Podcasts de historia

El coronel británico Tarleton da "cuarto" en Carolina del Sur

El coronel británico Tarleton da

El 29 de mayo de 1780, el trato de los prisioneros patriotas por parte del coronel británico Banastre Tarleton y sus tropas leales conduce a la acuñación de una frase que viene a definir la brutalidad británica durante el resto de la Guerra de Independencia: "Barrio de Tarleton".

Después de la rendición de Charleston el 12 de mayo, la 3ª Virginia, comandada por el coronel Abraham Buford, era prácticamente la única formación patriota organizada que quedaba en Carolina del Sur; Al coronel británico Banastre Tarleton se le había encomendado la misión de destruir cualquier resistencia colonial en el estado. En Waxhaws, en la frontera de Carolina del Norte, una carga de caballería de los hombres de Tarleton rompió a los 350 Patriots restantes bajo Buford. Tarleton y sus Tories procedieron a disparar contra los Patriots después de su rendición, un movimiento que generó el término "Barrio de Tarleton", que a los ojos de los Patriots significaba una muerte brutal a manos de un enemigo cobarde.

Los continentales perdieron 113 hombres y 203 fueron capturados en la Batalla de Waxhaws; Las pérdidas británicas totalizaron 19 hombres y 31 caballos muertos o heridos. Aunque fueron derrotados, la derrota se convirtió en una victoria propagandística para los continentales: los vacilantes civiles de Carolina aterrorizados por Tarleton y sus vecinos leales estaban ahora preparados para unirse a la causa patriota.

Bajo el liderazgo de Thomas Sumter, la milicia Patriot rápidamente devolvió el terror con sus propias incursiones brutales contra los leales a Carolina. Los carolinianos continuaron librando una sangrienta guerra civil en la que mataron a los suyos con mucha mayor eficacia que cualquier forastero enviado para ayudarlos.


Se marcó una extensión de tierra de 100 acres para Benjamin Simons (1).

La casa original tenía dos pisos con dos habitaciones en cada piso. En algún momento antes de 1717 se añadió a la casa una adición, con una habitación en cada piso (1).

Simons continuó aumentando la superficie de Middleburg y acumuló 1.545 acres en 1717 (3).

Las batallas de la Guerra Revolucionaria rodearon a Middleburg, y el coronel británico Banastre Tarleton apuntó a quemar la casa. Se desconoce por qué se salvó la casa, pero quedan cicatrices. El sable del coronel Tarleton dejó una marca duradera en una columna junto a la puerta principal y un general británico grabó su nombre en una ventana (1) (14).

& # 150 Sarah Lydia Simons Lucas heredó 774 acres que incluían la casa.

& # 150 Catherine Simons Hort heredó 768 acres que se conocieron como Simonsville y Horts. Esta tierra más tarde sería comprada por William J. Ball, quien cambió el nombre a Halidon Hill Plantation.

& # 150 Mary Simons Maybank heredó 1.056 acres que se conocieron como Smoky Hill.

& # 150 Los hijos de Sarah y Jonathan heredaron conjuntamente la plantación (1).

& # 150 A su muerte, la plantación pasó a sus hijos (1).

& # 150 El Dr. Benjamin Huger arrendó la plantación (1).

& # 150 Los descendientes de Simons utilizaron Middleburg como garantía para un préstamo de John Coming Ball (1).

  • Número de acres & # 150100 en 1693 450 en 1704 1,545 en 1717 1,659 en 1772 2,599 en 1785 744 en 1787 2,599 en 1872326 en 2007
  • Lista cronológica & # 150 Benjamin Simons (1693-1717) Benjamin Simons II (1717-1772) Benjamin Simons III (1772-1787) Sarah Lydia Simons y Jonathan Lucas (1787-?) Jonathan Lucas III (1840-?) Thomas Bennett Lucas y Simons Lucas Simons Lucas (1858-?) John Coming Ball (1872-1927) Marie Guerin Ball Dingle (1927-1963) John, Charles, Coming y James Gibbs (1963-?) John Gibbs (1976) Jane y Max Hill ( 1981-?)

Comienza la batalla de Waxhaws

La pelea: Después de que algunos de los hombres de Tarleton & rsquos atacaron su retaguardia, Buford se volvió y organizó a sus hombres para la batalla. Fue alrededor de las 3:00 p.m. Alineó su infantería y caballería en una sola línea de defensa con una pequeña reserva en la retaguardia.

Tarleton dividió su mando en tres destacamentos: a su derecha había 60 dragones y 50 infantería ligera a la izquierda estaba el propio Tarleton con otros 30 dragones y la infantería adicional en el centro estaba el resto de los 17 Dragones y la infantería.

Dado el terreno llano y ligeramente boscoso sobre el que se había formado Buford, la disposición de Tarleton & rsquos era lo suficientemente flexible como para atacar el centro y ambos flancos simultáneamente.

Cuando los dragones británicos cargaron, Buford ordenó a sus hombres que detuvieran el fuego. Se mantuvo firme hasta que el enemigo estuvo a solo 10 yardas de su línea cuando sus hombres lanzaron una sola descarga contra el enemigo que cargaba. La elección de tácticas de Buford & rsquos fue desafortunada.

Aunque la descarga mató e hirió a muchos caballos enemigos y a algunos hombres, el impulso de la carga llevó tanto a la bestia como al jinete a las líneas estadounidenses.

Las toneladas de caballos al galope pisotearon y aplastaron a los defensores. Tarleton mató a un virginiano que intentaba izar una bandera blanca de rendición antes de que su propio caballo cayera, tal vez por la misma descarga.

Una vez que la caballería de Tarleton y rsquos se cerró, los virginianos de Buford y rsquos no tuvieron ninguna posibilidad contra un enemigo montado con experiencia, seguido por la infantería. Exactamente lo que sucedió después estará siempre sujeto a disputas.

Algunas fuentes afirman que los británicos se enojaron cuando se enteraron de que Tarleton había sido derribado (no fue así).

Los dragones se pusieron manos a la obra, cortando y acuchillando a los Patriots con sus sables, heridos y ilesos por igual. La infantería británica sumó sus bayonetas al sangriento caos. La piratería y la lucha cuerpo a cuerpo, aunque tan extensa como se describe, probablemente duró quince minutos.

La rendición estaba fuera de discusión ya que no se ofreció ni se aceptó cuartel. Debe tenerse en cuenta que cualquier carga de caballería seguida de un determinado ataque de bayoneta y, con soldados gritando y empapados de adrenalina, envueltos en humo de pólvora que luchan por sus vidas, resultaría en heridas horrendas.

Dependiendo de la perspectiva de uno & rsquos, Waxhaws fue una victoria táctica británica bien ejecutada o un crimen sangriento.

Resultado / Resultado: La batalla de Waxhaws se convertiría en un grito de guerra para los patriotas. Banastre Tarleton sería tildado de carnicero y la lucha en el sur se volvió más feroz con menos cortesía.

En la batalla de King & rsquos Mountain, los patriotas obtuvieron una victoria significativa. Luego devolvieron el favor a los británicos dándole a Patrick Ferguson y sus leales y rsquo un trato similar a la milicia patriota en Waxhaws.

El teniente coronel William Washington volvería a encontrarse con Banastre Tarleton en la batalla de Cowpens y se vengaría con la ayuda de Daniel Morgan.


Francis Marion frustra a los británicos


Un mural en Manning, Carolina del Sur, muestra a los soldados de Francis Marion escondiéndose de los dragones de la Legión Británica en Ox Swamp, donde Marion se ganó el apodo de & quotSwamp Fox & quot (& copia Mike Stroud, Bluffton, S.C.).

A mediados del verano de 1780, la causa revolucionaria estadounidense en las colonias del sur parecía estar cerca de la ruina. Habiendo tomado Savannah y la mayor parte de Georgia, un ejército británico de 10.000 hombres marchó sobre Charleston en mayo y atrapó hábilmente al principal ejército de campaña estadounidense en el sur. Tras un asedio de seis semanas, los defensores capitularon, lo que provocó la pérdida de 6.700 tropas continentales, milicias estatales y marineros, y un número de prisioneros mayor que el que habían tomado los estadounidenses cuando el teniente general John Burgoyne y el ejército británico rsquos se rindieron en Saratoga en 1777. En tres semanas , columnas británicas de rápido movimiento invadieron la mayor parte de Carolina del Sur. En un campamento en Deep River en el centro de Carolina del Norte, los estadounidenses estaban tratando de construir una fuerza para detener los avances británicos y recuperar lo que se había perdido. Mil cuatrocientos continentales de Maryland y Delaware enviados por George Washington formaron el núcleo sólido del nuevo ejército, complementado por la milicia de Carolina del Norte y Virginia. El general de división Horatio Gates, vencedor en Saratoga, había tomado el mando.

Marion comprendió la importancia vital de la agresividad y la audacia para mantener la moral patriota y mantener al enemigo fuera de balance. Pero fue igualmente astuto al evaluar cuándo debería rechazar la batalla.

En julio, una banda desaliñada de unos 20 refugiados de Carolina del Sur entró en el campamento de Deep River. Algunos eran blancos, otros negros y algunos eran adolescentes. Todos iban vestidos con harapos y miserablemente equipados. Varios habían sido oficiales en un regimiento continental de Carolina del Sur ahora destruido, incluido su líder, el teniente coronel Francis Marion. A pesar de su rango, Marion presentaba una figura absolutamente poco impresionante: bajito, escuálido, hogareño, taciturno y tan lisiado por una fractura de tobillo mal curada que su criado negro tuvo que ayudarlo a desmontar de su caballo.

El coronel Otho Williams, ayudante de Gates & rsquos, registró después que la aparición del grupo de Marion & rsquos provocó la burla general entre las orgullosas y seguras tropas del norte. Gates estaba muy feliz de prescindir de Marion aprobando su sugerencia de que él y sus hombres fueran enviados de regreso a su estado natal para reunir información y hostigar al enemigo.

Poco después, Marion y sus seguidores regresaron a Carolina del Sur y se convirtieron en leyenda. Durante los siguientes 13 meses demostró ser un maestro en la conducción de guerras partidistas y en el manejo de tropas irregulares. En repetidas ocasiones derrotó a fuerzas más grandes y mejor equipadas con pocas pérdidas, lo que lo marcó como uno de los líderes guerrilleros más destacados de la historia y los rsquos.

Pero el logro más extraordinario de Marion & rsquos puede haber sido el de una lucha marcada por todo el salvajismo de una guerra civil, durante la cual él y sus hombres solían pasar hambre y ser perseguidos, y ante la destrucción desenfrenada y las desgarradoras crueldades ocasionales cometidas por sus enemigos ( incluida la captura y ejecución sumaria de su sobrino Gabriel, de 16 años), nunca perdió el control de sus hombres ni sucumbió al impulso de venganza. En cambio, siempre observó correctamente las reglas de guerra establecidas y mantuvo una disciplina excepcional sobre su fuerza partidista en constante fluctuación.

Francis Marion, nacido en 1732, era el menor de siete hijos de un plantador moderadamente próspero de Low Country. Mostró un gusto por la aventura incluso cuando era un niño, embarcando a bordo de una goleta de las Indias Occidentales y ndashbound a la edad de 16 años. A pocos días de Charleston, en un episodio que podría haber sido tomado de Moby-Dick, una ballena se estrelló contra el barco, que se hundió en cuestión de minutos. Los seis miembros de la tripulación estuvieron a la deriva en un bote salvavidas durante casi una semana, y dos murieron de sed, hambre y exposición antes de que un barco que pasaba rescatara a Marion y a los otros tres sobrevivientes.

Marion luego se dedicó a la agricultura y estableció una plantación no lejos del río Santee, a unas 45 millas al norte de Charleston. Cuando los indios Cherokee se rebelaron en 1759 durante la Guerra Francesa e India, se ofreció como voluntario para la milicia y sirvió como primer teniente en una compañía de infantería ligera. En 1761, en la batalla culminante de Etchoe, Marion lideró a 30 hombres en un asalto de diversión por un desfiladero y contra el flanco de una fuerte posición Cherokee. Dos tercios de los hombres de Marion & rsquos cayeron muertos o heridos bajo el fulminante fuego enemigo, pero el costoso ataque ayudó a asegurar una victoria decisiva. Marion emergió como un héroe.

A medida que las relaciones entre Gran Bretaña y sus colonias avanzaban hacia una ruptura abierta a principios de 1775, Marion fue elegida delegada al Congreso Provincial de Carolina del Sur. Cuando estalló la lucha, se le encargó un capitán y un comandante de compañía en el 2º Regimiento Continental de Carolina del Sur y rsquos. Su éxito en moldear a los reclutas en bruto para convertirlos en una unidad eficaz y disciplinada fue tal que pronto fue ascendido a mayor, segundo al mando del regimiento y rsquos.

Durante los primeros años de la guerra, Marion participó en la mayoría de las principales campañas en Carolina del Sur y Georgia. El 28 de junio de 1776, estaba en el fragor de la lucha cuando el 2º Regimiento, defendiendo una fortificación parcialmente terminada de troncos de palmetto y arena en la entrada del puerto de Charleston, rechazó un ataque de nueve buques de guerra británicos. Tres años más tarde, a fines del verano y el otoño de 1779, él y su regimiento participaron en una expedición franco-estadounidense mal manejada para reconquistar Savannah que culminó en un costoso e inútil asalto frontal contra los bien arraigados defensores británicos y leales.

Marion habría estado entre las tropas que los británicos embolsaron cuando Charleston se rindió en mayo de 1780 si no hubiera sido por un accidente. Semanas antes de que los británicos cortaran los últimos caminos que llevaban tierra adentro desde la ciudad, Marion asistió a una fiesta durante la cual el anfitrión encerró a sus invitados para evitar que se fueran hasta que estuvieran empapados. No obstante, el abstemio Marion trató de despedirse saltando desde una ventana del segundo piso y se fracturó el tobillo. Enviado a casa para convalecer, escapó del cautiverio cuando la ciudad fue aislada y obligada a rendirse.

Mientras las columnas británicas atravesaban el estado después de la caída de Charleston, Marion se convirtió en una fugitiva, en constante movimiento para evadir los grupos de búsqueda. Al enterarse de la reunión del nuevo ejército estadounidense en Carolina del Norte, se dirigió allí con algunos oficiales y camaradas del 2º Regimiento para ofrecer sus servicios.

Durante la breve estadía de Marion & rsquos en el campamento de Gates & rsquos, los residentes del distrito de Williamsburg entre los ríos Black y Pee Dee en el este de Carolina del Sur se levantaron contra los británicos y enviaron a Marion un mensaje pidiéndole que tomara el mando. Él aceptó de buena gana. Gates, que planeaba moverse contra Camden, la principal base británica en el interior, le ordenó a Marion que destruyera todas las embarcaciones a lo largo del río Santee, que corría hacia el sur desde el lugar de encuentro de los ríos Wateree y Congaree debajo de Camden antes de girar hacia el este para llegar a la costa. por encima de Charleston. Gates esperaba que la pequeña fuerza de Marion & rsquos pudiera frustrar los esfuerzos británicos para reforzar Camden y luego evitar su retirada una vez que Gates los derrotara con su ejército.

Cuando Marion regresó a su estado natal, descubrió que los británicos habían estropeado gravemente la pacificación de su reciente conquista. Inicialmente, a los soldados patriotas se les aseguró que solo necesitaban deponer las armas, dar su libertad condicional y retomar sus empleos anteriores para volver a una buena posición con el rey. Solo más tarde se supo que una vez que los hombres renovaran su lealtad a la Corona, los británicos esperarían que se unieran a la lucha contra sus antiguos compatriotas en las colonias del norte. Eso, combinado con el saqueo y el saqueo por parte de las fuerzas de ocupación británicas y el vengativo ajuste de cuentas por parte de los conservadores locales, dio nueva vida a la lucha de los patriotas. Pronto surgieron bandas partidistas alrededor del estado & mdashMarion & rsquos en el sureste, entre los ríos Santee y Great Pee Dee, el de Thomas Sumter, conocido como & ldquothe Gamecock & rdquo por su personalidad combativa, en el norte y Andrew Pickens & rsquos en el noroeste.

Marion asumió el mando de cuatro compañías de patriotas de Williamsburg el 10 de agosto. De acuerdo con sus instrucciones de Gates, Marion tomó 50 hombres y se trasladó para cortar la línea británica de comunicaciones a lo largo del Santee entre Charleston y Camden, a unos 160 kilómetros tierra adentro. Estaba en la parte superior de Santee cuando recibió la impactante noticia de que Gates había sido completamente derrotado por el teniente general Charles, Lord Cornwallis, en una batalla cerca de Camden el 16 de agosto. el resto del ejército estadounidense había huido a Carolina del Norte.

Un hombre menor podría haber decidido que este era un buen momento para ir a tierra con su pequeña fuerza, pero Marion reconoció que estar a horcajadas sobre la línea principal de comunicaciones del enemigo aún podía presentar una oportunidad. Temprano en la mañana del 20 de agosto, él y sus hombres sorprendieron a un destacamento de regulares británicos acampados cerca de Nelson & rsquos Ferry, el cruce principal en la parte superior de Santee. Atacando desde dos direcciones, la fuerza de Marion & rsquos mató o capturó a 24 de los enemigos y liberó a 150 prisioneros continentales, mientras sufría solo un hombre muerto y otro levemente herido.

Apenas dos semanas después, Marion y su banda volvieron a estar en acción. La milicia conservadora se había reunido en Britton & rsquos Neck, una lengua de tierra formada por la unión de los ríos Great y Little Pee Dee. Marion y sus hombres cabalgaron durante la noche y entraron en el campamento tory al amanecer, matando a algunos y dispersando al resto. A continuación, subieron por el Little Pee Dee para atacar a otra fuerza Tory cercana. Cuando esta unidad lo recibió completamente desplegada y en mayor número de lo que esperaba, Marion fingió retirarse, atrajo a los Tories tras él, luego les tendió una emboscada y los derrotó en un lugar conocido como Blue Savannah.

Marion demostró así que comprendía la importancia vital de la agresividad y la audacia para mantener la moral patriota y mantener al enemigo fuera de balance. Pero fue igualmente astuto al evaluar cuándo debería rechazar la batalla. Cuando Lord Cornwallis envió 800 tropas británicas y leales para perseguirlo después de sus primeras acciones, Marion liberó prudentemente a sus hombres a sus hogares y cabalgó hasta Carolina del Norte.


Durante unos nueve meses, Swamp Fox y su brigada vagaron por la región entre los ríos Pee Dee y Santee en Carolina del Sur y acosaron a los regulares británicos, derrotando repetidamente a fuerzas más grandes (Baker Vail).

Se produjo una dura pelea antes de que uno de los otros destacamentos de Marion & rsquos atacara a los conservadores por la retaguardia, matando e hiriendo a muchos y dispersando al resto. Después de esta batalla, la mayoría de los hombres de Marion & rsquos regresaron a sus hogares para traer la cosecha, mientras que él se retiró por primera vez a la base que se convirtió en parte central de su leyenda. La isla Snow & rsquos estaba ubicada en el lado oeste del río Great Pee Dee, justo debajo de su confluencia con el río Lynches en la parte sureste del estado. Además, estaba protegido por un arroyo, un lago y amplios cinturones de cipreses pantanosos y densos cañaverales. Durante los siguientes seis meses, Marion usó este refugio con foso natural como depósito de suministros, estación de reclutamiento y santuario.

Un joven oficial británico echó un vistazo raro a la isla Snow & rsquos cuando, enviado para organizar un intercambio de prisioneros, fue recogido por una de las patrullas de Marion & rsquos y conducido al escondite con los ojos vendados. Una vez allí, quedó asombrado por el carácter diverso y la alta moral de los hombres de Marion & rsquos, a pesar de su vestimenta andrajosa y obvias privaciones, así como por la diminuta estatura y apariencia sin pretensiones de su líder & rsquos. Marion invitó al oficial a compartir su cena y comida mdasha de batatas asadas servidas en platos improvisados ​​de corteza. "Pero seguramente, general", objetó el oficial, "esta no puede ser su tarifa normal".

"De hecho, señor, lo es", respondió secamente Marion, "y somos afortunados en esta ocasión, entretener a la compañía, de tener más de nuestra asignación habitual".

Aunque el hambre perseguía a sus hombres y la paga era inexistente, Marion se negó a dejarlos saquear o saquear. Una orden fechada el 8 de marzo de 1781 explicaba claramente su política: los soldados que tomaron 'provisiones o forrajes de cualquier persona o plantaciones sin una autorización mía, y el infierno serán considerados saqueadores y sufrirán, por lo tanto, y parte de ellos serán enviados a destruir todos esos saqueadores dondequiera que se encuentren. & rdquo Su solicitud se extendió incluso a los más bajos en la escala social de Carolina del Sur y rsquos: una vez ordenó que uno de sus hombres fuera juzgado y disciplinado por & ldquoPlaquear hogares de negros y otros bienes & rdquo.

A fines de octubre de 1780, suficientes hombres se habían reunido con su fuerza para que Marion pudiera reanudar las operaciones. Al enterarse de que los conservadores habían establecido una base de reclutamiento en un campo de concentración de milicias cerca del río Negro, Marion lanzó otra incursión relámpago. Con 150 hombres, recorrió 40 millas, cruzó tres ríos y tomó por sorpresa al campamento enemigo & rsquos a la medianoche del 25 de octubre. La mayoría de los Tories huyeron al cercano Tearcoat Swamp, y los hombres de Marion & rsquos se apoderaron de 80 mosquetes nuevos y un número igual de caballos y sillas de montar.

Lord Cornwallis envió ahora a su oficial más audaz y agresivo tras Marion. El teniente coronel Banastre Tarleton comandaba una fuerza de armas combinadas conocida como la Legión Británica. Los patriotas llamaron a Tarleton & ldquothe Butcher & rdquo y & ldquoBloody Ban & rdquo después de que su caballería literalmente cortó en pedazos un destacamento de Virginia Continental en la batalla de Waxhaws en 1780, matando e hiriendo a muchos hombres mientras intentaban rendirse.

Tarleton fue tras Marion con los mil hombres a su mando. En la noche del 9 y 10 de noviembre, la legión de Tarleton y rsquos y la brigada de Marion y rsquos casi chocan entre sí en la plantación de Richardson y rsquos, cerca de Santee, y cada lado se descubre al otro prácticamente en el mismo momento. La fuerza de Marion & rsquos era apenas la mitad del tamaño de Tarleton & rsquos, así que decidió correr por seguridad. La persecución resultante duró gran parte de esa noche y la mayor parte del día siguiente. Finalmente, después de recorrer 33 agotadoras millas a través de pantanos, arroyos, matorrales y bosques, Tarleton se encontró en las orillas de otro pantano y pantano mdashOx, cerca de la ciudad de Manning & mdash, sin rastro de su presa. Volviéndose hacia sus oficiales, dijo: "¡Venid, muchachos!" Regresemos, y pronto encontraremos el gallo de caza [Sumter], pero en cuanto a este maldito viejo zorro, el mismo diablo no pudo atraparlo. ”Así nació el famoso sobrenombre de Marion & rsquos.

A principios de diciembre de 1780, un frustrado Lord Cornwallis enfureció en una carta a su superior, Sir Henry Clinton, que & ldquoCol. Marion ha influido tanto en la mente de la gente y el infierno que apenas había un habitante entre el Santee y el Pedee que no estuviera en armas contra nosotros. & Rdquo En reconocimiento a sus logros, el gobernador patriota en el exilio de Carolina del Sur ascendió a Marion al rango de general de brigada en la milicia estatal.

Al no haber podido reprimir a Marion y su brigada, los británicos centraron su atención en proteger su línea de comunicaciones desde Charleston hasta sus bases interiores en Camden y el asentamiento fronterizo de Ninety Six. Erigieron una serie de puestos fortificados, incluido Fort Watson, en el lado este del Santee, y Fort Motte, más al norte, justo al oeste de la unión de los ríos Congaree y Wateree.

Para el año nuevo, el Congreso había relevado a Gates y enviado al general de división Nathanael Greene al mando del principal ejército estadounidense en el sur. Greene llegó al campamento del ejército y los rsquos cerca de Charlotte, Carolina del Norte, a fines de noviembre. Reconoció plenamente la importancia de coordinar sus esfuerzos con Marion, Sumter y Pickens y mdashGreene dijo una vez que un partisano valía 10 milicianos y quería apoyar sus esfuerzos incluso a costa de debilitar su propio pequeño ejército.

En consecuencia, en enero de 1781, Greene envió al teniente coronel Henry Lee y Lee & rsquos Legion, una contraparte estadounidense de la fuerza de Tarleton & rsquos que comprende tanto infantería como caballería, a Pee Dee con instrucciones para operar con la brigada de Marion & rsquos. Lee registró en sus memorias que fue solo gracias a un encuentro afortunado con uno de los grupos de búsqueda de alimento de Marion & rsquos que incluso pudo encontrar el campamento de guerrilla & rsquos.

Marion y Lee trabajaron juntos de forma intermitente durante los siguientes ocho meses. Hicieron una pareja extraña. A los 25, & ldquoLight Horse Harry & rdquo Lee & mdash, el futuro padre de Robert E. Lee & mdash, era afable y apuesto. Marion, en cambio, tenía casi el doble de la edad de Lee & rsquos, nariz ganchuda, morena, piernas arqueadas y reservada personalmente. Bebía principalmente una mezcla de vinagre y agua, y era tan indiferente a tener una apariencia marcial que lealmente continuó usando su vieja gorra de cuero del 2. ° Regimiento incluso después de que se quemó parcialmente cuando una cama de paja de pino en la que estaba durmiendo ardió. de una chispa de fogata.

A pesar de estas diferencias, los dos hombres formaron una asociación muy eficaz. Ambos eran atrevidos e inventivos, agresivos sin ser imprudentes y cuidadosos con la vida de sus tropas. Estas cualidades se demostraron claramente a fines de enero, cuando casi capturaron el puerto de Georgetown con una operación audaz y compleja que combinó un aterrizaje nocturno de una fuerza de comando naval y un ataque contra las defensas terrestres enemigas. Era típico de Marion y Lee que después de tomar prisionero al comandante británico y de invadir gran parte de la ciudad, eligieron retirarse cuando quedó claro que una victoria completa requeriría peleas casa por casa y un asalto potencialmente costoso a la ciudad principal. reducto.

Lee se reincorporó al ejército de Greene & rsquos después del fallido golpe de estado contra Georgetown, y así Marion se quedó sola en marzo de 1781 cuando los británicos hicieron su tercer intento de destruir su comando. El coronel Francis, Lord Rawdon, quien tomó el mando de las fuerzas de ocupación cuando Lord Cornwallis se trasladó al norte en busca del ejército de Greene & rsquos, planeó un ataque de dos frentes contra la base de Marion & rsquos en Snow & rsquos Island. La principal fuerza de ataque, 500 infantes ligeros leales, milicias y guardabosques bajo el mando del teniente coronel John Watson, debía avanzar hacia el este desde el fuerte que lleva su nombre en la carretera del río Santee al norte de Nelson & rsquos Ferry. Una segunda fuerza, que consta de 300 leales a Nueva York bajo el mando del teniente coronel Welbore Doyle, fue enviada al este desde Camden con órdenes de descender el río Great Pee Dee desde el norte, cortando la avenida Marion & rsquos de retirada a Carolina del Norte y sirviendo como yunque a Watson & rsquos. martillo.

Pero esta campaña tampoco salió como lo habían planeado los británicos. Avisados ​​del avance de Watson & rsquos, Marion y 400 hombres tendieron una emboscada a lo largo de la carretera del río Santee en Wiboo Swamp. Cuando se acercó el 7 de marzo, Watson evitó tropezar con la trampa de Marion & rsquos, pero los británicos sufrieron la peor de una serie de cargas y contracargas de ida y vuelta a lo largo de la estrecha calzada que atraviesa el pantano.

Watson y Marion volvieron a enfrentarse dos días después en Mount Hope Swamp, donde los hombres de Marion & rsquos habían quitado el puente sobre el arroyo, pero esta vez Watson se abrió paso a través de las defensas cargando sus cañones con metralla. Watson luego hizo una finta como si tuviera la intención de continuar hacia el este a lo largo del Santee, pero en cambio se movió hacia el norte y se dirigió al Puente Inferior sobre el Río Negro.

Marion adivinó las verdaderas intenciones de Watson & rsquos y envió a un grupo de 70 fusileros montados que corrían por campo abierto para adelantarlo hasta el puente. Llegaron a tiempo para destruir el tramo y bloquear el cruce. Después de que los tiradores estadounidenses frustraran varios intentos británicos de vadear el río, Watson admitió a regañadientes que nunca había visto un tiroteo semejante en su vida y se refugió en una plantación cercana donde había pocos árboles para dar cobertura a los hombres de Marion y rsquos. Aquí permaneció durante 10 días, quizás con la esperanza de ser reforzado por el mando de Doyle & rsquos, el gancho de izquierda de la ofensiva conservadora.

El cazador se había convertido así en cazado. El 15 de marzo, Watson se vio reducido a pedirle pases a Marion para que sus heridos pudieran ser llevados a Charleston, una solicitud que Marion concedió. Para el 20 de marzo, las tropas de Watson & rsquos habían agotado sus provisiones, pero los hábiles fusileros de Marion & rsquos hicieron imposible la búsqueda de alimento. Entonces Watson y sus hombres escaparon, saliendo disparados en busca de seguridad en Georgetown, a 30 millas de distancia. Marion volvió a enviar un grupo de jinetes para destruir el puente sobre el río Sampit, al oeste de la ciudad. Cuando las tropas desesperadas de Watson & rsquos llegaron al puente en ruinas, se lanzaron al arroyo y lo cruzaron justo cuando la fuerza principal de Marion & rsquos se acercó y se abalanzó sobre la retaguardia. Los conservadores entraron en pánico y huyeron 20 murieron y 38 resultaron heridos, mientras que Marion perdió solo a un hombre. El comando de Watson & rsquos llegó cojeando a Georgetown al día siguiente, con los vagones restantes cargados de heridos.

La humillante derrota de la fuerza más grande de Watson y rsquos en lo que se conoció como & ldquothe Bridges Campaign & rdquo fue el logro más impresionante de Marion hasta la fecha. Pero incluso cuando su mando celebró su triunfo sobre Watson, llegó un mensajero con noticias devastadoras: el coronel Doyle & rsquos regiment había descubierto y destruido la base de brigada & rsquos en Snow & rsquos Island. Todas las armas, municiones y provisiones acumuladas allí tan laboriosamente durante los seis meses anteriores habían sido quemadas o arrojadas a los ríos circundantes.

Marion y su brigada partieron inmediatamente hacia el Pee Dee, decididos a vengarse. Pero Doyle quemó su pesado equipaje y se escabulló de regreso a Camden, contento con rescatar un éxito parcial de una campaña por lo demás vergonzosa.

Fue en este momento desalentador cuando Marion recibió la noticia de que el ejército del general Greene & rsquos, después de una reñida batalla contra Lord Cornwallis en Guilford Courthouse, planeaba volver a entrar en Carolina del Sur. Greene ordenó a Marion y Henry Lee que operaran conjuntamente contra la línea de fuertes británicos entre Charleston y Camden. Su primer objetivo fue Fort Watson. Este puesto ocupaba un antiguo montículo indio Santee que se elevaba casi 30 pies por encima de la llanura circundante. Una empalizada coronaba el montículo, con abatis y mdashrows de estacas afiladas y mdash clavadas en sus lados inclinados. Solo seis semanas antes, Fort Watson había resistido con éxito un ataque de Thomas Sumter y sus partidarios, 18 de los cuales murieron en el intento.

Aunque Marion y Lee no tenían cañones, tomaron el fuerte después de un asedio de ocho días. Uno de los oficiales de Marion & rsquos, el coronel Hezekiah Maham, concibió la idea de construir una torre hecha de troncos colocados en capas transversales alternas hasta que fuera más alta y más tímida que el fuerte. Se talaron árboles, se prepararon los troncos y se erigió la torre en una sola noche. Cuando llegó el amanecer y los británicos descubrieron que los fusileros estadounidenses podían ahora comandar el interior de la empalizada y los rsquos, se rindieron de inmediato.

La guerra en Carolina del Sur había llegado ahora a su punto de inflexión. El 25 de abril, Lord Rawdon perdió una cuarta parte de su ejército en un costoso ataque contra las fuerzas de Greene & rsquos en Hobkirk & rsquos Hill, en las afueras de Camden. Dos semanas después, evacuó la ciudad y marchó hacia el sur después de quemar muchos de sus edificios y destruir los suministros que no pudo tomar.

Mientras tanto, Marion y Lee se reunieron el 8 de mayo para intentar atacar Fort Motte, el principal depósito de suministros británico entre Charleston y sus fortalezas en el norte del estado. Fort Motte consistía en una empalizada que rodeaba la mansión en la cima de una colina de Rebecca Motte, una rica plantadora y viuda rsquos que se dedicaba a la causa patriota. Lee propuso quemar a los británicos disparando flechas de fuego en la casa y tejas de cedro seco rsquos para techos. La Sra. Motte respaldó el plan e incluso suministró un arco africano de gran potencia propiedad de su difunto esposo. Cuando varios tiros de arco bien colocados encendieron las tejas y algunas rondas de un cañón solitario traído por el mando de Lee & rsquos hicieron imposible que los británicos sofocaran las llamas, Fort Motte se rindió.

La posición británica en Carolina del Sur se derrumbó rápidamente. Entre el 18 de abril y el 14 de mayo capitularon tres fuertes británicos más. A finales de mayo, Marion y su brigada se presentaron ante Georgetown y empezaron a cavar trincheras de asedio. Pero la guarnición británica y leal y sus partidarios locales abordaron tres barcos en el puerto y navegaron hacia Charleston. Marion marcó la victoria incruenta con algunas autocomplacencias inusuales: un nuevo uniforme de gala, un guardarropa renovado y un par de mulas para llevar su equipaje.

In July 1781, the British abandoned Ninety Six, their last remaining post deep in the interior of South Carolina. Marion&rsquos brigade distinguished itself on raids conducted outside of Charleston in July and August, and again when it fought as a regular unit with Greene&rsquos army in the Battle of Eutaw Springs on September 8. There, the Americans came close to victory before falling into disorder and withdrawing. But the smaller British army suffered 40 percent casualties, effectively wrecking its offensive capability.

For the remaining 15 months until the British evacuated Charleston in December 1782, the fighting was limited mostly to insignificant encounters between foraging parties on the outskirts of Charleston. Marion displayed a robust good sense about putting his men in harm&rsquos way unnecessarily during this final phase of the war. Urged to attack British troops who had landed upriver from Charleston to obtain water, he replied, &ldquoIf ordered to attack, I shall obey, but with my consent, not another life shall be lost&hellip.Knowing, as we do, that the enemy are on the eve of departure, so far from offering to molest, I would rather send a party to protect them.&rdquo

Political affairs now again called upon Marion. In January 1782, he took a seat in the reconstituted South Carolina state assembly. In the war&rsquos final stages and after peace came, he supported measures to foster reconciliation with the state&rsquos loyalists, on one occasion preventing his men from lynching a notorious Tory commander.

When the war ended, Marion returned to a quiet life. His plantation was severely damaged during the fighting, but in the mid-1780s he married a wealthy cousin, Mary Videau, and thereafter lived in a comfortable if unpretentious manner. True to form, when the state legislature granted militia commanders immunity from civil or criminal liability for actions undertaken by their troops during the war, Marion refused to have his name enrolled. &ldquoIf I have given any occasion for complaint,&rdquo he said, &ldquoI am ready to answer in property and in person&hellip.If, in a single instance, in the course of my command, I have done that which I cannot fully justify, justice requires that I should suffer for it.&rdquo

In 1790, he served in the convention that drafted South Carolina&rsquos state constitution, but thereafter he largely retired from public life. He died at the age of 63 in 1795. A plaque on his tomb aptly describes him as a &ldquonoble and disinterested&rdquo citizen and a soldier &ldquowho lived without fear, and died without reproach.&rdquo But the finest tribute came in a letter that Nathanael Greene wrote to Marion just after the fall of Fort Watson. Greene noted that Marion, despite fighting against superior foes, had kept &ldquoalive the expiring hopes of an oppressed militia.&rdquo

Green continued: &ldquoTo fight the enemy bravely with the prospect of victory is nothing, but to fight with intrepidity under the constant impression of defeat, and to inspire irregular troops to do it, is a talent peculiar to yourself.&rdquo


Tarleton's Quarter

Work, holiday, more work, bad cold, helping out with the "British Grenadier!" 4th scenario book's final stages etc - the usual excuses explain a gap of a month since my last post. But I've been busy and have masses of stuff now going through the basing process: French Napoleonic generals, Continental infantry, more French generals, Boston militia, AWI French chasseurs, my Mameluke band and more AWI cavalry. Eureka's Continental dragoons came out about 5 years ago now, and I've been rather slow at painting up the large number that I have acquired since I first saw them at Eureka's shop in Melbourne. Since then, of course, Perry Miniatures have released a large number of cavalry packs, with the four regiments of Continental dragoons, Lee's Legion and militian types all covered. So is the Eureka range redundant now? Not a bit of it. I think the Eureka cavalry figures remain an essential component of a serious AWI collection, and that's because of the figures' flexibility and the customisation opportunities afforded by their separate hats and helmets. I haven't yet tried using some of the hats on the Perry plastic infantry figures, but I intend to create some "legion infantry" types that way.

You don't need much American cavalry for most AWI games, but as it the case with this period there were lots of different units raised during the war and most of them only appear once or twice in the scenario list. A quick peruse the scenarios shows, for example, that the 1st Continental Dragoons appears at Cowpens (4 figures) and Eutaw Springs (2) the 4th appear at Whitemarsh (4) Armand's Legion appear at Camden (6) and Indian Field (8) and at Gloucester you have Dabney's Virginia Legion (10). So you could have half a dozen or so dragoons and just use those figures as generic American cavalry for everything. Or you can try to model some of these particular regiments and that's what I'm intending to do.

I painted a unit of South Carolina cavalry 3 years ago but this is another one, inspired by the picture in the Osprey MAA "General Washington's Army (2)" of a cavalryman from "Giles' troop" of the South Carolina militia light horse. The text refers to light blue coats with yellow facings and states that other troops had black, blue, red and green facings. The Osprey makes a distinction between "militia light horse", which includes Giles' troop, and "light dragoons", which includes the units that I painted up earlier, such as Horry's Regiment. I assume this distinction means that the units listed as "militia" were raised for limited periods while the "dragoons" were full-time state troops. Whether the Osprey has the correct units under the right heading is debateable, as there are references to a Captain James Giles who served in South Carolina's 1st Regiment of State Dragoons before joining Hill's (5th) Regiment of Light Dragoons, and then to Captain Thomas Giles who served in Horry's Regiment and then the 3rd Regiment of State Dragoons (the Giles family appear to have been prominent landowners in the north-east of the state). So I think it's possible that the separate units that Osprey list and divide into "militia" and "dragoons" may in some cases be the same, or at least operated together under a common commander, whose name was then given to the "regiment" that he commanded. The Osprey also distinguises between the "light blue" coats of the "militia" and the darker blue of the "dragoons" such as Horry's Regiment. But the essay on South Carolina's backcountry cavalry in Jim Piecuch's Cavalry of the American Revolution quotes an earlier historian as saying that the coat of Horry's Regiment had "a light blue appearance". But there were two regiments called "Horry", one raised in 1779 by Colonel Daniel Horry and another raised in 1781 by Colonel Peter Horry. The "light blue" description refers to the latter regiment, which is stated in Piecuch as being "militia" but which is listed as a "dragoon" regiment in the Osprey.

So who knows? I may have painted the same unit twice over or one (or both) of my versions of South Carolina's state dragoons may be completely wrong or they may both reflect completely different units. But anyway, following the Osprey we have: Giles' troop (yellow facings), Kolb's troop (green) and McDonald's (red). I mixed up the head gear a bit to provide a militia-style/irregular look.


Did the Brits Burn Churches?

In the new Mel Gibson film The Patriot, British soldiers are shown committing various atrocities against colonials during the American Revolution, such as locking civilians in a church and setting it on fire. Did the British actually violate the rules of war as the film alleges?

Many histories of the war document instances in which British and American soldiers shot prisoners of war or, more commonly, enemy soldiers trying to surrender. (This was considered a violation of the rules of war at the time and remains so today.)

Lt. Col. Banastre Tarleton–the model for The Patriot’s main villain–reportedly killed more than a hundred colonial prisoners in South Carolina and was dubbed “Bloody Ban.” The term “Tarleton’s quarter” signified no quarter at all.

The journal of Thomas McCarty, a sergeant in the 8th Virginia Regiment, reports that British regulars shot civilians (at least two of them women) who were tending to wounded colonials after a nighttime engagement near New Brunswick on Feb. 1, 1777. After a skirmish in Newtown, N.Y., in 1779, two lieutenant colonels under Gen. John Sullivan were captured by the British. A fellow prisoner, John Salmon, recounted in his diary that when the two officers refused to give up the location of Sullivan’s army, they “were put to death with terrible torture.”

But historians generally agree that the rebels probably violated the rules of war more often than the British. Francis Marion, who led a band of militiamen in South Carolina (and whom Gibson’s character most closely resembles), ordered his men to fire upon a group of British regulars and American Tories who had surrendered. A witness described it thus: “Numerous Tories died with their hands in the air.”

In 1778, Georgia militiamen captured, stripped, and killed British Lt. John Kemp along with nine of his men for refusing to renounce the king. And the term “lynching” comes from Col. Charles Lynch of Virginia, who became famous for extra-legal executions of Tory sympathizers.

The church-burning scene in The Patriot is actually based on an incident from World War II, when Nazi soldiers burned a group of French villagers alive. There is no evidence that a similar event took place during the American Revolution.

Explainer thanks history professor Laurel Thatcher Ulrich and lecturer Elisabeth B. Nichols, both of Harvard University.


British Colonel Tarleton gives “quarter” in South Carolina - HISTORY

Battle of Waxhaws (From Harper's Weekly)

On May 6, 1780 at Lenud's Ferry, Col. Abraham Buford and 350 Virginia Continentals watched helplessly from the far bank of the Santee River when Lt. Col. Banastre Tarleton dispersed a force of Continentals including Lt. Col. William Washington, part of Pulaski's Legion, and one company of NC Continentals under Brigadier General Isaac Huger, plus a handful of North Carolina Militia units. They had been on their way to Charlestown as reinforcements.

On May 12, however, the Siege of Charlestown ended when Major General Benjamin Lincoln surrendered to General Sir Henry Clinton. When word of the surrender reached Col. Abraham Buford, he held his position and awaited new orders. Brigadier General Isaac Huger, who had been surprised by Lt. Col. Banastre Tarleton at the Battle of Moncks Corner on April 14th, ordered Virginian Col. Abraham Buford to retreat to Hillsborough, North Carolina.

On May 18, 1780, Lt. General Charles, Lord Cornwallis, commanding 2,500 men, marched out of Charlestown with orders from General Clinton to subdue the backcountry and establish outposts. He made his way to Lenud's Ferry and crossed the Santee River and headed for Camden. Along the way, Lord Cornwallis learned that South Carolina Governor John Rutledge had used the same route under the escort of Col. Abraham Buford. Governor Rutledge had managed to flee Charlestown during the early stages of the siege.

However, Col. Abraham Buford was ten days ahead, so Lord Cornwallis's only chance to catch Governor Rutledge was to send out the ever-mobile Lt. Col. Banastre Tarleton of the British Legion.

On May 27th, Lt. Col. Banastre Tarleton set out from Nelson's Ferry with 270 men in pursuit of South Carolina Governor John Rutledge, who was said to be traveling with Col. Abraham Buford. Tarleton's command included forty British regulars of the 17th Dragoons, 130 of his British Legion Cavalry, 100 of his British Legion Infantry, mounted on this occasion, and one three-pound artillery piece.

Since Col. Abraham Buford had such a large lead on them, Lord Cornwallis had given Lt. Col. Tarleton discretion to continue the pursuit, turn back, or attack Col. Buford if he caught up with him. Lt. Col. Tarleton was at Camden the next day. At 2:00 a.m. on May 29th, he set out again and reached Rugeley's Mill by mid-morning. There, he learned that Governor Rutledge had been there the night before and Col. Buford was now only twenty miles ahead.

Lt. Col. Banastre Tarleton sent a messenger ahead requesting that Col. Abraham Buford surrender. In the message, Tarleton exaggerated his forces in hopes of scaring Col. Buford into surrender, or at least delaying him. After delaying the messenger, while his infantry reached a favorable position, Col. Buford declined in a one sentence reply: "Sir, I reject your proposals, and shall defend myself to the last extremity."

Around three o'clock in the afternoon on May 29, 1780, Lt. Col. Tarleton caught up with Col. Buford in the Waxhaws district near the border of North and South Carolina. Lt. Col. Tarleton's advance guard slashed through Col. Buford's rear guard. Col. Buford now formed his men up in a single line. Meanwhile, Lt. Col. Tarleton did not wait for his stragglers to catch up, but continued to press the attack.

Lt. Col. Tarleton assigned fifty cavalry and fifty infantry to harass Col. Buford's left flank. Another forty cavalry were to charge at the center of Col. Buford's line, while Tarleton would take another thirty cavalry to Col. Buford's right flank and reserves. He formed up his troops on a low hill opposite the American line. At 300 yards, his cavalry began their charge.

When Lt. Col.Tarleton's cavalry was fifty yards from Col. Buford's line, the Patriots presented their muskets, but they were ordered to hold their fire until the enemy was closer. Finally, at ten yards, Col. Buford's men opened up, but that was too close for cavalry. Lt. Col. Tarleton's horse was killed under him, but the Patriot line was broken and in some cases, ridden down. The rout began and controversy soon followed.

The details of what happened following the battle are still under controversy. Lt. Col. Banastre Tarleton later claimed that his horse was shot out from under him and he was pinned. His men, thinking that their commander had been shot and killed under a flag of truce, angrily attacked again. They slashed at anyone and everyone, including men who were kneeling with their hands up in surrender.

Patriots claimed that Lt. Col. Tarleton himself ordered the renewed attack because he didn't want to bother with taking prisoners. Based on his aggressive style and zeal for brutal charges in other engagements, the Patriot claims are usually given more credence. Although the first complete statement claiming a massacre did not appear until 1821 in a letter from Dr. Robert Brownfield to William Dobein James.

Either way, the slaughter lasted a little more than fifteen minutes. The result was 113 Continentals killed and 203 captured with 150 of those wounded. Col. Abraham Buford himself managed to escape. There were only five killed and twelve wounded on the enemy's side. The controversy continues to this day, but it took only this one event for Lt. Col.Tarleton to be branded with the reputation for which he is remembered even to this day.

Lt. Col. Tarleton became known as 'Bloody Ban' or 'Ban the Butcher.' For the remainder of the war in the South, 'Tarleton's Quarter' meant no quarter and Buford's Massacre became a rallying cry for Patriots. It was on the lips of the Patriots at the Battle of Kings Mountain in October 1780 during their defeat of Major Patrick Ferguson. There was no indication that Lt. Col. Tarleton minded the nickname. Meanwhile, Lt. General Charles, Lord Cornwallis occasionally reminded Lt. Col. Banastre Tarleton to look after the behavior of his men. In performing this research in 2007 to 2009, this Author found multiple obscure references that there were several small groups of South Carolina Militia in the area when the exchange between Col. Abraham Buford and Lt. Col. Banastre Tarleton began. Although all the combined records indicate that about 180 SC militiamen were in the general area of Waxhaws on this date, most simply ran or rode away, but a few turned and at least fired upon the enemy once before exiting the area.

It is a known fact that Col. James Williams of the Little River District Regiment was riding towards Hillsborough (Orange County, his original home with plenty of family still there ), NC around this timeframe. He was going home to discuss with NC officials for him to recruit men from Orange and Caswell counties to go back into South Carolina and fight with him. His family had originated in Orange County, North Carolina.

Several pensioners of the 1830s mention that they were with the captains shown below and linked up with Col. James Williams just before the infamous battle at Waxhaws, and that they actually participated in the firefight. A few pensioners could not name their own captain, but asserted they were in the action. A few also mentioned Col. Williams but did not know his first name since he was not their usual commanding officer.

However, other researchers have not found these references and do not agree that Col. James Williams was truly in this engagement. Since it is quite difficult to "prove a negative" - that is - that Col. James Williams was NOT at this engagement, then this Author leaves it to the reader to decide. Since I have "no horse in this race," it really doesn't matter to me if he was involved or not. But. since I found the "scant evidence" once before - but cannot put my hands on it again - six years later - I will just leave it as shown below, with the note included. I now leave it up to the reader on this one.

Known Patriot Participants

Known British/Loyalist Participants

Col. Abraham Buford - Commanding Officer

Scott's VA Brigade, VA 3rd Detachment led by Col. Abraham Buford with Major Thomas Ridley and the following six (6) known companies, led by:
- Capt. Andrew Wallace
- Capt. Claiborne W. Lawson
- Capt. Robert Woodson
- Capt. John Stokes
- Capt. Adam Wallace
- Capt.-Lt. Thomas Catlett

Sargento. "Unknown" of the 3rd Regiment of Continental Light Dragoons

SC Militia led by Col. James Williams* (Little River District Regiment) with 180 men in the following two (2) known companies, led by:
- Capt. John Weathers - Little River District Reg.
- Capt. John Roebuck - 1st Spartan Regiment

Lt. Col. Banastre Tarleton - Commanding Officer

British Legion Infantry led by Major Charles Cochrane with 100 men, including Lt. Lachlan McDonald and Lt. Peter Campbell

British Legion Cavalry with 130 men, including Capt. David Kinlock and Capt. Charles Campbell

17th Regiment of Light Dragoons detachment led by Capt. William Henry Talbot, with Lt. Matthew Patteshall and 40 men

Georgia Light Dragoons with one company led by,
-Capt. Archibald Campbell


American Heroes: Francis Marion, South Carolina’s “Swamp Fox”

MOST AMERICANS ENVISION Colonel Francis Marion, the “Swamp Fox,” as a tall, strong, handsome, and swashbuckling cavalryman, fearlessly leading South Carolinians to victory in the American Revolution. Certainly after the film, “The Patriot,” many Americans will associate the Swamp Fox with Mel Gibson’s brave and tragic character. Actually Marion did not look or act like a hero at all. He was short (although Mel Gibson isn’t that tall, either!), frail, and walked with a limp (he broke his ankle jumping out the window of a party he left early). Colonel Marion was an uneducated bachelor who was described as eccentric and unable to get along with his fellow military officers. He was not bold in his military tactics, but rather very cautious and prudent. Yet Marion was undoubtedly a courageous and deadly soldier, whose guerilla warfare techniques severely crippled British campaigns in the South, and helped to ensure American victory in the War for Independence.

Marion first learned his “Indian style” of warfare while fighting the Cherokees in the Southern theater of the French and Indian War (1756-1763). With American Independence in 1776, Marion was commissioned a major in the South Carolina militia. He helped to repulse the British bombardment of Charleston in 1776, commanding a battery of cannon that crippled the British fleet and sent it running off the next morning “like earless dogs.” But the American triumph was short-lived. The Redcoats returned under Lord Cornwallis and captured Charleston and 5,000 Americans (under Benjamin Lincoln) in 1780. A short time later, another American army under General Gates was shattered at Camden. Without an army or a base of operations, Colonel Marion collected a ragged band of followers and slipped into hiding in the swampy lowlands of British-occupied South Carolina.

During the next 2 ½ years Marion engaged in the devastating guerilla warfare that earned him the title of “Swamp Fox.” Although virtually in a sea of enemies, Marion and militia leaders Thomas Sumter and Andrew Pickens kept resistance alive in South Carolina until the Continental Army could recapture the region. Since over half of the South Carolina backcountry was Loyalist, or Tory, Marion engaged as much in civil war he did war against the British. The Swamp Fox and his mounted raiders hid and camped in the woods and swamps of the backcountry, foraging for food and supplies, and when the opportunity arose, striking at the British and Tory forces with ferocity.
Their chief weapon was surprise, and the ambush was their specialty. They attacked swiftly, and then vanished into the swamps before reinforcements could arrive. British officers soon became obsessed with capturing the Swamp Fox and his men. “Our army will be destroyed by these damned driblets,” one British general raged. Marion actively gathered intelligence and disrupted the redcoats’ supply and communication lines. Yet the British seemed powerless to stop him. As his name and reputation spread, scores of volunteers rode into the lowlands to join his band. The once-strong Loyalist militia refused to fight him and, as Colonel Marion observed, “the Torreys are so affrighted with my little Excursions that many is moving off to Georgia with their Effects other are rund into Swamps.”

Ironically, the Swamp Fox and the other South Carolina guerillas eventually worked themselves out of a job. The Continental Army returned and Colonel Francis Marion, much to his dismay, found himself back in the regular army. Marion despised the rules and politics of professional soldiering and found himself constantly at odds with his commanding officers. When the British surrendered in Charleston (1783), he returned to civilian life, though retaining the commission of Brigadier General in the South Carolina militia.
Nevertheless, Francis Marion can share some of the credit for American independence. Due to Marion’s and others’ guerilla bands, the British could never secure South Carolina permanently their entire Southern offensive was stymied. Indeed, factoring in the North Carolina militia’s subsequent victory at King’s Mountain (1780), historians have rightly credited the Southern militia with expediting the American victory in the Revolutionary War. It was setbacks in Carolina, after all, that propelled Lord Cornwallis to his rash decision to leave the Carolinas and attack Virginia instead—a decision that landed him and 8000 troops on the Yorktown Peninsula in 1781.

The “Swamp Fox’s” last years were spent rebuilding his war-torn plantation and serving in the South Carolina state senate. Marion finally married at age 56, and led the life of a country gentleman. When Francis Marion died in 1795, the “little Colonel with a limp” had the respect and admiration of the nation whose independence he had fought to secure.

Source: Marion Marsh Brown, The Swamp Fox (Philadelphia: Westminster, 1950) Robert D. Bass, Swamp Fox: The Life and Campaigns of General Francis Marion (New York: Holt, 1959).


A Controversial Finish

With the British dragoons hacking with their sabers, the Americans began to surrender while others fled the field. What happened next is a subject of controversy. One Patriot witness, Dr. Robert Brownfield, claimed that Buford waved a white flag to surrender. As he called for quarter, Tarleton's horse was shot, throwing the British commander the ground. Believing their commander to have been attacked under a flag of truce, the Loyalists renewed their attack, slaughtering the remaining Americans, including wounded. Brownfield insinuates that this continuation of hostilities was encouraged by Tarleton (Brownfield Letter).

Other Patriot sources claim that Tarleton ordered the renewed attack as he did not wish to be encumbered with prisoners. Regardless, the butchery continued with American troops, including wounded, being struck down. In his report after the battle, Tarleton stated that his men, believing him struck down, continued the fight with "a vindictive asperity not easily restrained." After approximately fifteen minutes of fighting the battle concluded. Only around 100 Americans, including Buford, succeeded in escaping the field.


Waxhaws: Blood in the Backcountry | The Southern Campaign

On May 29, 1780, Lieutenant Colonel Banastre Tarleton and the British Legion caught up with Colonel Abraham Buford’s army at a place called “The Waxhaws” in the Catawba River valley, located four miles south of the North Carolina border. Over in fifteen minutes and with 113 Americans dead on the field, this massacre became the first major battle of the Southern Campaign.

The Battle of Waxhaws was a turning point in the American Revolutionary War, but not for reasons the British might have hoped. Their intent was to make the backcountry colonists feel the “heel of the boot.” But instead of disheartening the opposition, “Buford’s Massacre” rallied patriot support. Many patriots who had previously surrendered rejoined the fight, determined to repay the harshness of “Tarleton’s quarter” with a vengeance of their own.

View classroom media resources on SCETV's Knowitall.org and download lesson plans from SCETV’s LearningWhy.org.

Funding and support for the production is provided by The National Park Service, The Self Family Foundation, The George Washington Endowment Fund of the National Society of the Sons of the American Revolution, The South Carolina State Society of the Sons of the American Revolution, and a contribution from Dr. Charles B. Hanna.