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Momias incas: víctimas de sacrificios infantiles alimentados con drogas y alcohol

Momias incas: víctimas de sacrificios infantiles alimentados con drogas y alcohol

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Las pruebas en tres momias encontradas en Argentina han arrojado nueva luz sobre la práctica inca del sacrificio de niños.

Los científicos han revelado que las drogas y el alcohol jugaron un papel clave en los meses y semanas previos a la muerte de los niños.


Momias infantiles & # x27 engordadas & # x27 antes del sacrificio inca

La niña está desplomada como una adolescente drogada en una puerta, con la cabeza caída y las manos cruzadas sobre el regazo: lleva muerta más de 500 años, y un equipo de arqueólogos y científicos internacionales, dirigido por el Dr. Andy Wilson de la Universidad de Bradford, ha acaba de reconstruir los espantosos últimos meses de su vida.

Al igual que otros niños que se encuentran en algunos de los picos más altos de los Andes, la momia apodada la Doncella Llullaillaco había sido literalmente engordada para la muerte, alimentada con una dieta mucho mejor en su último año que incluía maíz y carne, los alimentos de lujo de los aristócratas.

Su fino vestido tejido y su capa también están lejos del tosco vestido campesino que probablemente usaba antes de que se le concediera un horrible honor: fue elegida para ser abandonada en la cima de una montaña, un sacrificio vivo a los dioses.

Es posible que, según esperan los arqueólogos, se haya quedado estupefacta con las drogas y el alcohol. En sus últimas semanas fue drogada con coca y probablemente cerveza de maíz, tal vez para provocar un olvido misericordioso, posiblemente de manera más pragmática para combatir el mal de altura y poder escalar 6.739 m hasta su propia muerte, después de caminar cientos de millas desde la capital inca. Cuzco.

La Doncella, de unos 15 años, cuya momia se exhibe esta semana en un museo en Salta, Argentina, es considerada una de las figuras momificadas naturalmente más perfectas de cualquier parte del mundo. Fue encontrada en 1999 en un santuario de piedra en la cima del volcán, en las fronteras de Argentina y Chile.

Cerca estaban otros dos niños, Niña Rayo, de unos 6 años, cuyo cuerpo fue quemado por un rayo directo algún tiempo después de su muerte, y Niño Llullaillaco, quizás la víctima más patética. Si las niñas estaban drogadas más allá de las preocupaciones, el niño de siete años claramente no lo estaba: su ropa estaba cubierta de vómito y heces, evidencia, creen los científicos, de su terror. Probablemente murió aplastado, tan fuertemente atado que la tela le dislocó las costillas y la pelvis.

La causa precisa de las otras muertes sigue siendo incierta: el frío intenso que preservó sus cuerpos es la explicación más probable. Los científicos, muchos de ellos con hijos, lucharon por mantener la objetividad. "Las momias estaban tan extraordinariamente preservadas que era imposible no sentirse completamente comprometido con ellas como seres humanos", dijo el Dr. Wilson. "Se sentía casi como si las personas estuvieran contando sus propias historias, eso era lo que resultaba tan escalofriante".

El equipo cree que la comida, la ropa, las joyas, la cerámica cara que les quedaba tenían la intención de elevar el estatus de los niños, posiblemente para convertirlos en una ofrenda más aceptable, pero posiblemente de manera más pragmática para que los gobernantes incas pudieran usar niños campesinos arrebatados, perdonando a los suyos. Sus muertes fueron el punto culminante de un complejo ritual que duró al menos un año, cuando casi con certeza fueron llevados al Cuzco, la fuente de la cerámica que se encontró con ellos, y luego caminaron enormes distancias hasta las montañas, lo que debió llevar meses.

Se les cortó el cabello, y el cabello cortado se colocó cuidadosamente en pequeñas bolsas de tela con ellos (el análisis de isótopos en muestras de cabello proporcionó la evidencia más contundente de su corta vida) y las niñas trenzaron elaboradamente poco antes de la muerte. Como si no hubiera soportado suficiente tormento, el del niño estaba lleno de liendres.

Sus muertes fueron aterradoras y el Dr. Wilson cree que estaban destinadas a serlo. "La logística para llevar a los niños allí necesitaba una organización imperial", dijo. "Creemos que hubo una cierta medida de los incas demostrando su poder a los colonizados: obedezcan, o esto es lo que les sucederá".


Revelados los momentos finales de la vida de las momias infantiles incas

Tres niños incas que fueron sacrificados hace 500 años recibieron regularmente drogas y alcohol en sus últimos meses para hacerlos más obedientes en el ritual que finalmente los mató, sugiere una nueva investigación.

Los arqueólogos analizaron muestras de cabello de las momias congeladas de los tres niños, que fueron descubiertos en 1999, sepultados dentro de un santuario cerca de la cumbre de 22,100 pies (6,739 metros) del volcán argentino Llullaillaco. Las muestras revelaron que los tres niños consumían constantemente hojas de coca (de las que se deriva la cocaína) y bebidas alcohólicas, pero el hijo mayor, la famosa "Doncella", ingirió una cantidad notablemente mayor de estas sustancias. La coca era una sustancia altamente controlada durante el apogeo del Imperio Inca, cuando se sacrificaba a los niños.

La evidencia, combinada con otros datos arqueológicos y radiológicos, sugiere que la Doncella fue tratada de manera muy diferente a los otros dos niños, Llullaillaco Boy y Lightning Girl (llamado así por los investigadores porque la momia parece haber sido alcanzada por un rayo). Después de ser seleccionada para el rito mortal, la Doncella probablemente experimentó un tipo de cambio de estatus, convirtiéndose en una figura importante para el imperio que los otros dos niños pueden haber servido como sus asistentes. [Ver fotos de las momias infantiles incas]

"[La Doncella] se convirtió en alguien diferente a lo que era antes", dijo el autor principal del estudio, Andrew Wilson, arqueólogo de la Universidad de Bradford en el Reino Unido. "Su sacrificio fue visto como un honor".

Análisis de cabello

Para conocer los momentos finales de la vida de una momia, los científicos a veces recurren a muestras de cabello, que proporcionan un registro de las sustancias que circulaban en la sangre cuando se formaron nuevas células ciliadas. Y debido a que el cabello crece a un ritmo relativamente constante, puede proporcionar una especie de línea de tiempo de lo que una persona ha consumido (la duración de la línea de tiempo depende de la longitud de cabello disponible).

En un estudio de 2007, Wilson y sus colegas analizaron el cabello de las momias infantiles para comprender cómo cambiaron sus dietas con el tiempo. Descubrieron que los niños procedían de un entorno campesino, ya que su dieta consistía principalmente en verduras comunes, en particular patatas. Pero en el año previo a su muerte, comieron alimentos de "élite", que incluían maíz y carne seca de llama, y ​​parecían haber sido engordados en preparación para el sacrificio.

Además, la doncella de 13 años consumió más comida de élite que el niño Llullaillaco y la niña Lightning, que tenían de 4 a 5 años, anotó Wilson. (Anteriormente se creía que los tres niños eran aproximadamente dos años mayores que estas estimaciones, pero un nuevo análisis de tomografías computarizadas sugiere lo contrario).

En el nuevo estudio, los científicos analizaron el cabello de las momias en busca de cocaína (un alcaloide importante de las hojas de coca) y su metabolito benzoilecgonina, así como cocaetileno, que se forma cuando tanto la cocaína como el etanol están presentes en la sangre. Los científicos crearon una línea de tiempo del consumo de coca y alcohol para los niños y mdash debido a las respectivas longitudes de cabello, la cronología para los niños más pequeños solo se remonta a unos nueve meses antes de su muerte, mientras que la línea de tiempo de la Doncella abarca aproximadamente 21 meses antes de la muerte.

El equipo descubrió que los niños más pequeños ingirieron coca y alcohol a un ritmo constante, pero la Doncella consumió significativamente más coca en su último año, y el consumo máximo se produjo aproximadamente seis meses antes de su muerte. Su consumo de alcohol alcanzó su punto máximo en sus últimas semanas de vida. [Imágenes: Momias chilenas guardan el secreto de la nicotina]

El aumento en la ingestión de drogas y alcohol probablemente hizo que la Doncella se sintiera más cómoda con su muerte inminente, dijo Wilson, y agregó que fue descubierta con un quid considerable de coca (bulto para masticar) entre los dientes, lo que sugiere que estaba sedada cuando murió.

El elegido

Las condiciones del entierro de los niños brindan más información sobre sus momentos finales. La Doncella se sentó con las piernas cruzadas y ligeramente hacia adelante, en una posición corporal bastante relajada en el momento de su muerte. También tenía un tocado de plumas en la cabeza, cabello trenzado elaboradamente y una serie de artefactos colocados en un tejido que cubría sus rodillas.

Además, los escáneres mostraron que la Doncella tenía comida en su sistema y que no había defecado recientemente. "En mi opinión, eso sugiere que ella no estaba en un estado de angustia en el momento en que murió", dijo Wilson. No está claro cómo murió la Doncella, pero pudo haber sucumbido a las gélidas temperaturas del ambiente y fue colocada en su posición final mientras aún estaba viva o muy poco después de la muerte, dijo.

Por el contrario, el niño Llullaillaco tenía sangre en la capa, una infestación de liendres en el cabello y una tela que le ataba el cuerpo, lo que sugiere que pudo haber muerto por asfixia. La Chica del Rayo no parecía ser tratada tan bruscamente como el chico, aunque no recibió el mismo cuidado que la Doncella y mdash le faltaba, por ejemplo, el tocado y las trenzas decoradas de la Doncella.

"La Doncella fue quizás una mujer elegida seleccionada para vivir separada de su vida anterior, entre la élite y bajo el cuidado de las sacerdotisas", dijo Wilson.

La evidencia sugiere que el rito imperial pudo haber sido utilizado como una forma de control social. Se suponía que ser seleccionado para el ritual era un gran honor, pero probablemente produjo un clima de miedo. De hecho, fue una gran ofensa que los padres mostraran tristeza después de entregar a sus hijos para la ceremonia. Más trabajo sobre las tres momias revelará más sobre la sociedad Inca y su práctica de sacrificio ritual.

"Lo emocionante de estas personas es que probablemente todavía tengan mucho más que contarnos", dijo Wilson. "Encerrados en sus tejidos hay muchas historias que aún deben desarrollarse".

El trabajo fue detallado hoy (29 de julio) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.


Los sacrificios de los niños incas

Hace más de 500 años, tres niños treparon al volcán Llullaillaco en la frontera de Argentina y Chile y nunca volvieron a bajar. Fueron las probables víctimas de los sacrificios humanos.

Podcast de morbidología

Morbidology es un podcast semanal sobre crímenes verdaderos creado y presentado por Emily G. Thompson. Utilizando la investigación de investigación combinada con el audio primario, Morbidology analiza en profundidad los casos de delitos reales de todo el mundo.

Hace más de 500 años, tres niños treparon al volcán Llullaillaco en la frontera de Argentina y Chile y nunca volvieron a bajar. Fueron las probables víctimas de los sacrificios humanos. En 1999, fueron descubiertos en una cámara en la cima del volcán. Estaban perfectamente momificados en el aire frío y seco de la montaña.

Los tres niños estaban formados por: una niña de unos 6 años, un niño de unos 7 años y una adolescente de unos 13 años. La niña más pequeña fue apodada la “Niña del Rayo” debido a que había sido alcanzada por un rayo, el niño fue apodado como el “Niño Llullaillaco” y la niña mayor fue apodada como la Doncella Llullaillaco ”. Los tres estaban bien conservados, especialmente la niña mayor. Todos formaban parte de un ritual inca conocido como capacocha, en el que se mataba a los niños o se los dejaba morir por exposición para apaciguar a los dioses de la montaña. Desde su descubrimiento, han sido examinados por varios científicos en un intento por aprender más sobre su corta vida y su trágica muerte. La mayor parte de lo que han descubierto proviene del cabello de las momias Llullallico, que absorbe los materiales que circulan por el torrente sanguíneo.

Dos de las momias de Llullaillaco en la cima del volcán Llullaillaco. Crédito: Museo Penn.

En 2007, los científicos estudiaron su ADN e isótopos & # 8211 firmas químicas & # 8211 que dieron una instantánea de lo que los niños habían comido en diferentes momentos de sus vidas. 1 Se descubrió que en el año anterior a la muerte de los niños, habían pasado de vivir de una dieta campesina compuesta principalmente de papas a consumir más proteínas animales, maíz, cacao y alcohol. Esto indica que sus dietas habían cambiado después de haber sido seleccionados para el sacrificio, presumiblemente para engordarlos. De hecho, la Doncella de Lullallico había masticado hojas de cacao que aún tenía en la boca cuando la encontraron. Los niños habían sido preparados para la muerte durante aproximadamente un año.

Cuando se encontró a la Doncella de Lullaillaco, estaba sentada con las piernas cruzadas, la cabeza inclinada hacia adelante y los brazos descansando sueltos sobre su regazo. No hubo evidencia de violencia para ella & # 8211 o la niña más joven & # 8211, lo que llevó a los científicos a teorizar que habían sido drogados y luego colocados en la cámara donde habían muerto por exposición. La ropa del niño estaba cubierta de vómitos y diarrea. Su vómito estaba teñido de rojo por la droga alucinógena achiote. El joven tuvo un final espantoso. Murió por asfixia, su envoltura textil estaba tan apretada que le aplastó las costillas y le dislocó la pelvis. 2

Los cambios en el cabello indicaron que los niños habían comenzado su peregrinaje unos tres o cuatro meses antes de su muerte y que probablemente venían de Cuzco, la capital inca. "Nos parece que los niños fueron llevados al santuario de la cumbre en la culminación de un rito de un año, drogados y luego dejados para sucumbir a la exposición", dijo el Dr. Timothy Taylor, investigador en ciencias arqueológicas de la Universidad de Bradford. . El investigador principal, el Dr. Andrew Wilson, dijo: “De los relatos posteriores del período colonial, tenemos indicios de que los niños, a menudo tan pequeños como de cuatro años, y" acllas ", o mujeres elegidas seleccionadas alrededor de la pubertad, fueron donados para el sacrificio por sus padres y de comunidades que estaban bajo el control del imperio Inca ”. 3

Se teorizó que los niños no solo fueron sacrificados para pacificar a los dioses de la montaña, sino también para infundir miedo y respeto por un poder imperial: “Aunque algunos deseen ver estas horribles muertes dentro del contexto de los sistemas de creencias indígenas, no debemos olvidar que los incas también eran imperialistas y el trato de esos niños campesinos puede haber servido para infundir miedo y facilitar el control social sobre las zonas montañosas remotas ”, dijo el Dr. Taylor.


Muerte de Juanita

Cuando descubrieron a Momia Juanita, la envolvieron en un bulto. Además de los restos de la joven, el paquete también contenía varios artefactos, incluidas numerosas estatuas de arcilla en miniatura, conchas y objetos de oro. Estos se dejaron como ofrendas a los dioses. Los arqueólogos han propuesto que estos objetos, junto con comida, hojas de coca y chicha, una bebida alcohólica destilada del maíz, habrían sido traídos por los sacerdotes mientras llevaban a la niña montaña arriba.

Izquierda: reconstrucción de lo que pudo haber sido su entierro. Derecha: Mamá Juanita. ( Destylou- Historia )

Los dos últimos se habrían utilizado para sedar al niño, que se dice que es una práctica común utilizada por los incas antes de sacrificar a sus víctimas. Una vez que la víctima se encontraba en este estado de ebriedad, los sacerdotes realizaban el sacrificio. En el caso de Momia Juanita, se reveló con radiología, que un golpe en la cabeza provocó una hemorragia masiva, resultando en su muerte.

Otro análisis científico que reveló información interesante sobre la vida de Momia Juanita es el análisis isotópico de su cabello, que fue posible gracias a que estaba tan bien conservado. Este análisis proporcionó a los investigadores información sobre la dieta de la niña. Indica que esta niña fue seleccionada como víctima de sacrificio aproximadamente un año antes de su muerte real. Esto está marcado por un cambio en la dieta, que se reveló a través del análisis isotópico de su cabello.

Antes de ser elegida para el sacrificio, tenía una dieta inca estándar, que incluía patatas y verduras. Sin embargo, esto cambió aproximadamente un año antes del sacrificio, ya que se descubrió que comenzó a consumir proteínas animales y maíz, que eran los alimentos de las élites.

"La Doncella" (la Doncella), uno de los "Hijos de Llullaillaco" momificados en la provincia de Salta, Argentina. (grooverpedro / CC BY 2.0 ) Los Los hijos de Llullaillaco recibieron un trato similar antes del sacrificio.

Hoy, la Momia Juanita está alojada en el Museo Santuarios Andinos en Arequipa, una ciudad no lejos del Monte Ampato. La momia se guarda en un estuche especial que mantiene cuidadosamente la temperatura y la humedad en su interior, para asegurar la conservación de estos restos para el futuro.

Hoy la momia se guarda en un estuche especial de conservación. ( Destylou- Historia )


Las drogas y el alcohol en una víctima infantil revelan los secretos del sacrificio de los incas

Los arqueólogos están reconstruyendo la tragedia de la vida real de una niña de 13 años elegida como regalo a los dioses, que fue asesinada hace más de cinco siglos en la cima de una montaña sagrada de cuatro millas de altura en América del Sur.

Al ser pioneros en un notable proceso analítico bioquímico para extraer datos de su cabello, los científicos británicos han podido rastrear la naturaleza de su consumo de alimentos y bebidas durante los últimos 24 meses de su vida.

Gran parte de los datos clave fueron revelados ayer en la revista científica estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), aumentando otros datos del mismo equipo de investigación, publicados hace seis años.

"Hemos podido, literalmente, descifrar la historia de su cabello, dando voz a un relato muy personal de lo que le sucedió", dijo el Dr. Andrew Wilson de la Universidad de Bradford, quien ha estado dirigiendo la investigación científica.

El análisis del cabello y otras evidencias revelan, por primera vez, el trato a las víctimas de sacrificios humanos desde el momento de la selección hasta el momento de la muerte. Revela cómo se le dio al adolescente un estimulante natural y cantidades sustanciales de alcohol.

Es posible que su trágica historia haya comenzado no lejos de donde finalmente fue sacrificada en lo que hoy es una zona montañosa del noroeste de Argentina. Era un área que había sido conquistada por el Imperio Inca en la segunda mitad del siglo XV.

Los incas y, de hecho, algunas civilizaciones sudamericanas anteriores creían que la fertilidad agrícola, y la prosperidad y el éxito en general, dependían, al menos en parte, de asegurar la ayuda divina haciendo sacrificios humanos a los dioses. Se piensa que a lo largo de la historia Inca se llevaron a cabo decenas de miles de tales sacrificios.

Periódicamente, funcionarios incas locales seleccionaban a un número considerable de niños para el servicio imperial y los enviaban a la capital del imperio, Cusco, en lo que hoy es Perú. Allí, se llevaron a cabo más procesos de selección en los que algunos, tanto hombres como mujeres, fueron asignados al emperador como sirvientes y sirvientes.

Muchas de las niñas fueron entregadas como esposas a miembros de la élite inca o fueron asignadas a instituciones religiosas como sacerdotisas en formación. Pero otros (niños y niñas) - físicamente los individuos más perfectos sin imperfecciones físicas - fueron seleccionados para el sacrificio.

El análisis científico del cabello de la adolescente sugiere la posibilidad de que la primera parte del procedimiento de selección, destinada a algún tipo de servicio imperial, se haya llevado a cabo exactamente un año antes de su eventual sacrificio. Pues el análisis reveló que su dieta cambió abruptamente de una campesina a una de carne y maíz, normalmente asociada a la élite inca.

Las últimas investigaciones revelan que también comenzó a consumir cantidades considerables de coca, un estimulante suave andino (de la que ahora se extrae la cocaína). Significativamente, su consumo de coca y alcohol aumentó temporalmente seis meses antes de su sacrificio, casi con certeza en alguna ceremonia inca importante.

Es concebible que fue en o poco antes de este evento (potencialmente el festival inca del solsticio de invierno del Inti Raymi) que ocurrió la segunda parte del procedimiento de selección en la que fue elegida para un eventual sacrificio. Porque en esa ceremonia, la investigación muestra que le quitaron una pequeña porción de cabello. De hecho, el cabello rapado fue finalmente enterrado con ella en su tumba de sacrificio en la cima de la montaña. En la cultura Inca, las transformaciones clave (por ejemplo, la elevación a la condición humana completa a la edad de tres años) fueron marcadas por un corte de pelo ritualizado.

A medida que se acercaba el tiempo asignado para su sacrificio, se la alimentaron con mayores cantidades de coca y grandes cantidades de alcohol, casi con certeza en forma de cerveza de maíz (hasta un 20 por ciento de contenido alcohólico). Los científicos de la Universidad de Bradford, al analizar su cabello, identificaron evidencia de que su consumo de alcohol se multiplicó por cinco en las cuatro a seis semanas anteriores a su sacrificio.

Ciertamente, el alcohol habría embotado cualquier sentimiento de aprensión que pudiera haber sentido sobre su inminente destino. Este aumento en el suministro de alcohol parece haber ocurrido cuando la llevaron, probablemente en una litera, a lo que bien pudo haber sido su tierra natal y a la montaña en la que moriría.

Finalmente (posiblemente en Capac Raymi, el solsticio de verano), exactamente un año después de que comenzara el proceso de selección, llegó al pie de la montaña sagrada: Vulcan Llullaillaco. Probablemente todavía en su litera, hizo el ascenso, acompañada de sacerdotes y otros funcionarios a lo largo de un camino ritual especial, construido por ingenieros incas.

La caminata por la montaña habría tomado al menos un día y medio, y el grupo probablemente habría pasado la noche en una estación de paso.

Por fin llegó el momento. Casi con certeza debilitado por el mal de altura, el alcohol y la fatiga, el niño de 13 años, vestido con un vestido marrón y un tocado magnífico, fue llevado a la cima y asesinado (ya sea por asfixia, estrangulamiento o exposición a los elementos).

Su cuerpo fue enterrado en una tumba especialmente preparada. Pasarían cinco largos siglos antes de que su cadáver, momificado por las condiciones intensamente frías de la cima de la montaña, fuera encontrado en 1999 por arqueólogos estadounidenses, peruanos y argentinos que investigaban el legado sacrificial de los incas. La investigación científica posterior recién ahora está revelando los secretos de su trágico destino.


Momias incas muestran que víctimas de sacrificios de niños fueron drogadas

Las momias de tres niños utilizadas como sacrificios rituales por la civilización Inca centenaria muestran que fueron alimentados con una cantidad significativa de drogas y alcohol durante meses para acelerar su muerte.

Londres: Las momias de tres niños utilizadas como sacrificios rituales por la civilización Inca centenaria muestran que fueron alimentados con una cantidad significativa de drogas y alcohol durante meses para acelerar su muerte, dicen los investigadores.

El cabello largo y fuertemente trenzado de una niña de 13 años, cuyo cuerpo congelado fue encontrado cerca de la cima del Volcán Llullaillaco, una montaña en la frontera entre Chile y Argentina, ha proporcionado a los investigadores de la Universidad de Bradford nuevos conocimientos sobre el Inca. ritual capacocha.

El equipo llevó a cabo un análisis bioquímico del cabello de la niña que muestra hasta qué punto se consumían drogas y alcohol como parte del ritual inca y en los últimos meses y semanas de su vida.

La Doncella de Llullaillaco, fue enterrada hace 500 años justo debajo de la cumbre de 6.739 m.

Otros dos niños más pequeños, una niña de 6 años y un niño de 7 años, fueron encontrados en tumbas separadas cerca de la Doncella.

Los científicos buscaron tres marcadores en el cabello: dos que mostraban consumo de cocaína a partir de hojas de coca y uno que mostraba consumo de coca y alcohol juntos.

Los análisis mostraron que los tres niños habían ingerido coca y alcohol, y la Doncella, que se encontró con hojas de coca masticadas en la boca, ingirió niveles consistentemente más altos que los dos individuos más jóvenes.

El consumo de coca de la Doncella aumentó drásticamente doce meses antes de su muerte, y luego volvió a alcanzar su punto máximo seis meses antes de su muerte, donde su consumo fue casi tres veces mayor que los niveles anteriores.

El investigador principal, el Dr. Andrew Wilson, comparó los hallazgos con relatos históricos producidos por los españoles, que datan del período colonial, para sacar conclusiones de los datos.

"Creemos que es probable que la Doncella fuera seleccionada para el sacrificio 12 meses antes de su muerte, después de lo cual su tratamiento cambió, lo que corresponde al fuerte aumento en el consumo de coca", dijo Wilson.

"Probablemente participó entonces en una serie de rituales, que incluían el consumo de coca y alcohol, en la preparación de su sacrificio, que mantenían el consumo a un nivel constante. Ambas sustancias estaban controladas, se consideraban productos de élite y tenían un significado ritual para la población. Inca ", dijo Wilson.

"En la altitud donde se encontraron los niños, la muerte por exposición es inevitable. No hubo evidencia de violencia física contra los niños, pero es probable que la coca y el alcohol hayan acelerado su muerte", dijo.

Las conclusiones del equipo se ven confirmadas por la posición en la que se encontró a la Doncella, sentada con las piernas cruzadas, con la cabeza inclinada hacia adelante y los brazos descansando sueltos sobre su regazo, con el tocado intacto y los artefactos a su alrededor intactos.

Los investigadores creen que fue colocada en la cámara funeraria mientras estaba muy sedada, su posición cuidadosamente arreglada y los artefactos colocados a su alrededor.

El estudio fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).


5 La liturgia de Mitra

La liturgia de Mitra recorrió la línea entre el hechizo, el ritual y la liturgia. Encontrado en el Papiro de París, la liturgia es bastante misteriosa en lo que respecta a los textos. La conexión entre el Mitra persa, el romano y los dioses y las imágenes egipcias no está clara, y aunque eso es suficiente para dar pesadillas a los eruditos, la liturgia por sí sola es una mirada bastante inquietante al culto al misterio.

El ritual se realizó con el objetivo de elevar a una sola persona a través de los diferentes niveles de los cielos y en compañía de los diversos dioses del panteón. Mitra se sienta en la parte superior, y en el camino a través de este viaje a través del más allá celestial, la persona en cuestión es guiada más allá de los guardianes y a través de los reinos de la Tierra, el cielo y el supracielo.

Si bien & ldquoheaven & rdquo puede evocar imágenes que son en gran medida positivas, ese & rsquos no es el caso en absoluto. Integradas en la liturgia hay instrucciones y oraciones para usar contra los seres celestiales más peligrosos, aquellos que no están contentos con la idea de que alguien se dirija a su reino. Si bien es un dicho simple que supuestamente protege a la persona (& ldquoSilence! Silence! Silence! Symbol of the living, incorruptible god, Guard me, Silence! Nechtheir Thanmelou! & Rdquo), también se basa en establecer al visitante como un dios mismo.

El ritual en sí se realizó en algunas etapas. Después de una introducción, el espíritu fue guiado a través de los cuatro elementos diferentes (incluyendo cosas como truenos y relámpagos) y luego se enfrentó a los guardianes de la puerta a los cielos, las Parcas y hasta el mismo Mitra.

La liturgia también contenía instrucciones para preparar amuletos protectores (y qué hacer con ellos), un pastel mágico para la ceremonia del escarabajo e incluso ejercicios de respiración para el viaje. Fue solo después de atravesar reinos de silbidos, dioses enojados y fuego y azufre celestiales que uno puede conocer al Mitra vestido de blanco y cabello de fuego. Aquellos que lo necesitaban también necesitaban protección contra él, si querían ser honrados con una revelación y consagración como dios.


Los niños incas fueron apedreados y borrachos antes de su sacrificio

Las pruebas realizadas en tres momias encontradas en las montañas argentinas han arrojado nueva luz sobre la práctica inca del sacrificio de niños.

Un análisis de las momias, publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias reveló que el alcohol y las drogas jugaron un papel importante en las semanas y meses previos al sacrificio de estos niños.

Antes de que los sumos sacerdotes incas se embarcaran en la peregrinación para llevar a las víctimas a la cima de las montañas, los niños recibieron dietas ricas en proteínas animales y maíz, una dieta hecha para la élite. A lo largo del exigente trayecto, las hojas de coca, la planta de la que se deriva la cocaína, fueron alimentadas a los sacrificios más jóvenes para ayudarles a respirar en la altura y asegurar su llegada al lugar de enterramiento.

Luego, a los niños se les dio una bebida embriagadora una vez que llegaron al lugar del entierro para minimizar el miedo, el dolor y la resistencia. Fueron asesinados por un contundente golpe en la cabeza, estrangulamiento o al dejarlos morir por exposición al frío extremo.

Los científicos dicen que muchas de las víctimas y los órganos # 8217 estaban intactos, como si hubieran muerto hace unas semanas. Al analizar muestras de su cabello, pudieron determinar el tipo de dieta que seguían antes de su muerte, así como también revelar cualquier sustancia en sus cuerpos.

Según el Inca, los niños eran seleccionados para el sacrificio y elegidos para ir a vivir con los dioses porque eran considerados los seres más puros. Posiblemente se eligieron individuos específicos por su nobleza y belleza. Muchos niños incas fueron ofrecidos como sacrificio, especialmente durante o después de eventos importantes, como la muerte del Sapa Inca (el emperador) o durante una hambruna. Estos sacrificios fueron conocidos como capacocha.


Niños incas engordados antes del sacrificio

Los niños incas de tan solo 6 años fueron "engordados" antes de su muerte por sacrificio, muestra un nuevo estudio.

Los investigadores hicieron el sorprendente descubrimiento tomando muestras del cabello de momias infantiles congeladas que se encuentran en lo alto de las montañas de los Andes, cerca de la cima del monte Llullaillaco, un volcán activo de 22.100 pies (6.739 metros) en la frontera de Argentina y Chile.

"Al examinar muestras de cabello de estos niños desafortunados, ha comenzado a surgir una historia escalofriante sobre cómo los niños fueron 'engordados' para el sacrificio", dice Andrew Wilson, arqueólogo de la Universidad de Bradford en el Reino Unido.

Wilson y sus colegas analizaron muestras de cabello de cuatro momias infantiles, incluida una niña de 15 años conocida como la "Doncella Llullaillaco" y un niño de 7 años conocido como el "Niño Llullaillaco".

Basándose en la medición de isótopos radiactivos naturales en las muestras de cabello, los arqueólogos encontraron que los niños normalmente se alimentaban con dietas de vegetales "comunes" como las papas, lo que sugiere que provenían de un entorno campesino. Sin embargo, un año antes de su desaparición intencional, los isótopos demostraron que sus dietas estaban enriquecidas con alimentos de "élite" como el maíz y la carne seca de llama.

"Dado el sorprendente cambio en sus dietas y el simbólico corte de cabello, parece que se organizaron varios eventos en los que se elevó el estatus de los niños", dijo Wilson. "En efecto, su cuenta regresiva para el sacrificio había comenzado un tiempo considerable antes de la muerte".

Cómo perecieron los niños sigue siendo un misterio, pero Wilson y su equipo creen que fueron llevados a las montañas unos tres o cuatro meses antes de morir. Durante este tiempo, los investigadores encontraron moléculas de cerveza de maíz y hoja de coca en las muestras de cabello de las momias.

"Nos parece que los niños fueron llevados al santuario de la cumbre en la culminación de un rito de un año, drogados y luego dejados para sucumbir a la exposición", dijo Timothy Taylor, también arqueólogo de la Universidad de Bradford. Señaló que, si bien las muertes pueden parecer sombrías, ocurrieron hace más de 500 años cuando los gobernantes incas controlaban las pequeñas comunidades montañosas.

Sin embargo, el Niño Llullaillaco probablemente tuvo el final más aterrador: su ropa estaba cubierta de diarrea y vómitos, en los que los arqueólogos encontraron rastros de una droga alucinógena llamada achiote. But he probably didn't perish from the drug—he was bound in a cloth wrapping drawn so tight that his ribs were crushed and his pelvis dislocated, indicating he may have suffocated to death.


Amazing tale of the Inca ice maiden – a human sacrifice left to die 500 years ago

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This 13-year-old girl was heavily dosed with alcohol and coca leaves and left to die/ Johan Reinhard

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IN AN area of South America then ruled by the Inca civilisation, she would have been singled out for her blemish&ndashfree looks and the fact that she was a virgin. Thus selected at the age of 12 she would have been taken away from her peasant parents and given a remarkable year&ndashlong preparation for her particular role in life, one that was deemed a great honour.

She would have been put under the guidance of priestesses and dressed in the best clothes. Her hair would have been immaculately braided and her modest diet replaced with the finest foods.

In the final few weeks of her life she would also have been plied with alcohol and mind&ndashaltering drugs. Then, when she was surely in a muddled, drunken state, she would have been taken to a sacred mountaintop four miles high in freezing temperatures. There she would have been left in a tomb to die at the extreme altitude. Such was the fate of an Incan human sacrifice and this mummified 13&ndashyear&ndashold was one such victim.

She is now more than 500 years old but, with her legs crossed, arms folded and head on her shoulder, she still looks like the teenager she was when she perished. Dubbed the Inca Ice Maiden she seems as if she is simply asleep but her body has actually been frozen and impeccably preserved for half a millennium. And although she looks peaceful scientists now know the grim details of her death.

Her body and those of two younger children, believed to be around four or five years old, were discovered in 1999, entombed near the summit of the Llullaillaco volcano in Argentina, a site 6,000ft higher than Mont Blanc. They have been called the best&ndashpreserved mummies in the world.

All were already believed to have been sacrificed in a ceremony known as capacocha. Such ceremonies were carried out by the Incas, the civilisation that dominated South America until the arrival of the Spanish in the 16th century.

However research just carried out on the children's 500&ndashyear&ndashold hair paints a far more detailed picture of the ceremony, one that tallies with accounts of Spanish settlers who were shocked by such practices. With the Inca Ice Maiden, who has the longest hair, the findings were the most specific.

Says Dr Andrew Wilson of the University of Bradford who has been leading the international research: "We have been able to quite literally unlock history from her hair, giving voice to a very personal account of what happened to her. This isn't a desiccated mummy or a set of bones. This is a person, this is a child. I suppose that's what makes it all the more chilling."

Chief among the new discoveries is how the child sacrifices were drugged and intoxicated. The tests show they had consumed alcohol and coca leaves (from which cocaine is extracted) in the months before their deaths. This was perhaps to induce an altered state of consciousness associated by the Incas with religious experience.

With the Inca Maiden the time that she ingested these substances could be accurately pinpointed.

HER coca intake increased sharply a year before her death, when it is believed she was chosen for sacrifice and when her diet also changed from a potato&ndashbased peasant one to one rich in meat and maize.

Then in the last few weeks of her life her alcohol intake soared. It was most likely used to sedate her and subdue any resistance she may have put up. However in her last moments it could also have helped her deal with the cold and enable her to peacefully drift off into unconsciousness and then death.

This is a child. That's what makes this all the more chilling

"There is no sign of violence," says Dr Emma Brown, an archaeologist at Bradford University. "What we suspect is that she was probably in a stupor when put in the ground. We think a combination of the altitude, the cold and the low oxygen meant that she would have just slipped away."

Quite how sacrifices were viewed at the time is hard to determine. The Incas believed agricultural fertility and success were dependent on divine help and that was achieved by making human sacrifices but it has also been suggested capacocha rituals were intended to instil fear and control members of the rapidly expanding empire.

One Spanish Jesuit priest, Bernabe Cobo, wrote about such sacri&ndashfices in 1653, detailing how parents forced to give up their children had to pretend to feel honoured. "It was a major offence to show any sadness. They were obliged to do it with gestures of happiness and satisfaction, as if they were taking their children to bestow on them a very important reward," he wrote.

Dr Brown says: "We know that some parents, particularly those who were politically ambitious, volunteered. Others were quite pleased, though, when their daughter was sexually active early because she couldn't be taken."

Sacrifice victims had to be virginal and, says Brown: "From what we know of the Spanish chronicles, particularly attractive or gifted women were chosen. The Incas actually had someone who went out to find these young women and take them from their families."

As the door of the Inca Maiden's tomb was closed off more than 500 years ago, we will never know whether she felt picked for a great honour or condemned to a terrible fate. We can only hope that, dosed up on drink and drugs, she was already unconscious as the last light disappeared.


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