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Asedio de Vienne, c.500-501

Asedio de Vienne, c.500-501

Asedio de Vienne, c.500-501

El asedio de Vienne (c. 500-501 d. C.) fue el acto final de una guerra civil en Borgoña que había involucrado brevemente al rey franco Clovis I, pero que terminó con la victoria del oponente de Clovis, Gundobar.

En 500, el reino de Borgoña fue gobernado por los hermanos Gundobar y Godegesil. Godegesil no estaba satisfecho con este arreglo y envió mensajeros a Clovis pidiendo ayuda. Clovis accedió a intervenir y llevó a su ejército a Borgoña, obteniendo una victoria en el Ouche. Gundobar escapó del campo de batalla y se retiró a Aviñón. Clovis sitió Aviñón, pero la ciudad fue defendida vigorosamente y finalmente Clovis accedió a aceptar un tributo anual y abandonó el sitio. Algunos francos se quedaron con Godegesil, aunque no está claro cuál fue su papel.

Gundobar pagó el tributo del primer año, pero después se negó a pagar más. Luego formó un ejército y atacó a su hermano Godegisel, quien se refugió en Vienne. La fecha de estos eventos no está clara: Gregory of Tours no dice cuánto tiempo hubo entre el sitio de Aviñón y el de Vienne, pero parece probable que haya pasado un año para el segundo homenaje. haber pasado. Sin embargo, nuestra única evidencia de datación proviene de la crónica de Marius Aventicensis, quien fechó la batalla de Ouche y el sitio de Aviñón en el año 500 d.C., y ubica el sitio de Vienne en el mismo año que los combates anteriores. En esta versión de los hechos, la falta de pago de la segunda parte del tributo podría reflejar una mayor confianza tras la victoria de Gundobar.

Parece haber seguido un largo asedio, con Gundobar respondiendo sobre un bloqueo para matar de hambre a su hermano. Este plan tuvo éxito más rápido de lo que Gundobar esperaba. Cuando la comida empezó a escasear en Vienne, Godegisel expulsó al pueblo llano de la ciudad. Más bien descuidadamente incluyó al hombre a cargo del acueducto que traía agua a la ciudad en las expulsiones. Este hombre fue a Gundobar y prometió mostrarle el camino a la ciudad. Un grupo de tropas fue conducido a lo largo del acueducto, tomando palancas de hierro para poder abrirse paso por un respiradero que bloqueaba la ruta.

Es de suponer que Gundobar lanzó una finta contra los muros para distraer a los defensores, porque cuando el grupo del acueducto emergió a la ciudad, los defensores estaban en los muros disparando contra los atacantes. Con los atacantes dentro de las murallas, los defensores tenían pocas posibilidades de victoria. Los hombres de Gundobar pudieron tomar las puertas y dejar que el ejército esperara afuera en la ciudad. Estalló una batalla dentro de las murallas de la ciudad y los hombres de Gundobar pronto obtuvieron la victoria. Godegisel se refugió en la catedral arriana, pero tanto él como el obispo arriano fueron asesinados.

El grupo de francos que había estado con Godegisel estaba atrapado en una torre. Gundobar los trató con cierta indulgencia. Fueron capturados y enviados al exilio con el rey Alarico II de los visigodos, en Toulouse (es interesante notar que no fueron enviados a Clovis). Gundobar mató a los senadores de Vienne que habían apoyado a su hermano. Unos años más tarde, Gundobar intentó aprovechar la derrota de Clovis a los visigodos en Vouille (507), pero salió peor en la lucha que siguió y no pudo expandirse hacia el sur en Provenza, aunque conservó su trono.


¿Qué salvó a Viena de los turcos otomanos en 1683?

En el período moderno temprano en Europa, la Turquía otomana era posiblemente la mayor potencia militar y política. El sultán otomano gobernó un Imperio desde Persia hasta Europa Central. Está ampliamente aceptado que si el Imperio Musulmán hubiera tenido éxito en la Batalla o el Asedio de Viena en 1683, podría haber dominado Europa y cambiado no solo la historia europea sino también la historia mundial.

La derrota del ejército turco fuera de las puertas de Viena es ampliamente vista como el comienzo del largo declive del Imperio Otomano y jugó un papel importante en el surgimiento de Europa. Este artículo analiza el preludio del asedio y describe los acontecimientos reales de 1683. Se centra en las principales razones por las que el gran Imperio Otomano no logró apoderarse de Viena.

Fondo

En el siglo XVII, los otomanos gobernaron un vasto imperio que abarcaba los Balcanes, la actual Turquía y gran parte del Medio Oriente. Habían capturado Bizancio en 1453 y habían acabado con el Imperio bizantino. Los sucesivos sultanes habían lanzado repetidos ataques o jihads sobre los reinos cristianos de Europa durante muchos siglos. En la década de 1680, la principal defensa contra los otomanos era el Imperio Habsburgo. [1] Este fue un gran imperio que se centró en las tierras de habla alemana de la Austria moderna y su capital era Viena. El Imperio Habsburgo y los otomanos habían disputado durante mucho tiempo el control de Europa central y el control de Hungría.

En 1529, los otomanos sitiaron Viena, pero fueron rechazados. Esto también ha llevado a la partición de Hungría entre los turcos y los Habsburgo. Sin embargo, los Habsburgo católicos desconfiaban y ocasionalmente perseguían a muchos de sus súbditos húngaros que eran protestantes. [2] Las fuerzas católicas se trasladaron a un área de Hungría que había sido una zona de amortiguación de facto entre los Habsburgo y los otomanos.

Este movimiento hacia Hungría les dio a los otomanos la excusa de que durante mucho tiempo habían querido llevar a sus ejércitos al corazón de Europa. Desde la muerte de Suleiman, los Magníficos Otomanos habían estado en declive, pero una serie de enérgicos visires lo habían revertido. Habían reformado el ejército y habían construido la infraestructura del Imperio. La intervención de los Habsburgo en Hungría fue la oportunidad perfecta para que los turcos capturaran Viena. Querían que la ciudad controlara las rutas comerciales terrestres vitales y potencialmente debilitara fatalmente a los Habsburgo.

La batalla y el asedio

Unas 150.000 tropas turcas entraron en territorio austríaco y se aliaron con los húngaros. Unos 40.000 tártaros de Crimea también se unieron al ejército del Imperio Otomano. Los visires otomanos habían planeado durante mucho tiempo esta invasión y habían elaborado planes meticulosos. Sin embargo, el invierno significó que la invasión real se retrasó, dando a los austriacos algo de tiempo para prepararse.

El principal ejército otomano llegó a las puertas de Viena el 14 de julio. El mismo día, el comandante Kara Mustafa exigió la rendición de la ciudad. Los vieneses y la guarnición se comprometieron a seguir luchando, ya que antes los turcos habían masacrado a los habitantes de una ciudad que se había rendido en los términos. Los otomanos aislaron la ciudad del resto de las tierras de los Habsburgo. Los defensores de la ciudad habían despejado el área alrededor de las murallas de la ciudad circundante. Esto creó una zona de fuego libre para las tropas imperiales. [3]

En respuesta, los otomanos establecieron una red de trincheras. Los turcos tenían una excelente artillería, y emplearon casi 150 piezas de cañón, y también cavaron túneles debajo de los muros de los Habsburgo para colocar minas debajo de las fortificaciones. Las murallas de la ciudad estaban en mal estado, pero la guarnición y los ciudadanos improvisaron y reforzaron las fortificaciones. En septiembre de 1683, había llegado una pequeña fuerza de socorro del ejército imperial. El emperador Habsburgo había huido previamente de la ciudad. A pesar de esto, la guarnición vienesa estaba sometida a una gran tensión, y el comandante se preocupó tanto que el Graf Ernst Rüdiger von Starhemberg ordenó que cualquier soldado que fingiera o durmiera de servicio fuera "fusilado sumariamente" [4].

Parecía que la guarnición austríaca estaba al borde de la derrota y los otomanos en el umbral de una gran victoria. Sin embargo, los austriacos habían sido muy activos en el frente diplomático y habían recibido el respaldo del Papa, quien también les suministró fondos muy necesarios. Luis XIV de Francia se negó a ayudar a los austriacos, a quienes consideraba su archienemigo. Los polacos bajo su rey Juan III Sobieski acordaron condicionalmente participar en el relevo de Viena y se unieron a la Liga Santa, el nombre dado a la alianza anti-otomana. [5]

Ese agosto de 1683, un pequeño ejército de Habsburgo, con sus aliados los bávaros y los sajones bajo el mando del duque de Lorena, derrotó a los aliados húngaros del noroeste de Viena de los otomanos. Esto animó a los polacos a entablar una alianza formal con Leopoldo I. La monarquía polaca tenía un ejército poderoso, y los húsares, o caballería de Polonia, eran famosos en toda Europa. En septiembre de 1683, las fuerzas otomanas se habían apoderado de una parte de las murallas de la ciudad y parecía que Viena estaba a punto de caer. El Papa proporcionó generosos subsidios a los polacos, y el rey polaco avanzó con un gran ejército dejando su reino prácticamente indefenso. [6]

Se acercaron a la ciudad el 11 de septiembre de 1683 y buscaron vincularse con el ejército imperial. Mustafa ordenó a los otomanos que atacaran al ejército del duque de Lorena, pero fueron rechazados y el ejército imperial lanzó un contraataque. En el flanco derecho, los húsares polacos avanzaron rápidamente y barrieron fácilmente a los tártaros de Crimea del campo. El visir otomano ordenó un ataque directo a la ciudad por parte de sus tropas de élite, los saphis y los jenízaros, pero los tenaces defensores detuvieron el ataque.

Los otomanos esperaban tomar la ciudad antes de que llegara John Sobieski, pero los polacos llegaron antes de lo esperado. De repente, los turcos se encontraron flanqueados y empantanados en combates en Viena. La caballería polaca y la caballería imperial lanzaron una carga de caballería masiva contra los flancos otomanos cerca de la montaña Kahlenberg en las afueras de Viena. [7] Los jinetes de la Liga Santa destrozaron al ejército otomano y el visir ordenó la retirada del ejército turco. A continuación, el rey polaco dijo: "Vine y Dios conquistó". [8] Los turcos perdieron unos 30.000 hombres y los Habsburgo y sus aliados sólo perdieron varios miles. Pronto surgieron divisiones entre los aliados, lo que evita que los ejércitos cristianos invadan el territorio otomano. La derrota del ejército del sultán provocó una crisis política y debilitó gravemente al Imperio Otomano, tanto que dejó de ser una amenaza para Europa. [9]

Alianzas

Los austriacos tuvieron la suerte de poder asegurarse aliados. Sin ellos, es casi seguro que habrían sido derrotados. En septiembre de 1683, la guarnición estaba a punto de capitular. La llegada del Ejército Imperial bajo el mando del Duque de Lorena fue oportuna. Este ejército estaba compuesto principalmente por tropas alemanas. Sin el apoyo de Sajonia y Baviera, el ejército imperial no habría derrotado a los húngaros. Esto fue de crucial importancia ya que esta victoria fue de gran importancia estratégica, y también persuade a los polacos a comprometerse plenamente en la guerra contra los turcos.

Los polacos fueron fundamentales para la victoria de las fuerzas cristianas fuera de Viena. Tenían un gran ejército y su caballería era soberbia. La caballería de John Sobieski estaba entre las mejores de Europa. Derrotaron a los tártaros de Crimea, que eran temidos combatientes, lo que significó que los turcos fueron flanqueados. Esto y la carga masiva de caballería, una de las más grandes de la historia, aplastaron a los otomanos. Los turcos fueron derrotados porque los Habsburgo pudieron obtener la ayuda de los príncipes alemanes y de la poderosa monarquía polaca. [10]

El Papa

Una de las razones clave por las que los otomanos fueron derrotados ante las murallas de Viena fue la intervención del Papa. Usó sus amplios recursos para ayudar a los Habsburgo a encontrar aliados. El Papa usó su condición de líder espiritual para persuadir a los príncipes católicos alemanes de unirse a lo que él llamó la Liga Santa. Sin la intervención del papado, estos príncipes no habrían ayudado a los austriacos de quienes desconfiaban. En cambio, reforzaron al Ejército Imperial cerca de Viena. Proporcionaron tropas excelentes, disciplinadas y bien entrenadas. [11]

El papado podría utilizar sus amplios fondos para pagar al ejército polaco. En un momento, el dinero del Papa ayudó a persuadir a muchos soldados imperiales de quedarse y luchar. Durante el período moderno temprano, los soldados no remunerados a menudo se amotinaban. El apoyo del Papado a la Santa Alianza fue significativo. También es muy probable que el respaldo del Papa impidiera que Luis XIV y Francia se aprovecharan del ataque turco e invadieran Alemania, lo que habría beneficiado solo a los otomanos.

Estrategia y táctica

El ejército del sultán era enorme y estaba bien armado y había aprendido mucho de los ejércitos europeos durante la "revolución militar". [12] Sin embargo, la estrategia otomana fue pobre. Era demasiado lento, no se movilizaron lo suficientemente rápido y esperaron hasta que reunieron una fuerza enorme. El paso glacial del avance turco permitió a los vieneses reforzar su defensa y permitió al comandante construir la guarnición de la ciudad. La lentitud del ataque otomano permitió a los vieneses un momento crucial para prepararse y resistir el asalto inicial. [13]

Una táctica turca que falló fue el uso del terror para intimidar a los defensores. La masacre de civiles por parte de los otomanos solo hizo que los vieneses estuvieran más decididos a luchar hasta la muerte, ya que sabían que no se les mostraría piedad. El comandante del ejército musulmán, visir Kara Mustafa, cometió varios errores tácticos. No pudo proporcionar una fuerza suficiente para proteger sus flancos, y confió demasiado en los tártaros de Crimea, que eran indisciplinados y salvajes.

Quizás la mayor debilidad del Visir fue que tenía demasiada confianza y que esperaba que la ciudad cayera y no se había preparado para la posibilidad de una alianza cristiana. Quizás el mayor error que cometió fue tomar Viena mientras luchaba contra el ejército imperial y los polacos. Por otro lado Carlos V, el duque de Lorena desarrolló una estrategia que buscaba exprimir a los otomanos entre Viena, el ejército imperial y los polacos, lo que resultó ser muy eficaz.

Liderazgo

Una de las principales razones por las que los otomanos no lograron apoderarse de Viena fue un liderazgo deficiente. El visir era un hombre arrogante y conocido por su crueldad. No inspiró ninguna lealtad en su ejército.

Además, odiaba a los cristianos, a pesar de que muchos de sus aliados y parte de su ejército eran miembros de esa fe. No inspiró ninguna lealtad y trató de aterrorizar a todos para asegurarse de que lo obedecieran. Kara Mustafa fue odiada por muchos y fue odiada por casi todos.

A pesar de su tamaño, el ejército turco estaba desmoralizado, y esto explica en parte por qué huyeron ante la caballería polaca e imperial. Esto no era típico del ejército otomano, que era famoso por su valentía fanática. Por el contrario, Carlos V de Lorena era un líder capaz y podía liderar un grupo dispar de tropas alemanas en la batalla. En varias ocasiones ”, pudo reunirlos cuando parecían a punto de retirarse ante un ataque turco. El rey polaco era un líder capaz, conocido por su valentía, e hizo mucho para inspirar a sus húsares durante las cruciales cargas de caballería que destruyeron al ejército otomano ante las puertas de Viena.

Conclusión

La Batalla de Viena fue una de las batallas más importantes de la historia de la Europa Moderna Temprana. Fue un punto de inflexión en la suerte del Imperio Otomano, y después de 1683 dejó de ser una amenaza para la Europa cristiana y entró en un fuerte declive en el siglo XVIII. La batalla salvó Viena y el Imperio Habsburgo, convirtiéndose en una de las principales potencias de la Europa continental. Si Viena hubiera caído en 1683, el gran florecimiento cultural vienés de los siglos XVIII y XIX no habría sucedido, y puede que no hubiera existido Mozart.

La derrota de los otomanos fue que el ejército estaba mal dirigido y sus estrategias y tácticas eran deficientes y mal concebidas. Los Habsburgo podrían ganarse el apoyo del Papa, los príncipes católicos alemanes y, fundamentalmente, la monarquía polaca. Esto y la determinación de los defensores y la guarnición vieneses hicieron que los otomanos sufrieran su mayor derrota y salvaran a Europa.


Legado turco en Viena

Batalla de Viena. El conde Starhemberg y Jan Sobieski fueron los salvadores de Viena y los preservadores de Occidente. Lamentablemente, el valiente rey polaco no recibió tantos créditos en Europa y Viena como debería, aparte de una plaza y una calle que lleva su nombre, y una capilla conmemorativa fuera del centro en Kahlenberg (foto).

¿Dónde puedes experimentar una parte crucial de la historia de Viena? Por ejemplo, la Catedral de San Esteban muestra algunas balas de cañón turcas amuralladas. En la esquina de Strauchgasse y Heidenschuss puedes ver una estatua de un soldado otomano. Esto es para recordar al panadero vienés que alertó al ejército austríaco sobre la construcción de un túnel turco bajo las murallas de la ciudad.

Cuando esté en Viena, visite el Museo de Historia Militar y el Museo de Viena (Museo de Viena), que albergan algunas reliquias y pinturas turcas. Mientras que la colección del Museo de Viena ocupa una pequeña sala, el Museo Heeresgeschichtliche (Museo de Historia Militar) dedica la brillante exposición Guerra contra los otomanos a la batalla y el asedio de Viena (foto).

Los turcos dejaron algunas cosas buenas a los vieneses, como el café y el hojaldre, que enlaza con buen gusto el Baklava turco con el Strudel de manzana austriaco. Las mazorcas de maíz todavía se llaman Kukuruz en Austria, una palabra turca.

Algunos lugares de Viena te recuerdan los asedios turcos, como Am Hof ​​11 en el centro de la ciudad. Cuenta con un cañón bañado en oro de los turcos que, según se informa, golpeó el edificio en 1683.

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Anatomía de la batalla: el asedio de Minas Tirith

El Día del Hobbit ha vuelto, y con él, la publicación ahora tradicional de Bryan y Francis discutiendo algún elemento de intersección entre la historia y ese amado reino de fantasía de la Tierra Media. Esta semana, en lo que puede convertirse en una serie de larga duración aquí en Concerniente a la historia , Bryan y Francis diseccionan el asedio culminante de Minas Tirith y la Batalla de los campos de Pelennor de El retorno del Rey , mostrando múltiples elementos de inspiración histórica, o al menos ecos históricos, para la batalla más grande descrita en detalle en el legendario de Tolkien. Por favor, perdone la publicación más larga de lo habitual, ambos son nerds incurables & # 8230

El asedio de Minas Tirith : El asedio de Minas Tirith es ante todo, bueno, un asedio. Las fuerzas de Sauron, compuestas por las Huestes de Minas Morgul, Near Harad y Rhun, encierran la Ciudad Blanca con más de cien mil orcos, trolls y hombres malvados. Con sus defensas exteriores violadas y sus territorios periféricos inmovilizados por los merodeadores Corsarios de Umbar, la capital de Gondor debe confiar en su construcción de siete niveles, su enorme puerta principal y su firme determinación para durar la noche. La guerra de asedio fue iniciada en el mundo antiguo por los griegos helenísticos, con Alejandro Magno y sus sucesores construyendo torres de asedio masivas e incluso, en un caso memorable, conectando la isla de Tiro con el continente con una calzada de tierra que existe hasta el día de hoy. Los romanos elevaron los asedios mediante la construcción de fortificaciones de campaña y artillería por parte de sus ingenieros, que persistieron hasta la Edad Media y el punto culminante de los asedios. Incluso en el siglo XVIII, los ejércitos europeos estaban librando la guerra de la misma manera, aunque ahora usaban artillería de pólvora negra y trataban de irrumpir en fuertes estelares. En Minas Tirith, bajo la profunda noche del día sin amanecer de Sauron, catapultas orcas y trabuquetes gondorianos intercambian fuego mientras las torres de asedio se empujan contra las murallas y el enorme ariete Grond intenta forzar las puertas de la ciudad. La guerra psicológica se emplea cuando las cabezas de Gondor se arrojan sobre las paredes al estilo de Chinggis Khan. Pero para las criaturas mágicas y fantásticas, un legionario romano, un caballero medieval o un granadero británico se sentirían como en casa en el asalto o la defensa de Minas Tirith.

¡Levantaos, jinetes de Theoden! La carga de los Rohirrim : El asedio de Minas Tirith termina y la Batalla de los Campos de Pelennor comienza con la llegada del Rey Theoden y las fuerzas de Rohan desde el norte. Una carga de caballería masiva se adentra profundamente en las fuerzas de Mordor, aliviando la puerta recién abierta y trayendo consigo los primeros rayos del amanecer para poner fin al Día sin Amanecer. Si bien Tolkien pudo haber basado la cultura de Rohan en sus amados anglosajones (ver la publicación del año pasado sobre ese mismo tema), aquí los Jinetes de Rohan ingresan a una era diferente: la Alta Edad Media, donde la caballería (particularmente la caballería pesada) dominaba el campo de batalla. Los caballeros formaban la columna vertebral de cualquier ejército europeo medieval, y el papel de la carga en derrotar a un enemigo en la batalla ocuparía un lugar central hasta bien entrado el período moderno (con una eficacia cada vez menor). Sin embargo, tenga en cuenta que una carga de caballería es una maniobra mucho más hábil que simplemente cabalgar directamente hacia el enemigo. Un caballo, no importa cuán entrenado esté, nunca cargará contra un objeto aparentemente sólido, por lo que es de poca utilidad contra una formación de infantería compacta y disciplinada. En cambio, las cargas deben desafiar el nervio de la infantería, haciendo que rompan la formación, o golpear los flancos menos organizados o la retaguardia. Aquí, Theoden y sus jinetes toman al Enemigo en el flanco y llevan a todos delante de ellos en una carga que puede terminar siendo demasiado exitosa ...

La muerte de los reyes: Despegando desde el cielo, la sombra de la bestia caída del Rey Brujo de Angmar alarma a Snowmane, el poderoso corcel del rey Theoden de Rohan. El jinete y la montura caen a la tierra, la guardia de Theoden se dispersa y el Señor de los Nazgul desciende para terminar la matanza. Theoden, con el cuerpo destrozado, yace agonizante en el campo. Sin embargo, en medio del caos, un guerrero solitario se enfrenta al Rey Brujo. Este guerrero mata al corcel del Rey Brujo y se enfrenta a duelo con el Señor de los Nazgul. En el último momento, un pequeño guerrero, Meriadoc Brandybuck de la Comarca, apuñala al Rey Brujo en la pierna y su principal oponente se revela como Eowyn, la sobrina de Theoden y una doncella escudo de Rohan. Cumpliendo una vieja profecía que decía que el Rey Brujo no podía ser asesinado "por ningún hombre", ella mata al Rey Brujo y destruye al capitán más poderoso de Sauron. Conmocionado y dolorido, Eomer, el heredero y sobrino de Theoden, ve a su hermana y a su tío muertos en el campo de batalla y carga contra las huestes de Mordor, decidido a vengarse.

Esta parte de la batalla de los campos de Pelennor es una de las más medievales de la historia de Tolkien. ¿Porqué es eso? Bueno, resalta cuán integrales eran los reyes en la estructura de mando y la integridad de los ejércitos en el campo de batalla medieval. Los estados medievales eran a menudo el aparato viajero de la corte de un rey representada por el monarca y su séquito. Eso significaba que la muerte de un monarca significaba la muerte del estado y el aparato de gobierno, reflejado con mayor frecuencia por los militares y el séquito que acompañaba a un rey en su reino o en el campo de batalla. La batalla de Hastings en 1066 d. C. es un buen ejemplo de esta realidad. Cuando Harold Godwinson fue asesinado entre sus tropas anglosajonas, la caballería normanda bajo el mando de Guillermo el Conquistador destruyó efectivamente el estado anglosajón de Godwinson y aseguró Inglaterra bajo una nueva monarquía normanda.

En la Batalla de Pelennor Fields, la muerte de Theoden conduce a una desintegración similar de sus fuerzas a medida que se dispersan con el acercamiento del Rey Brujo. Sin embargo, Theoden es vengado por un miembro de su séquito, Eowyn (a pesar de que Theoden no sabía que estaba presente antes de la batalla) y luego el "estado" de Rohan pasa en poder a Eomer, quien tuvo la suerte de estar en otra parte cuando el Rey Brujo vino a dar su golpe paralizante a los Rohirrim.

Por otro lado, la muerte del Rey Brujo es un golpe más serio para las fuerzas de Sauron. Como encarnación de la voluntad y el poder de Sauron en Pelennor, el Rey Brujo infundió un miedo considerable en sus propias fuerzas y obligó a las legiones de Mordor a luchar. A falta de eso, las huestes de Mordor se desordenaron, especialmente porque Theoden también había matado previamente al comandante de Haradrim en el campo de batalla. Mientras Gothmog, el lugarteniente del Rey Brujo, toma el mando, la pérdida de un comandante de la cima es irrecuperable para las fuerzas de Mordor, especialmente porque un nuevo liderazgo e inspiración están a punto de llegar para las fuerzas de Gondor y sus aliados ...

El retorno del Rey: El primer comando de Gothmog trajo refuerzos de Mordor al campo de batalla. Esperando en Osgiliath, la ciudad en ruinas que limita con Minas Tirith, los ejércitos de Far Harad entran en la batalla para abrumar a Eomer y evitar la derrota de las fuerzas de Sauron. Mientras que la temeraria y caballeresca carga de Eomer puso a los Rohirrim en una posición vulnerable, Gothmog comprometió sus fuerzas por completo en la lucha y no tuvo la cohesión necesaria para contrarrestar una nueva amenaza: la llegada de Aragorn y las fuerzas de los feudos a Harlond. Junto con la salida del Príncipe Imrahil de Dol Amroth desde las puertas de Minas Tirith, los tres Capitanes de los Hombres abruman lentamente a las huestes de Mordor y no dejan ningún enemigo vivo dentro de Rammas Echor al final de la batalla.

La clave de la victoria combinada de Aragorn, Imrahil y Eomer en Pelennor fue la llegada oportuna de refuerzos al campo de batalla. En cualquier tipo de guerra, los refuerzos son cruciales. Comprometer demasiado las reservas o los refuerzos demasiado pronto puede llevar a un ejército a una sobreextensión y una derrota en detalle. Abundan los ejemplos históricos en la guerra de este fenómeno, pero, en particular, el Asedio de Viena en 1683 es ​​un ejemplo cumbre de la forma en que los refuerzos son cruciales para aliviar los asedios y determinar los resultados finales de las batallas. En 1683, Juan III Sobieski, el rey de Polonia, llegó a la ciudad de Viena a tiempo para hacer retroceder a un enorme ejército otomano que había venido a conquistar esta ciudad de los Habsburgo. Esta victoria, que fue provocada por una alianza entre Polonia, el Sacro Imperio Romano Germánico y Austria, frenó la expansión imperial otomana en los Balcanes en el siglo XVII. En muchos sentidos, el asedio de Viena puede incluso verse como un corolario histórico de la batalla de los campos de Pelennor, ya que una poderosa potencia expansionista (Imperio Otomano / Mordor) fue detenida por las alianzas combinadas de reinos más pequeños (Polonia, Austria y el Reino Unido). HRE / Feudos, Minas Tirith y Rohan) todos amenazados por el expansionismo de la hegemonía (Esto no significa que el Imperio Otomano sea Mordor. Tolkien nunca usó su trabajo como alegoría y encontrar corolarios no es lo mismo que equiparar un estado imperial de la Edad Moderna con el malvado despotismo cuasi-teocrático de Mordor).

¡Así que ahí está! La batalla de Pelennor Fields como una pieza de la "historia" militar. La belleza de la fantasía mítica y épica son las muchas inspiraciones que utiliza el autor para informar los eventos de la historia o la historia de su mundo. Tolkien no era ajeno a este proceso (y, de hecho, es el mejor en él de todos los escritores de fantasía épica). La batalla de los campos de Pelennor combina tantos elementos de la guerra medieval y moderna que se distingue por su heroísmo épico y su intensidad, pero también familiar para el ojo del historiador. Esté atento a más análisis de las batallas en nuestras historias épicas favoritas de fantasía y ciencia ficción desde una perspectiva histórica.


Cómo el asedio de Viena cambió el curso de la historia

En un brillante día de primavera de 1682, Mehmed IV, el sultán del Imperio Otomano, izó sus estandartes, las siete antiguas colas de caballo de la Casa de Osman, frente al palacio Tokapi en Estambul, y reunió a un ejército gigantesco: formidables jenízaros, caballería de Egipto, infantería de Bosnia, exploradores tártaros de Crimea, además de unidades especializadas dedicadas a la artillería, la minería, el montaje de tiendas e incluso la fabricación de pan. Marchando a través de la llanura húngara, junto con rebaños de ovejas y camellos, la vasta fuerza otomana estaba unida por un solo objetivo: la conquista de Viena y la destrucción del Imperio Habsburgo.

La campaña a la que a menudo se hace referencia como & # 8220Sitio de Viena & # 8221 (un título más exacto sería & # 8220Segundo sitio otomano de Viena & # 8221) tenía que ver con el ego. Por un lado estaba la Casa Imperial de Osman, que afirmaba descender de Noé y ser los legítimos herederos del Imperio Romano. En el otro lado estaba la Casa Imperial de Habsburgo, que además reclamaba descendencia de Noé y el título de Sacro Imperio Romano. Sus reclamos rivales al trono de Roma, así como la proximidad de sus imperios, habían llevado a generaciones de guerras.

Mehmed, que había adquirido una reputación de pereza y hedonismo (su nombre era & # 8220El cazador & # 8221), deseaba desesperadamente ser visto como un gran sultán como Mehmed II (que tomó Constantinopla) y Solimán el Magnífico (que lanzó la infructuosa Primer asedio otomano de Viena). El emperador Habsburgo, en cambio, era el aficionado a los libros Leopoldo, que se había entrenado para ser sacerdote. Muchos contemporáneos no lo consideraban un líder particularmente eficaz, pero se veía a sí mismo como un bastión de la cristiandad asediada por un ejército de paganos.

Quizás el mayor ego de todos, sin embargo, pertenecía a la gran visir otomana, Kara Mustafa. Kara Mustafa era un hijo adoptivo de la legendaria dinastía política K & # 246pr & # 252l & ​​# 252. Los K & # 246pr & # 252l & ​​# 252s habían rescatado al imperio del borde del colapso cuando Mehmed todavía era un niño y ampliaron los poderes del Gran Visir de modo que mucho que ellos, no el sultán, gobernaran efectivamente el imperio. Kara Mustafa fue especialmente ambiciosa hasta el día de hoy, muchos historiadores creen que tenía la intención de usurpar el trono o forjar su propio reino.

Viena, conocida por los turcos como la manzana dorada, debe haber parecido una fruta demasiado madura en 1682. Ese año, los protestantes húngaros del conde Imre Tekeli se rebelaron contra la represión de sus señores católicos de Habsburgo y buscaron protección de los otomanos. . Gracias a este levantamiento, los otomanos ahora tenían aliados dentro del territorio de los Habsburgo, listos para entregarlos a las puertas de Viena y todo lo que había más allá.

Al entrar en mi último año, originalmente tenía la intención de escribir mi tesis sobre la guerra estadounidense en Vietnam, pero cuando envié mis ideas al departamento de historia (en el último momento posible), ya no quedaban más expertos en historia estadounidense. para aconsejarme. Pasé a mi tema alternativo, una vaga idea sobre Estambul en el período moderno temprano. Durante mi primer encuentro con el Prof. David Garrett [historia 1998 & # 8211], descartamos ese tema y comenzamos a explorar otros nuevos. En un momento, preguntó: & # 8220¿Qué te fascina de los otomanos de este período? & # 8221 Básicamente, quería saber por qué los otomanos habían renunciado al sueño de gobernar el mundo mediterráneo. Después de investigar un poco, decidí centrarme en el sitio de Viena. Además, quería saber si realmente fue allí donde y cuándo se inventó el croissant (no lo fue).

En total, la fuerza otomana contaba con la asombrosa cifra de 200.000 hombres, casi diez veces la fuerza de los ejércitos de los Habsburgo. Los otomanos atravesaron la vasta llanura húngara y se acercaron a Viena desde el sureste. Leopold, creyendo que se trataba simplemente de una incursión fronteriza, no evacuó a la familia real (o los cubiertos reales) hasta que la nube de polvo de los invasores oscureció el horizonte. Los otomanos llegaron para encontrar la ciudad y los suburbios en llamas (lo que ayudó a ocultar sus movimientos a la artillería de los Habsburgo) e inmediatamente comenzaron a excavar obras de asedio. & # 160

Common sense dictated that a second line of works also be built, this one facing outwards, to protect the besieging army from counterattack. But for some reason, Kara Mustafa did not do this. For the next two months, he wasted the Janissaries—arguably the best infantrymen in the world at the time—in penny-packet attacks on breaches in Vienna’s fortifications made by his artillery and mines, typically for little to no gain. 

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Meanwhile, conditions inside the city were growing desperate. A form of dysentery known as the “red flux” sickened thousands of Viennese. Stocks of food and water were dwindling fast. The Ottomans fired mortars and arrows into the city, sending silent death arcing over the defenses every night. Leopold pleaded for help from his European allies, but assurances were vague and timetables uncertain.

Historians often invoke grand technological and economic forces to explain why wars are won or lost. But the fate of Vienna often seems to have hinged on minor details, such as the defense of a ruined ravelin (a type of v-shaped, free standing earth work) that lasted three days longer than the Hapsburgs had dared to hope, or the moment when an Ottoman mine breached the main wall at its most vulnerable point—just as the Hapsburgs were changing guard, so the Janissary assault wave ran right into a double dose of musket fire and were ripped apart on their new “ramp.” The stalemate took its toll on Ottoman morale. The soldiers stopped maintaining the sanitary discipline that had been one of their hallmarks soon disease was spreading throughout the corpse-choked trenches.

On September 12, Leopold’s reinforcements finally arrived. Led by Polish King Jan Sobieski, Polish horsemen—the famous winged hussars—seized the Kahlenburg heights over the city. As Kara Mustafa tried to shift troops to deal with them, a confused fight in the hinterlands turned into an Ottoman rout. The Janissary battalions were not ordered out of their trenches until far too late, leading to more needless losses, and many miners were trapped in their tunnels as the Poles and Hapsburgs swept through the trenches. The Ottomans’ great gambit had turned to disaster.

Kara Mustafa was executed on Christmas day for his failure. This did not end the war, however smelling blood, the victorious Europeans formed a “Holy League” and counterattacked the Ottomans. An incompetent series of Grand Viziers oversaw battlefield defeats, which led to mutiny and political upheaval. The power of the Sultanate was weakened, and the Janissary corps—the heart of the Ottoman war machine—was gutted. After 17 years of bitter conflict, the Ottomans signed the humiliating Treaty of Karlowitz, conceding many territories in Europe and the Mediterranean. The daring strike against Vienna had backfired more completely than perhaps any other military operation in history. Instead of revitalizing their empire, Mehmed and Kara Mustafa had sealed its fate.


The Siege of Vienna - 1529 CE

While the Spanish, under the rule of Queen Isabella and King Ferdinand, were busy driving Muslims out of west Europe, the Ottoman Turks were spreading the Islamic religion in eastern Europe. The Ottoman Empire extended in east Europe to Romania, Bulgaria, Hungary, and Serbia. For many years, Vlad the Impaler had stood as an obstacle to Ottoman expansion in Europe. However, when Count Dracul was defeated the Europeans were at greater risk.

The city of Vienna was originally a Celtic village known as Vindobona. The Romans built a military camp near the city. By the 11th Century the city had become an important trade center and medieval walls and fortifications were built to protect its peasants, craftsmen, and merchants.

Vienna became the capital of the Austrian Empire and also one of the most culturally advanced cities in the world. It also became an asset to the Holy Roman Empire and a bastion for Catholicism. If the Ottomans could capture Vienna, they could spread their empire even farther into eastern Europe, and they would be able to force the inhabitants of Austria to convert to Islam.

In 1529, the Ottoman Turks surrounded the walls of Vienna and put a siege on the city. Fortunately for the Europeans, the courageous inhabitants of the city were able to withstand the siege and eventually the Turks retreated. The Muslim expansion in eastern Europe was finally stopped.

After this first siege of Vienna, the Austrians rebuilt the fortifications of their city. They built new and better walls, bastions, and a moat around the outside of the walls. In 1683, the Turks returned and again put a siege on the city. Again, the inhabitants of Vienna withstood the Muslim onslaught and the spread of Islam was checked for the rest of history.

The defeat of the Ottoman Turks at Vienna was a very important event in history, since Islamic expansion came to an end. Had the Muslims been successful, who knows how far Islam may have spread. Perhaps the Ottomans could have spread their religion and culture to all of Europe.


Siege of Vienne, c.500-501 - History

The Historical Significance of the Date September 11

Those who fail to learn from history are doomed to repeat it.
Socrates

September the 11 th is a significant date in world history. It was not just an arbitrary date chosen by the Muslim terrorists in 2001 who launched a jihad (Moslem holy war) against the United States, using four American airplanes and flying one plane into the Pentagon, another into a field in Pennsylvania, and two other airplanes into the Trade Towers in New York City. It also marks the date in 1683 when the Muslim armies of the Ottoman Empire began their attack on the Europe and Christianity with an assault on the city of Vienna, Austria. Unfortunately, the terrorists of 2001 focused on the wrong date. They, like the Moslem Turks in 1683, saw the Christian virtues of mercy and tolerance as weakness. They should have learned the historical lesson from what happened on the day after September 11 th .

The Battle of Vienna was meant to be the opening assault in a jihad that was to lead to the Islamic conquest of Europe and the defeat of Christendom. It was a conquest that was intended to conclude in an Islamic victory celebrated by taking possession of the center of Christian worship, turning the Vatican into a stable for their horses and St. Peter's Cathedral into a Muslim mosque. The Turkish army reached Belgrade in late March of 1683. They were joined by Muslim armies that occupied Transylvania and Hungary and laid siege to the region. About 150,000 Muslim troops moved westward toward the city of Vienna where about 40,000 Crimean Tatars joined them. With the addition of the Tartars, the Ottoman army now had twice as many soldiers as the Imperial army of Austria.

Meanwhile, Pope Innocent III called for the Christian armies of Europe to defend Vienna. Unfortunately, there was discord among the various German states, Austria and Poland, on how they should fight the war to defeat the Muslim jihad against Europe. The events of the Protestant Reformation that had seriously fractured the unity between the Christian nations of Europe was another cause for division. The king of Poland promised to come to the aid of Vienna with a combined Polish-Lithuanian army, and Charles V, Duke of Lorraine, promised to field an army in defense of Vienna. However, Austrian Emperor Leopold fled what he considered to be the doomed city with his court and 60,000 Viennese, and to make matters worse, Charles V Duke of Lorraine withdrew his force of 20,000 towards Linz. Duke Charles's defection left Count Ernst Rudiger von Starhemberg with only 15,000 trained soldiers to defend Vienna. The Pope's emissary, Capuchin friar Father Marco d'Aviano, refused to leave the city and stayed to serve as the spiritual advisor to the people of Vienna and the "Holy League" of the combined Christian forces.

The main Turkish army arrived at Vienna on July 14 th . The Moslems laid siege to Vienna and sent the traditional demand for the city to surrender, to renounce Christianity, to embrace Islam, and to pay the required tax of all conquered people. Count Ernst Rudiger von Starhemberg, with 15,000 troops, 8,700 volunteers, and 370 cannons refused to surrender. Days before he had received news of the mass murder of a town south of Vienna where the people had surrendered after a similar offer. Instead of surrendering, von Starhemberg had the people demolish many of the houses around the city walls and remove the debris, leaving an empty area where the Turks would not find refuge from an attack. The Turks immediately began a siege of the city that cut off virtually every means of food supply and continually bombarded the city walls with their cannon as they worked to dig tunnels to undermine the walls.

The city of Vienna had been under siege by the Turks for almost two months when Jan III Sobieski, the king of Poland, prepared to leave for Vienna with a relief expedition during the late summer of 1683. He departed from Krakow on August the 15 th , taking almost every soldier in his army and leaving his nation virtually undefended. The army of Lithuania was supposed to join the Polish king in defense of Vienna, but Jan Kazimierz Sapieha the Younger was delayed by fighting against the Turks in Hungry.Charles V, however, made good on his promise and defeated Muslim forces at Bisambery, 5 km northwest of Vienna and then joined the defense of Vienna.

The Battle of Vienna that marked the Muslim assault on Europe began in earnest on September 11 th , 1683. The combined Christian forces of the "Holy League" were vastly outnumbered by the Moslem Turks and Tartars who were confident that they would be able to breach the walls of the city with their cannon after weakening both the people and the walls of the city during the two months of the siege. Grand Vizier Kara Mustafa celebrated the opening day of the battle for Vienna on September the 11 th by executing 30,000 Christian captives.

The Viennese forces managed to hold off the Moslems on the 11 th , but the defenders of the city knew they could not survive another day of fighting. The tide of the battle turned on September 12 th with the arrival of the army of the Polish king, Jan III Sobieski. He had entrusted his kingdom and the success of his army to the protection of the Blessed Virgin, Our Lady of Czestochowa, whose icon was a Polish national treasure. He accomplished the nearly impossible feat of securing the high ground on the mountain above the battlefield and positioned his cannon to fire down on the Ottoman camp. The battle started before the deployment of all the Christian units when the Ottomans attacked at about 4 AM on September the 12 th under the iconic Islamic sign of the crescent moon, seeking to interfere with the deployment of the troops of the "Holy League." Charles of Lorraine moved forward with the Imperial army on the left, with the other Holy Roman Imperial forces in the center. The Ottoman commander, Kara Mustafa, launched a counter-attack with most of his force but held back some of the elite units for a planned simultaneous assault on the city. The Ottoman commanders had intended to take Vienna before Jan Sobieski arrived, but time ran out. Their sappers had prepared a large, final detonation to breach the city walls. In total, ten mines were set to explode, but they were located and disarmed by Viennese soldiers. A large battle commenced as the Polish infantry launched a massive assault on the Ottoman right flank. Instead of focusing on the battle with the relief army, the Ottomans continued their efforts to force their way into the city.

After twelve hours of fighting, the Polish troops continued to hold the high ground on the right. On the flanks, the Polish cavalry slowly emerged from the forest to the cheers of the infantry. At about 5 PM, the Polish king ordered the cavalry to attack in four groups, three Polish and one from the Holy Roman Empire. Eighteen thousand horsemen, the famed "Winged Hussars" led by Jan III Sobieski, charged down from the hills it was the largest cavalry charge in history! The charge broke the lines of the Ottomans who were exhausted from the long struggle on two fronts. The cavalry headed straight for the Ottoman camp and Kara Mustafa's headquarters. Sensing victory, the remaining Viennese garrison sallied out of its defenses to join in the assault.

At the same moment as the cavalry attacked, a cloud caused the crescent moon to fade from view it was an ominous omen for the superstitious Turks. The Ottoman troops were tired and dispirited following the failure of both the attempt at undermining the walls and making an assault on the city. The arrival of the cavalry turned the tide of battle against them, sending the Moslem Turks into a massive retreat to the south and east by nightfall. Less than three hours after the cavalry attack, the Christian forces had won the battle and saved Vienna.

The defeat of the Ottoman Turks at Vienna on the 12 th of September marked the turning point in the 300-year struggle between the forces of the Christian Central European kingdoms and the Muslim Ottoman Empire. It was the last attempt by Moslems to expand their power into Europe therefore, historians consider the Battle of Vienna to be one of the decisive battles of world history. When lauded for his victory, King Jan III Sobieski responded with a variation of Julius Caesar's famous statement "Veni, Vidi, Vici" ("I came, I saw, I conquered"), by replying "Veni, Vidi, Deus Vici" ("I came, I saw, God conquered"), giving credit for his victory to God and the intercession of the Virgin Mary. Ottoman Sultan Mehmet IV blamed Grand Vizier Kara Mustafa, who commanded the Muslim forces, for the defeat of the Muslim armies by the Christian "Holy League" and took his revenge by having the Vizier executed by strangulation for his failure on Christmas Day 1683.

Pope Innocent XI commemorated the victory of the Christian armies over the armies of Islam by giving credit for the victory to the Virgin Mary. He moved the feast of the Holy Name of Mary, which used to be celebrated on the Sunday within the Octave of the Nativity of Mary and had only observed in Spain and the Kingdom of Naples, to September the 12 th and made it a feast day to be celebrated by the universal Church in every nation. It is a feast we continue to celebrate on the 12 th of September. Father Marco d'Aviano, who played a spiritual role during the defense of the city of Vienna, was beatified by Pope John Paul II in 2003.

The Icon of Our Lady of Czestochowa (also known as the Black Madonna of Czestochowa) to whom King Jan III Sobieski entrusted his nation and gave credit for the success of the Battle of Vienna is a revered icon of the Virgin Mary and the child Jesus. The origins of the icon and the date of its composition are still hotly contested among scholars, but they do agree that Prince Wladyslaw brought it to the monastery of Jasna Gora in Czestochowa, Poland in the 14 th century. Most art historians believe the original painting was a Byzantine icon created in the sixth or ninth century. In the icon, the Virgin Mary appears as the Hodegetria (the "One Who Shows the Way"). The Virgin directs the viewer's attention away from herself as she gestures with her right hand toward the child Jesus who is the source of our salvation. In turn, Jesus extends his right hand toward the viewer, offering His blessing while holding a book of the Gospels in his left hand. The scars on the Virgin's face were made by a Hussite raider who tried to destroy the icon in 1430. Many attempts have been made to restore the painting, but the scars always return.

A recommended film depicting the historical events is "The Day of the Siege."

Michal Hunt, Copyright © 2014 Agape Bible Study. Permissions All Rights Reserved.


Imperial residence

The successful repulsion of the Turkish besiegers in 1529 had earned the city great international prestige. Travelogues and descriptions from the 16th century already testify to the metropolitan character of Vienna with strikingly tall buildings, but also narrow lanes, and altogether vibrant urban life. However, this also marked the beginning of the end of late medieval burgher autonomy. The renewed rise to glory of the Habsburgs, who returned to being Holy Roman Emperors in 1438, left little space for that. Even the beginnings of Vienna, under the Babenbergs, had been marked by the city's role as a residence, and this tendency became more strongly apparent still with the dawn of the early modern age. At the time, Vienna became the capital of the Holy Roman Empire and the residence of the Emperor. This is reflected not least in the fact that all building activity was dominated by the court, the aristocracy and the church. The court resided at Hofburg Palace, to which were added, from the 17th and 18th centuries, summer residences in the suburbs ( Sch nbrunn Palace ). The aristocratic families built their palaces in the city and the suburbs, emulating court styles. The church was closely linked with the sovereign in responding to the religious reform ideas emerging and spreading in the 16th century, and commissioned a veritable spate of monasteries. Such building activities reflected the ownership situation in the city, the urban area being held by numerous landlords and the city administration being only one of them.


Kara “Black” Mustafa Pasha

In 1683 the Ottoman Caliphate was in decline, with the Russian Tsardom retaking land in the East and the halted expansion in the west. Kara Mustafa Pasha (aka Black Mustafa) came to power as the Grand Vizier (Basically the Ottoman Prime Minister) in 1676. The Historian Lord Kinross would describe him as “A man inflated by pride and presumptuous ambition. Who was involved in countless extortions and acts of corruption selling offices of all kinds without scruple.” Black Mustafa had a dream of conquering Christendom and ruling it for the Ottoman Caliphate. He hated the Christians to such a degree he was known to dream about resting his horses in St. Peter’s Basilica in Rome (The Vatican). Mustafa wanted to offset the Russian Expansion into Ottman conquered territory by conquering Habsburg Vienna which all previous attempts have failed to do. The Sultan Mehmed IV had not wanted to make such great leaps in warfare against Christendom but wanted to set up a frontier this would later put the Grand Vizier and the Sultan at odds.


Siege of Vienna: Led by a Mercenary, This Desperate Army Turned the Tide on the Ottoman Empire

For four hundred years, the Crusades had seen European powers take war deep into lands far from home, under the banner of Christianity. The clash of cultures and the religious fervor of both sides made for some of the most brutal warfare of medieval times. But the centuries passed, and as time went by the appetite for Crusades dwindled, but the power and territory of the Ottoman Empire grew and grew. By the 16th century, the power of the Ottoman Sultan was at its peak. After Constantinople fell to the Sultan Mehmed the Conqueror, conquest continued unabated, and more and more territory came under Ottoman control.

So it was that, less than a hundred years after the fall of Constantinople, the Ottoman Sultan Suleiman the Magnificent set his sights on the great city of Vienna. The determination of Suleiman was not to be underestimated, as evidenced by the sieges of Rhodes where the Ottomans were devastatingly pushed back only to come back a few years later to take the island and city. The Ottomans had power at sea, but they looked to strike deep into Europe.

The Ottoman Empire was truly ‘magnificent’ at its height

Suleiman gathered his massive force in Bulgaria, a decent way away from Vienna. His army was at least 120,000 strong, with multiple groups of the elite Sipahi cavalry and the renowned Janissaries. The city of Vienna had very few men for the defense, about 21,000. Civilian militias were supported by mercenaries from all over Europe, included Spanish Musketeers and the elite German Landsknecht pikemen.

The defense of the city was entrusted to the 70-year-old German mercenary, Nicholas, who had gained great fame for previous battlefield exploits. Nicholas knew that the Ottomans would likely try full out assaults rather than a lengthy siege and set about blocking the gates. Earthen ramparts were built up to reinforce the walls and buildings were destroyed to make room for the extra defenses.

Vienna in 1493.

The Ottomans had to fight both the hostile peoples and the hostile terrain on their way to Vienna. Harsh and relentless rains made for a sluggish march and the dampness spread disease and bogged down the heavy artillery. By the time Suleiman arrived at the gates of Vienna his army was already ready to march home.

As the Ottomans began to dig in their fortifications for the siege, the opportunistic defenders launched their own attacks, catching the Ottomans off guard. With less artillery than he hoped, Suleiman’s strategy was to dig underneath the walls and use mines to collapse wall sections. Well-timed counterattacks by the defenders collapsed the tunnels and caused multiple casualties the defenders lost a lot of men during these attacks as well.

An Ottoman depiction of the siege

After weeks of fruitless assaults and thwarted tunnels, more rain fell and further dampened the fighting spirit of Suleiman’s army. Men were still succumbing to various illnesses and supply lines were sketchy at best. Even the elite Janissaries were pleading with the sultan to either mount a full assault or simply leave.

On October 12 th the Ottomans launched their full assault, crashing into the walls of Vienna. The heavily outnumbered defenders were aided by civilians and stood firm against the best of the Ottoman forces. The ramparts allowed for easy maneuvering to get to the crisis areas. The German pikemen were especially valuable in defending critical chokepoints, while the Spanish Musketeers poured shots into the Ottoman masses.

The Landsknecht might look a bit odd to a modern viewer, but they were strong, elite mercenaries who were highly sought after all around the Mediterranean

With their last big assault failing, the Ottomans decided to retreat. Even here they fought the weather as an early heavy snow made the retreat sloppy and dangerous. Almost all of their baggage was left behind, along with many of their artillery pieces.

It is possible that Suleiman never actually intended to take the city with this assault and just wanted to weaken it with an early blow before coming back, a strategy he had employed before. The forces at play, however, suggest that Suleiman certainly did hope to take the city with the first campaign, as he was already in a precarious situation when he ordered the last ill-advised assault. Any commander thinking about just weakening a city would have cut his losses much earlier and come back under more favorable conditions.

Map of Vienna from 1530. St. Stephen’s Cathedral (visible in the center) was used as the informal headquarters of the Austrian resistance by Niklas Graf Salm, appointed head of the mercenary relief force.

The battle was relatively small, and the siege over fairly quickly, but the ramifications of the battle were massive. Most importantly, it showed that the Ottomans could campaign too far as the rough march and incomplete supply lines were some of the biggest underlying reasons for the Ottoman defeat. It was also one of the first real setbacks for the Ottomans, as this was not simply a side-mission, but a royal army led by the Sultan himself.

In the short term, the defeat at Vienna would prove to be a minor setback for the Ottomans, and they would quickly go on to win several victories, particularly at sea. Some historians have pointed to this battle as the beginning of the Ottoman decline, despite the bounce back.

The battle also showed how much the Christian defenders could expect to pay for a victory over the Ottomans. Though they were victorious, the defenders suffered extremely heavy losses, as Ottoman armies typically absorbed far more casualties before retreating, as seen at the earlier sieges of Constantinople, Rhodes and the later siege of Malta.

The later and larger Battle of Vienna was the real start of the Ottoman decline, an absolutely decisive victory for the Christian coalition

The siege also showed the Christian powers the need to band together to fight the Ottoman incursions into Europe. This would eventually lead to the formation of the Holy League and the much-needed sea victory at the Battle of Lepanto. In one of the largest naval battles of the Medieval and Renaissance period, the Ottoman naval supremacy was shattered by a multinational European navy under the banner of the Pope.

After defeat in Vienna in 1529, and then crushing loss at Lepanto in 1571, the peak of the Ottoman Empire had come and gone. Though it retained power for many hundreds of years, the days of Sultan Suleiman had seen a greatness which would not come again.