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Tanque ligero M3 Stuart pasa El Himeimat, 1942

Tanque ligero M3 Stuart pasa El Himeimat, 1942

El tanque ligero M3 Stuart pasa por El Himeimat, 1942

Aquí vemos un tanque ligero M3 Stuart (descrito como 'Miel' en el título de la guerra), pasando la montaña de El Himeimat, el punto más alto del campo de batalla de El Alamein.


Descripción

American Car & amp Foundry comenzó la producción del M3 en 1941. Fue diseñado para reemplazar el tanque ligero M2 más antiguo que estaba desactualizado. Tenía el cañón principal actualizado de 37 mm. El M3 tenía un motor Continental W-670-9A de 250 CV, refrigerado por aire y 262 CV de gasolina y tenía una tripulación de cuatro personas. & # 911 & # 93

La velocidad máxima fue de 54,7 km / hy el alcance máximo fue de unos 140 kilómetros. El armamento del M3 consistía en su cañón principal de 37 mm y tres ametralladoras Browning M1919A4 de 7,62 mm colocadas por todo el tanque. El peso del M3 era de unos 12.700 kg. También tenía una longitud de 4,53 metros y 2,23 metros de ancho.

La armadura tenía un grosor de unos 38 mm en la parte delantera, 25 mm en los lados y 25 mm en la parte trasera. & # 912 & # 93 Como la mayoría de los tanques, el área más débil del M3 era la parte superior, solo tenía unos 13 mm de blindaje. También tenía una capacidad de combustible de unos 151 litros y una capacidad de munición de 103 cartuchos de munición de 37 mm. El M3 fue enviado a varios países y fue modificado más notablemente por Gran Bretaña, donde fue designado Stuart I.


M3 Stuart (Tanque ligero, M3)

Escrito por: Dan Alex | Última edición: 17/10/2018 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

El tanque ligero M3 "Stuart" se convirtió en el vehículo tanque ligero principal del ejército de los Estados Unidos que se dirigía a la Segunda Guerra Mundial (1939-1944). El diseño del vehículo se vio influenciado por el anterior tanque ligero M2 y conserva algunas de sus cualidades establecidas, incluido el uso de un cañón principal de 37 mm, una tripulación de cuatro hombres y la velocidad en la carretera. Presionado para el servicio en tiempos de guerra, le fue bastante bien durante los primeros pasos cuando se usó como vehículo de apoyo de infantería o explorador rápido, pero fue superado por completo por los tanques de clase media en poco tiempo. El M5 "Stuart" (detallado en otra parte de este sitio) se convirtió en un M3 más evolucionado con sus motores Cadillac emparejados y su nueva torreta. Mientras que la forma M3 finalmente se abandonó en 1942, el M5 continuó el legado de Stuart hasta que también fue reemplazado por el tanque ligero M244 "Chaffee".

El M3 Stuart fue posible gracias al trabajo realizado durante los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. Esto culminó en el desarrollo de pequeños sistemas de combate activos para su uso en acciones de apoyo de infantería utilizando un chasis con orugas con armamento de ametralladora. Esto dio lugar al "Coche de combate M1" que luego fue seguido en servicio por el M2 armado con cañones. Ambos diseños aparecieron durante la década de 1930. Fue solo la rápida expansión de las fuerzas terrestres alemanas en su toma de control de Europa durante 1939-1940 que se pensó seriamente en un sucesor del M2, ya que ahora resultó ser una máquina obsoleta. Este trabajo luego engendró el M3 que prometía una protección mejorada (a expensas de la velocidad) y una mayor protección de la armadura. Una nueva disposición de suspensión completó la lista de cualidades buscadas.

Después de un período de prueba y evaluación, el Ejército de los Estados Unidos adoptó el "Tanque ligero, M3". Cuando fue aceptado por el desesperado ejército británico bajo Lend-Lease, le asignaron el nombre de "Stuart" en honor al general confederado de la Guerra Civil estadounidense J.E.B. Stuart. De esta manera el Tanque Medio M3 se convirtió en el "Lee" (General Robert E. Lee) o "Grant" (General Ulysses S. Grant) y el Tanque Medio M4 clásico fue el "Sherman" (General William Tecumseh Sherman). American Car and Foundry se encargó de la producción del tanque ligero M3 y esto comenzó en serio durante marzo de 1941.

En ese momento, Europa había caído principalmente bajo el poder de las fuerzas del Eje cuando Gran Bretaña intentó evitar la eliminación completa en sus vastas posesiones empíricas. Lend-Lease permitió el apoyo estadounidense de su aliado en el extranjero mediante la entrega de productos bélicos sin haberle declarado oficialmente la guerra a ningún enemigo. Como tal, el primer uso de combate de Stuarts ocurrió con los británicos en noviembre de 1941 durante la Operación Crusader. A partir de estas acciones, se descubrió que el M3 poseía un cañón principal bastante débil, pero se notó su confiabilidad en condiciones desérticas y su maniobrabilidad. Los estadounidenses no presionaron sus M3 para el combate hasta la campaña de Filipinas de 1942.

El M3 estaba propulsado por el Continental W-670-9A, un motor aeronáutico radial de 7 cilindros refrigerado por aire que funciona con gasolina y 250 caballos de fuerza. Esta unidad de potencia residía en un compartimento trasero alejado de la tripulación. La suspensión provino del sistema Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) que, junto con el diseño del casco y el ajuste del motor, permitieron al vehículo una velocidad máxima de 18 millas en la carretera y rangos operativos de 75 millas. Su tripulación de cuatro estaba compuesta por el conductor, el comandante, el artillero y el artillero / operador de radio de proa. Las condiciones eran decididamente estrechas teniendo en cuenta que el volumen interno también estaba ocupado por el equipo necesario y las existencias de municiones. Armamento centrado alrededor del cañón principal M5 de 37 mm (más tarde M6) con ametralladora Browning coaxial calibre 0,30 M1919A4. Se instalaron cuatro ametralladoras adicionales de calibre 0,30, incluida una sobre la torreta, una en la parte delantera derecha del casco (montaje de bola) y el par restante en esponjas laterales individuales a lo largo del panel de la superestructura delantera. El cañón principal se encontraba sobre un soporte único en el que el cañón podía atravesar unos 20 grados a cualquier lado aparte de la torreta; esto le dio al artillero cierta flexibilidad sin necesidad de girar toda la torreta. La torreta se colocó sobre el medio del barco con el conductor sentado en la parte delantera izquierda del casco, el artillero de proa a su derecha y los dos tripulantes restantes en / debajo de la torreta. La tripulación del casco usó ranuras de visión con bisagras para el conocimiento de la situación, aunque su panel delantero era una trampa de disparo casi vertical para el fuego enemigo. La disposición de pista sobre rueda vio cuatro ruedas de carretera utilizadas con una rueda dentada de transmisión delantera y una rueda loca trasera. En general, el M3 fue un diseño de tanque ligero clásico de la época, utilizando muchas características de diseño establecidas que se ven en diseños de la competencia en otros lugares.

La fabricación de tanques M3 originales (también del ejército británico "Stuart I") vio fabricación hasta octubre de 1942 y arrojó un stock de 4.526 unidades. Siguieron unos 1285 ejemplos que estaban equipados con un motor diesel de la serie Guiberson T-1020, pero no recibieron una designación diferente. En cambio, fueron nombrados simplemente como "Tanque ligero, M3, (Diesel)" para significar su diferencia. El ejército británico los designó como "Stuart II". El M3A1 - "Stuart III" - se puso en funcionamiento en mayo de 1942 y agregó un estabilizador de cañón, un recorrido motorizado de la torreta y una canasta de torreta. Estos carecían de cúpula de torreta. 211 fueron producidos con motores diesel ("Stuart IV") de un total de 4.621 fabricados.

El M3 definitivo de la familia se convirtió en el M3A3 que entró en producción en septiembre de 1942. Estos introdujeron cascos inclinados completamente nuevos con cualidades de protección balística mejoradas y naturales que se ven en los Stuarts M5 bimotores. La torreta también se revisó para incorporar un voladizo (bullicio) para el kit de radio SCR-508, mientras que se cambió poco más. Este se convirtió en el "Stuart V" para los británicos y totalizó 3.427 unidades de producción. De hecho, muchas unidades M3A3 sirvieron con fuerzas extranjeras en el extranjero a diferencia de las unidades estadounidenses.

El final del servicio de primera línea para los modelos M3 / M3A1 se produjo en julio de 1943 cuando las autoridades militares declararon oficialmente obsoleta su línea. En su lugar llegó el M5 que logró extender la historia de Stuart un poco más. Además, existían muchas variantes basadas en el chasis M3, incluido un tanque de comando, un portador de obús, un portador de armas, un vehículo detonador de minas propuesto y un tanque de llamas que montaba una pistola de fuego en lugar de una ametralladora.

Los operadores demostraron ser abundantes y iban desde Australia y Bélgica hasta Venezuela y Yugoslavia. Algunos ejemplares capturados fueron operados por el ejército japonés en el Teatro del Pacífico y utilizados durante la Batalla de Imphal (marzo-julio de 1944). Las consecuencias de la Guerra Civil China hicieron que los M3 cayeran en manos de las fuerzas chinas. La Unión Soviética, al igual que el Reino Unido, recibió M3 Stuarts gracias a Lend-Lease. El M3 demostró ser un buen complemento para las tácticas soviéticas y una mejora para los tanques ligeros existentes en ese momento que tenía a mano.

Vale la pena señalar la evolución de la línea M3 a pesar de su vida útil bastante corta. Las torretas originales utilizaban la práctica de construcción común de secciones de paneles remachadas que presentaban todos los puntos débiles en sus accesorios. Además, un disparo enemigo directo en la armadura tenía una desagradable tendencia a disparar los remaches dentro de la pequeña cabina de combate, en detrimento de la tripulación que se encontraba dentro. Luego se completaron unas 279 torretas con paneles de blindaje soldados "endurecidos por la cara", mientras que los ejemplos finales presentaban blindaje soldado homogéneo, lo que mejoró enormemente la seguridad y protección de la tripulación. Más allá de la torreta, los primeros 3212 tanques M3 eran todos modelos de casco remachado con todos sus peligros y debilidades inherentes. La soldadura se hizo evidente en formas de producción posteriores. Los primeros modelos también carecían de piso de torreta.

A partir de esto, el M3 fue realmente un diseño evolucionado que ofrece mayores capacidades que la línea M2 anterior, aunque anticuado por el M5 posterior y superado por el M24 más nuevo. En cualquier caso, el pequeño tanque prestó el servicio adecuado a una nación que acababa de comprometerse en una guerra mundial contra potencias más experimentadas que él mismo. Con el tiempo, el poder y la determinación de la industria estadounidense ayudarían a reescribir el curso de la historia para eliminar el flagelo del Eje de todos los confines de la tierra.

La producción de M3 Stuarts alcanzó los 22.744 ejemplares (algunas fuentes afirman que llegan a los 25.000). Comparativamente, la producción de M5 logró "solo" 8.884.


Operación Antorcha


La Operación Antorcha fue la invasión aliada del norte de África francesa. La operación fue un ataque de tres frentes sobre Casablanca, Orán y Argel, luego un rápido avance hacia Túnez. El 1.er Batallón del 1.er Regimiento Blindado y el 1.er y 2.o Batallones del 13.o Regimiento Blindado del Comando de Combate B (CCB) fueron asignados a aterrizar en Orán en Argelia y el Día D se fijó para el 8 de noviembre de 1942. El clima era una preocupación porque Túnez recibe 16 pulgadas de lluvia al año y cae exclusivamente entre noviembre y marzo. Las fuertes lluvias obstaculizarían los movimientos de vehículos y tropas y conectarían a tierra o impedirían el apoyo aéreo.

M3A1 Stuarts cargados en una lancha de desembarco se están preparando para la invasión.


El día D, CCB aterrizó en dos playas al oeste y al este del puerto de Orán. Los objetivos de CCB eran desviar el ataque de la infantería, bloquear las avenidas de aproximación desde el sur, suroeste y sureste, y ayudar a la infantería en la captura de Orán mediante un ataque a la ciudad desde el sur. Los aeródromos de La Sénia y Tafaraoui que fueron utilizados por la Fuerza Aérea del Armisticio (en francés: Armée de l & # 8217Air de Vichy) tuvieron que ser capturados lo antes posible para evitar que los aviones franceses atacaran la flota de invasión.


CCB se dividió en dos Fuerzas de Tarea blindadas (TF) separadas. TF Green aterrizó en la playa X cerca de Cap Figalo a unas 30 millas (48,28 km) al oeste del puerto de Orán. TF Red aterrizó en la playa Z cerca de St. Leu, a unas 28 millas (45 km) al este del puerto de Orán. Los tanques Stuart se descargaron a las 0800 horas después de que la playa fuera asegurada por la 1ra División de Infantería de los EE. UU. & # 8220Big Red One & # 8221. Los tanques medianos M3 Lee, al ser más voluminosos y pesados, tuvieron que ser transportados en las bodegas de los barcos de transporte. No se pudieron descargar hasta que se capturara el puerto de Orán. CCB HQ desembarcó a las 09.30 horas y estableció su puesto de mando (CP) en St. Leu.

TF Red consistió en:

  • CCB HQ y HQ Company
  • 1er Bn, 1er Regimiento Blindado
  • 2nd Bn, 13th Regimiento Blindado
  • 2.o Bn, 6.o Regimiento de Infantería Blindada
  • Compañía B, 701st Tank Destroyer (TD) Bn

TF Green constaba de:

  • 13 ° Regimiento Blindado HQ y HQ Company
  • 1er Bn, 13o Regimiento Blindado
  • 1er Bn, 6o Regimiento de Infantería Blindada
  • Compañía C, 701st Tank Destroyer Bn


701o Batallón de Destructores de Tanques:


Cada compañía estaba organizada según las líneas estándar de una compañía de cazacarros estadounidense en 1942. Contenían tres pelotones, cada uno con dos secciones de dos TD cada una, para un total de cuatro por pelotón y 12 por compañía. Dos pelotones estaban equipados con el carro motorizado de cañones de media vía M3 (GMC) que montaba un cañón M1897A4 de 75 mm con un escudo de armas. El tercer pelotón estaba equipado con el GMC M6 de 37 mm, también conocido como M6 Fargo, basado en el WC-55 (camioneta Dodge WC-52 modificada). El M6 GMC estaba destinado solo para entrenamiento, pero las órdenes llegaron demasiado tarde para que las unidades los reemplazaran con el M3 GMC antes de la invasión.

El pelotón de asalto adjunto al batallón y la compañía del cuartel general # 8217 tenía tres carros de motor obús (HMC) de media vía T30 M3 montados en un obús de carga M1 de 75 mm (3,0 pulgadas) de cañón corto. Este T30 llamado & # 8220Frances & # 8221 tuvo algunos problemas con el motor en la playa de aterrizaje. Tenga en cuenta el número 104 marcado con tiza en el capó (capó) y el número 104 descolorido en el lado del casco a la derecha de la estrella.


Conclusión

El Salvador pudo haber perdido la eliminatoria de la primera ronda en el fútbol ante Honduras, pero ganó la revancha y un tercer partido decisivo también, clasificando a la Copa Mundial de Fútbol por primera vez en su historia. No solo eso, sino que había demostrado que no iba a ser empujado ni tolerado el maltrato de los salvadoreños al otro lado de la frontera con Honduras. Sin embargo, la guerra, como tantas, fue inútil, avivada por una retórica nacionalista enardecida en los medios de comunicación nacionales de ambos lados. Miles de personas murieron y aún más personas fueron desposeídas, y ambas economías sufrieron. Sin embargo, El Salvador había aprendido una lección valiosa: su fuerza de blindaje era obsoleta. La fuerza que lo había hecho bien era una ligera armadura improvisada, esto fue para moldear el pensamiento salvadoreño de una generación en términos de vehículos ligeros y móviles, aunque el papel de tanque fue finalmente reemplazado por los vehículos blindados franceses AML 60/90. Los Estuardos M3 que quedaron fueron finalmente relegados a fines de exhibición, habiendo luchado en una de las guerras más oscuras del siglo XX.

Imagen anterior del M3A1 en el Museo Militar de la Fuerza Armada "Cuartel El Zapote" con un patrón de camuflaje diferente. Fuente: Flickr

No se sabe cuántos de los ocho tanques ligeros M3A1 Stuart originales que El Salvador perdió durante la guerra con Honduras, pero se informa que al menos dos fueron noqueados. Aún sobreviven al menos tres, uno en el Museo Militar de la Fuerza Armada "Cuartel El Zapote" y dos como guardianes de la puerta en la base de Ciudad Arce del Regimiento de Caballería. Ambos vehículos fuera de esta base militar están pintados en tres tonos de verde, gris y marrón, aunque todas las ruedas y los componentes de la suspensión están pintados de blanco. El tanque en el Museo Militar de la Fuerza Armada "Cuartel El Zapote" está pintado en tres tonos atrevidos, gris oscuro, marrón y verde brillante con los lados inferiores del casco, las ruedas y los componentes de la suspensión todos pintados de negro. Las imágenes más antiguas muestran que se ha repintado al menos dos veces desde que estuvo en el museo y anteriormente lucía un verde más oscuro con manchas negras y tostadas, aunque las partes inferiores del casco y la suspensión aún eran negras. Una nota final con los Estuardo en El Salvador es que, durante los problemas de la década de 1980, se planificó algo sobre cómo modernizarlos, pero se desconoce lo que esto implicó. Según los informes, el plan fue rechazado por asesores militares estadounidenses, pero lo que estos planes tenían reservado para estos tanques quizás se sepa algún día.

Guardián de la Puerta del Regimiento de Caballería, Arce, El Salvador. Fuente: Himura Kingy a través de Flickr


El salvadoreño M3A1 Stuart. Ilustración de Tank Encyclopedia & # 8217s propio David Bocquelet


Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial del lado de las potencias de la Entente en abril de 1917, sin tanques propios. El mes siguiente, a la luz de un informe sobre las teorías británicas y francesas sobre la operación de tanques, el comandante en jefe de las Fuerzas Expedicionarias estadounidenses, el general John Pershing, decidió que tanto los tanques ligeros como pesados ​​eran esenciales para la conducción de la guerra y deberían ser adquirido lo antes posible. [1] Se lanzó un programa conjunto angloamericano para desarrollar un nuevo tanque pesado, de diseño similar al tanque británico Mark IV, aunque se esperaba que no se dispusiera de cantidades suficientes de tanques hasta abril de 1918. El Tanque Interamericano La Comisión decidió que, debido a las demandas de la industria francesa durante la guerra, la forma más rápida de suministrar blindaje a las fuerzas estadounidenses era fabricar el tanque ligero Renault FT en los Estados Unidos. Gran Bretaña también suministraría algunos tanques pesados.

El capitán Dwight Eisenhower había ido a Camp Meade, Maryland, en febrero de 1918 con el 65º Regimiento de Ingenieros, que se había activado para proporcionar la base organizativa para la creación del primer batallón de tanques pesados ​​del Ejército. En marzo, se ordenó al 1er Batallón, Servicio de Tanques Pesados ​​(como se conocía entonces) que se preparara para el movimiento en el extranjero, y Eisenhower fue a Nueva York con el grupo de avanzada para resolver los detalles del embarque y envío con las autoridades portuarias. El batallón se embarcó en la noche del 26 de marzo, sin embargo, Eisenhower no se unió a ellos. Se había desempeñado bien como administrador y, a su regreso a Camp Meade, le dijeron que se quedaría en los Estados Unidos, donde su talento para la logística se utilizaría para establecer el centro de entrenamiento de tanques principal del Ejército en Camp Colt en Gettysburg, Pensilvania. Eisenhower se convirtió en el líder número 3 del nuevo cuerpo de tanques y ascendió al rango temporal de Teniente Coronel en el Ejército Nacional y entrenó tripulaciones de tanques en "Camp Colt", su primer comando, en el terreno de la "Carga de Pickett" en Gettysburg. Sitio de batalla de la Guerra Civil de Pensilvania. El ejército estadounidense en Francia tenía al capitán George S. Patton como primer oficial asignado para entrenar a las tripulaciones. Mientras tanques como los tanques Mark V y FT17 se enviaban desde Francia y Gran Bretaña para entrenamiento, Eisenhower entrenó a sus unidades con camiones que habían atornillado ametralladoras. Una vez que llegaron los tanques, Eisenhower tuvo que aprender a operar uno antes de dejar que sus hombres lo usaran. [ cita necesaria ]

El M1917 fue el primer tanque de producción masiva de EE. UU., [2] una casi copia construida con licencia del Renault FT francés. [2] El Ejército de los Estados Unidos ordenó aproximadamente 4.440 M1917 entre 1918 y 1919, y recibió alrededor de 950 antes de cancelar el contrato. Se decidió un requisito de 1.200, que luego se aumentó a 4.400, y se enviaron algunas muestras de tanques Renault, planos y varias piezas a los EE. UU. Para su estudio. El diseño lo llevaría a cabo el Departamento de Artillería, bajo el título de trabajo "Tractor especial de seis toneladas", y los pedidos de los vehículos se realizarían con fabricantes privados. Sin embargo, el proyecto estuvo plagado de problemas: las especificaciones francesas eran métricas y, por lo tanto, incompatibles con la coordinación de la maquinaria estadounidense entre los departamentos militares, los proveedores y los fabricantes fue una mala inercia burocrática, la falta de cooperación de los departamentos militares y los posibles intereses creados, todos retrasaron el progreso. .

El ejército en Francia esperaba los primeros 300 M1917 para abril de 1918, pero en junio, la producción aún no había comenzado, lo que obligó a los EE. UU. A adquirir 144 Renault FT de los franceses. La producción del M1917 no comenzó hasta el otoño, y los primeros vehículos terminados aparecieron en octubre. Dos llegaron a Francia el 20 de noviembre, nueve días después del armisticio con Alemania, y ocho más en diciembre.

El Ford 3-Ton M1918 fue uno de los primeros diseños de tanques ligeros de los EE. UU. Era un tanque pequeño de dos hombres y un arma, armado con una ametralladora Browning M1919 y capaz de una velocidad máxima de 8 mph. El diseño del tanque de 3 toneladas comenzó a mediados de 1918. El 3-Ton era un tanque de dos hombres diseñado para que las fuerzas estadounidenses pudieran usar otro tanque además del Renault FT. Sus motores gemelos Ford Modelo T fueron controlados por el conductor (sentado en la parte delantera), mientras que el artillero se sentó a su lado y controló una ametralladora .30-06 (ya sea la M1917 Marlin o la M1919 Browning) en un montaje de recorrido limitado.

Se otorgó un contrato por 15,000 de estos vehículos, sin embargo, el Cuerpo de Tanques de EE. UU. Consideró que el diseño no cumplía con sus requisitos. El contrato de los 15.000 tanques terminó después del Armisticio, cuando solo se habían producido quince.

Una vez finalizado el conflicto, se reorganizó el Ejército de los Estados Unidos. En 1919, Pershing recomendó en una sesión conjunta del Comité de Asuntos Militares del Senado y la Cámara de Representantes que el tanque estuviera subordinado a la infantería. [3] [4] Como resultado, la Ley de Defensa Nacional de 1920 disolvió el Cuerpo de Tanques de Estados Unidos y reasignó sus tanques a la rama de infantería, con solo dos batallones de tanques pesados ​​y cuatro batallones de tanques ligeros escapando de la desmovilización de la posguerra. [4] [5]

Los tanques M1917 llegaron demasiado tarde y no participaron en ningún combate durante la guerra. Posteriormente, sin embargo, cinco acompañaron a la Fuerza Expedicionaria de la Marina de los Estados Unidos a Tianjin en abril de 1927 bajo el mando del general Smedley Butler. Regresaron a los EE. UU. A fines de 1928. [6] Después de que el Cuerpo de Tanques fue abolido como una rama separada y el control de los tanques se entregó a la infantería, el número de unidades de tanques se redujo progresivamente y los vehículos fueron descartados o desguazados.

El Tank Mark VIII (o "Liberty", después de su motor) fue un diseño de tanque angloamericano de la Primera Guerra Mundial, un esfuerzo de colaboración para equipar a Francia, el Reino Unido y los EE. UU. Con un solo diseño de tanque pesado construido en Francia para una ofensiva en 1919. Las pruebas del diseño no se terminaron hasta después de la guerra, y se decidió construir 100 vehículos en los EE. UU. Estos fueron construidos en 1919 y 1920. Los tanques Liberty estadounidenses equiparon una sola unidad: el 67 ° de Infantería (Tanque ) Regimiento, con base en Aberdeen, Maryland. La curiosa denominación de la unidad tenía su origen en el hecho de que desde 1922 por ley todos los tanques debían formar parte de la Infantería. Algunos tanques Liberty fueron asignados al 301 ° Batallón de Tanques (Pesados), luego redesignado como el 17 ° Batallón de Tanques (Pesados). Durante la mayor parte de 1921-1922, el mayor Dwight D. Eisenhower estuvo al mando de esta unidad.

Aunque el tanque de la Primera Guerra Mundial era lento, torpe, difícil de controlar y mecánicamente poco fiable, se había demostrado claramente su valor como arma. Además de las categorías ligeras y pesadas de tanques producidos en Estados Unidos de la Primera Guerra Mundial, una tercera clasificación, la mediana, comenzó a recibir atención en 1919. El significado de los términos tanques ligeros, medianos y pesados ​​cambió entre las guerras. Durante la Primera Guerra Mundial e inmediatamente después, se consideró que el tanque ligero pesaba hasta 10 toneladas, el medio (producido por los británicos) tenía aproximadamente entre 10 y 25 toneladas y el pesado más de 25 toneladas. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, el aumento de peso dio como resultado diseños de tanques ligeros que a menudo pesaban más de 20 toneladas, diseños de tanques medianos que pesaban más de 30 toneladas y diseños de tanques pesados ​​que pesaban más de 60 toneladas.

Patton y Eisenhower siguieron involucrados en el desarrollo del brazo blindado, que encontró un hogar temporal en Camp Meade bajo el mando de Rockenbach. En particular, los dos hombres formularon teoría y doctrina para el uso de tanques en formaciones masivas para lograr avances y llevar a cabo ataques de flanqueo. Se encontraron con una vigorosa oposición a sus ideas por parte de los oficiales superiores del ejército, que favorecían el uso de armaduras para apoyar a la infantería, no como un brazo separado que realizaba operaciones independientes. El Congreso también adoptó este punto de vista cuando promulgó la legislación de 1920 que disolvió el Cuerpo de Tanques como una entidad separada.

La Ley de Defensa Nacional de 1920 colocó al Cuerpo de Tanques bajo la Infantería. Patton había abogado por un Cuerpo de Tanques independiente y comprendió que los tanques que operaban con Caballería enfatizarían la movilidad, mientras que los tanques vinculados a la Infantería enfatizarían la potencia de fuego. Sin embargo, el suministro de tanques lentos de la Primera Guerra Mundial y la subordinación de los tanques a la rama de infantería impidieron el desarrollo de cualquier rol que no fuera el apoyo directo de infantería, por lo que Estados Unidos avanzó lentamente en el desarrollo de fuerzas blindadas y mecanizadas, lo que resultó en una recorte significativo en la financiación para la investigación y el desarrollo de tanques. Patton, convencido de que no había futuro en los tanques, solicitó y recibió un traslado a la caballería en septiembre de 1920. Eisenhower salió dos años después, en enero de 1922, cuando fue asignado al estado mayor de una brigada de infantería en Panamá.

El Departamento de Guerra de Estados Unidos consideró que dos tipos de tanques, el ligero y el medio, deberían cumplir todas las misiones. El tanque ligero debía ser transportado en camión y no debía exceder las 5 toneladas de peso bruto. El tanque mediano no debía exceder las 15 toneladas, para que estuviera dentro de la capacidad de peso de los vagones de ferrocarril. Aunque un tanque experimental de 15 toneladas, el M1924, alcanzó la etapa de maqueta, este y otros intentos de satisfacer las especificaciones del Departamento de Guerra y de la infantería resultaron insatisfactorios. En realidad, era simplemente imposible construir un vehículo de 15 toneladas que cumpliera con los requisitos del Departamento de Guerra y de la infantería.

En 1926, el Estado Mayor consintió a regañadientes el desarrollo de un tanque de 23 toneladas, aunque dejó en claro que los esfuerzos debían continuar hacia la producción de un vehículo satisfactorio de 15 toneladas. La infantería estuvo de acuerdo en que un tanque ligero, transportable en camión, cumplía mejor con sus requisitos. El efecto neto de la preocupación de la infantería por los tanques ligeros, y los limitados fondos disponibles para el desarrollo de tanques en general, fue ralentizar el desarrollo de vehículos más pesados ​​y, en última instancia, contribuir a la grave escasez de tanques medianos al estallar la Segunda Guerra Mundial. .

El verdadero comienzo de la Fuerza Blindada fue en 1928, doce años antes de que se estableciera oficialmente, cuando el Secretario de Guerra Dwight F. Davis ordenó que se desarrollara una fuerza de tanques en el Ejército, luego de observar las maniobras de la Fuerza Blindada Experimental Británica. La directiva de Davis de 1928 para el desarrollo de una fuerza de tanques dio como resultado el montaje y el campamento de una fuerza mecanizada experimental en Camp Meade, Maryland, del 1 de julio al 20 de septiembre de 1928. El equipo de armas combinadas estaba formado por elementos proporcionados por la infantería (incluidos los tanques) , Caballería, Artillería de Campaña, Cuerpo Aéreo, Cuerpo de Ingenieros, Departamento de Artillería, Servicio de Guerra Química y Cuerpo Médico. Un esfuerzo por continuar el experimento en 1929 fue derrotado por fondos insuficientes y equipo obsoleto, pero el ejercicio de 1928 dio sus frutos, ya que la Junta de Mecanización del Departamento de Guerra, designada para estudiar los resultados del experimento, recomendó el establecimiento permanente de una fuerza mecanizada.

A pesar de la financiación inadecuada, el Departamento de Artillería logró desarrollar varios tanques ligeros y medianos experimentales, y también trabajó con el ingeniero automotriz J. Walter Christie para probar un modelo de diseño de Christie en 1929. Ninguno de estos tanques fue aceptado, generalmente porque cada uno de ellos excedía los estándares. establecido por otras ramas del Ejército. Posteriormente, Patton trabajó en estrecha colaboración con Christie para mejorar la silueta, la suspensión, la potencia y el armamento de los tanques. Las ideas de Christie tuvieron un gran impacto en las tácticas de los tanques y la organización de las unidades en muchos países y, finalmente, también en el Ejército de los EE. UU.

El 21 de noviembre de 1930, Douglas MacArthur había sido nombrado Jefe de Estado Mayor, con el rango de General. [7] Como Jefe de Estado Mayor de 1930 a 1935, Douglas MacArthur quería promover la motorización y la mecanización en todo el Ejército. A finales de 1931, se ordenó a todas las armas y servicios que adoptaran la mecanización y la motorización, y se les permitió realizar investigaciones y experimentos según fuera necesario. La Caballería recibió la tarea de desarrollar vehículos de combate que realzaran su función de reconocimiento, contra-reconocimiento, acción de flanco y persecución.

Con la aprobación de la ley, los tanques pertenecían a la rama de infantería, por lo que la caballería adquirió gradualmente un grupo de carros de combate, tanques ligeramente blindados y armados que a menudo eran indistinguibles de los "tanques" de infantería más nuevos. En 1933, MacArthur sentó las bases para la mecanización completa de la caballería, declarando que "el caballo no tiene un grado de movilidad más alto hoy que hace mil años. Por lo tanto, ha llegado el momento en que el brazo de caballería debe reemplazar o ayudar al caballo. como medio de transporte, o bien pasar al limbo de formaciones militares descartadas ". [8]


Historia

Desarrollo

Diseño

El M3 Stuart fue una actualización integral del anterior tanque ligero M2. Presentaba un nuevo motor de gasolina Continental, más potente que en el M2 anterior, un nuevo sistema de suspensión de voluta vertical (VVSS), un cañón principal M5 de 37 mm (más tarde reemplazado por el cañón M6 de 37 mm) con un nuevo sistema de retroceso. El armamento secundario consistía en ametralladoras M1919 de hasta 5,30 cal (7,62 mm). Uno era coaxial al cañón principal, uno estaba montado en una bola en el frente del casco, dos estaban montados en esponjas en el casco y uno estaba ubicado en un soporte antiaéreo en la torreta. A menudo, la tripulación quitaba las dos ametralladoras montadas en el patrocinador para ahorrar espacio y reducir el peso. El M3 estaba tripulado por una tripulación de cuatro: conductor, copiloto, comandante y artillero.

La composición de la armadura principal era una armadura homogénea laminada endurecida por el rostro. Los lados y la parte trasera del casco y la torreta tenían un grosor de 1 pulgada (25,4 mm). El frente de la torreta tenía 38,1 mm de grosor, al igual que el mantelete del cañón. El glacis inferior del casco tenía un grosor de 44,4 mm y el glacis superior en ángulo tenía un grosor de 15,8 mm y un ángulo de 70 grados. La placa frontal superior tenía un grosor de 38,1 mm y un ángulo de 18 grados. Los techos de la torreta y del casco tenían un grosor de 12,7 mm.

M3 Stuart (Stuart Mk I / II)

El M3 fue el primer modelo de producción de la serie, y se introdujo en marzo de 1941. Se construyeron 5811 M3 Stuarts y se llamaron Stuart Mk I en servicio británico. 1285 de ellos fueron construidos con motores diesel Guiberson y fueron designados como Stuart Mk II por los británicos. Los Stuarts con motor diésel se fabricaron según las especificaciones británicas, no para el servicio estadounidense. Los británicos a menudo se referían a los Stuart como el tanque de miel, debido a lo suave que era el viaje. Se agregó una canasta de torreta para que el comandante y el artillero se sentaran. Muchos de los M3 Stuart originales fueron enviados a Gran Bretaña bajo la Ley de Préstamo y Arriendo.

M3A1 Stuart (Stuart Mk III / IV)

Introducido en 1942, el M3A1 presentaba una torreta mejorada. La nueva torreta presentaba una canasta de torreta y una montura de ametralladora AA diferente. Además, todas las ametralladoras montadas en Sponson se eliminaron en la versión M3A1. Esto dejó solo tres ametralladoras .30 cal (7,62 mm) una montada en el casco, una montada en AA y una coaxial. Además, se mejoró el estabilizador vertical de la pistola. Se produjeron 4621 M3A1 Stuarts, y la producción terminó en febrero de 1943. El M3A1 se exportó a los británicos como Stuart Mk III, y la versión diésel se llamó Stuart Mk IV en el servicio británico.

M3A3 Stuart (Stuart Mk V)

La variante M3A3 presentaba una armadura frontal inclinada muy similar a la del M5 Stuart. La nueva disposición de armadura era más fácil de producir y también ofrecía una mejor protección. Como efecto secundario, el casco del M3A3 era más pesado que la versión anterior, el casco también tenía un mayor volumen, lo que permitía almacenar más combustible y municiones. El M3A3 también introdujo una torreta mejorada con un bullicio más grande en la parte trasera para el almacenamiento de una radio SCR 508. Because of the increased space inside the hull, the ammunition storage was increased to 174 37 mm rounds and 7500 7.62 mm rounds. 3427 M3A3s were produced, with production ending in October 1943. In British service they were called Stuart Mk V.

Service

13,800 M3 Stuarts were used in all the theaters of World War 2 with a number of different nations.

Variantes

The M3 Stuart, the first production series, was not intended for fighting other tanks but instead was meant to fight infantry units. With an armament of five .30 cal machine guns and one 37 mm gun the M3 was quite capable of its job. The standard livery was khaki-olive paint with US identification markings. The turret was often painted with a white or yellow horizontal band, and some units also added unit markings. Extra tracks and fuel were often stored on the exterior of the tank, and the sponson machine guns were often removed to save space and weight.

The M3A1 was an improved version which was produced until 1942, when the M3A3 and M5 Stuart were introduced. During Operation Torch in 1942 the M3A1 was often painted olive drab with the standard US identification markings. The M3A1s were painted very similarly to the M3s, and American identification markings were made very large, as the French (who held West North Africa during Operation Torch) held no anti-American sentiment. Additionally, the M20 anti-aircraft mounting for a .30 cal machine gun became common during this campaign. Extra tracks and fuel were mounted just the same as on the M3. The M3 was heavily used by the British, and British Stuarts were often covered in extra supplies and equipment. British Stuarts were painted in straight line blue-sand livery, with pale green upper surfaces.

The M3A2 was an experimental design that was not produced.

The M3A3 was the final design of the series, as the M3 series was replaced by the M5 series. The M3A3 was built with the intention to simplify production without reducing the performance. The M3A3 featured a single sloped upper glacis and new turret. The M3 series was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European Theater after the North African campaign, but they were used heavily in the Pacific theater as the Japanese tanks were easier to deal with.

Britain and the Commonwealth

The British found the Stuart to be much more reliable than the Crusader tanks they were also operating at the time. The Stuarts were put to good use in the North African campaign, but the protection was found to be lacking against contemporary German tanks and anti-tank guns. As such, the Stuart was not heavily used by the British in the European theater, but was instead shifted to the India-Burma theater in British and Australian units. The Japanese tanks they faced their were much easier targets for the Stuarts as they were much less armored and had less firepower. The British and Australians often converted their Stuarts to non-combat roles.

Estados Unidos

In North Africa, the M3 Stuart was proven to be vulnerable to enemy anti-tank weapons whilst having an Armament that was seen as insufficient. As such, the Stuart was relegated to non-combat roles such as rearguard and reconnaissance. The M3 Stuart was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European theater, but they saw significant service in the Pacific. In the European theater they were only used to support the more capable M4 Shermans and the crews of M3 Stuarts made sure to avoid frontal engagement of enemy armour.

The M3s in the Pacific did not see much armoured opposition and there was only one anti-tank gun that posed a major threat, the 45 mm gun of the Chi-Ha and its variants. The Japanese tanks they did face were mostly less capable than the M3, with less armor and firepower. The first tank on tank combat the M3 saw in the Pacific was in the Philippines in December of 1941. There, the 192nd and 194th Light Tank Battalions saw combat mostly against Japanese Ha-Go tanks.

Unión Soviética

The Soviet Union received 1000 M3 Stuarts along with M3 Lees and M3 Half-tracks through the Lend-Lease Act. The M3 Stuarts delivered to the USSR were of differing variants. The USSR did not like the M3 Stuart. They believed the armor and firepower was inadequate, the tracks were not suited to Russian winters, and the fuel was too flammable. As such, the USSR turned down American proposals for the delivery of M5 Stuarts, and sent their M3s to the Manchurian front where they would face less armored opposition.


M3 Lee / M3 Grant (Medium Tank, M3)

Escrito por: Staff Writer | Last Edited: 10/17/2018 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

The M3 medium tank series appeared at a time when Allied armor (in respects to both armor protection and armament) was generally inferior to their German counterparts in Europe and North Africa. The M3 evolved from the M2 medium tank foray and served as essentially an interim solution until the arrival of the fabled M4 Shermans into the fray. As it stood, the M3 was an adequate solution not without its flaws but served the Allies well in returning control of North Africa back in their favor. Though often written off despite her contributions, the M3 played a pivotal role in the early-to-middle years of World War 2.

By the time of the German invasion of Poland, the United States had little in the way of an effective armor corps thanks primarily to a lack of vision and a lack of funding from the US Congress. Much dedication during the inter-war years following World War 1 placed a greater emphasis on light tank designs, seeing that these systems would benefit the standard infantryman more than medium tanks. The M2 light tank was such a development, but come 1936, the US Army sought a newer and more powerful medium-class tank based on the successful suspension system of the light-class M2's.

The T5 was developed as a five-man system with a primary armament of a 37mm main gun in a fully-traversable turret. One derivative of the T5 became the T5E2 and sported a 75mm main gun, though this was fitted to a World War 1-style side sponson that offered limited traverse. The T5E2 did feature a turret, however this had accommodations for one crew member and the armament was nothing more than an anti-infantry .30 caliber machine gun.

The T5 itself was an impressive design considering the times. It featured a broad and sharply-angled glacis plate with a hull sporting straight-faced sides. The turret fitted the 37mm main gun with 360-degree rotation as well as 2 x .30 caliber machine guns. There were four machine gun sponsons with limited traverse fitted to the four corners of the superstructure - two facing forward and two facing aft. The glacis plate sported an additional pair of .30 caliber machine guns emerging from the upper hull. The profile was admittedly high, nearly one and one-half times the height of an average man. The vehicle's sides were characterized by the three sets of road wheels with two wheel bogies to a set. Vision slots were afforded the driver, superstructure occupants and the turret operator. The T5 graduated to a production designation of M2 Medium Tank.

As the conflict in Europe continually unfolded, the idea of a medium tank in the United States evolved. The M2 was revised into the improved M2A1 Medium Tank. Despite its impressive appearance, the M2 was still little more than a mobile machine gun platform with a main gun capable of engaging light armored vehicles at best. It would have made for an excellent design in World War 1 but the speed at which the German invasions of Poland, and now France, had made the M2A1 immediately obsolete. With the fall of Paris, the US Congress prepared for war and authorized funding for the modernization of the American military. 94 M2A1 tanks were produced solely for training purposes.

By August of 1940, a new medium tank design was called for, this sporting improved performance, better armor allocation as it pertained to the most potent German anti-tank gun at the time and a more potent main gun armament. The design, based on the T5E2 mentioned earlier, was ready by the beginning of 1941 as the aptly-designated "M3".

The design of the M3 was peculiar to say the least, sort of a tank caught between two eras of warfare. Though the new design fitted a more potent 75mm main gun, this was placed in a limited traverse turret offset to the right of the superstructure. This was essentially a requirement for the time for now proven turret system was available for immediate service in the United States. Rather than spend critical time and funds in developing a useful turret, it was seen that the M3 should hit the production lines in the shortest amount of time possible. Likewise, the powerplant - an aircraft-based Wright air-cooled engine - proved lacking but there was little time to waste in fielding the M3. A full-traverse turret was in fact utilized on the M3, though this fielded the less-than-adequate primary armament of a 37mm main gun. Atop this turret was still another smaller turret housing a .30 caliber machine gun.

The M3 was a tall design, peaking at over 10 feet in height. As anyone who knows armored warfare, they would know the dangers of fielding a tall tank. The turret-on-turret layout did not help matters in keeping the M3's profile at an acceptable height. To make matters worse, the superstructure itself was of a relatively tall design. This was necessitated by how high the engine sat in its rear hull mounting. This height forced the propeller shaft, running from rear to front toward the gearbox, to achieve a downward position. This angled shaft forced the crew cabin to be placed higher in the design than one would have liked in a tank. This further forced the main turret to be raised and the additional cupola system did not help matters much. The original M3 order called for a crew of seven personnel. This was later whittled down to six and ultimately five crewmembers when the radio operator's position was consolidated.

As it was, the US Army - and the free world for that matter - needed a tank that was somewhat capable, ready for full-scale production and available in quantity. The M3 proved to be the order of the day. The US Army committed to the M3 with a first-run production of 4,924 units beginning in the middle of 1941 despite some reservations by Army personnel as to the effectiveness of the vehicle in regards to performance. The M3 was no speedster and the engines allotted to the design was vastly under-powered for what was to be expected of this medium tank. Nonetheless, the M3 was a much-needed medium tank addition and the dwindling supply of British tanks in North Africa sped up production. A second batch of 1,334 vehicles soon followed and made up a variety of marks based on configuration. These became the M3A1 (Lee II), M3A2 (Lee 3), M3A3 (Lee IV/Lee V), M3A4 (Lee VI) and the M3A5 (Grant II) series marks. When in service with the British Army, the M3 took on the names of "General Lee" and "General Grant" (or simply "Lee" and "Grant"). The British Army had a tradition of naming US-produced tanks in their service on American Civil War generals, with the two in question being Robert E. Lee and Ulysses S. Grant. This was also apparent in the M3/M5 "Stuart" light tank series as well as the soon-to-arrive M4 "Sherman" series. British M3's were also refitted to utilized a lower-profile "British Friendly" turret that incorporated a rear-mounted bustle for radio equipment, in effect deleting one of the crewmember positions.

At its core, the base M3 was powered by a Wright (later Continental) R975 EC2 series engine of up to 400 horsepower. This powerplant was mated to a synchromesh, 5-speed (featuring a single reverse speed) transmission and a Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system. Top speed was limited to 24.8 miles-per-hour on road and drastically reduced to 16.15 miles-per-hour off-road. Range peaked at just under 120 miles.

Primary armament consisted of a 1 x 75mm Gun M2/M3 with 46 projectiles onboard. The main gun of the M3 was key in that it could fire both armor piercing (AP) projectiles and high-explosive (HEAT) projectiles equally (earlier tank systems required the use of two separate guns/turrets for this cause). This was augmented by the 1 x 37mm M5/M6 fitting in the turret with 178 projectiles in tow. Anti-infantry defense was handled by up to 4 x .30-06 Browning M1919A4 machine guns with 9,200 rounds of ammunition.

The base M3 (Lee I / Grant I)) featured a riveted hull and a gasoline-fueled engine. These were followed into service by the M3A1 which sported a cast rounded upper hull. 300 of this type were produced. The M2A2 came online next featuring a welded, straight-edged hull, and only saw 12 or so produced. The M2A3 was a twin-engined GM-powered 6-71 diesel derivative mated to a welded hull. The side doors consistent to the earlier M3's were eliminated as a ballistics weak spot. 322 of this type were produced.

The M3A4 featured a longer hull made of riveted construction. This variant is of particular note due to its fitting of the Chrysler A-57 "Multibank" engine. The Multibank combined five complete engines in a star pattern formation and was a tank mechanic's worst nightmare. This layout also necessitated a longer hull. 109 of the M3A4 series were produced in whole.

The M3A5 sported twin GM 6-71 diesel engines (a departure from the previous gasoline-fueled powerplants). The tank featured a riveted hull and up to 591 examples were produced.

Beyond its various combat forms, the M3 appeared in capable battlefield implements as well. This included the M31 Tank Recovery Vehicle (Grant ARV I), the similar M31B1 and M31B2 and the M33 "Prime Mover", the latter an artillery tractor derivative. The chassis was also utilized in the development of the 105mm Howitzer Motor Carriage, M7, commonly known as the "Priest". Additionally, the M3 chassis made up the 155 Gun Motor Carriage M12.

Likewise, the British evolved the M3 into their own dedicated battlefield roles that included the Grant ARV, Grand Command, Grant Scorpion III (fitted with a mine-clearing flail), Grant Scorpion IV (similar to Scorpion III but with extra engine power) and the Grant CDL. The Canadian "Cruiser Tank Ram" utilized the M3 chassis and fitted a conventional full-traverse turret but would never see combat action.

First contact by any M3 occurred in North Africa come 1942, first by the British and then later joined by a contingent of American-piloted M3's. Results were mixed with the British maintaining a better initial performance record. By the time of American involvement, German armor, experience and tactics had all improved and delivered a baptism of fire for M3 crews. At the very least, the M3 was on par with the German-fielded units and offered up a level playing field for the Allies for the first time in the war. The M3 proved to be a reliable machine and her 75mm was good for the moment. Her armor was highly regarded for it matched up well against the German weapons of the time. Limitations were its inherent flaws such as its slow off-road performance, limited traverse main gun and its high profile - making for somewhat easy pickings by enemy tanks with full traverse turrets or mobile anti-tank teams.

In the Pacific, M3's appeared in limited numbers and, as such, their reach in the region was restricted. It did, however, prove handy against the lightly-armored Japanese tanks. Future tank engagements in the region played out equally well for the Americans thanks to the arrival of the M4 Sherman series.

The Soviets had poor experiences from their M3's delivered via Lend-Lease. The system fared in a generally unfavorable way against the more mobile German armored tanks. Where the Soviets were looking for a tank capable of outgunning other tanks, the M3 proved a sorrowful disappointment and forced the Russians to look elsewhere.

In all, some 6,258 M3's were produced for all parties involved. Operators were led by the United States, Britain (via Lend-Lease or direct purchase), Australia, Brazil, Canada, New Zealand and the Soviet Union (via Lend-Lease). Production for all M3's ran from August of 1941 through December of 1942. The arrival of the capable M4 Sherman - and the Soviet T-34, German Panther and 75mm-armed Panzer IV for that matter - decreased all M3 combat roles substantially, effectively ending the type's reign in the war.


Meet the M3 37mm Antitank Gun: A World War II Weapon With Mixed Results

Despite lacks of modern features and firepower, the 37mm cannon still served throughout the World War II.

Key Point: The 37mm played only a very small part in the "Arsenal of Democracy."

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3/8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.


M3 Stuart light tank passes El Himeimat, 1942 - History

By Christopher Miskimon

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.
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It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

Marines on Saipan fire a 37mm gun at Japanese positions. The 37mm provided enough firepower to destroy Japanese machine-gun nests and to decimate infantry concentrations.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3 /8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

Although the M3 Stuart light tank was outclassed by German armor in Europe, it remained highly effective against the Japanese, taking on the light enemy tanks and pillboxes with its 37mm cannon.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.

When the attack began, it was met by the combined fire of U.S. antitank guns, artillery, and small arms. The 37mm cannon barked at the approaching tanks, whose thin armor proved no match for their fire. Only one tank even made it over the sandbar the rest lay wrecked or burning. The last vehicle, disabled by a Marine who shoved a grenade into its tracks, was picked off shortly afterward. With the armored threat eliminated, the antitank guns shifted their fire to the enemy infantry, leaving some 600 dead on the field at the battle’s end.

Mixed Results in North Africa

After proving itself in the Pacific, U.S. forces next took the 37mm with them to North Africa during Operation Torch. This theater of operations was very different from the Pacific, however. The German Army could field a force of modern tanks along with a well-developed doctrine for their use. The improved models of the German Mark III and IV tanks had thicker armor that the 37mm could only reliably penetrate at close ranges. This fact was not fully appreciated at the time of the landings. The U.S. Army would have to learn through the harsh instruction of battlefield experience.

In the initial phase of Torch, the 37mm performed well enough against the lightly armored vehicles of the Vichy French, but as soon as the Germans were encountered the M3’s inadequacy came to the forefront. Gun crews watched in frustration as their well-aimed shots bounced harmlessly off the armor of attacking panzers. Word went back to the Army Ground Forces (AGF), a stateside command that monitored weapons used in combat to seek improvement. It sent observers to gain first-hand information.

Not surprisingly, the frontline soldiers using the 37mm wanted it replaced quickly, while a number of the observers said the troops were not using the weapon properly. Critics stated the troops expected the gun to work at “excessive ranges” and that it had to be sighted properly to achieve hits on the enemy’s flanks. These critics apparently did not take into consideration that a towed antitank gun unit, once emplaced, cannot dictate the terms of an engagement and must be able to engage an enemy frontally. Guns cannot always be sited where the terrain will be to their advantage.

The prime movers of the 37mm, the jeep or ¾-ton Dodge truck, were unarmored. Bringing them forward under fire to move a gun carried a great risk of losing the vehicle. While these limitations apply to any towed cannon, the M3’s inability to knock out enemy armor only exacerbated the problem.

Criticism of the 37mm continued despite the excuses of some AGF observers, and by mid-1943 the newer 57mm gun was authorized to replace the 37mm on a one-for-one basis. Reequipping took time, so the divisions that went ashore at Sicily in July 1943 were still using many M3s with mixed effect. A high point came during a now famous engagement between U.S. Rangers under Colonel William Darby and an attacking Italian force using captured French Renault R35 tanks. The Italian tanks attacked the Rangers at the town of Gela. Lightly equipped, the Rangers first used bazookas and grenades to resist the enemy assault.

During the fighting, Colonel Darby drove to the beachhead and found a 37mm gun. He towed it back to Gela and set it up, hurriedly chopping open the ammunition box with an axe. Manning the weapon personally, he knocked out one of the R35s and helped fend off the attack. His bravery at Gela resulted in his second award of the Distinguished Service Cross.

Weaknesses of the 37mm Against the Germans

A corresponding low point came when a battalion of the 16th Infantry Regiment, 1st Infantry Division, was attacked by the Hermann Göring Panzer Division, which included heavy Tiger tanks. The American 37mm guns were totally ineffective during the attack the battalion commander was killed while manning one of the guns himself.

Shown on maneuvers in Tennessee in 1943, this M6 antitank vehicle is armed with a 37mm antitank gun mounted in the bed and a .50-caliber machine gun for antipersonnel or anti-aircraft use.

Soon afterward, more 57mm guns began arriving, and the 37mm was essentially finished as a dedicated antitank weapon in the European Theater. It continued there only as the primary armament of the M5 light tanks and M8 armored cars. There is a report of an M8 actually knocking out a German Panther tank with a shot from its 37mm. It is believed this would only have been possible by a chance ricochet off the tank’s mantlet down through the thinner roof armor or perhaps a round that landed short, ricocheted off the ground, and bounced up through the belly armor. Such a lucky hit could not be counted on, and units using light tanks or armored cars generally avoided action against German armor.

An Effective Gun in the Pacific

It was a different story in the Pacific, where both the Army and Marine Corps used the 37mm until the war ended. Conditions in the Pacific Theater were more favorable. Much of the fighting occurred in jungle or heavily forested areas that were mostly wild and undeveloped, lacking extensive road networks or built-up areas. Large tracts were wet and marshy with soft ground difficult for vehicles to traverse. The 37mm gun was light enough to be moved by its own crew and manhandled into firing positions. Many of the enemy bunkers and defensive positions were constructed from locally available logs and soil rather than concrete, leaving them vulnerable to the M3’s fire.

The gun was effective against Japanese tanks, which saw no real improvements in armor protection over the course of the conflict. Japanese tanks were thinly armored and vulnerable to the full range of U.S. antitank weapons, including the 37mm gun, though the weapon probably saw much more use in the fire support role. The Japanese did not use very large numbers of tanks and rarely massed their armor, often using what they had in the infantry support role or even dug in as pillboxes.

Rather than engaging Japanese tanks on a regular basis, the 37mm more often used explosive and canister ammunition against infantry or defensive positions. The canister round was found to be very effective at shredding away the foliage that concealed bunkers, revealing their positions for destruction by pinpoint fire. Often, armor-piercing rounds would follow, aimed at the log supports to crack and weaken them. High explosive rounds would finish the job, blowing the bunker apart.

A Small Part of the “Arsenal of Democracy”

During the war the United States gained the moniker of “Arsenal of Democracy” due to its vast exports of weapons and supplies. However, the 37mm played only a very small part in this. The major powers the United States supplied, Great Britain and the Soviet Union, each had adequate supplies of their own light antitank guns, the 2-pounder and 45mm, respectively, and had little need for the comparable American weapon. These nations used 37mm guns as mounted on American armored vehicles supplied via Lend-Lease but did not need them as towed weapons. The vast majority of towed M3s exported went to the Chinese Army since they were fighting the Japanese, the M3 was a useful addition.

The 37mm had no substantial postwar use outside of a few Third World armies. Today it is relegated to museums and the occasional private collector. Its legacy is that of a weapon obsolete before it entered combat. Nevertheless, it served with both notable success and failure and earned its place in history.

Comments

I have a 37 mm casing dated 1941, lot 712-46. Is there a way that I can trace what region it was sent to and if it was used in a battle and stuff like that? Please advise. I’ve just started researching this as of September 2020.


Ver el vídeo: Tank Chats #72 M3A1 Stuart. The Tank Museum (Diciembre 2021).