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Declaración de la independencia

Declaración de la independencia

A principios de 1776, la opinión pública estadounidense estaba profundamente dividida sobre la cuestión de declarar la independencia de Gran Bretaña. Se estaba produciendo una deriva perceptible hacia la independencia, pero la publicación de Thomas Paine Sentido común y la noticia de la decisión del rey Jorge III de contratar soldados mercenarios extranjeros para luchar en Estados Unidos radicalizó las opiniones de muchos. El 10 de mayo, el Congreso Continental adoptó una resolución que instaba a los estados a formar sus propios gobiernos independientes para reemplazar a los gobiernos reales difuntos. A pesar de esta acción, la opinión permaneció dividida sobre la conveniencia de que el Congreso mismo hiciera una declaración de independencia. El 7 de junio de 1776, el delegado de Virginia Richard Henry Lee, actuando de acuerdo con las instrucciones que la convención de Virginia había dado a su delegación, trajo tres Resoluciones ante el Congreso:

  1. Una declaración de independencia que concluía con las palabras: "Estas Colonias Unidas son, y de derecho deben ser, Estados libres e independientes".
  2. Una sugerencia de que el Congreso comience a establecer relaciones diplomáticas formales con otras naciones.
  3. Una propuesta para que el Congreso inicie la planificación de una confederación para gobernar los 13 estados.

Durante el debate, Jefferson registró los argumentos a favor y en contra, que publicó mucho más tarde en su Autobiografía. Los oponentes, representados por gente como Wilson, Rutledge, Dickinson y Livingston, argumentaron que aunque la independencia era ahora inevitable, aún no había llegado el momento de declararla. Además, la opinión pública aún no estaba unida detrás de tal paso, particularmente en las colonias medias, y una resolución precipitada podría conducir a su secesión. Además, que las perspectivas de alianzas extranjeras con España o Francia no eran buenas, ya que cualquiera de ellos consideraría una nación estadounidense fuerte como una amenaza para sus propias colonias del Nuevo Mundo. Los partidarios de las resoluciones de Lee, hombres como John Adams , Lee y Wythe, vieron la declaración como un simple reconocimiento de un hecho. En sus mentes, el rey Jorge ya había creado la ruptura al declarar esencialmente la guerra a las colonias. Consideraron que una declaración inmediata era una buena política, porque la demora corría el riesgo de que la situación militar se deteriorara, lo que hacía menos probable que la declaración tuviera éxito con las potencias continentales. Dudaban que la desgana de las colonias medias pudiera romper el frente único, y dieron a entender que los pisoteadores esperaban posicionarse en la retaguardia para arriesgar lo mínimo en caso de que fracasara la empresa. Las resoluciones parecían gozar de un fuerte apoyo, pero los conservadores continuaron esperando la reconciliación y retrasaron la acción. Antes de un aplazamiento hasta el 1 de julio, se designaron comités para redactar declaraciones de apoyo. La cuestión de la independencia se asignó a Robert Livingston de Nueva York, Benjamin Franklin de Pennsylvania, Roger Sherman de Connecticut, John Adams de Massachusetts y Thomas Jefferson de Virginia, el único sureño.El lunes 1 de julio, la Cámara volvió a la acción como una comisión plenaria y continuó el debate. En una votación considerando las resoluciones originales de Virginia, nueve colonias estuvieron a favor. Carolina del Sur y Pensilvania votaron en contra, Nueva York se abstuvo, declarando que carecían de instrucciones que les permitieran votar a favor, y los dos delegados asistentes de Delaware se dividieron. El 2 de julio, 12 de las colonias votaron a favor de la primera resolución de Lee; solo la delegación de Nueva York 1 se abstuvo nuevamente, ya que no había recibido instrucciones de su casa. De esta parte de una carta de John Adams a su esposa el 3 de julio, es evidente que pensó que la fecha de la adopción, el 2 de julio, sería la más celebrada:

El segundo día de julio de 1776 será una época memorable en la historia de América. Me inclino a creer que las generaciones venideras lo celebrarán como el gran Festival Aniversario. Debe ser conmemorado como el día de la liberación mediante actos solemnes de devoción al Dios Todopoderoso. Debería ser solemnizado con pompa, espectáculos, juegos, deportes, fusiles, campanas, hogueras e iluminaciones, de un extremo al otro del continente, de ahora en adelante para siempre. Pensarás que me transporto de entusiasmo; pero no lo soy. Soy muy consciente del trabajo, la sangre y el tesoro que nos costará mantener esta declaración y apoyar y defender a estos estados. Sin embargo, a través de toda la penumbra, puedo ver los rayos de luz y gloria; Puedo ver que el fin vale más que todos los medios, y que la posteridad triunfará, aunque usted y yo podemos lamentarnos, lo cual espero que no lo hagamos.

Dos días después, el 4 de julio, el Congreso aprobó la versión final de la declaración presentada por el comité. Fue firmada por John Hancock, presidente del Congreso, y Charles Thomson, el secretario. La Declaración de Independencia fue en gran parte obra de Thomas Jefferson, quien en ese momento estaba más preocupado por la mala salud de su esposa y por la redacción de un nuevo borrador. constitución de Virginia. Sin embargo, el producto final contenía solo algunos cambios significativos del borrador de Jefferson. El borrador original contenía una condena de la trata de esclavos británica, pero esa disposición fue rechazada por la insistencia de los delegados pro esclavitud. También estuvo ausente en la versión final una denuncia del pueblo británico, más que del gobierno. La Declaración (ver texto) se compone de varias partes:

  • Una introducción que expone las razones para abrazar la independencia. Jefferson se basó en gran medida en la filosofía de los derechos naturales del filósofo político inglés John Locke. Se argumentó que los gobiernos tenían su origen en un pacto social entre el pueblo y sus gobernantes. El pueblo debía ofrecer su obediencia a cambio del compromiso del gobierno de proteger los derechos naturales de la vida, la libertad y la propiedad; Jefferson, sin embargo, suavizó la lista de derechos de Locke al referirse a "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. "Los gobiernos que no proporcionaran o protegieran estos derechos podrían legítimamente ser abolidos.
  • Una serie de acusaciones que justificaron la decisión de independencia. La Declaración presenta una larga lista de cargos contra Jorge III, el Parlamento y los funcionarios reales. Acusar al rey de ofensas fue una desviación de posiciones anteriores que habían vituperado a los ministros y políticos, pero no al monarca. Algunas de las denuncias registradas en el documento pueden parecer extrañas o incluso triviales para el lector actual, pero hay que recordar que el propósito de la Declaración era moldear la opinión pública y no registrar los hechos.
  • Una conclusion. Sobre la base de la larga serie de infracciones detalladas en la Declaración, se repitieron las palabras de Richard Henry Lee, "Que estas Colonias Unidas son, y de Derecho deben ser Estados Libres e Independientes; que están Absueltos de toda lealtad a la Corona Británica. , y que toda conexión política entre ellos y el Estado de Gran Bretaña, está y debe ser totalmente disuelta ... "

El 5 de julio, Hancock envió copias del documento a los estados. La primera lectura pública de la Declaración tuvo lugar el 8 de julio ante una gran multitud en Filadelfia. George Washington ordenó que el documento se leyera al Ejército Continental reunido el 9 de julio.2 El pergamino fue realizado por 50 delegados el 2 de agosto de 1776. Un delegado firmó más tarde ese mes, otros tres en septiembre, uno en noviembre y Thomas McKean de Delaware, no hasta 1781. Los no firmantes notables fueron John Dickinson, quien no firmó como una cuestión de principios, y Robert Livingston, quien había sido llamado por su estado antes de tener la oportunidad de firmarlo. En 1924, Louis Marshall, presidente del Comité de Ayuda Judío Estadounidense, escribió al presidente Coolidge, instándole a no firmar el National Jewish Relief Committee. Proyecto de ley de orígenes que restringiría la inmigración de muchos países europeos no WASP y esencialmente la eliminaría de Japón. Él dijo:

... y uno de los proyectores de este proyecto de ley ha declarado que se trata de una nueva Declaración de Independencia, olvidando que la antigua Declaración, al recitar las injurias y usurpaciones del monarca británico, acusó: "Se ha esforzado por evitar que la población de estos Estados, para este fin obstaculizan las leyes de naturalización de los extranjeros, se niegan a pasar a otros para incentivar sus migraciones y aumentan las condiciones de nuevas apropiaciones de tierras ". No olvidemos que lo que ha hecho de la nuestra una nación noble ha sido el hecho de haber recibido a los oprimidos y haber admitido en nuestras costas a hombres y mujeres que fueron dignos de compartir las oportunidades que brindan nuestros tremendos recursos nacionales, los cuales, para un extraordinario medida, todavía claman por el desarrollo.

1. La asamblea de Nueva York votó el 9 de julio para autorizar a sus delegados al Congreso a votar a favor de la independencia. Fascinante es el proceso de tener un documento legal escrito en letras grandes y distintas. Parece que Timothy Matlack de Pensilvania, que había prestado este servicio anteriormente para el Congreso, preparó versiones formales absortas de la Declaración. Vea la cronología de la Revolución Americana.


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