Jacob Riis

Jacob Riis, el tercero de quince hijos, nació en Ribe, Dinamarca, el 3 de mayo de 1849. Trabajó como carpintero en Copenhague antes de emigrar a los Estados Unidos en 1870. Incapaz de encontrar trabajo, a menudo se vio obligado a pasar el noche en casas de hospedaje de la comisaría.

Riis realizó una variedad de trabajos serviles antes de encontrar trabajo en una oficina de noticias en la ciudad de Nueva York en 1873. Al año siguiente fue contratado por South Brooklyn News. En 1877 Riis se convirtió en reportero de la policía para el Tribuna de Nueva York. Consciente de lo que era vivir en la pobreza, Riis estaba decidido a aprovechar esta oportunidad para emplear sus habilidades periodísticas para comunicar esto al público. Constantemente argumentó que los "pobres eran las víctimas más que los creadores de su destino".

En 1888, Riis fue contratado como fotoperiodista por la Sol vespertino de Nueva York. Riis fue uno de los primeros fotógrafos en usar polvo de flash, lo que le permitió fotografiar interiores y exteriores de los barrios marginales por la noche. También se asoció con lo que más tarde se conoció como periodismo desordenador.

En diciembre de 1889 apareció en Revista de Scribner. Esto generó un gran interés y al año siguiente, una versión completa, Cómo vive la otra mitad, fue publicado. El libro fue visto por Theodore Roosevelt, el comisionado de policía de Nueva York, e hizo cerrar las casas de alojamiento de la policía de la ciudad que aparecían en el libro.

Harold Evans, autor de El siglo americano: gente, poder y política (1998) ha señalado: "Jacob Riis calculó que Dickensian London tenía 175,816 personas viviendo en cada milla cuadrada de sus peores barrios marginales, pero el Lower East Side de Nueva York en la década de los noventa, en contraste, tenía alrededor de 290,000 por milla cuadrada, lo que lo convierte quizás en el peor tugurios en la historia del mundo occidental ... Él registra un bloque de viviendas con 1.324 inmigrantes italianos que viven en un total de 132 habitaciones. En una habitación de 12 por 12 pies encontró cinco familias, 20 personas, con dos camas entre ellos. Un tercio de toda la población de la ciudad - alrededor de 1,2 millones - vivía en 43.000 casas de vecindad como estas, sin agua corriente ni inodoros interiores ... Un 40 por ciento de ellos tenía tuberculosis. Un tercio de todos sus bebés murieron antes de su primer cumpleaños."

Durante los siguientes veinticinco años, Jacob Riis escribió y dio conferencias sobre los problemas de los pobres. Esto incluyó espectáculos de linternas mágicas y un observador señaló que "sus espectadores gimieron, se estremecieron, se desmayaron e incluso hablaron con las fotografías que proyectó, reaccionando a las diapositivas no como imágenes sino como una realidad virtual que transportó el mundo de los barrios marginales de Nueva York directamente a la conferencia. sala."

El trabajo de Riis inspiró a Lincoln Steffens, el hombre considerado como el "padrino" del periodismo de investigación argumentado en Autobiografía (1931): "Él (Riis) no solo recibió la noticia, se preocupó por la noticia. Odiaba apasionadamente todas las tiranías, abusos, miserias, y las combatía. Era un terror para los funcionarios y propietarios responsables, como él vio él, por la desesperada condición de los conventillos donde vivían los pobres. Los había expuesto en artículos, libros y discursos públicos, y con resultados. Todos los filántropos del pueblo conocían y respaldaban a Riis, que entonces podía, como reformador y un reportero, también, para forzar el nombramiento de una Comisión de la Casa de Vivienda que dirigió gentilmente y condujo ferozmente a una investigación y un informe que, seguido por este terrible reportero, resultó en la eliminación de bloques enteros de colonias, la realización de pequeños parques, y la regulación de las viviendas ".

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Riis también escribió más de una docena de libros, entre ellos Hijos de los pobres (1892), Fuera de Mulberry Street (1898), una autobiografía, La formación de un estadounidense (1901), La batalla con los barrios marginales (1902) y Hijos del Tenement (1903).

Jacob Riis murió en Barrie, Massachusetts, el 26 de mayo de 1914.

¿Qué es una casa de vecindad? La ley la define como una casa "ocupada por tres o cuatro familias más, que vivan de forma independiente y cocinen en el local; o por más de dos familias en un piso, por lo que vivir y cocinar y tener un derecho común en los pasillos, escaleras , yardas, etc. "

La casa de vecindad es generalmente un edificio de ladrillos de cuatro a seis pisos de altura en la calle, frecuentemente con una tienda en el primer piso que, utilizada para la venta de licor, tiene una abertura lateral para el beneficio de los internos y para evadir la ley dominical. ; cuatro familias ocupan cada piso, y un conjunto de habitaciones consta de uno o dos armarios oscuros, utilizados como dormitorios, con una sala de estar de tres metros por diez. Con demasiada frecuencia, la escalera es un pozo oscuro en el centro de la casa, y no es posible la ventilación directa, ya que cada familia está separada de la otra por una división.

A ambos lados de la estrecha entrada a Bandits 'Roost está "The Bend". El abuso es la condición normal de "The Bend", el asesinato es una cosecha cotidiana, y los inquilinos no siempre son los delincuentes. En esta cuadra entre las calles Bayard, Park, Mulberry y Baxter, "la curva" propiamente dicha, la última Tenement House Commission contó 155 muertes de niños en un año de muestra (1882). Su porcentaje de la mortalidad total en el bloque fue de 68,28, mientras que para toda la ciudad la proporción fue de solo 46,20. En el No. 59 junto a Bandits 'Roost, catorce personas murieron ese año, y once de ellas eran niños; en el n. ° 61 once, y ocho de ellos aún no han cumplido los cinco años.

Desde la guerra civil, Nueva York ha estado recibiendo el desbordamiento de la población de color de las ciudades del sur. En la última década, esta migración ha crecido a tales proporciones que se estima que nuestros negros se han duplicado en número desde el Décimo Censo. Bien puede cuestionarse si el intercambio ha sido una ventaja para el negro. Los oficios de los que tenía un control práctico en su hogar en el sur no están abiertos para él aquí. Sé que se puede responder que no existe una proscripción industrial del color; que es una cuestión de elección. Quizás. En todo caso, no los elige. ¿Cuántos carpinteros o albañiles de colores ha visto alguien trabajando en Nueva York?

La limpieza es la característica del negro en su nuevo entorno, como lo fue su virtud en el viejo. En este sentido, es inmensamente superior al más bajo de los blancos, los italianos y los judíos polacos, por debajo de los cuales ha sido clasificado en el pasado en la escala de inquilinos. Así lo demostró una consulta realizada el año pasado por Real Estate Record. Probó que los agentes eran prácticamente unánimes en el respaldo del negro como un inquilino limpio, ordenado y rentable.

Pobreza, abuso e injusticia por igual el negro acepta con imperturbable alegría. Su filosofía es del tipo que no tiene lugar para quejarse. Ya sea que viva en un cuartel del Octavo Distrito o en una casa de vecindad con un frente de piedra marrón y pretensiones de "piso", mira el lado soleado de la vida y lo disfruta. Le encanta la ropa fina y el buen vivir mucho más que una cuenta bancaria.

Las casas del barrio hebreo son también sus talleres. Te das cuenta de ello antes de haber recorrido la longitud de una sola cuadra en cualquiera de estas calles del East End, por el zumbido de mil máquinas de coser, trabajadas a alta presión desde el amanecer hasta que la mente y los músculos se debilitan juntos. Cada miembro de la familia, desde el más joven hasta el mayor, lleva una mano, encerrados en los cuartos de calidad, donde se cocinan las comidas y se lavan y secan las ropas, además, la jornada que dura toda la vida. No es raro encontrar a una docena de personas - hombres, mujeres y niños - trabajando en una sola habitación.

La Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Niños mantiene cinco de estos albergues para niños y uno para niñas en la ciudad. Solo la Duane Street Lodging House ha albergado desde su fundación en 1855 a casi un cuarto de millón de niños diferentes. En todas las casas de huéspedes juntas, 12.153 niños y niñas fueron acogidos y educados el año pasado. Además de estos, la Sociedad ha establecido y opera en los distritos de viviendas veintiuna escuelas industriales, coordinadas con las escuelas públicas en autoridad, para los hijos de los pobres que no pueden encontrar lugar en las escuelas de la ciudad, o están demasiado andrajosos. ir allá; dos salas de lectura gratuitas, una escuela de confección y mecanografía y una lavandería para la instrucción de las niñas; una misión de niños enfermos en la ciudad y dos en la orilla del mar, donde las madres pobres pueden llevar a sus bebés; una cabaña junto al mar para niñas lisiadas y una fábrica de cepillos para niños lisiados en la calle Cuarenta y cuatro.

La escuela italiana de Leonard Street, por sí sola, tuvo una asistencia media de más de seiscientos alumnos el año pasado. La asistencia media diaria a todos ellos fue de 4.105, mientras que se inscribieron y enseñaron 11.331 niños. Cuando se contrasta el hecho de que entre estos 1,132 hijos de padres ebrios y 416 que habían sido encontrados mendigando en la calle, se contrasta con la demostración de $ 1,337.21 depositados en las cajas de ahorros escolares por 1,745 alumnos, algo así como una idea adecuada se obtiene al el alcance del trabajo de la Sociedad en la ciudad.

Jake Riis era un estadounidense danés que "cubría" el cuartel general de la policía, el Departamento de Salud, que estaba entonces en el mismo edificio, y "el East Side", que era un nombre corto para los barrios pobres y extranjeros de la ciudad. Y no solo recibió la noticia; le importaban las noticias. Era un "terror" para los funcionarios y terratenientes responsables, según él, de la desesperada condición de las casas de vecindad donde vivían los pobres. Los había "expuesto" en artículos, libros y discursos públicos, y con resultados. Todos los filántropos de la ciudad conocían y respaldaban a Riis, quien entonces, como reformador y también como reportero, pudo forzar el nombramiento de una Comisión de la Casa de Vivienda que él dirigió con suavidad y condujo ferozmente a una investigación y un informe que siguió por este terrible reportero, resultó en la destrucción de bloques enteros de colonias, la construcción de pequeños parques y la regulación de las viviendas. Había descubierto estos males como reportero, informando, digamos, de un suicidio, un incendio o un asesinato. Estas fueron las noticias que recibieron todos los reporteros; solo Riis las escribió como historias, con corazón, humor y comprensión. Y habiendo "visto" el lado humano del crimen o del desastre, había tomado nota también de la casa o la cuadra o la calle donde sucedió. Volvió y lo describió también; llamó a los oficiales y terratenientes que permitieron las condiciones y los "chantajeó" para que hicieran reformas.


Explorando la historia del parque Jacob Riis, la "playa de la gente"

El episodio más reciente de sofocante calor veraniego es suficiente para que los neoyorquinos quieran abandonar la ciudad en busca de un destino relajante junto al mar y, afortunadamente, existe una escapada tan idílica en Queens. Durante un siglo, el parque Jacob Riis ha servido como un escape bienvenido para muchos habitantes de la ciudad, y actualmente está experimentando un resurgimiento que ha provocado multitudes récord. Pero es más que una playa, también es un artefacto de la a menudo controvertida era de Robert Moses en el desarrollo de la ciudad de Nueva York que todavía resuena en la actualidad.

El terreno que ocupa ahora Riis Park fue el hogar de la Naval Air Station Rockaway, una de las estaciones originales de la Marina de los EE. UU. El primer vuelo transatlántico terminó aquí en 1919, operado por la Marina de los Estados Unidos utilizando el hidroavión Curtiss NC (NC-4). El NAS Rockaway permaneció en funcionamiento hasta 1930, cuando fue demolido para permitir la construcción del parque. Sin embargo, el NAS no fue erradicado, sino que fue reubicado al otro lado de la ensenada de Jamaica Bay hasta Floyd Bennett Field.

El parque lleva el nombre del fotoperiodista y reformador social de origen danés Jacob Riis, quien documentó las miserables condiciones de vida de las poblaciones más pobres de la ciudad. Sus obras más famosas: las publicaciones Cómo vive la otra mitad (1890) y Hijos de los pobres (1892) - inspiró al entonces comisionado de policía Theodore Roosevelt a "cerrar la peor de las casas de hospedaje y alentó a los funcionarios de la ciudad a reformar y hacer cumplir las políticas de vivienda de la ciudad". Riis también fue un defensor de los parques infantiles y los espacios abiertos, así como un residente cercano de Jamaica, Queens. Desempeñó un papel destacado en la adquisición de lo que una vez se conoció como Telawana Park, y el espacio pasó a llamarse después de su muerte en 1914.

El parque es quizás mejor conocido por su casa de baños Art Deco, que abrió en 1932. Diseñado por John L. Plock para el estudio de arquitectura Stoughton & amp Stoughton, el edificio fue construido con piedra caliza, ladrillo y piedra fundida, y se terminó por $ 530,000. El pabellón tenía capacidad para 8.000 bañistas y contenía una cafetería en la planta baja y en el segundo piso, un restaurante que se abría a una terraza (Ballon y Jackson, 2007).

La participación de Moses comenzó en 1934 cuando promulgó una serie de renovaciones y adiciones al parque por una suma de $ 1.7 millones. Al examinar el hermoso pabellón de baño, concluyó que se extendía demasiado hacia la playa, y señaló que durante la marea alta el agua lamía el frente del edificio. Su solución: quitar cien pies del frente de la estructura, así como algunos de los detalles arquitectónicos del edificio. En el libro de Hillary Ballon y Kenneth Jackson, Robert Moses y la ciudad moderna: la transformación de Nueva York, describen las restas y adiciones de Moisés de la siguiente manera:

"Eliminó la parte del edificio que se proyectaba hacia la playa y la reemplazó con una fachada de concreto notoriamente incongruente con columnas achaparradas que sostenían un piso superior convexo salpicado por una ventana de cinta. Agregó dos alas para vestidores a ambos lados del pabellón y estropeó la delicadeza de las torres originales al coronarlas con 15 pies de ladrillo sin adornos. Las adiciones de ladrillos pesados ​​parecen aplastar la obra de piedra liviana e intrincada de los originales ".

Moses encargó la construcción de una nueva casa de baños al oeste de la estructura renovada existente. Fue diseñado por Aymar Embury II, quien colaboraba frecuentemente con Moses en proyectos públicos. Completada en 1937, esta estructura de ladrillo y hormigón de un piso presentaba "formas clásicas simplificadas y aplanadas", en las que Embury estaba "imitando juguetonamente la tradición clásica de columnas de piedra sin tratar de enmascarar la naturaleza de su material económico", según Ballon y Jackson. . También se agregó una torre del reloj en el lado oeste del edificio.

El plan de Moses también incluía un paseo marítimo de 40 pies de ancho y un amplio estacionamiento para 14,000 vehículos. Además, se agregaron una variedad de servicios y actividades recreativas para los amantes de la playa, que incluyen canchas de juegos para tenis de mesa, balonmano y tejo y un campo de golf de pitch and putt. El arquitecto paisajista Gilmore Clarke, que colaboró ​​con frecuencia con Moses, plantó pastos y arbustos junto a las instalaciones recreativas para crear una barrera distintiva desde el paseo marítimo. El Departamento de Parques estaría únicamente a cargo de todas las concesiones y servicios, para disgusto de las empresas locales a las que anteriormente se les permitía vender sus provisiones y mercancías sin restricciones.

Riis fue diseñado para recordar el proyecto favorito personal de Moses, Jones Beach, en Long Island, pero con el beneficio de ser más accesible para los habitantes de la ciudad de Nueva York. Con la apertura del Marine Parkway Bridge en 1937, una visita a la playa estaba a solo un viaje en auto o un boleto de autobús. Moses también quería que Riis Beach fuera la antítesis de la concurrida y divertida Coney Island. Como se indica en el libro de Ballon y Jackson, el New York Times lo describió como lo siguiente:

"Aunque Riis Park se encuentra a sólo seis millas al este de Coney Island, está a un millón de millas de la llamada tradición de Coney Island. El chorro de agua, en lugar de las montañas rusas, hace la música principal de la playa".

La ciudad de Nueva York conservaría la propiedad del parque hasta 1974, cuando la terrible crisis financiera de la ciudad lo llevó a ser transferido al Servicio de Parques Nacionales. Riis fue absorbido por Gateway National Recreation Area, que incluye 27,000 acres de propiedades costeras, incluido el vecino Jamaica Bay Wildlife Refuge, Fort Tilden y Floyd Bennett Field. El siglo XXI ha visto un resurgimiento en la popularidad de Riis Park, gracias en parte al Riis Park Beach Bazaar, que se ha instalado en partes de los edificios históricos existentes. La empresa ha consolidado a Riis como un destino de verano envidiable, pero alcanzable.

Al crecer en Brooklyn, justo al otro lado del puente Marine Parkway, Riis era una excursión frecuente durante el verano. Años más tarde, me complace decir que todavía lo es. Con cada año que pasa, la creciente popularidad de la playa de mi ciudad natal se vuelve cada vez más evidente. Su pintoresco paisaje natural y sus cualidades restauradoras que siempre supe que eran ciertas, ahora se han convertido en una verdad para los demás.


El área que se convertiría en las casas Riis fue destruida por la renovación urbana que comenzó en agosto de 1943, pero la construcción se retrasó debido a la Segunda Guerra Mundial. [4] [5] Las Casas Riis se completaron el 17 de enero de 1949 y recibieron el nombre del fotógrafo Jacob Riis, quien expuso las condiciones de vida de los habitantes de viviendas en el Lower East Side. [3]

El patio de recreo fue diseñado para tener cuatro "salas al aire libre" para una variedad de actividades y fue diseñado por Pomerance & amp Breines con M. Paul Freidberg & amp Associates como arquitectos paisajistas. [6] Fue financiado a través de una subvención de la Fundación Victor Astor y se inauguró en 1966 con Ladybird Johnson asistiendo a su inauguración. [7] Más tarde ese año, recibió un Primer Premio de Honor a la excelencia en el diseño del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. [6] Se crearon cuatro nuevos patios de recreo en toda la ciudad en 1967. [8] En 2018, NYCHA inspeccionó su patio de recreo y se determinó que era peligroso. [9]

Durante el huracán Sandy en 2012, el desarrollo se vio afectado por una marejada ciclónica que lo dejó sin electricidad ni otros servicios. [10] [11] En 2018, NYCHA recibió una subvención de $ 7.1 millones para financiar las reparaciones de infraestructura necesarias de Sandy que se espera que comiencen en 2022. Las mejoras incluyen: generadores de emergencia, equipo de distribución eléctrica, impermeabilización de estructuras y acabados, mejoras a alcantarillado / tormenta sistemas de gestión, nuevas calzadas, alumbrado peatonal, rehabilitación de accesos y vestíbulos de edificios. [12]

  1. ^"Población de casas de Jacob Riis".
  2. ^
  3. "Zona Casas Jacon Riis". Consultado el 7 de noviembre de 2019.
  4. ^ aB
  5. "Portal de desarrollos de MyNYCHA". my.nycha.info . Consultado el 23 de julio de 2019.
  6. ^
  7. "LOS CAMBIOS DEL LADO ESTE INFERIOR". New York Times . Consultado el 23 de julio de 2019.
  8. ^
  9. "PIEDRA ANGULAR COLOCADA EN LAS CASAS DE RIIS Se insta a la renovación de la ayuda federal en el último proyecto en marcha aquí con la ayuda de FPHA". New York Times . Consultado el 23 de julio de 2019.
  10. ^ aB
  11. "Diseñadores de 7 desarrollos honrados por la agencia estadounidense JACOB RIIS HOUSES GANAN PREMIO AQUÍ". New York Times . Consultado el 23 de julio de 2019.
  12. ^
  13. "La Sra. Johnson abre el patio de juegos de Riis La Sra. Johnson viene aquí para ayudar a abrir el patio de juegos de Riis experimental". New York Times . Consultado el 23 de julio de 2019.
  14. ^
  15. "La ciudad está construyendo 12 diseños de patios de juegos móviles que permiten libertad en la forma". Los Tiempos de la Ciudad Nueva York. 28 de enero de 1967. Consultado el 23 de julio de 2019.
  16. ^
  17. Otterman, Sharon (4 de abril de 2018). "Auditoría encuentra peligros del patio de recreo en los desarrollos de la Autoridad de Vivienda". Los New York Times. ISSN0362-4331. Consultado el 23 de julio de 2019.
  18. ^
  19. Buckley, Cara Wilson, Michael (2 de noviembre de 2012). "En la vivienda pública después del huracán Sandy, miedo, miseria y heroísmo". Los New York Times. ISSN0362-4331. Consultado el 23 de julio de 2019.
  20. ^
  21. "La vida después de Sandy sigue siendo difícil para los pobres de Nueva York". El independiente. 2 de noviembre de 2012.
  22. ^
  23. "WDF anuncia proyecto de restauración de casas de Jacob Riis de $ 71 millones". www.businesswire.com. 5 de diciembre de 2018. Consultado el 23 de julio de 2019.
  24. ^
  25. Kleinfield, N. R. Sengupta, Somini (8 de marzo de 2012). "Hacker, informante y fiestero de los proyectos". Los New York Times. "Héctor Xavier Monsegur, o Sabu, vivía en el apartamento 6F en 90 Avenue D en el complejo Jacob Riis en Manhattan".

Este artículo sobre un edificio o estructura en Manhattan es un esbozo. Puedes ayudar a Wikipedia expandiéndolo.


Jacob Riis - Historia

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De las muchas fotos que se dice que han "cambiado el mundo", hay algunas que simplemente no lo han hecho (por asombrosas que sean), las que sí lo han hecho, y luego las que realmente lo han hecho.

Las fotos que cambiaron el mundo probablemente lo hicieron tanto como nos hicieron a todos. sentir alguna cosa. Las fotos que realmente cambiaron el mundo de una manera práctica y medible lo hicieron porque nos hicieron lo suficiente. hacer alguna cosa.

Y pocas fotos realmente cambiaron el mundo como las de Jacob Riis.

La ciudad de Nueva York a la que emigró el joven y pobre Jacob Riis de Dinamarca en 1870 era una ciudad en pleno auge. En las tres décadas previas a su llegada, la población de la ciudad, impulsada implacablemente hacia arriba por una intensa inmigración, se había más que triplicado. Durante las próximas tres décadas, casi se cuadruplicaría.

Como era de esperar, la ciudad no pudo acoger a tantos nuevos residentes a la vez. Igualmente, como era de esperar, aquellos que se quedaron al margen para luchar por los restos de sus vidas que pudieran fueron los inmigrantes pobres de la ciudad.

Confinados en vecindarios abarrotados y plagados de enfermedades llenos de viviendas destartaladas que podrían albergar a 12 adultos en una habitación de 13 pies de ancho, los inmigrantes pobres de Nueva York vivieron una vida de lucha, pero una lucha confinada a los barrios marginales y, por lo tanto, oculta al público en general. ojo.

Jacob Riis cambió todo eso. Trabajando como reportero de la policía para el Tribuna de Nueva York e insatisfecho con la medida en que podía capturar los barrios marginales de la ciudad con palabras, Riis finalmente descubrió que la fotografía era la herramienta que necesitaba.

A partir de la década de 1880, Riis se aventuró en la Nueva York a la que pocos prestaban atención y documentó sus duras realidades para que todos la vieran. En 1890, pudo publicar su histórica colección de fotografías, cuyo título capturaba perfectamente cuán revelador sería su trabajo: Cómo vive la otra mitad.

Una mirada asombrosa a un mundo difícil de comprender para quienes no están condenados a él, Cómo vive la otra mitad presentaba fotografías de los inmigrantes pobres de Nueva York y de las viviendas, las fábricas de explotación, las calles, los muelles, los vertederos y las fábricas que llamaban hogar con todo lujo de detalles.

Y por más fascinantes que sean estas imágenes, su verdadero legado no radica en su poder estético o su valor documental, sino en su capacidad para efectuar cambios.

"He leído su libro y he venido a ayudar", dijo a Riis en 1894 el entonces miembro de la junta de comisionados de policía de Nueva York, Theodore Roosevelt. Y Roosevelt cumplió su palabra.

Aunque no fue el único funcionario que asumió la causa que Jacob Riis había sacado a la luz, Roosevelt fue especialmente activo en abordar el tratamiento de los pobres. Como funcionario de la ciudad y más tarde como gobernador del estado y vicepresidente de la nación, Roosevelt derribó algunas de las peores viviendas de Nueva York y creó una comisión para garantizar que las que no eran habitables no se volvieran a construir.

Con este nuevo departamento de gobierno en su lugar, así como con Jacob Riis y su banda de reformadores ciudadanos colaborando, se levantaron nuevas construcciones, se limpiaron las calles, se tallaron ventanas en los edificios existentes, se crearon parques y áreas de juego, se cerraron refugios deficientes para personas sin hogar y Una y otra y otra vez.

Si bien el problema de las viviendas en Nueva York ciertamente no terminó ahí y si bien no podemos atribuir todas las reformas anteriores a Jacob Riis y Cómo vive la otra mitad, pocas obras de fotografía han tenido un impacto tan claro en el mundo. No sorprende que Roosevelt dijera una vez que estuvo tentado de llamar a Riis "el mejor estadounidense que he conocido".

Para ver más fotografías de Jacob Riis de la era de Cómo vive la otra mitad, vea esta revisión visual de las pandillas de Five Points. Luego, vea cómo era la vida dentro de los barrios marginales habitados por inmigrantes de Nueva York a principios del siglo XX.


Las duras vidas de los niños de la calle de la ciudad de Nueva York, capturadas, en un instante, por Jacob Riis (The Alienist)

HISTORIA DETRÁS DE LA ESCENA ¿Cuál es la historia real detrás de esa escena histórica de tu programa de televisión o largometraje favorito? Una característica semi-regular en el blog de Bowery Boys, estaremos reviviendo esta serie a medida que sigamos la serie limitada de TNT. El alienista. Busque otros artículos aquí sobre otros programas de televisión de temática histórica (Mad Men, The Knick, The Deuce, Boardwalk Empire y Cobre). Y siga a los Bowery Boys en Twitter en @boweryboys para un contexto más histórico de sus programas favoritos.

Mira cerca del final del cuarto episodio de El alienista, y verás un sorprendente homenaje a una fotografía icónica y desgarradora.

Llamado 'Árabes de la calle en el área de Mulberry Street", La imagen, tomada en 1889, muestra a tres niños sin hogar durmiendo sobre un respiradero con calefacción en el piso inferior de una casa de vecindad (en el área de la actual Little Italy).

Se desconocen sus nombres. A finales del siglo XIX, cientos de niños vivían en las calles de Nueva York, abandonados de sus hogares o separados de sus seres queridos. Muchos tenían familias amorosas, pero las condiciones de vida en las viviendas eran tan miserables que algunos optaron por dormir en la calle.

Tenemos esta imagen - y muchas, muchas similares - gracias al periodista y reformador social Jacob Riis.

El 12 de febrero de 1888, Jacob Riis publicó su primera investigación para el Sol de nueva york, revelando las miserables condiciones de los peores barrios de tugurios de Nueva York mediante el empleo de una tecnología experimental: la fotografía con flash. Las asombrosas imágenes, de Riis y un equipo de otros fotógrafos, fueron al principio representadas en dibujos lineales, pero el efecto fue profundo.

El artículo completo está disponible en línea, pero aquí está el pasaje pertinente a la fotografía de arriba:

Otro afloramiento del propósito benévolo del Sr. Riis ... es su exhibición de una conmovedora imagen de árabes callejeros en dormitorios que debió haber tenido una cacería para descubrir. Evidentemente, estos jóvenes han gastado el dinero de su alojamiento para comprar asientos en la galería de la feria y han encontrado refugio en la entrada trasera de una vieja casa de vecindad ".

Abajo: una ilustración del periódico del 12 de febrero de 1888 y la fotografía de Riis (de Bandit's Roost) que representa.

Las imágenes son más que activismo social, son historia en sí mismas, la primera fotografía con flash que se usa de esta manera. Riis les estaba mostrando a los neoyorquinos un vívido vislumbre de la pobreza (huérfanos en la cuneta, pandillas callejeras en el callejón) utilizando una técnica a la que pocos estaban expuestos regularmente, aparte del retrato.

Riis nunca se consideró a sí mismo un fotógrafo profesional. Más adelante en su carrera, incluso compartió el trabajo fotográfico con otros mientras se enfocaba en la escritura y el activismo social. Y, sin embargo, el fotoperiodismo moderno no sería realmente lo que era hoy sin sus primeras incursiones en barrios marginales, fumaderos de opio y cervecerías con su voluminoso y costoso equipo. Sus primeros trabajos influyeron en todo un campo de fotógrafos sociales que buscaban demostrar el adagio "una imagen vale más que mil palabras" (una frase que debutó cerca del final de la vida de Riis).

MCNY

Su trabajo eventualmente se publicaría como un libro en 1890 - Cómo vive la otra mitad: estudios entre las viviendas de Nueva York - y Riis pasaría la década prácticamente haciendo proselitismo en nombre de los necesitados de la ciudad.

En ese libro, expone la difícil situación del "árabe callejero", también conocido como erizo callejero.

“Se encuentran por toda la ciudad, estos árabes de la calle, donde el vecindario ofrece la oportunidad de ganarse la vida durante el día y de“ acostarse ”por la noche con la promesa de seguridad frente a las sorpresas. Cuando hace buen tiempo, un camión en la calle, una cómoda dependencia o un refugio en una barcaza de heno en el muelle son buenas literas. Dos fueron encontrados haciendo su nido una vez al final de una gran tubería de hierro junto al puente de Harlem, y una vieja caldera en el East River sirvió como un piso elegante para otra pareja ".

Abajo: Dos niños durmiendo a las 2 a.m. en la sala de prensa del periódico New York Sun.

La mayoría de los niños de la calle son chicos de periódicos o limpiabotas, que luchan por sobras y unos pocos centavos. En otra sección, Riis escribe:

"Éramos seis", dijo un pilluelo de doce o trece con el que me encontré en la casa de hospedaje de los Newsboys, "y no tenemos padre. Algunos de nosotros tuvieron que irse ". Y así fue a ganarse la vida ennegreciendo botas. El camino es bastante fácil. Hay muy poco para sostener al niño que nunca ha conocido otra cosa que una casa en un vecindario. Muy pronto, la vida salvaje en las calles lo retiene, y desde entonces, por su propio esfuerzo, no hay escapatoria. Dejado solo, pronto encuentra un lugar en los libros de la policía, y no habría otra respuesta a la segunda pregunta: "¿qué será del niño?" que la que dan los tribunales penales todos los días de la semana ”.

"No viví en ninguna parte". MCNY

A continuación se muestran más fotografías de niños en las calles de la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1880 y principios de la de 1890, tomadas por Riis y sus asociados, cortesía del Museo de la Ciudad de Nueva York.

MCNY
"Shooting Craps: The Game of the Street", Bootblacks y Newsboys, 1894 ″ MCNY Una fila de chicos en un callejón de Mulberry Street. 1890, MCNY Un niño sosteniendo a un bebé, una mujer los alcanza. 1890, MCNY 1890, MCNY Los Mott Street Boys, "Manténgase alejado del césped". 1890. MCNY

Este artículo extrae una parte de nuestra revisión de la exposición de 2015 del Museo de la Ciudad de Nueva York sobre Riis.


Se revela el reformador social pionero Jacob Riis & # 8220Cómo vive la otra mitad & # 8221 en Estados Unidos

En 1870, cuando Jacob August Riis emigró a Estados Unidos desde Dinamarca en el barco de vapor Iowa, viajaba en tercera clase sin nada más que la ropa que llevaba puesta, 40 dólares prestados en el bolsillo y un relicario que contenía un solo cabello de la chica que amaba. Debe haber sido difícil para Riis, de 21 años, imaginar que en tan solo unos pocos años sería pallin & # 8217 con un futuro presidente, se convertiría en un pionero en el fotoperiodismo y ayudaría a reformar la política de vivienda en la ciudad de Nueva York. .

Jacob Riis, quien murió hace 100 años este mes, luchó durante sus primeros años en los Estados Unidos. Incapaz de encontrar un trabajo estable, trabajó como peón de campo, herrero, albañil, carpintero y vendedor, y experimentó los peores aspectos del urbanismo estadounidense (crimen, enfermedad, miseria) en las viviendas de bajo alquiler y las casas de huéspedes. eso eventualmente inspiraría al joven inmigrante danés a dedicarse a mejorar las condiciones de vida de la ciudad y la clase baja.

Con un poco de suerte y mucho trabajo duro, consiguió un trabajo como periodista y una plataforma para exponer la difícil situación de la comunidad de clase baja. Finalmente, Riis se convirtió en reportero de la policía para The New York Tribune, cubriendo algunos de los distritos más criminalizados de la ciudad, un trabajo que llevaría a la fama y una amistad con el comisionado de policía Theodore Roosevelt, quien llamó a Riis "el mejor estadounidense que he conocido". Riis sabía lo que era sufrir, morir de hambre y estar sin hogar y, aunque su prosa era a veces sensacionalista e incluso prejuiciosa en ocasiones, tenía lo que Roosevelt llamó "el gran don de hacer que los demás vean lo que él veía y sintieran lo que sentía". . "

But Riis wanted to literally show the the world what he saw. So, to help his readers truly understand the dehumanizing dangers of the immigrant neighborhoods he knew all too well, Riis taught himself photography and began taking a camera with him on his nightly rounds. The recent invention of flash photography made it possible to document the dark, over-crowded tenements, grim saloons and dangerous slums. Riis’s pioneering use of flash photography brought to light even the darkest parts of the city. Used in articles, books, and lectures, his striking compositions became powerful tools for social reform.

Riis’s 1890 treatise of social criticism How the Other Half Lives was written in the belief “that every man’s experience ought to be worth something to the community from which he drew it, no matter what that experience may be, so long as it was gleaned along the line of some decent, honest work.” Full of unapologetically harsh accounts of life in the worst slums of New York, fascinating and terrible statistics on tenement living, and reproductions of his revelatory photographs, How the Other Half Lives
was a shock to many New Yorkers - and an immediate success. Not only did it sell well, but it inspired Roosevelt to close the worst of the lodging houses and spurred city officials to reform and enforce the city’s housing policies. To once again quote the future President of the United States: “The countless evils which lurk in the dark corners of our civic institutions, which stalk abroad in the slums, and have their permanent abode in the crowded tenement houses, have met in Mr. Riis the most formidable opponent every encountered by them in New York City.”


How the Other Half Lives

Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The slums of New York

Jacob Riis documented the slums of New York, what he deemed the world of the “other half,” teeming with immigrants, disease, and abuse. A police reporter and social reformer, Riis became intimately familiar with the perils of tenement living and sought to draw attention to the horrendous conditions. Between 1888 and 1892, he photographed the streets, people, and tenement apartments he encountered, using the vivid black and white slides to accompany his lectures and influential text, How the Other Half Lives, published in 1890 by Scribner’s. His powerful images brought public attention to urban conditions, helping to propel a national debate over what American working and living conditions should be.

Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890

A Danish immigrant, Riis arrived in America in 1870 at the age of 21, heartbroken from the rejection of his marriage proposal to Elisabeth Gjørtz. Riis initially struggled to get by, working as a carpenter and at various odd jobs before gaining a footing in journalism. In 1877 he became a police reporter for The New York Tribune, assigned to the beat of New York City’s Lower East Side. Riis believed his personal struggle as an immigrant who “reached New York with just one cent in my pocket”¹ shaped his involvement in reform efforts to alleviate the suffering he witnessed.

As a police reporter, Riis had unique access to the city’s slums. In the evenings, he would accompany law enforcement and members of the health department on raids of the tenements, witnessing the atrocities people suffered firsthand. Riis tried to convey the horrors to readers, but struggled to articulate the enormity of the problems through his writings. Impressed by the newly invented flash photography technique he read about, Riis began to experiment with the medium in 1888, believing that pictures would have the power to expose the tenement-house problem in a way that his textual reporting could not do alone. Indeed, the images he captured would shock the conscience of Americans.

Jacob August Riis, The Mulberry Bend, C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Midnight rounds

At first Riis engaged the services of a photographer who would accompany him as he made his midnight rounds with the police, but ultimately dissatisfied with this arrangement, Riis purchased a box camera and learned to use it. The flash technique used a combination of explosives to achieve the light necessary to take pictures in the dark. The process was new and messy and Riis made adjustments as he went. First, he or his assistants would position the camera on a tripod and then they would ignite the mixture of magnesium flash-powder above the camera lens, causing an explosive noise, great smoke, and a blinding flash of light. Initially, Riis used a revolver to shoot cartridges containing the explosive magnesium flash-powder, but he soon discovered that showing up waving pistols set the wrong tone and substituted a frying pan for the gun, flashing the light on that instead. The process certainly terrified those in the vicinity and also proved dangerous. Riis reported setting two fires in places he visited and nearly blinding himself on one occasion.

Jacob August Riis, “A man atop a make-shift bed that consists of a plank across two barrels,” c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

Home and work

While it is unclear if Riis’ pictures were totally candid or posed, his agenda of using the stark images to persuade the middle and upper classes that reform was needed is well documented. A major theme of Riis’ images was the terrible conditions immigrants lived in. In the 1890s, tenement apartments served as both homes and as garment factories. “Knee-Pants at Forty-Five Cents a Dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop” depicts the intersection of home and work life that was typical. Note the number of people crowded together making knickers and consider their ages, gender, and role. Each worker would be paid by the piece produced and each had his/her own particular role to fill in the shop which was also a family’s home.

Detail, Jacob August Riis, “Knee-pants” at forty five cents a dozen—A Ludlow Street Sweater’s Shop, C. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

While Riis did not record the names of the people he photographed, he organized his book into ethnic sections, categorizing the images according to the racial and ethnic stereotypes of his age. In this regard, Riis has been criticized for both his bias and reducing those photographed to nameless victims. “Knee-Pants,” appears in the chapter Jewtown and one can assume that the individuals are part of the large wave of Eastern European Jewish migration that flooded New York at the turn of the twentieth century.

Detail of the “Table of Contents,” Jacob August Riis, How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1914

They are likely conversing in Yiddish and share some type of familial or neighborly connection. Some of the workers depicted might have lived in a neighboring New York City apartment or next door back in the old country. Home life, family relations and business relations, are intertwined. Just as it is impossible to know the names of the people captured in Riis’ image, and what Riis actually thought of them, one also cannot know their own impressions of the workplace, or their hopes and day-to-day challenges.

Jacob August Riis, 󈫼 year old boy at work pulling threads. Had sworn certificate he was 16—owned under cross-examination to being 12. His teeth corresponded with that age,” c. 1890, 7 x 6″, from How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York, Charles Scribner’s Sons: New York, 1890 (The Museum of the City of New York)

The work performed in tenements like these throughout the Lower East Side made New York City the largest producer of clothing in the United States. Under the contracting system, the tenement shop would be responsible for assembling the garments, which made up the bulk of the work. By 1910, New York produced 70% of women’s clothing and 40% of men’s ready-made clothing. That meant that the knee-pants and garments made by the workers captured in this Ludlow Street sweatshop were shipped across the nation. Riis’ photographs helped make the sweatshop a subject of a national debate and the center of a struggle between workers, owners, consumers, politicians, and social reformers.

The Progressive Era

Riis’ photographs are part of a larger reform effort undertaken during the Progressive Era, that sought to address the problems of rapid industrialization and urbanization. Progressives worked under the premise that if one studies and documents a problem and proposes and tests solutions, difficulties can ultimately be solved, improving the welfare of society as a whole. Progressives like Riis, Lewis Hine, and Jessie Tarbox Beals pioneered the tradition of documentary photography, using the tool to record and publicize working and housing conditions and a renewed call for reform. These efforts ultimately led to government regulation and the passage of the 1901 Tenement House Law, which mandated new construction and sanitation regulations that improved the access to air, light, and water in all tenement buildings.

Jessie Tarbox Beals, Child on Fire Escape, c. 1918, for the New York Association for Improving the Condition of the Poor (Columbia University Libraries)

In the introduction to the How the Other Half Lives, Riis challenged his readers to confront societal ills, asking “What are you going to do about it? is the question of to-day.” It was a question of the past, but one that endures.

Go deeper

Bonnie Yochelson and Daniel Czitrom, Rediscovering Jacob Riis: Exposure Journalism and Photography in Turn-of-the-Century New York ( Chicago University Press, 2014).


Jacob Riis - History

H e arrived on America's shores in 1870 virtually penniless. Twenty-one-year-old Jacob Riis had traveled from his native Denmark to find a better life. He spent the next few years on the brink of starvation as he went from job to job, never finding anything lasting. His big break came in 1877 when he was hired as a police reporter by the New York Tribuna newspaper.

In 1887 Riis learned of a new photographic method that ignited flash powder to provide enough illumination to take photos in darkness. Soon he was incorporating this method in his coverage of the city, first employing other photographers and then taking the photos himself. His objective was to document the conditions he saw in order to change them. In 1891 he published How the Other Half Lives. The force of his words combined with the stark reality of his photos did much to sway public opinion to cleaning up the squalled conditions in the tenements

"I found the patient on the top floor stretched upon two chairs. . ."

"That ignorance plays its part, as well as poverty and bad hygienic surroundings, in the sacrifice of life is of course inevitable. They go usually hand in hand.

A message came one day last spring summoning me to a Mott Street tenement in which lay a child dying from some unknown disease. With the 'charity doctor' I found the patient on the top floor stretched upon two chairs in a dreadfully stifling room. She was gasping in the agony of peritonitis that had already written its death-sentence on her wan and pinched face. The whole family, father, mother, and four ragged children, sat around looking on with the stony resignation of helpless despair that had long since given up the fight against fate as useless.

The father's hands were crippled from lead poisoning. He had not been able to work for a year. A contagious disease of the eyes, too long neglected, had made the mother and one of the boys nearly blind. The children cried with hunger. They had not broken their fast that day and it was then near noon. For months the family had subsisted on two dollars a week from the priest, and a few loaves and a piece of corned beef which the sisters sent them on Saturday.

The doctor gave direction for the treatment of the child, knowing that it was possible only to alleviate its sufferings until death should end them, and left some money for food for the rest.

An hour later, when I returned, I found them feeding the dying child with ginger ale, bought for two cents a bottle at the peddler's cart down the street. A pitying neighbor had proposed it as the one thing she could think of as likely to make the child forget its misery. There was enough in the bottle to go round to the rest of the family. In fact, the wake had already begun before night it was under way in dead earnest."

Referencias:
Riis Jacob, How the Other Half Lives (1891) Lane James B., Jacob A Riis and the American city (1974).


Jacob Riis - History

Have you ever heard the saying that a picture is worth a thousand words? Jacob Riis, an immigrant from Denmark, proved the truth of this saying. His photographs of the terrible living and working conditions of immigrants made Americans realize that the American Dream was not coming true for some people. Something had to be done.

Riis was born in Ribe, Denmark. He sailed for the United States in 1870. He lived in poverty in New York City for several years before he found a job with a newspaper in 1873. His work as a police reporter took him into the slums. There he saw the horrible conditions in which immigrants lived. He taught himself how to use a camera and began to take photographs to accompany his news articles.

People who saw Riis' pictures were horrified at the nasty conditions in the dark tenement housing, the unhealthy factories and overcrowded schools. Riis earned the title "Emancipator of the Slums" because his work on behalf of the city poor led to reforms in education, child labor, and housing.


Jacob Riis: Revealing &ldquoHow the Other Half Lives&rdquo Riis and Reform

As governor of New York, Riis&rsquos friend Theodore Roosevelt appointed a Tenement House Commission, which led in 1901 to the creation of the Tenement House Department, headed by another Riis friend, Robert de Forest of the Charity Organization Society. Riis and this circle of municipal citizen-reformers, which included social welfare activists Josephine Shaw Lowell and Lillian Wald, worked to gather statistical evidence and raise public awareness. They advocated for new housing designs to ease crowding and improve fire safety, sanitation, and access to air and light. Riis described the evolution of tenement house reform as a forty-year effort, which included demolishing the Five Points and Mulberry Bend neighborhoods, initiating new construction, cleaning the streets, creating parks and playgrounds, tearing down rear tenements, and cutting more than 40,000 windows through interior walls to let in light.

Jacob Riis. &ldquoThe Tenement House Exhibition.&rdquo Harper&rsquos Weekly, February 3, 1900, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (006.00.00)

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Flat in Hell’s Kitchen on the West Side

Riis wrote in his 1889 article for Scribner&rsquos Magazine, &ldquoHow the Other Half Lives:&rdquo &ldquoNot that all the tenements above Fourteenth Street are good, or even better than those we have seen. There is Hell&rsquos Kitchen and Murderers&rsquo Row in the region of West-side slaughter-houses and three-cent whiskey. . . . &rdquo The couple in this photograph taken by Riis lived on New York City&rsquos West 38th Street in a barracks that covered an entire city block and lacked interior windows, ventilation, and indoor plumbing.

Jacob Riis. Flat in Hell&rsquos Kitchen, &ldquoRuin,&rdquo 1887&ndash1889. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis, 199 (90.3.4.155) (003.00.00)

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Fire Insurance Map

During the first half of the nineteenth century, most fire insurance companies were small and based in a single city. The underwriters could personally examine properties they were about to insure. As insurance companies became larger and expanded their coverage to numerous cities, a mapping industry developed to support the greater need. Insurance maps provided block-by-block inventories of existing buildings&ndashsuch as the map of the New York City&rsquos Hell&rsquos Kitchen, home to a large population of Irish immigrants in Riis&rsquos time. The outline or footprint of each building is indicated, and the buildings are color coded to show the construction material: pink for brick, yellow for wood, and green indicated &ldquospecially hazardous risks&rdquo for insurers.

Perris & Browne. West 42nd to West 37th Streets, between 10th Avenue and the Hudson River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (004.00.00)

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Public Health

Disease, sanitation, garbage and hygiene issues were constant concerns in crowded impoverished tenement districts, where vital statistics were alarming. Jacob Riis wrote frequently to urge measures to protect public health and to alert wealthy residents of the city to slum conditions that put everyone at risk. Poor water quality, filth, vermin, and compromised living conditions meant typhus and cholera outbreaks were common, as were high rates of child mortality and tuberculosis. Rag pickers and petty thieves made city dumps their homes, while unemployed &ldquotramps&rdquo lived in shack housing in back alleyways. The Tenement House Committee of 1894 (known as the &ldquoGilder Committee) called rear tenements &ldquoinfant slaughter-houses,&rdquo where as many as one in five babies died. Riis collaborated with health and hygiene department officials to compile and report sources of disease and seek remedies to improve public health.

Jacob Riis. &ldquoExtra: Real Wharf Rats,&rdquo Evening Sun, March 18, 1892, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (012.00.00)

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Children of the Dump

In the winter of 1892, Riis visited eleven of the city&rsquos sixteen riverside dumps to investigate the enforcement of two public health laws: one required that old rags be washed before resale, and the other forbade rag pickers from living in the dumps. He learned that neither law was enforced. Riis interviewed the rag pickers and took seven photographs, five of which were reproduced as line engravings in the Evening Sun. Riis saw women and children working and living in the dumps. He wrote: &ldquoI found boys who ought to have been at school, picking bones and sorting rags. They said that they slept there, and as the men did, why should they not? It was their home. They were children of the dump, literally.&rdquo

Jacob Riis. A Child of the Dump, 1892. Gelatin printing out paper on board [vintage print]. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.3.116) (008.00.00)

Jacob Riis. In Sleeping Quarters, Rivington Street Dump, 1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.208) (007.00.00)

Perris & Browne. Piers along the East River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (009.00.00)

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Public Space

As older dense buildings gave way to new tenement design, Riis advocated for open-air parks for children, who previously had nowhere but the streets or the dark hallways and cramped back spaces of tenements to play. Riis helped raise support for small public parks and thought that every public school should have a playground. He believed in the right of boys and girls to play as part of healthy early child development, and as an outlet for energies that could instead be turned to lives of vice or crime. One of Jacob Riis&rsquos triumphs as a reformer was the creation of Mulberry Bend Park where crime-ridden housing had once been. Riis believed in the benefits of exposure to nature and also supported the idea of excursions for city kids to farms and meadows in the countryside.

&ldquoPlaygrounds as a Cure for City Crime,&rdquo Brooklyn Times, April 27, 1900, from page in Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (017.00.00)

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Establishing Parks and Playgrounds

Riis photographed a privately funded, experimental playground at West 28th Street between 11th and 12th Avenues, the block pictured in the map above, where equipment was installed, and a janitor and two teachers were hired to watch the children. Riis described the park: &ldquoIt was not exactly an attractive place. . . . But the children thought it lovely, and lovely it was for Poverty Gap, if not for Fifth Avenue.&rdquo Riis helped establish several small public parks in tenement neighborhoods including a park on Rivington Street. This petition, signed by 300 school girls &ldquoto make the corporation yard at the foot of Rivington St. into a public play-ground,&rdquo succeeded. Hamilton Fish Park opened in 1900.

Jacob Riis. Children&rsquos Playground, Poverty Gap, 1892.Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.121) (013.00.00)

Petition for Rivington Street Park, 1897, page of signatures. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (026.00.00)

Perris & Browne. West 32nd to West 17th Streets, between 10th Avenue and the Hudson River from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (015.00.00)

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Crime

As a young new immigrant, alone, homeless, and struggling to find work&mdashwith only a stray dog as a companion on the street&mdashJacob Riis was the victim of crime at a police lodging house. A locket bearing an image of his beloved Elisabeth was stolen from him in his sleep. Reporting the crime, he was thrown from the premises by a disbelieving policeman, who clubbed his dog to death when it snarled in his defense. Riis never forgot either the theft or the brutality, and his crusade against conditions in police lodging houses became his vendetta. Claiming the true crime was the lack of action on the part of municipal authorities to institute reform, Riis campaigned for the establishment of city-run lodging houses as an alternative, both to alleviate public menace and provide decent habitation for men and women in crisis.

Jacob Riis. &ldquoVice Which is Unchecked in Police Lodging Houses,&rdquo New York Tribune, January 31, 1892, page from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (025.00.00)

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Bandits’ Roost

Bandits&rsquo Roost was an alley on Mulberry Street on New York&rsquos Lower East Side, where Italian immigrants paid excessive rent to live in &ldquorear tenements,&rdquo ramshackle structures that were added onto old houses. Riis, working with amateur photographers Richard Hoe Lawrence and Henry G. Piffard, took this photograph with a stereoscopic camera, which produced two side-by-side images: on the left is a woman with two small children on the right, young &ldquotoughs&rdquo look warily at the camera. Riis led a ten-year crusade to clean up the area in which this photograph was taken called &ldquoMulberry Bend,&rdquo it was notorious as a haven for gangs and criminal activity.

Jacob Riis, Richard Hoe Lawrence, and Henry G. Piffard, photographers. Bandits&rsquo Roost, 1887&ndash1888. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York. Gift of Roger William Riis (90.13.4.104 & .105) (018.00.00)

Perris & Browne. &ldquoMulberry Street&rdquo from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map of Lower East Side], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (021.00.00)

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Labor

Jacob Riis worried about sweatshop labor taking place within tenement apartments and in small factory locations in the Lower East Side. Whole families, including children, as well as hired help, would often be involved in various levels of piecework. Garment making (cutting, sewing, tailoring, pressing), cigar making, millinery, and artificial flower assembly, were among the forms of production at which immigrant laborers worked in crowded hot conditions inside residences and were paid by the &ldquopiece&rdquo or the lot. Sweatshop labor meant health risks, including high rates of consumption and shortened life spans. Riis was dismayed about child labor in particular&mdashin homes and in factories. Adolescent girls tended younger siblings while parents worked, or took on heavy domestic jobs like laundry and scrubbing. Out in the streets, newsboys roamed at night and vice beckoned boys and girls alike. Riis lamented that many of these little children appeared old before their time from taking on adult forms of labor.

Jacob Riis. How the Other Half Lives, Studies Among the Tenements of New York. New York: Charles Scribner&rsquos Sons, 1890. Rare Book and Special Collections Division, Library of Congress (030.00.00)

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Piece Work&mdashCigar-Making

Riis devoted a chapter of How the Other Half Lives to &ldquoThe Bohemians&mdashTenement-House Cigar Making.&rdquo Riis described these Eastern European immigrants as working seventeen-hour days, seven days a week, inside their apartments rank with toxic fumes, making pennies an hour by stripping and drying piles of tobacco leaves and rolling finished products. In the Riis photograph, the parents work at the cigar mold and their oldest child, at the center of the frame, prepares the tobacco leaves for rolling.

Jacob Riis. Bohemian Cigar Makers at Work, 1889&ndash1890. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.149) (027.00.00)

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Fire Insurance Map

During the first half of the nineteenth century, most fire insurance companies were small and based in a single city. The underwriters could personally examine properties they were about to insure. As insurance companies became larger and expanded their coverage to numerous cities, a mapping industry developed to support the greater need. Insurance maps provided block-by-block inventories of existing buildings&mdashsuch as the map above of an area east of the Bowery where there was a dense concentration of Jewish tenement sweatshops. The outline or footprint of each building is indicated, and the buildings are color coded to show the construction material: pink for brick, yellow for wood, and green indicated &ldquospecially hazardous risks&rdquo for insurers.

Perris & Browne. Plate 24 ½ Lower East Side from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (028.00.00)

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Education

Jacob Riis honored education, especially for children, as a way up and out of slum life. The son of a schoolmaster, Riis had been a rebellious student nevertheless, he loved to read as a child. He believed that education was not just a pathway to better employment and a more fulfilled and informed life, it made good naturalized citizens. Riis was a strong supporter of industrial schools, which imparted practical job-related skills and taught civics lessons to children whose families originated from many nations. Though work was almost always a necessity, some first-generation immigrants recognized the better chances that literacy in English could bring to their children, and supported their sons and daughters in their desire to learn to read and write. Riis also worked with the New York Kindergarten Association and settlement house workers to promote early child education.

&ldquo&lsquoA Message from the Slums,&rsquo Jacob Riis of New York Addresses the Congregational Club,&rdquo Hartford [CT] Courant, May 22, 1895, from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (035.00.00)

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Educating the Young

Pietro worked as a bootblack before he was hit by a streetcar and maimed. Riis made two photographs of the boy at his home on Jersey Street, where he was learning to write English, “in the hope of his doing something somewhere at sometime to make up for what he had lost.” In the photograph above, the thirteen-year-old Pietro is shown with his mother and young sibling.

Riis believed that introducing immigrant children to the principles of American democracy would go a long way toward making them proud citizens. The administrator of the Beach Street Industrial School on the Lower East Side of New York asked the students to vote on whether the school day should begin with a salute to the American flag. Riis’s photograph shows the students casting their ballots, monitored by the student election inspectors

Jacob Riis. Pietro Learning to Write, 1891&ndash1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.163) (032.00.00)

Jacob Riis. The First Patriotic Election in the Beach Street Industrial School, 1891&ndash1892. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.172) (033.00.00)

Perris & Browne. Beach Street from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1889. Geography and Map Division, Library of Congress (034.00.00)

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Homelessness

Jacob Riis, himself once homeless as a young man new to the United States, wrote sympathetic vignettes about those who fell on hard times and became homeless&mdashoften due to the loss of a job or an injury or, because they were evicted from their tenement homes when they could not afford escalating rents. Riis lamented the indifference of employers and the greed of landlords. But he reserved particular venom for those who begged for a living or who did not actively seek work, a category of homeless he referred to as &ldquotramps.&rdquo His campaign against police lodging houses, which acted as nightly homeless shelters, was due to their poor conditions and their role in the spread of crime and disease, but also because they perpetuated this form of homelessness. With the help of then Police Commissioner Theodore Roosevelt, the police station lodging houses were closed in 1896, with the intent that those displaced were to be served by improved charitable and civic services.

Jacob Riis. &ldquoPolice Lodging Houses: Are They Hotbeds for Typhus?&rdquo Christian Union, January 14, 1893, from Riis&rsquos scrapbook. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (038.00.00)

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Eldridge Street Station

In 1892 and 1893, Riis took photographs of the deplorable conditions of the police lodging houses, which served as the city&rsquos homeless shelters. These images illustrated his articles and a lecture at the Academy of Medicine in February 1893&mdasha lecture Riis gave to garner support for closing the houses and replacing them with a municipal wayfarer&rsquos lodge. The police station lodging rooms at 87/89 Eldridge Street, located on the lower right portion of the map above, sheltered only women. When a sick man asked to stay for the night, he was placed in an empty room and laid down on the bare plank floor. It was soon discovered that he had typhus. Riis wrote:

Jacob Riis. The Single Typhus Lodger in Eldridge Street, 1893.Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.247) (036.00.00)

Perris & Browne. &ldquoEldridge Street, north of Grand Street&rdquo from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map of Lower East Side], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (037.00.00)

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Immigration

Ellis Island served as the gateway for more than twelve million immigrants from many nations between its opening as the U.S. immigration inspection station at the port of New York in 1892 to its closing in the 1950s. When Riis emigrated from Denmark in 1870 to seek &ldquoan honest dollar,&rdquo the German, Irish, and Chinese immigration of the mid-century was ebbing. Most Scandinavian immigrants headed to farmland and cities in the West and Midwest. As Riis gained fame in his career&mdashbetween 1890 and his death in 1914&mdasha &ldquothird&rdquo or &ldquonew&rdquo wave of immigrants arrived in New York. Of many nationalities and faiths, they came primarily from Russia, Italy, and Eastern Europe. When featuring New York&rsquos immigrant groups and their neighborhoods in his articles and bestselling books, Riis expressed personal religious and ethnic prejudices, but he steadfastly championed immigrants he perceived to be of good character and drive.

Jacob Riis. &ldquoThe Gateway of All Nations,&rdquo Christian Herald, October 11, 1905. Jacob A. Riis Papers, Manuscript Division, Library of Congress (041.00.00)

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In Jersey Street

An Italian family lived in this one-room, windowless home on Jersey Street, a few blocks from Riis&rsquos Mulberry Street office. Jersey Street in the map above is sandwiched between Prince and East Houston Streets and is crammed with the back-to-back tenements that Riis railed against. In Riis&rsquos photograph the family&rsquos possessions and furnishings, which includes a rolled mattress, barrel, and piles of clothes a dustpan, a basin, a wooden pallet that may have served as a bed, and a cast iron stove and various containers, fill the frame. Riis commented on the Italian custom of swaddling: &ldquoYou can see how they wrap [their babies] around and around until you can almost stand them on either end and they won&rsquot bend, so tightly are they bound.&rdquo

Jacob Riis. Italian Mother and Her Baby in Jersey Street, 1888&ndash1889. Modern gelatin printing out paper. Museum of the City of New York, Gift of Roger William Riis (90.13.4.160) (039.00.00)

Perris & Browne. Plate 24 showing Jersey Street, between Prince and East Houston Street from Insurance Maps of the City of New York [fire insurance map], 1880. Geography and Map Division, Library of Congress (040.00.00)


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