su gobierno) mucha suerte: no solo Gran Bretaña `` nunca lo había tenido tan bien '', sino que cuando el barro voló (especialmente desde Suez), nunca pareció quédate con Supermac.

Macmillan era un hombre más complejo y más interesante de lo que la persona dejaba ver. Fue uno de los cuatro primeros ministros que pelearon en la Gran Guerra, y uno de los dos que resultaron gravemente heridos (el otro fue Attlee). Una frase corriente en la Guardia era "casi tan valiente como el señor Macmillan". De hecho, fue herido dos veces: la herida en la cadera en el Somme estuvo a punto de matarlo y puso fin a su guerra. Sus heridas dejaron marcas permanentes en Macmillan, dándole un apretón de manos flácido, dejándolo con frecuentes dolores y dándole el andar algo tembloroso que se convirtió en parte de la personalidad de Macmillan. Famoso, afirmó haber pasado el tiempo mientras pasaba un día entero herido en su agujero de caparazón leyendo las palabras de Esquilo. Prometeo, en griego, que casualmente tenía con él. Sin embargo, la impresión de tranquilidad y seguridad no debe exagerarse. Una vez que lo ayudaron a regresar detrás de las líneas, tuvo que dirigirse por sus propios medios a la estación de vestuario presa del pánico ciego. Su recuperación fue lenta, dolorosa y lo dejó propenso a episodios de introspección y melancolía. Además de mostrar su coraje, la guerra le dio compasión, una profundidad de carácter y un respeto por el hombre común que marcaría su política.

A primera vista, sus antecedentes eran lo suficientemente convencionales para un político conservador: Eton y Oxford. De hecho, dejó Eton después de tres años debido a la mala salud. Eso, y su muerte cercana en 1916, lo dejaría propenso a la hipocondría. Floreció en Oxford, donde hizo muchas amistades para toda la vida. De los 28 hombres de Balliol que fueron a la guerra, solo regresaron dos: para Macmillan, Oxford fue en adelante una "ciudad de fantasmas".

Después de la guerra, Macmillan pasó diez meses felices como ADC del gobernador general de Canadá, el duque de Devonshire. Allí, cortejó y se casó con la hija de Devonshire, Lady Dorothy Cavendish. Políticamente, fue un muy buen partido. Devonshire fue secretario colonial bajo la ley Bonar, y las conexiones familiares con los conservadores eran insuperables. El matrimonio no solo le dio acceso a esa red, también le dio su entrada en la política. Ahora formaba parte de la alta sociedad, aunque nunca del todo. A menudo se encontraba algo patrocinado por la familia de ella, y el Macmillan del páramo de urogallos siempre fue, como muchas cosas de Macmillan, una especie de acto (aunque aprendió a ser un buen tirador).

Lo más conmovedor es que no fue un matrimonio feliz. Macmillan siempre mantuvo su amor por ella, pero no fue correspondido. En 1929, Dorothy Macmillan comenzó una relación duradera y tempestuosa con Bob Boothby, un diputado conservador. Ella se postuló para Boothby, incluso puede haber sido una buena tapadera para su bisexualidad. Más tarde, Dorothy afirmó que la última hija de Macmillan, Sarah, era de Boothby. Macmillan contempló el divorcio, pero en 1930 eso equivalía a un suicidio político, además, su amor por ella era genuino, al igual que su fe cristiana. Así, Macmillan se convirtió en un esposo célibe, su amor en adelante no correspondido. Que siempre le preocupaba, no cabe duda.

Macmillan entró en el negocio editorial familiar. Era inusualmente culto para un político. En Macmillan and Sons, manejó personalmente a gente como Kipling, Hardy, Yeats, Hugh Walpole y Sean O’Casey. Él también tenía discernimiento. Años más tarde compararía a O’Casey con Hardy: ambos escribieron mucho, quizás demasiado, pero lo que escribieron "procedía de una profunda sinceridad". Como primer ministro, solía decir en broma que le gustaba despertarse con una Jane Austen y "irse a la cama con una trollope". Tampoco sus intereses editoriales eran meramente literarios. Trajo a economistas como Lionel Robbins a bordo, al igual que el historiador Lewis Namier.

Esos gustos podrían darnos algo de la política de Macmillan. La historia de Namier de la política del siglo XVIII veía la política como una competencia de élite enmarcada por el patrocinio, el palo grasiento y los codos afilados. Independientemente de lo que se diga de Macmillan en su pompa, ciertamente no le faltaron las artes oscuras políticas. Curiosamente, sin embargo, el Macmillan de los años de entreguerras era más un hombre de ideas. Estableció su puesto como reformista, conservador de izquierda, atraído por el keynesianismo (su hermano era un amigo cercano de Keynes).

Su perspectiva también estaba enmarcada por su admiración por los hombres ordinarios de la clase trabajadora que había conocido en las trincheras, y luego por su tiempo como diputado por Stockton-on-Tees. Más importante aún, como diputado de Stockton, vio de cerca el impacto del declive industrial y el desempleo. También fue diputado por un escaño marginal. En 1923, cuando no logró ganar la primera vez que se presentó, perdió ante un Liberal: el escaño había sido Liberal desde 1910 (era uno de los escaños industriales que, en 1910, vio subir el voto Liberal había sido Conservador en 1906). En 1929, lo perdió ante los laboristas, como lo hizo nuevamente en 1945. Las tres ocasiones que ganó fueron todas cuando un conservadurismo de una nación que claramente identificó a los laboristas como socialistas y los derrotó.

No es que Macmillan, a diferencia de Butler, pueda describirse como baldwiniano. Después de ingresar al parlamento, escribió mucho. Fue uno de los coautores de Industria y Estado, que abogaba por una asociación entre el gobierno y ambos lados de la industria. También simpatizaba con el proto-keynesianismo de Lloyd George's Libro Amarillo. Tampoco carecía de influencia. Las medidas de reducción de calificación del gobierno fueron en parte idea suya, y trabajó en ellas en estrecha colaboración con el ministro de Hacienda, Winston Churchill. Siguió una serie de folletos y libros que culminaron con la publicación de El camino del medio, en 1938. Años más tarde, Clement Attlee describiría al Macmillan de entreguerras como `` un verdadero radical de izquierda '' y creía que Macmillan había considerado seriamente cruzar la cancha y que, si lo hubiera hecho, habría liderado el Partido Laborista en algún momento.

Algunos interrogaban sobre la lealtad de Macmillan a su partido. Había mostrado cierto interés en el pensamiento económico de Mosley, tanto cuando estaba en el laborismo como incluso en la época del Partido Nuevo. Entre 1935 y 1937, estuvo fuertemente asociado con el grupo Next Five Years, un cuerpo de partido cruzado con conexiones con gente como Lloyd George. Votó en contra del gobierno por la Ley de Asegurados Desempleados. Sin embargo, se mantuvo leal a los conservadores, en parte gracias al instinto político y en parte por ambición incumplida.

Lo que llevó a Macmillan a un conflicto abierto con su propio gobierno fue el apaciguamiento. Se opuso abiertamente al Pacto Hoare-Laval y criticó la falta de respuesta del gobierno a la remilitarización de Renania por parte de Hitler. Votó en contra del gobierno en 1936 por Abisinia y renunció al látigo conservador. Aunque volvió a tomar el látigo en 1937, aunque vaciló momentáneamente sobre Munich un año después, se convirtió en uno de los críticos más activos y abiertos de Chamberlain. Se acercó más a Churchill, más a Eden. Votó en contra del gobierno nuevamente en noviembre de 1938, y al mismo tiempo estaba hablando con el laborista Hugh Dalton sobre un "1931 al revés": los conservadores disidentes se unieron al laborismo para formar un gobierno nacional anti-apaciguamiento.

Nunca iba a funcionar, pero lo identificaba como un hombre futuro. Cuando Churchill se convirtió en primer ministro, Macmillan se convirtió en PPS de Herbert Morrison, el ministro de suministros. Asumiría el mismo papel con Beaverbrook. Esto le dio un papel más importante en la Cámara de los Comunes, al igual que Beaverbrook en los Lores. Su cuidadoso manejo de Beaverbrook también pagó dividendos políticos. No eran de ninguna manera almas gemelas políticas, pero años más tarde Macmillan siempre consiguió algo fácil en los periódicos de Beaverbrook.

Macmillan fue luego enviado al norte de África, en un papel mal definido como ministro residente en Argel. Durante los años siguientes, el papel de Macmillan se amplió. Al principio, se trataba de Vichy France. Luego se convirtió en el intermediario efectivo entre Gran Bretaña, los franceses libres y los estadounidenses. En 1944, estaba a cargo de los asuntos británicos en el Mediterráneo y, sobre todo, en Italia y los Balcanes. Este fue, por decir lo menos, un asunto complicado y potencialmente combustible. Macmillan lo manejó con considerable aplomo, especialmente la relación potencialmente explosiva entre la Yugoslavia de Tito e Italia. Abajo, está con Eisenhower y Alexander, entre otros.

Tuvo un resultado particularmente desafortunado. Macmillan, como Comisionado de Control Aliado, también fue llamado para asesorar al comandante militar, el general Keightley. Uno de los problemas más urgentes de Keightley eran los prisioneros de guerra. Había unos 40.000 prisioneros yugoslavos, así como Ustachi (partidarios croatas del dominio nazi) y Chetniks (opositores serbios de Tito) en fuga. También había unos 400.000 alemanes que se habían rendido o estaban a punto de hacerlo. Entre ellos, había unos 40.000 que eran, de hecho, ciudadanos soviéticos, en su mayoría cosacos y rusos blancos (anticomunistas que habían huido de la revolución). El Ejército Rojo estaba en la frontera yugoslava y exigió que fueran entregados. Ellos eran. Años más tarde, el conde Nikolai Tolstoi acusaría a Macmillan de un crimen de guerra. En verdad, por lo que Macmillan vio, tomó la decisión apresurada de repatriar lo que eran, en efecto, fuerzas nazis.

Ciertamente, Macmillan ahora estaba bien educado en las artes del arte de gobernar, en lo que había resultado ser una situación extremadamente difícil y delicada. Regresó a la política doméstica, al Ministerio del Aire en el gobierno interino de Churchill. Perdió su escaño en Stockton ante el deslizamiento de tierra de los laboristas en 1945, pero esa derrota vino con un lado positivo considerable. Tal era su estado ahora, que le dieron el asiento ultraseguro de Bromley. La oposición conservadora no tenía puestos en el gabinete en la sombra como tales. Por lo tanto, durante los próximos seis años, Macmillan habló desde el banco del frente de la oposición sobre una variedad de temas. Le había faltado un perfil doméstico: esto le dio uno. También estuvo estrechamente involucrado, con Rab Butler, en el Carta industrial, que redefinió la política conservadora en gran medida en línea con la propia de Macmillan Camino Medio. Macmillan también participó estrechamente en el fomento de Churchill de los movimientos hacia una mayor integración europea, especialmente en la creación del Movimiento Europeo Unido. Esto también vio a Macmillan del lado de Churchill más que de Eden, que era escéptico.

Macmillan se había convertido en una figura importante en la primera fila tory, pero estaba un poco más abajo en el orden jerárquico de Eden, o incluso de Butler. Aunque era mayor que ambos, tenía el aire de un joven apurado. Su verdadera posición se podía ver en el puesto de gabinete que Churchill le otorgó en 1951 (uno que tuvo que esperar una semana para averiguarlo): Macmillan era ahora ministro de Vivienda y Gobierno local. Los grandes diseños de los laboristas habían terminado en algo de decepción: la escasez de mano de obra, materias primas y dinero en efectivo había limitado el programa de construcción de viviendas. Fue en respuesta directa al fracaso percibido de los laboristas que, en 1951, Lord Woolton se había fijado en la cifra de 300.000 casas por año (superando la promesa anterior de los laboristas de 200.000). El trabajo de Macmillan era cumplir. El problema era que no tenía control directo sobre la construcción de viviendas, ni privadas ni públicas. Lo que hizo fue tomar las lecciones que había aprendido en el Ministerio de Abastecimiento en tiempo de guerra y aplicarlas a la paz: incluso llamó al proceso "Beaverbrookismo modificado". Con la enérgica ayuda de su primer ministro, Ernest Marples, y mucho engatusamiento político, funcionó (puede leer más aquí). Macmillan (visto inspeccionando una nueva casa en 1953) había demostrado ser un ministro exitoso de un importante departamento de gastos.

Sería su único período prolongado en cualquier ministerio. Cuando Churchill se reorganizó en 1954, Macmillan obtuvo el Ministerio de Defensa. A partir de ahí, se convenció firmemente de dos cosas. Una era que Gran Bretaña necesitaba no solo su propio elemento de disuasión nuclear, sino uno moderno, que en 1954 significaba una bomba de hidrógeno. La otra cosa de la que se aseguró fue de la necesidad de que Churchill dijera la fecha de su partida, y fue bastante directo al hacerlo. Cuando Eden se convirtió en primer ministro, Macmillan consiguió el Ministerio de Relaciones Exteriores. Era un trabajo para el que estaba eminentemente calificado y deseaba: siempre había dicho que era la "cumbre de mis ambiciones". Sin embargo, no fue una experiencia feliz. Así como Churchill había considerado la política de defensa como su competencia personal, Eden consideraba los asuntos exteriores. Puede leer más sobre el breve interludio de Macmillan en el Ministerio de Relaciones Exteriores aquí.

En cualquier caso, la política conspiró para que Macmillan avanzara muy rápidamente. Habiendo entregado un presupuesto preelectoral diseñado para ayudar a asegurar una victoria conservadora en las elecciones de 1955, Butler se vio obligado a revertir casi todas sus donaciones de impuestos en el otoño. Eden se enfrentó a un canciller dañado. También se enfrentó a un rival dañado, y buscó aprovechar el hecho. Su solución fue trasladar a Macmillan al Tesoro. Macmillan no quiso ir, pero al final no tuvo otra opción. Puede leer más sobre el tiempo de Macmillan en el Tesoro aquí.

Puede que Macmillan no quisiera ir, pero al hacerlo tuvo suerte. En el corto tiempo que pasó allí fue bien considerado, lo que ayudó, pero lo que realmente importaba era que no era secretario de Relaciones Exteriores cuando estalló la crisis de Suez en 1956. Macmillan estuvo íntimamente involucrado. Cuando Nasser tomó el Canal de Suez, Macmillan era miembro del Comité de Suez. Apoyó firmemente la invasión planeada: fue visto como un halcón, buscando no solo tomar el canal, sino derrocar a Nasser. Al igual que Eden, vio a Nasser como un Hitler o Mussolini egipcio. La analogía del apaciguamiento llevó a ambos a un callejón sin salida político letal.

Cuando ese callejón sin salida se hizo demasiado evidente, especialmente Gran Bretaña se vio sometida a una inmensa presión estadounidense, Macmillan cambió de opinión por completo. Así, cuando se lanzó la invasión anglo-francesa, Macmillan ya se estaba volviendo contra ella. Hay varias formas de interpretar las acciones de Macmillan. Una es que al cambiar de opinión, estaba haciendo su trabajo como canciller, defendiendo la libra esterlina. Otra es que permitió que la crisis de la libra esterlina fermentara sin decirle al gabinete toda la verdad, lo que permitió que Eden se hundiera tan profundamente que no pudo salir. Otra es que al parecer apoyar a Eden, hasta que pareció no tener más remedio que aconsejarle la retirada, se diferenciaba de Butler, cuya duplicidad se suponía. La famosa frase de Harold Wilson sobre la Suez de Macmillan suena cierta: "primero en entrar, primero en salir". Sea lo que sea, fue Eden el que estaba perforado por debajo de la línea de flotación, y Butler también sufrió daños, mientras que Macmillan sobrevivió aparentemente intacto. Y con eso llegaría su oportunidad.

Otra forma de ver la conducta de Macmillan fue que había sido mucho más rápido que Edén para afrontar la realidad. Como tal, estaba mucho mejor equipado para el trabajo superior. Del mismo modo, sus colegas nunca confiaron plenamente en Butler. Macmillan no era menos inteligente o ingenioso que Butler, y ciertamente era más taimado, pero su personalidad lo ocultaba mejor. La aguda impaciencia de Butler con los hombres inferiores no estaba tan bien disimulada. En lo que respecta a las artes oscuras de la maniobra política, Macmillan volvió a ser el operador más astuto, lo ocultó bien.

Mirando hacia atrás, la partida de Eden tenía un aire de inevitabilidad. No parecía ser así en ese momento. Por lo tanto, cuando Eden renunció, el proceso de llegar a su sucesor se apresuró. Tal como estaba, era bastante simple. El proceso involucró al Lord Canciller, Lord Kilmuir, y Lord Salisbury, Bobbetty Cecil a sus amigos, consultando a los principales conservadores. Como Kilmuir dijo más tarde, Cecil preguntaba con su ceceo: "Bueno, ¿es Wab o Hawold?"

Para el compás tres, fue Harold. Así, Macmillan se besó las manos. El gran actor manager ahora tenía el puesto más alto.


Changing nature of the Prime Minister’s office

Some less attractive features of his personality also emerge from their pages, such as occasional moments of anti-Semitism. The diaries can be used to illustrate Macmillan’s political techniques, such as his use of the launch of the Russian satellite Sputnik in 1957 to drive the resumption of nuclear information sharing with the Americans. They also demonstrate his awareness of the changing nature of his office: on 8 November 1958, after attending the Festival of Remembrance, a tribute to victims of war and members of the armed forces, he commented, ‘All these ceremonial duties and functions are becoming more and more oppressive to a Prime Minister and make it necessary to work further and further into the night’.

The diaries are similarly crowded with pithy reflections on the changing nature of the Commonwealth, of international negotiations and of the many statesmen Macmillan dealt with. The challenges facing Macmillan are palpable in his pages. So are the ways he tried to tackle them. They are frequently enlivened by Macmillan’s dry wit. Above all, they act as a direct witness, compiled largely under the pressure of events, to life during Macmillan’s premiership.