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Se crea la Muerte Negra, supuestamente

Se crea la Muerte Negra, supuestamente

Según los estudiosos de la Universidad de París, la Peste Negra se crea el 20 de marzo de 1345, a partir de lo que ellos llaman “una triple conjunción de Saturno, Júpiter y Marte en el grado 40 de Acuario, que ocurre el 20 de marzo de 1345”. La peste negra, también conocida como la peste, se extendió por Europa, Oriente Medio y Asia durante el siglo XIV, dejando un estimado de 25 millones de muertos a su paso.

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A pesar de lo que estos eruditos del siglo XIV afirmaron, la dolencia más común conocida como Peste Negra es causada por yersinia pestis bacteria. La plaga fue transmitida por pulgas que generalmente viajaban en ratas, pero saltaban a otros mamíferos cuando la rata moría. Lo más probable es que apareció por primera vez en humanos en Mongolia alrededor de 1320, aunque investigaciones recientes sugieren que puede haber existido miles de años antes en Europa. Por lo general, las personas que contrajeron la peste primero se quejaron de dolores de cabeza, fiebre y escalofríos. Sus lenguas a menudo aparecían de un color blanquecino antes de que hubiera una inflamación severa de los ganglios linfáticos. Finalmente, aparecieron manchas negras y moradas en la piel de los afligidos; la muerte podría seguir en una semana. Más tarde, se desarrolló una forma neumónica de la peste que era menos común pero que mató al 95 por ciento de las personas que la contrajeron.

Después de que las tribus nómadas de Mongolia fueran devastadas por la plaga, se trasladó al sur y al este de China e India. Dondequiera que fue, el número de muertos fue alto. Se cree que la enfermedad llegó a Europa en 1346. En un incidente famoso, los tártaros, un grupo de turcos, estaban luchando contra italianos de Génova en el Medio Oriente cuando los tártaros se vieron atrapados repentinamente por la plaga. Según se informa, comenzaron a catapultar cadáveres sobre los muros de los genoveses hacia su enemigo, que huyó a Italia con la enfermedad. Aunque este relato puede no ser cierto, es seguro que las ratas que transportaban la plaga viajaban en barcos desde Asia y Oriente Medio a Europa. En las ciudades portuarias de todas partes, la peste negra comenzó a golpear. En Venecia, 100.000 personas murieron en total, y hasta 600 mueren cada día en el pico del brote.

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En 1347, la enfermedad llegó hasta Francia y París perdió unas 50.000 personas. Al año siguiente, Gran Bretaña fue víctima. Por lo general, los países se creerían superiores e inmunes a la infección cuando sus vecinos contrajeron la plaga, pero pronto se dieron cuenta de que se confundieron cuando la peste negra atravesó Eurasia y extendió la devastación a su paso. Cuando pasó lo peor en 1352, un tercio de la población del continente estaba muerta.

La devastación a esta escala sacó lo peor de las personas. A menudo, no fue el movimiento de las estrellas el culpable de la enfermedad, sino las minorías de la comunidad. Las brujas y los gitanos eran objetivos frecuentes. Los judíos fueron torturados y quemados hasta morir por miles por supuestamente causar la Peste Negra. Los predicadores afirmaron que la enfermedad era el castigo de Dios por la inmoralidad. Muchos se volvieron a la oración y los que sobrevivieron atribuyeron su buena suerte a su devoción, lo que resultó en el surgimiento de religiones y cultos divididos a raíz de la destrucción de la plaga. Alternativamente, algunos recurrieron a curas caseras inútiles para tratar de evitar la enfermedad, bañándose en orina o sangre menstrual en un intento de disuadirla.

La plaga apareció periódicamente hasta la década de 1700, pero nunca volvió a alcanzar proporciones epidémicas después del siglo XIV.

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La peste negra: el peor acontecimiento de la historia europea

La peste negra fue una epidemia que se extendió por casi toda Europa en los años 1346-53. La plaga mató a más de un tercio de toda la población. Ha sido descrito como el peor desastre natural de la historia europea y es responsable de cambiar el curso de esa historia en gran medida.

No hay duda de que la Peste Negra, también conocida como la "Gran Mortalidad" o simplemente "La Plaga", fue una enfermedad transcontinental que arrasó Europa y mató a millones durante el siglo XIV. Sin embargo, ahora hay una discusión sobre qué fue exactamente esta epidemia. La respuesta tradicional y más aceptada es la peste bubónica, causada por la bacteria. Yersinia pestis, que los científicos encontraron en muestras tomadas de pozos de peste en Francia donde estaban enterrados los cuerpos.


Se crea la Muerte Negra, supuestamente - HISTORIA

En el siglo XIV, Europa sufrió numerosas catástrofes que pasarían a la historia como "Los cuatro jinetes del Apocalipsis" en referencia al libro del Apocalipsis en el que cuatro grandes ordalías que la Tierra tuvo que soportar en sus últimos días antes del juicio. La peste negra se destaca como el evento más dramático y que cambió el estilo de vida durante este siglo. Esta fue una epidemia generalizada de la peste bubónica que pasó de Asia y Europa a mediados del siglo XIV. Los primeros signos de la peste negra en Europa estuvieron presentes alrededor del otoño de 1347. En el lapso de tres años, la peste negra mató a un tercio de todas las personas en Europa. Este cambio de población traumático que se produjo en la Baja Edad Media provocó grandes cambios en la cultura y el estilo de vida europeos.

Antecedentes históricos

La Peste Negra fue una de las muchas catástrofes que ocurrieron luego del aumento de la población durante la Alta Edad Media (1000-1300). La población de Europa creció de 38 millones a 74 millones en este tiempo. Antes del inicio de la agitación del siglo XIV, Europa parecía estar en un estado de crecimiento tanto en la agricultura como en la estructura de la sociedad. Las ciudades comenzaron a surgir con artesanos, agricultores y otros artesanos especializados en su propio campo de trabajo. El contacto de la vida diaria entre los europeos en las ciudades y pueblos de los alrededores facilitó la propagación de esta enfermedad, ya que las personas no poseían suficientes conocimientos médicos para prevenir la propagación de la enfermedad con gran éxito. Las condiciones en las ciudades también preparan el escenario para las enfermedades. Residuos acumulados en las calles por falta de alcantarillado. Las casas estaban abarrotadas una al lado de la otra. No se podía utilizar los ríos para beber agua debido a la contaminación. Con todas estas condiciones derivadas de la Alta Edad Media, era solo cuestión de tiempo antes de que la población fuera frenada por el desastre. La Peste Negra marca la barrera entre la Alta Edad Media y la Baja Edad Media, y la diferencia en Europa antes y después de la Peste Negra es clara.

Los orígenes de la peste negra se remontan al desierto de Gobi de Mongolia en la década de 1320. La causa de esta repentina erupción de la plaga no se conoce con exactitud. Desde el desierto, se extendió en todas direcciones. Lo más importante fue la expansión hacia el este de China. China sufrió la aparición de la peste bubónica a principios de la década de 1330. Durante la expansión del comercio durante la Edad Media Temprana y Alta, las rutas comerciales con China se fortalecieron y se aventuraron en gran medida. Los comerciantes europeos, en particular los de las ciudades estado italianas, viajaban con regularidad por la región del Mar Negro. Los documentos sobrevivientes muestran que un grupo de comerciantes de Génova llegó a Sicilia en octubre de 1347, recién llegados de un viaje a China. Lo más probable es que esto fuera la introducción de la plaga en tierras europeas. Junto con los productos chinos a bordo, los comerciantes llevaron la bacteria yersinia pestis en las ratas a bordo, así como en algunos de los propios marineros. La peste negra había llegado a Europa.

Desde Sicilia, la plaga se extendió a un ritmo alarmante. La velocidad a la que se propagó y mató, así como el horror que acompañó a los enfermos, causó pánico en la población italiana. Las familias se vieron obligadas a abandonar a los miembros que estaban enfermos. Los abogados se negaron a formar testamentos para los moribundos. Monasterios enteros fueron aniquilados cuando intentaron cuidar a los moribundos, lo que provocó un gran temor en las organizaciones caritativas. Otros países europeos consideraban a los italianos como la causa de la plaga, y hubo muchos casos de viajeros y comerciantes italianos sanos que fueron exiliados de las aldeas o incluso asesinados por temor a que la plaga se extendiera fuera de Italia. Estas medidas resultaron inútiles y la plaga se extendió cada vez más hacia el norte. Dondequiera que existieran rutas comerciales, normalmente seguiría la plaga, que irradiaba desde Italia. La peste llegó a Francia poco después de Italia. Marsella sintió los efectos en enero de 1348 y París se infectó en verano del mismo año. Inglaterra sintió los efectos en septiembre de 1348. 1348 Europa fue la que más sufrió. A fines de 1348, Alemania, Francia, Inglaterra, Italia y los países bajos habían sentido la plaga. Noruega se infectó en 1349 y los países de Europa del Este comenzaron a ser víctimas a principios de la década de 1350. Rusia sintió los efectos más tarde en 1351. Al final de este camino circular alrededor de Europa, un tercio de todas las personas en las áreas infectadas había perecido.

La gente de Europa no sabía que tal calamidad era el resultado de una bacteria bacilo microscópica. Este organismo no era nuevo para el mundo en el siglo XIV, había existido durante millones de años antes. En realidad, Europa ya había sentido el golpe de la misma plaga a principios del siglo VI. La aparición en este momento en particular tiene causas desconocidas, sin embargo, algunos especulan que la "mini edad de hielo", un cambio climático que se sintió en Europa antes de la Peste Negra, puede haber servido en el proceso. Los roedores son muy susceptibles a la infección por bacterias, especialmente las ratas comunes. Estas ratas también albergan pulgas parásitas, que viven de la sangre de otros animales. La pulga no se ve afectada por la bacteria, pero aún la lleva en la sangre extraída de la rata huésped en su tracto digestivo. La capacidad de la pulga para transmitir la enfermedad sin morir la convierte en un conducto perfecto de transferencia de un organismo a otro. Cuando estas ratas habitan áreas urbanas o botes para vivir de los alimentos almacenados, traen las pulgas con ellas. Las pulgas abandonan la rata, que también muere poco tiempo después de la enfermedad, y pasan a un nuevo huésped, los humanos.

Una vez que la pulga pica a un ser humano, la sangre infectada de la rata se introduce en la sangre sana del ser humano y la bacteria se propaga. La muerte ocurre en menos de una semana para los humanos. Fiebre alta, dolor en las extremidades y fatiga marcan las primeras etapas de la infección. Con el tiempo, los ganglios linfáticos del cuello, la ingle y las axilas se inflaman y se vuelven negros. Esas hinchazones negras en las víctimas son las que le dan su nombre a la Peste Negra. La víctima comienza a vomitar sangre y en algunos casos sufre histeria por fiebre y terror. La exposición a cualquier líquido corporal significa exposición a la bacteria y, por lo tanto, la propagación de la enfermedad es muy fácil a través de las víctimas que tosen. La víctima muere poco después de que los ganglios linfáticos se hinchen hasta estallar dentro del cuerpo. Dentro de una aldea europea, cuando el portador inicial de la enfermedad había fallecido, la enfermedad ya habría tomado etapas tempranas en varias otras personas, lo que dificultaba enormemente la prevención.

Los ciclos de las estaciones correspondieron a ciclos de infección. A medida que se acercaba el invierno, las temperaturas más frías mataban a las pulgas y provocaban que las ratas buscaran inactividad. Esto dio la falsa apariencia de un "todo despejado" en áreas que habían sido devastadas por la peste el verano anterior. La enfermedad no había desaparecido, simplemente estuvo inactiva durante unos meses. Europa fue luego tomada por sorpresa con nuevos brotes en nuevas áreas, ya que las temperaturas volvieron a crear un ambiente hospitalario para las poblaciones de pulgas y ratas.

Se ha cuestionado la idea de que la peste negra fue causada únicamente por la cepa bubónica de la peste. La peste bubónica es en realidad la cepa más débil de las plagas conocidas. Las otras dos cepas son la peste septicémica, que infecta el sistema circulatorio de las víctimas, y la peste neumónica, que infecta el sistema respiratorio. El hecho de que los relatos de la época indiquen que la Peste Negra mató prácticamente a todas las personas infectadas plantea dudas. La peste bubónica no es tan fatal en comparación con las otras dos cepas (que tienen tasas de mortalidad cercanas al 100%). Lo que hay que tener en cuenta es que la desnutrición juega un papel importante en el avance de las consecuencias de la infección. Los grupos más devastados por la peste negra ya habían sufrido hambrunas a principios del siglo XIV cuando las tormentas y la sequía causaron pérdidas en las cosechas. Estos campesinos desnutridos fueron víctimas con poca resistencia de su débil sistema inmunológico.

La mayoría de los relatos escritos de primera mano que están presentes hoy se leen como este del sitio de los primeros casos de peste en Italia, Messina: "Aquí no solo aparecieron las" ampollas de quemaduras ", sino que se desarrollaron forúnculos en las glándulas en la ingle, los muslos, el brazos, o en el cuello. Al principio estos eran del tamaño de una avellana, y se desarrollaron acompañados de violentos escalofríos, que pronto dejaron a los atacados tan débiles que no podían ponerse de pie, sino que se vieron obligados a tumbarse en la cama consumidos. Pronto los forúnculos crecieron al tamaño de una nuez, luego al de un huevo de gallina o de un huevo de ganso, y eran extremadamente dolorosos e irritaban el cuerpo, haciendo que el enfermo vomitara sangre. La enfermedad duró tres días. , y en el cuarto, a más tardar, el paciente sucumbió ". El escritor italiano Giovanni Boccaccio escribió gráficamente sobre la Peste Negra en El Decamerón. Describe cómo "más miserables aún eran las circunstancias de la gente común y, en gran parte, de la clase media, porque, confinados en sus hogares, ya sea por la esperanza de seguridad o por la pobreza, y restringidos a sus propios sectores, cayeron enfermos diariamente por miles. Allí, desprovistos de ayuda, o cuidados, mueren casi sin redención. Un gran número dio su último suspiro en la vía pública, día y noche un gran número pereció en sus hogares, y fue sólo por el hedor de sus cuerpos en descomposición que proclamaron su muerte a sus vecinos. Por todas partes la ciudad estaba llena de cadáveres ".

Cuando la plaga entró por primera vez en un área, los dolientes de los fallecidos todavía preparaban ataúdes y realizaban ceremonias para sus seres queridos. En unas semanas, en respuesta a la desesperación por controlar la enfermedad y el gran volumen de muertos, los funcionarios tuvieron que recurrir a fosas comunes. No había suficiente terreno consagrado para que cada víctima tuviera una parcela individual, por lo que se cavaron enormes trincheras en las que se depositaron capa sobre capa de cadáveres. La zanja se remató con una pequeña capa de tierra y el proceso mórbido continuó. El Papa Clemente VI incluso consagró todo el río Ródano para que los cadáveres pudieran ser arrojados a él por falta de tierra. Aquellos en la clase campesina que vieron horrores como estos no pudieron aceptar que un Dios amoroso pudiera infligir tal plaga a Su pueblo, y lo consideraron un castigo de un Dios enojado. Algunos campesinos recurrieron a hechizos, amuletos y talismanes mágicos. Algunas personas quemaron incienso u otras hierbas porque creían que el olor abrumador de las víctimas muertas era la fuente de la enfermedad. Algunas personas incluso intentaron "ahuyentar la enfermedad" con el sonido de las campanas de las iglesias y el fuego del canon. Los judíos eran un blanco fácil a quien culpar, y se produjeron numerosos casos de persecución y ejecución de judíos. Los eclesiásticos y los funcionarios públicos consideraban que la enfermedad era simplemente una enfermedad. Tomaron medidas para poner en cuarentena la infección al tapar las casas que tenían miembros enfermos. En Venecia y Milán, los barcos que llegaban de áreas en las que la enfermedad había sido desenfrenada se desviaron a islas separadas. Esta acción tuvo un éxito limitado, pero aun así previno la enfermedad más que en otras áreas que no hicieron cumplir este tipo de cuarentena. Los ricos pudieron dejar las áreas infectadas y establecieron su residencia lejos. Clemente VI, que se sentó entre dos grandes fogatas en su casa de Aviñón, adoptó un método de prevención bastante ingenioso. Debido a que el exceso de calor destruye las bacterias, estaba tomando las medidas más seguras, aunque un poco ridículas. A la larga, la única "cura" para esta epidemia fue el tiempo, y al parecer, la escasez de nuevos huéspedes para la enfermedad.

Cuando la peste negra finalmente desapareció de Europa occidental en 1350, las poblaciones de diferentes regiones se habían reducido considerablemente. Algunas aldeas de Alemania fueron completamente arrasadas, mientras que otras áreas de Alemania permanecieron prácticamente intactas. Italia había sido la más afectada por la plaga debido a la densa población de comerciantes y al estilo de vida activo dentro de las ciudades-estado. Por ejemplo, el estado de la ciudad de Florencia se redujo en 1/3 en población durante los primeros seis meses de infección. Al final, hasta el 75% de la población había perecido, lo que dejó la economía en ruinas. La muerte generalizada no se limitó a las clases bajas. En Aviñón, 1/3 de los cardenales estaban muertos. En total, 25 millones de personas murieron en poco menos de cinco años entre 1347 y 1352. Es importante darse cuenta de que la plaga no había desaparecido por completo, solo la epidemia primaria. Las recurrencias de la peste bubónica ocurrieron de vez en cuando y tuvieron un efecto traumático en la población incluso entonces. La plaga no desapareció por completo como la conocemos hasta finales del siglo XV, lo que permitió que las poblaciones finalmente comenzaran a elevarse a las alturas en las que estaban antes de que el Jinete de la Muerte llegara a Europa.

Significado historico

La peste negra provocó un gran cambio en la actitud, la cultura y el estilo de vida en general en Europa. Un grupo de individuos conocidos como los Flagelantes viajaban de pueblo en pueblo golpeándose a sí mismos e infligiendo cualquier otro castigo que creían que ayudaría a reparar los males que creían que habían provocado la ira de Dios. Este grupo fue condenado por el Papa Clemente VI en 1349 y fue aplastado poco después. La actitud morbosa generalizada de la gente después del desastre quedó reflejada en los grabados de las tumbas. En lugar de los tradicionales grabados de los encerrados vestidos con armaduras o elegantes atuendos, ahora estaban presentes imágenes talladas de cuerpos en descomposición. Las pinturas de finales del siglo XIV también demuestran obsesiones mórbidas de quienes habían soportado la época de la peste. Uno de los mayores efectos de la peste negra fue en el ámbito de las clases trabajadoras. La escasez de mano de obra para trabajar la tierra para los propietarios creó oportunidades para quienes vivían en áreas lejanas como agricultores de subsistencia. Se trasladaron a comunidades agrícolas y, junto con los campesinos agrícolas ya presentes, pudieron obtener mejores condiciones de trabajo a través de la negociación y la rebelión contra los terratenientes. Esto colocó a Europa occidental en el camino de las clases divergentes. El tema principal que se puede derivar de la Peste Negra es que la mortalidad está siempre presente y la humanidad es frágil, actitudes que siempre están presentes en las naciones occidentales.

Marcas, Geoffrey J. La plaga medieval la Peste Negra de la Edad Media. Doubleday, Nueva York 1971.
Oleksy, Walter G.La plaga negra New Yoirk, F. Watts 1982.
Dunn, John M.La vida durante la peste negra Libros lucent inc. 2000.
Rowling, Marjorie. La vida en la época medieval Perigee, Nueva York 1979.
Tuchman, Barbara W. Un espejo lejano del calamitoso siglo XIV Random House, Nueva York, 1978


La peste negra: cómo las ratas, las pulgas y los gérmenes casi acabaron con Europa

Hace más de seis siglos, el desastre golpeó a la gente de Europa. Una plaga mortal, que viajaba hacia el oeste a lo largo de las rutas comerciales de Asia Central, golpeó el continente con tal fuerza que arrasó con pueblos enteros y mató a veinticinco millones de personas. La “peste negra”, como se la llamó, no solo despobló a Europa, sino que preparó el escenario para un cambio social profundo.

Se cree que la enfermedad que más tarde se denominó “Peste Negra” se originó en las estepas de Asia Central, y fue llevada gradualmente hacia el oeste a lo largo de las rutas comerciales. La primera aparición de la peste en Europa fue en Génova en octubre de 1347. Una hipótesis es que los comerciantes italianos se contagiaron de la peste durante el asedio mongoles de la ciudad de Caffa en Crimea, donde los atacantes arrojaron los cuerpos de las víctimas de la peste sobre las murallas de la ciudad. Los comerciantes huyeron de la ciudad y regresaron a Génova con la enfermedad. En unos meses, el 60 por ciento de la población de la ciudad estaba muerta.

El escritor italiano Giovanni Boccaccio vivió la primera ola de peste que azotó la cercana Florencia en 1348. La ciudad hizo grandes preparativos para evitar la enfermedad, incluida la negativa a permitir que los afectados por la peste entraran en la ciudad. Independientemente, la enfermedad se manifestó esa primavera, casi con certeza debido al clima más cálido y al aumento de la actividad de ratas y pulgas.

Boccaccio describió un mundo donde la ignorancia sobre la plaga y cómo combatirla propaga la muerte y la paranoia. La gente pensaba que solo tocar la ropa del difunto era suficiente para contraer la peste, y evitaba el contacto incluso con amigos y familiares para evitar incluso la posibilidad de contraerla. Los habitantes de la ciudad caminaban por las calles oliendo perfumes para evitar el olor de los muertos y moribundos. La plaga mató a los infectados tan rápido que murieron en las calles, mientras que otros murieron en sus casas, sin ser notados, hasta que el olor de sus cadáveres en descomposición alertó a sus vecinos.

Desde Italia, la plaga se extendió por Europa, replicando la tragedia de Génova una y otra vez. La plaga cruzó el continente en oleadas y desde múltiples puntos de entrada, no solo Génova, sino típicamente a través de rutas comerciales. En agosto de 1348, había llegado al sur de Inglaterra y en 1350 había atravesado Escandinavia. En 1353, había llegado a Moscú. En general, se cree que la peste negra ha matado a un tercio de la población europea, es decir, veinticinco millones de personas. En Inglaterra, mató a la mitad de la población.

¿Qué fue la plaga? Los científicos creen que fue la peste bubónica, también conocida como bacteria. Yersinia pestis. Yersinia pestis típicamente infecta a la pulga de la rata oriental, que a su vez infecta a pequeños roedores como ratones, roedores y ardillas. A medida que mueren sus huéspedes roedores, las pulgas infectadas buscan y pican a los humanos. Alternativamente, la peste bubónica se puede transferir de un ser humano a otro a través de una bacteria en la tos de la persona infectada, aunque esto es raro y requiere un contacto extremadamente cercano.

Una persona infectada con la peste desarrolla síntomas dentro de dos a seis días, mientras que una persona expuesta a través de la tos puede desarrollarla dentro de uno a tres días. La tasa de mortalidad por peste en los Estados Unidos antes de que se descubrieran los tratamientos con antibióticos era de aproximadamente el 66 por ciento. No hay vacuna.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “los pacientes desarrollan fiebre repentina, dolor de cabeza, escalofríos y debilidad y uno o más ganglios linfáticos inflamados, sensibles y dolorosos (llamados bubones). Esta forma suele ser el resultado de una picadura de pulga infectada. Las bacterias se multiplican en el ganglio linfático más cercano al lugar donde las bacterias ingresaron al cuerpo humano. Si no se trata al paciente con los antibióticos adecuados, las bacterias pueden extenderse a otras partes del cuerpo ". Si no se trata, la peste bubónica puede convertirse en una peste septicémica, ya que la bacteria de la peste se multiplica y causa fiebre, escalofríos, debilidad extrema, dolor abdominal, shock, hemorragia interna y muerte de órganos.

La falta de conocimientos médicos, o incluso de conocimientos científicos básicos, ayudó a propagar la plaga. La gente de la Edad Media ciertamente no creía ni siquiera concebía organismos microscópicos capaces de causar enfermedades en los seres humanos. Como resultado de toda la cadena epidemiológica, desde Yersinia pestis para las pulgas de rata orientales, para las ratas y finalmente para los humanos, era incomprensible. En cambio, los seres humanos culparon a otras fuentes, incluidos el miasma (mal aire), los extranjeros, los grupos minoritarios como los judíos y los gitanos, y la maldad general de la sociedad castigada por Dios.

La peste alteró profundamente la sociedad. La sociedad se dobló cuando la gente de todos los niveles, desde los nobles hasta los campesinos, murieron en grandes cantidades. Los inquilinos murieron y no fueron reemplazados, lo que debilitó el poder de la nobleza terrateniente. Las revueltas campesinas tuvieron lugar en Inglaterra, Francia, Bélgica e Italia. Aldeas enteras fueron arrasadas. En muchos lugares, la plaga mató a adultos sanos en comunidades mayoritariamente agrarias, creando una escasez de alimentos. Las personas de las zonas afectadas por la peste evitaban a otras, lo que debilitaba el tejido socioeconómico de las aldeas y las comunidades.

Irónicamente, la plaga tuvo algún beneficio. Los supervivientes de la peste disfrutaron de un nivel de vida más alto debido a una sobreabundancia repentina de tierras y bienes. Las sociedades rígidas se volvieron más flexibles a medida que las muertes en la cima fomentaron la movilidad ascendente. Surgió una actitud de cuestionar la autoridad y los dogmas existentes, como resultado de la incapacidad de la iglesia y el estado para contener los brotes. A la peste se le atribuye incluso el mérito de cambiar las actitudes hacia la vida y la muerte, con el resultado de que los ricos se convirtieron en mecenas de artistas, escritores y arquitectos, la base del Renacimiento.

Los brotes de la plaga continuaron durante los siguientes trescientos años, incluida la Gran Plaga de Londres en 1665, que mató a una cuarta parte de la población de la ciudad. Sin embargo, por muy extendida y mortal que fuera, la plaga nunca se convirtió en un residente permanente de Europa. Este y otros factores, como la velocidad inusual a la que se propagó y la falta de muertes de ratas registradas, sugieren a algunos científicos que una enfermedad hemorrágica similar al Ébola fue realmente responsable.

La peste negra fue una tremenda tragedia para Europa, pero también fue el ímpetu de la agitación social. La Europa que surgió estaba traumatizada pero más dinámica que nunca, encaminada a un lento camino de descubrimiento filosófico, científico y geográfico que finalmente se extendió por todo el mundo. En cierto modo, los supervivientes de la plaga vacunaron a la humanidad contra los futuros brotes de enfermedades mediante la difusión de la ciencia.

Kyle Mizokami es un escritor de defensa y seguridad nacional con sede en San Francisco que ha aparecido en el Diplomático, La política exterior, La guerra es aburrida y el Bestia diaria. En 2009, cofundó el blog de defensa y seguridad Vigilancia de seguridad de Japón. Puedes seguirlo en Twitter: @KyleMizokami.

Imagen: Peter Brueghel's El triunfo de la muerte. Wikimedia Commons / Dominio público


Los orígenes de la peste negra se remontan a China, se ha revelado la secuenciación genética

La secuenciación de genes, a partir de la cual los científicos pueden recopilar datos hereditarios de organismos, ha revelado que la Peste Negra, a menudo conocida como La Peste, que redujo la población total mundial en aproximadamente 100 millones, se originó en China hace más de 2000 años, científicos de varios países escribió en la revista médica Genética de la naturaleza. La secuenciación del genoma ha permitido a los investigadores reconstruir las pandemias de peste desde la Peste Negra hasta finales del siglo XIX.

La peste negra y la peste y la peste es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria llamada Yersinia pestis. La peste negra es una gran plaga (pandemia) en la historia.

los Muerte negra es conocida como una de las pandemias más mortíferas y generalizadas de la historia. Alcanzó su punto máximo en Europa entre 1348 y 1350 y se cree que fue un brote de peste bubónica causado por Yersinia pestis, una bacteria. Llegó a Crimea en 1346 y muy probablemente se propagó a través de pulgas en ratas negras que viajaban en barcos mercantes. Pronto se extendió por el Mediterráneo y Europa. Se cree que la peste negra ha destruido del 30% al 60% de la población de Europa y los rsquos y los expertos dicen que Europa tardó 150 años en recuperar el tamaño de su población. La plaga regresó varias veces hasta el siglo XIX, cuando abandonó Europa para siempre. La mayoría de las víctimas murieron entre dos y siete días después de haberse infectado.

Los autores de este nuevo estudio dicen que la plaga evolucionó alrededor del área de China hace más de 2000 años y se extendió a nivel mundial varias veces como pandemias mortales. Compararon 17 secuencias completas del genoma de la peste, así como 933 sitios de ADN variable en una colección mundial única de cepas bacterianas (cepas aisladas de la peste), lo que les permitió seguir las pandemias que tuvieron lugar en la historia en todo el mundo y calcular la edad de diferentes ondas. de ellos.

La mayoría de las pandemias se asociaron con importantes acontecimientos históricos conocidos, como la peste negra. Como ninguna de las colecciones de aislamientos de instituciones científicas individuales era representativa a nivel mundial, los científicos explicaron que para comprender las fuentes históricas de las plagas, todas las instituciones tendrían que trabajar juntas.

Para prevenir el bioterrorismo, el acceso a Yersinia pestis & ndash, la bacteria que se sabe que es la causa de las plagas & ndash está seriamente restringida, por lo tanto, es imposible reunir una colección completa de ellas. Un equipo internacional de científicos del Reino Unido, Estados Unidos, Irlanda, Alemania, Madagascar, China y Francia tuvo que colaborar para un análisis descentralizado de muestras de ADN.

Sus hallazgos revelan una historia detallada de la propagación pandémica de una enfermedad bacteriana de una manera nunca antes vista.

Las enfermedades infecciosas pandémicas han afectado a los humanos desde que pusimos un pie en este planeta, explican los autores. Han dado forma a la forma de civilizaciones.

Los investigadores revelan que el bacilo de la peste se desarrolló cerca o en China, y a través de múltiples epidemias se transmitió a través de varias rutas diferentes, como en Asia occidental a través de la Ruta de la Seda y África entre 1409 y 1433 por viajeros chinos bajo el explorador Zheng He. La peste negra se abrió paso a través de Asia, Europa y África entre 1347 y 1351, y probablemente redujo la población mundial de 450 millones de habitantes a 350 millones. Aproximadamente el 50% de la población de China y los rsquos pereció, mientras que Europa y los rsquos se redujeron en un tercio y África en un octavo.

Comunicado de la Universidad de Cork y eacute escribe:

La última pandemia de peste de 1894 se extendió a la India y se extendió a muchas partes del mundo, incluido Estados Unidos, que fue infectado por una sola radiación que aún persiste hoy en los roedores salvajes. Los análisis detallados en los EE. UU. Y Madagascar mostraron que la evolución posterior específica de cada país podría rastrearse mediante mutaciones únicas que se han acumulado en sus genomas, lo que debería resultar útil para rastrear futuros brotes de enfermedades.

El líder del proyecto, el profesor Mark Achtman, del Departamento de Microbiología, con sede en el Instituto de Investigación Ambiental del University College Cork, Irlanda, dijo:

Lo que sentí que fue tan sorprendente acerca de los resultados es que pudimos vincular la información genética con tanta precisión a los principales eventos históricos.

& ldquoRutas de transmisión de la peste desde Hong Kong desde 1894. & rdquo ( Mapa)

& ldquo La secuenciación del genoma de Yersinia pestis identifica patrones de diversidad filogenética global & rdquo
Giovanna Morelli, Yajun Song, Camila J Mazzoni, Mark Eppinger, Philippe Roumagnac, David M Wagner, Mirjam Feldkamp, ​​Barica Kusecek, Amy J Vogler, Yanjun Li, Yujun Cui, Nicholas R Thomson, Thibaut Jombart, Raphael Leblois, Peter Lichtner, Lila Rahalison, Jeannine M Petersen, Francois Balloux, Paul Keim, Thierry Wirth, Jacques Ravel, Ruifu Yang, Elisabeth Carniel y Mark Achtman
Genética de la naturaleza
Publicado online: 31 de octubre de 2010 | doi: 10.1038 / ng.705


Cómo la peste negra cambió radicalmente el curso de la historia

Incluso antes de la Peste Negra, también conocida como la peste, Europa había atravesado tiempos difíciles: el siglo XIV comenzó con una mini edad de hielo y lluvias torrenciales, que arruinaron las cosechas y propagaron el hambre entre decenas de millones de siervos que trabajaron tierras hereditarias para los nobles en un siglo. -Antiguo sistema feudal supervisado por el Papa. Then came the plague, killing half the people across the continent.

By the time the plague wound down in t h e latter part of the century, the world had utterly changed: The wages of ordinary farmers and craftsmen had doubled and tripled, and nobles were knocked down a notch in social status. The church’s hold on society was damaged, and Western Europe’s feudal system was on its way out — an inflection point that opened the way to the Reformation and the even greater worker gains of the Industrial Revolution and beyond.

Will the virus dramatically alter how we live, work, and socialize the way 9/11 has — and the way global pandemics of the past did?

Since Covid-19 broke out three months ago, experts and politicians have said that it’s unprecedented or, when pushed, compared it with SARS and MERS, the most recent coronavirus pandemics. Many have cited lessons of the Great Influenza, the 1918 flu that killed about 50 million people around the world, about 2% of the population. But the plague was by far the deadliest pandemic of the past thousand years, killing a much higher percentage of the population with a far greater mortality rate than any other major pandemic. And while it was categorically grim, it was also a catalyst for the brighter, centuries-long history that followed, right up to today.

A primary worry about the coronavirus is whether it will leave permanent marks when it is finally beaten, and if so, what sort. Will the virus dramatically alter how we live, work, and socialize the way that 9/11 has — and the way global pandemics of the past did? It’s too early to say with any certainty, but there are clues of a changed reality to come in the United States and abroad, socially and economically.

T he plague struck in 1347, traveling with the fleas on black rats aboard a galley from Crimea to Sicily. From there, the disease went on other ships to Venice and Marseilles. It was in England by 1348 and reached Scotland and Scandinavia the following year. At the time, Europe was already miserable. Like now, a change in climate was a contributor in this case, not warming, but cold — the Little Ice Age, a centuries-long plunge in temperatures across the planet that wrecked the grain crops, leaving millions with nothing to eat, and stirred some to murderous attacks on the nobles. Layered on top, the Hundred Years War between France and England caused general upheaval. When the plague arrived, European society, already on its back, all but disintegrated.

In 1352, the Black Death petered out, having killed a third of Europe. But the pestilence was not finished. It returned five times before the end of the century, ultimately killing at least half the continent’s pre-plague population of 80 million people—in some places, virtually everyone.

The waves were the most insidious thing. You thought you were past the worst, until you weren’t. Take the Tuscan city of Pistoia, ravaged by pestilences in 1339, 1347, 1348, 1357, 1389, 1393, and 1399. By then, the population had plunged from 40,000 to 14,000, a 65% decline, writes David Hackett Fischer in The Great Wave. But then the disease struck again in 1410, 1418, 1423, 1436, and 1457. The eruptions across Europe, though less frequent, continued through the 17th century and until the 1850s in the Middle East.

One consequence was a desertion of the countryside. Survivors abandoned inferior, outlying lands and moved to the city, attracted by fixed infrastructure near rivers and coastlines and the newly unoccupied houses of the well-to-do, which peasants now moved into. They dined using silver utensils and claimed the deceased families’ livestock, tools, and sometimes machinery, writes Barbara Tuchman in A Distant Mirror: The Calamitous 14th Century.

For these peasants, there was a new living standard and social standing that no one could have expected. In a 2007 paper, Sevket Pamuk, an economic historian at the London School of Economics, wrote that the plague pushed up the whole structure of wages and set the stage for the tumultuous labor wars of the Industrial Revolution. In England and France, textile workers and artisans won shorter hours and double and triple their pre-plague pay. The landed rich in both countries passed laws to keep the peasants in line, but in the face of the new economic reality, the statutes were ignored. “In an age when social conditions were regarded as fixed, such action was revolutionary,” Tuchman wrote.

Attitudes toward the Church changed as well. The relentless rains and famine in the early part of the century had already shaken people’s faith in the pope. Now came “the end of an age of submission,” Tuchman wrote. “To that extent, the Black Death may have been the unrecognized beginning of modern man.”

By the late 19th and early 20th centuries, the world had become more interconnected than it had ever been. Never was there the volume and scale of commerce and people among nations. That age closed with the two world wars but resumed on steroids over the past three decades — a period of massive globalization in which manufacturing parts seem to come from everywhere and undergo assembly anywhere.

Now, in a new lurch back, the world of Covid-19, far more suspicious of dependence on supply chains, seems likely to be a new turning point, a trigger of fateful social and economic change that we can only ponder. One thing that seems certain is that the virus will accelerate forces already in play.

Even before Covid-19, the U.S. and Chinese economies had been decoupling, driven by the Trump-instigated trade war. There was resistance: Members of the intellectual and corporate classes argued that while globalization had eliminated swaths of U.S. jobs, it had also lifted hundreds of millions of people around the world out of poverty and created vast wealth. It seemed mindless and immoral to throw out the whole system when tinkering could relieve inadvertent inequities. But the post-virus United States seems likely to shun such ambivalence and favor self-reliant production located within reach. “We start breaking back into little pieces,” Paul Saffo, a futurist at Stanford University, told me.

This does not mean that China’s footprint will shrink. Rather, the post-coronavirus world seems likely to feature a taller China, convinced of its superior resilience. Behind it is likely to be Europe, resentfully let down by a go-it-alone United States that, unlike in prior global crises, has pulled in and not led the world response. Regardless of who follows Trump to power, Europeans will not want to subject themselves again to that geopolitical vulnerability. Already, says Ian Bremmer, president of the Eurasia Group, the virus has transformed China into a “softpower superpower.” Sam Brennan, director of the risks and foresight group at the Center for Strategic and International Studies, adds, “This really could be a decline-of-the-West moment.”

As an unexpected catalyst for geopolitical change, the transformation would unfold over many generations. Branko Milanovic, a professor at the City University of New York, told me that it took two centuries for the Western Roman Empire to disintegrate into feudalism, “and that was under the pressure of war, plus two plagues.”

In the bigger social picture, the past two centuries have been all about a dramatic economic shift in which people largely stopped crafting and growing goods at home and instead congregated for work in factories and offices. In the 1810s, when weavers were automated out of their jobs, they arose in what became known as the Luddite rebellion. Britain put down the uprising by hanging some of its members and shipping off others to Australia.

The coronavirus is vastly speeding up the latest wave of automation. Robotization is going ahead faster in restaurants, factories, warehouses, and other businesses, all in a frenzy to reduce risk and save labor costs, the Brookings Institution said in a report last week. All of that is postindustrial. But we are also experiencing a shift back to the pre–Industrial Age, with large parts of the economy based in homes — and vehicles. Both workers and their employers are becoming accustomed to the work-from-home movement, and much has already been said about how this jump seems permanent. What has been discussed less is the coming reverberation in cities, built up over centuries into metropolises of gigantic office and residential buildings whose valuations could change dramatically. It is hard to imagine a repeat of the age of the plague, when the answer was that poor people from the countryside moved in. But new uses will have to emerge for lesser-occupied if not abandoned office buildings.

With the return to the home, we are asked to acquiesce to a different kind of intrusion: software that allows companies to monitor who is actually working. That is no accident. The post-virus world is likely to be ever more Orwellian. For the first time in history, governments can actively surveil and respond to everyone and punish those who defy public ordinances — such as health orders. Just as people have come to expect cameras recording their movements on the street since 9/11, Americans in the post-Covid-19 world may see nothing unusual about more intimate measures like public monitoring of their temperature and blood pressure.

Samuel Pepys, the 17th-century English diarist, wrote of a London epidemic in 1665, “The plague makes us cruel, as dogs, one to another.”

Public intellectual Yuval Noah Harari, writing in the Tiempos financieros, pushes back on this coming world of heightened surveillance. We would achieve control of pandemics, he argues, but also empower governments to know too much. In places like North Korea, for instance, police could monitor public attitudes to a speech by leader Kim Jong Un. If you are boiling over with rage, he writes, “you are done for.” What is to prevent so-inclined future American leaders from abusing the system to gauge and respond to their own public resonance?

“Revolution sucks,” Stanford’s Saffo told me, and a number of thinkers say the transformation we are living through won’t be different. During the plague, Jews were massacred across Europe, falsely accused of poisoning wells. In an outbreak of disease in 4th-century BC Athens, people “became contemptuous of everything, both sacred and profane,” wrote the historian Thucydides, quoted by Charles Mann in his book 1491. Samuel Pepys, the 17th-century English diarist, wrote of a London epidemic in 1665, “The plague makes us cruel, as dogs, one to another.”

Today, says Noel Johnson, an economics professor at George Mason and co-author of a paper last year on the Black Death, loathsome behavior lives on in the scapegoating and attacking of Asians and immigrants. He predicts that pogroms could follow in the virus and post-virus era, running “the gamut from expulsions to overt violence that is either implicitly or explicitly sanctioned by governments. I would expect the persecution to be more prevalent in places with a history of anti-Semitism or anti-immigrant behavior. I would also expect it to be worse in places with weaker state capacity — though I definitely wouldn’t be surprised to see it in places like the U.S. or Western Europe.”

But plenty will also happen peaceably. The expansion of the homebound gig economy is already spurring a din of minimum-wage workers demanding sick pay and safety. This could broaden into a new labor movement that insists on restoring gains lost over the past several decades, including far higher salaries for nurses and elder-care workers, newly grasped as central to virus-era survival. The at-once palpable, life-or-death demand for robust public medical care could put fresh bipartisan propulsion behind national health legislation.

During the plague, what changed was the seemingly unchangeable, especially for people who until then had been largely invisible. What had been fixed in place was, all at once, not. As we try to discern the shape of the future, this phase of history is increasingly looking like that one.


5. Arnold Böcklin, Plaga, 1898

Arnold Böcklin, Plaga, 1898, Kunstmuseum Basel.

Plaga exemplified Arnold Böcklin’s obsession with nightmares of war, pestilence, and death. Böcklin was a Symbolist and here his personification of Death rides on a winged creature, flying through the street of a medieval town. According to art historians he took inspiration from news about the plague appearing in Bombay in 1898. Although there is no straightforward, visible evidence of Indian inspiration (Symbolists always used as ambiguous and universal symbols as possible) Böcklin created a scene that the creators of the Game of Thrones would not be ashamed of.


Black Death quarantine: how did we try to contain the most deadly disease in history?

People across the globe are self-isolating to help stop the spread of coronavirus. But, says historian Helen Carr, the practice of quarantine is nothing new. Here she explores how it was used alongside other measures in the 14th century to curb the disease that became known as the Black Death…

Esta competición se ha cerrado

Published: March 30, 2020 at 10:15 am

In the autumn of 1348 a ship glided into the port of Southampton in England, carrying a disease from the east that had already ravaged the western world. It had killed men, women and children in their thousands quickly and mercilessly. This was the bubonic plague, identified by the blackening ‘buboes’ that formed within the joint area of an infected person – the groin or armpit were the most common places. These were accompanied by bodily aches, cold, lethargy and a high fever. When the infection got into the blood stream it effectively poisoned the blood, leading to probable death. Some survived the infection but most people died within days, sometimes hours. This wave of bubonic plague became known then as the Pestilence – or later, the Black Death.

By November 1348 the disease had reached London, and by New Year’s Day 1349 around 200 bodies a day were being piled into mass graves outside the city. Henry Knighton, an Augustinian monk, witnessed the devastation of the Black Death in England: “there was a general mortality throughout the world… sheep and oxen strayed through the fields and among the crops and there was none to drive them off or collect them, but they perished in uncounted numbers… for lack of shepherds… After the Pestilence many buildings fell into total ruin for lack of inhabitants similarly many small villages and hamlets became desolate and no homes were left in them, for all those who had dwelt anthem (sic) were dead.”

The countryside went to ruin, with crops, livestock and produce dying for lack of people to tend to them. Towns were abandoned, left only with the dead to occupy them, and war with France – the first part of the later-named Hundred Years’ War – was put on hold. England and the rest of Europe was forced to come to terms with an epidemic of an apocalyptic nature that drastically changed the landscape of society.

In a bid to take control of the epidemic, Edward III, king of England as the time, was forced to turn his attention to domestic matters. Before the outbreak in England, his daughter Princess Joan had contracted plague after her ship docked in Bordeaux. She was on her way to marry Peter of Castile as part of a diplomatic marriage alliance between the two kingdoms. She never reached Castile and, upon discovery that the plague had taken hold of Bordeaux, she took refuge in a small village called Loremo, where she died alongside a large part of her entourage.

The king was devastated by the news and acted quickly and decisively to try to curb the outbreak in England. The 1349 January parliament was postponed until Easter (however, when spring came parliament was still empty.) Officials fled to their homes in the country and sheriffs refused to conduct their business for fear of their lives. The country was in lockdown and the people looked to the king to support them in the crisis.

Edward’s response was rational: he suspected that poor public hygiene was responsible for the epidemic. In a bid to tackle the spread of infection, he opposed the idea of digging a burial pit for the plague victims in East Smithfield – it being in close proximity to the Tower of London and surrounding residential areas. Pits were dug further away, the largest one in Smithfield. In 1349 Edward III wrote to the Mayor of London directing him to have the streets thoroughly cleaned, for they were “foul with human faeces, and the air of the city poisioned (sic) to the great danger of men passing, especially in this time of infectious disease”.

Overseas, further precautions were taken. In Italy in 1347, almost a year before the plague reached England, ports began to turn away ships, fearful that they carried the deadly disease. By March 1348, these protective measures were formalised and Venice became the first city to close its ports to incoming vessels. Those they did admit were subjected to 30 days of isolation, later raised to 40, which eventually lead to the birth of the term ‘quarantine’, for ships were forced to wait in the middle of the Venetian lagoon before they were permitted to disembark. Remote cemeteries were dug and in a later outbreak, the Venetians even went as far as establishing a quarantine island on Lazzaretto Vecchio, a small island in the Venetian Lagoon. An excavation in 2007 revealed more than 1,500 skeletons, all supposedly victims of bubonic plague. Thousands more are believed to remain below ground on the island.

However, these measures were too little too late. Plague still took hold in Venice – as it did globally – killing an estimated 100,000 people, a catastrophic proportion of the Venetian population.

Which parts of England were affected by plague?

England shared the same fate. In 1300 the population had reached around five million, and by 1377 this was reduced to 2.5 million. Plague had claimed half of the population, wiping out entire families, villages and even towns such as Bristol. The measures that were taken to hinder the spread of the first Black Death epidemic were powerless, but there were contingency plans for future outbreaks later in history.

In 1563, when plague struck again (as the disease did most years, although some outbreaks were more severe than others), the lord mayor ordered that blue crosses should be attached to doors of houses that held anyone infected with plague over the past week. Inhabitants were to stay indoors for one month after the death or infection of anyone in the building. Only one uninfected person was allowed out of the house, in order to buy provisions for the sick or healing. To mark their health they were meant to carry a white rod, which if they forgot would incur a fine or even imprisonment. In 1539 plague struck London again and houses were to be incarcerated for 40 days – the typical quarantine period stipulated in 14th-century Venice. By 1580 shipping was heavily monitored, and crews and passengers were quarantined either on board their vessels or in the port where they had disembarked. Merchants were kept at the port of Rye and were prohibited from entering the city, and all goods were to be aired in order not to transport infection. Movement was also monitored within the country – travellers into London from outside counties were prohibited if there was known to be plague in their area.

Outbreaks of plague continued into the 17th century, the most savage and famous being the 1665–56 epidemic. In 1630, quarantine measures were taken in London, with the Privy Council ordering that again houses were shut up when those inside were infected. However, to enforce the order, guards were to be stationed outside the infected house. This was soon replaced with the order that the people inside were to be sent to the Pest House (an enclosed hospital for those suffering from the plague) while the house was closed up. More famously, the village of Eyam in Derbyshire bravely imposed a self-quarantine in order to prevent the spread of infection into other villages, losing 260 villagers in the process.

Over four centuries, plague devastated the lives of millions, and despite the best efforts of the authorities, there was little to be done in order to control the spread of such virulent infection. People blamed themselves, usually in the belief that they were being punished by God for their sins – some even believed that the epidemic was an apocalypse.

Although today plague has generally ceased to exist, there was an outbreak in the US in 1924, and in India as late as 1994, killing 52 people and causing mass panic as people fled out of fear of infection. However, we do not tend to experience the rate of mortality seen in the 14th, 15th, 16th and 17th centuries. With the advancement of modern medicine and practical contingency, we hope that bio-medical disaster remains as history.

Helen Carr is a historian, writer and producer


8 Polio

Like their counterparts at the University of Alberta, scientists at the State University of New York have created a deadly artificial virus by buying DNA pieces via mail order. This time, it is polio, and it is as potent as the natural one. Mice exposed to the artificial polio got sick just as they would have if exposed to natural polio.

The laboratory-created polio was controversial among scientists. The researchers who produced it had taken its code from databases available to almost anybody. Other researchers fear that people with ulterior motives could develop their own artificial polio, which is much easier to make than other dangerous viruses like smallpox.

Smallpox&rsquos genetic code is 185,000 letters long while polio&rsquos is just 7,741 letters long. Although we are already at the brink of eradicating polio, scientists fear that we will still need to be vaccinated against the disease because it could be recreated. [3]


Plague recurrences

Black Death grave © On average, between 30-45% of the general populace died in the Black Death of 1348-50. But in some villages, 80% or 90% of the population died (and in Kilkenny at least, it seems likely that the death-rate was 100%!). A death-rate of 30% is higher than the total British losses in World War I.

Nor was 1350 the end of it. Plague recurred! It came back in 1361-64, 1368, 1371, 1373-75, 1390, 1405 and continued into the fifteenth century. Death rates in the later epidemics may have been lower than the Black Death, but the sources reveal a new horror:

In 1361 a general mortality oppressed the people. It was called the second pestilence and both rich and poor died, but especially young people and children. (Henry Knighton)

In AD 1361 there was a mortality of men, especially adolescents and boys, and as a result it was commonly called the pestilence of boys. (Chronicle of Louth Park Abbey)

In 1361 there was a second pestilence within England, which was called the mortality of children. Several people of high birth and a great number of children died.

In 1369 there was a third pestilence in England and in several other countries. It was great beyond measure, lasted a long time and was particularly fatal to children.

In 1374 the fourth pestilence began in England. In the following year, a large number of Londoners from among the wealthier and more eminent citizens died in the pestilence.

In 1378 the fourth pestilence reached York and was particularly fatal to children. (Anonimalle Chronicle)

In 1390 a great plague ravaged the country. It especially attacked adolescents and boys, who died in incredible numbers in towns and villages everywhere. (Thomas Walsingham)

The message is clear: the plague was hitting the population of England where it hurt most, in its young. Modern research shows that it was entirely possible for the plague to have become both age and gender specific by the 1360s, with profound consequences for the reproductive cycle of the population. By the 1370s, the population of England had been halved and it was not recovering.


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