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2 de septiembre de 1939

2 de septiembre de 1939

2 de septiembre de 1939

Septiembre de 1939

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Polonia

El primer ministro Chamberlain lanza su ultimátum a Alemania. Hitler lo ignora.



La invasión soviética de Polonia, 1939

Septiembre de 1939 se recuerda principalmente por la invasión alemana de Polonia, el evento que desencadenó la Segunda Guerra Mundial en Europa. Pero Alemania no fue la única potencia que invadió Polonia ese mes. Los soviéticos también estaban en camino.

Preparativos de propaganda

Alemania y la Unión Soviética eran aliados poco probables. La ideología nazi de Hitler incluía una repetida condena del comunismo. El propio partido nazi dio a las empresas capitalistas el tipo de libertad que los comunistas detestaban.

Pero como demostró repetidamente la Segunda Guerra Mundial, la realpolitik podría ser más poderosa que la ideología. Los dos países acordaron en secreto el Pacto Molotov-Ribbentrop, un acuerdo en el que dividirían Polonia entre ellos a lo largo de una frontera previamente acordada.

Molotov (izquierda) y Ribbentrop (derecha) en la firma del Pacto.

Cuando los alemanes invadieron Polonia a principios de septiembre de 1939, los soviéticos no reaccionaron de inmediato. Estaban lidiando con un conflicto con Japón en su frontera oriental y necesitaban tiempo para movilizarse.

El 15 de septiembre, las tropas soviéticas comenzaron a concentrarse a lo largo de la frontera polaca. Los oficiales se reunieron para recibir información sobre la próxima campaña. Estas reuniones informativas no se trataban solo de planes prácticos para la invasión, sino que también contenían un gran elemento de propaganda. Según los comandantes, esto no sería una invasión sino una liberación, liberando a los trabajadores polacos del injusto gobierno de los terratenientes.

Caballería soviética en un desfile en Lviv, después de que la ciudad y la # 8217 se rindieran al Ejército Rojo durante la invasión soviética de Polonia en 1939. La ciudad, entonces conocida como Lwów, fue anexada por la Unión Soviética y hoy es parte de Ucrania.

El día 16, los comisarios salieron entre los hombres, brindando más información de la misma manera. La difícil situación de los trabajadores polacos, incluida su inanición y la tortura por parte de los terratenientes, se describió con detalles espeluznantes para despedir a los hombres para luchar.

Primeros enfrentamientos

El día 17 comenzó la invasión. A las cinco de la mañana, la caballería mecanizada cruzó la frontera, seguida pronto por el resto del ejército.

Los polacos estaban mal preparados para una invasión soviética. El pacto Molotov-Ribbentrop era un secreto, mientras que la amenaza de Alemania había sido clara durante meses. La mayoría de las fuerzas polacas se habían concentrado en el oeste incluso antes de que los alemanes atacaran, y los combates allí habían atraído a más tropas. La frontera oriental estaba mal defendida.

Invasión soviética de Polonia, 1939. Avance de las tropas del Ejército Rojo.

El ejército polaco era numeroso y valiente, pero ya estaba lidiando con el caos de la guerra en el oeste. A medida que avanzaban las fuerzas concentradas del Ejército Rojo, barrieron todo lo que tenían delante. Las posiciones defensivas se superaron rápidamente. Las tropas polacas fueron capturadas o dejadas de lado, causando solo pérdidas menores a los invasores.

Durante el primer día, los soviéticos avanzaron hasta 60 millas. No pasó mucho tiempo antes de que el este de Polonia fuera suyo.

Infantería polaca, 1939

Un ejército andrajoso

Al oír el estruendo de los tanques y el ruido de las botas, los polacos salieron de sus casas, asustados y desconcertados, para ver qué estaba pasando.

Lo que vieron fue menos que impresionante. Muchos de los soldados soviéticos estaban vestidos descuidadamente o les faltaban partes de sus uniformes. Las unidades traseras se arrastraban por las carreteras. Los servicios de suministro estaban mal organizados. Los tanques, tractores y otros vehículos tuvieron que dejarse a los lados de las carreteras debido a la falta de combustible.

Soldados del Ejército Rojo distribuyen los periódicos de propaganda soviética a los campesinos cerca de Wilno (Vilnius) en la parte de Polonia ocupada por los soviéticos.

Lejos de encontrar campesinos empobrecidos, las tropas soviéticas encontraron un país aparentemente más rico que el suyo. Veinticinco años después, el coronel G. I. Antonov todavía recordaba que las tropas desobedecían las órdenes de sus superiores de entrar corriendo en las tiendas y comprar todo lo que podían, aprovechando al máximo un tipo de cambio favorable establecido por los soviéticos.

Los civiles polacos desanimados, incapaces de resistir, solo pudieron aceptar este repentino trastorno.

Confrontación

En cuestión de días, los soviéticos se acercaban a la nueva frontera que habían acordado con los alemanes para la división de Polonia.

Hitler observando a los soldados alemanes marchando hacia Polonia en septiembre de 1939. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

Antes de la invasión, se había ordenado a las tropas soviéticas que evitaran pelear con los alemanes cuando se encontraran con ellos, resolviendo pacíficamente cualquier disputa. Pero a medida que se acercaban a las líneas alemanas, inevitablemente hubo enfrentamientos. Ambos ejércitos estaban en una zona de guerra, enfrentándose a fuerzas desconocidas. Si a veces se disparaban antes de que se pudieran hacer las preguntas, las confrontaciones podrían escalar fácilmente.

Esto provocó una serie de víctimas en la nueva región fronteriza. Pero los oficiales entendieron su papel en esta extraña nueva situación, interviniendo para resolver disputas incluso cuando sus hombres habían resultado heridos o muertos.

Un oficial alemán y soviético se dan la mano al final de la invasión de Polonia.

En algunos lugares, los alemanes habían pasado la nueva frontera y ocupaban territorios destinados a ir a los soviéticos. Esto a veces condujo a tensas discusiones antes de que los alemanes se retiraran, llevándose consigo propiedades portátiles.

En general, los dos ejércitos cooperaron bien. Los alemanes entregaron la fortaleza de Brest al Ejército Rojo, luego las dos fuerzas realizaron un desfile militar conjunto en la ciudad.

Desfile conjunto de la Wehrmacht y el Ejército Rojo en Brest al final de la invasión de Polonia. En el centro, el general de división Heinz Guderian y el brigadier Semyon Krivoshein.Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-121-0011A-22 / Gutjahr / CC-BY-SA 3.0

Mientras pequeños enclaves de tropas polacas seguían librando una lucha condenada al fracaso y miles más seguían a su gobierno en el extranjero para mantener la lucha, los soviéticos se asentaron.

Sovietización

Ahora comenzó el proceso de “sovietización”, transformando la Polonia ocupada para que pudiera seguir el mismo modelo político y económico de la URSS. Dirigida por el Ministerio del Interior de la Unión Soviética, la NKVD, esta transformación traería la ruina a muchos polacos.

El cambio económico llegó rápido. Las reformas monetarias vieron al rublo soviético reemplazar al zloty polaco, privando a los polacos de su riqueza existente. Los productos desaparecieron de los estantes de las tiendas, lo que obligó a muchos a pagar precios exorbitantes en el mercado negro.

Bydgoszcz el 8 de septiembre de 1939, primeros días de la ocupación alemana. Civil polaco arrestado durante la “łapanka” y custodiado por soldados de la Wehrmacht en el punto de concentración de la calle Parkowa.

Se cerraron las empresas privadas para ser reemplazadas por otras dirigidas por el gobierno. No hubo una transición suave. En cambio, la gente se quedó sin necesidades básicas como el pan mientras se implementaban los nuevos sistemas.

Una investigación del Comité Central del Partido Comunista finalmente reconoció la existencia de una crisis alimentaria y tomó medidas para abordarla. Pero los trabajadores polacos que el Ejército Rojo había venido a liberar estaban aún peor de lo que habían estado bajo los tan endemoniados terratenientes.

Guerra y hambre / Descalzo en invierno

Un hombre, un voto

El mayor acto simbólico se produjo con las elecciones al Consejo Supremo de la República Socialista Soviética de Polonia, ya que los soviéticos cambiaron el nombre de la región. Después de seis semanas de intensa propaganda, los votantes encontraron solo una opción para el primer miembro del consejo: Joseph Stalin.

El destino de Polonia y # 8217 se debatió intensamente en la Conferencia de Yalta en 1945. Joseph Stalin presentó varias alternativas que otorgaron territorios industrializados a Polonia en el oeste, mientras que el Ejército Rojo anexó simultáneamente y permanentemente territorios polacos en el este, lo que provocó que Polonia perdiera más del 20% de su pre -fronteras de guerra.

Los soviéticos habían conquistado rápidamente la mitad de Polonia, trayendo un régimen ruinoso. Solo cuando volvieran los alemanes, dos años después, los polacos se enterarían de que las cosas podrían ser aún peores.


La invasión continúa

Titular: La invasión alemana de Polonia continúa a pesar de las advertencias de Gran Bretaña y Francia de retirarse.

Alemania ha bombardeado más de 21 ciudades polacas desde que comenzó ayer su invasión de Polonia. Hasta ahora, se estima que 1.500 personas han resultado muertas o heridas durante los últimos dos días. A lo largo del día, las fuerzas de invasión alemanas han ido penetrando más en Polonia. Las fuerzas polacas están haciendo una lucha valiente, pero son incapaces de detener el avance alemán.

Según Alemania, su ejército está arrasando Polonia.

Un comunicado de su Alto Mando anunció la superioridad aérea alemana sobre toda la zona de batalla. Según Alemania, su ejército está arrasando Polonia, encontrando poca resistencia efectiva de las fuerzas polacas.

Mientras tanto, en Berlín, una declaración, que acaba de ser publicada por una fuente política semioficial, dice que Alemania no está en guerra con Polonia, simplemente está tratando de "rectificar" su frontera oriental. Una frontera que se rectificó muy rápidamente es la de Danzig, desde donde el Gauleiter Forster envió un telegrama diciéndole al Führer que Danzig ahora es parte del Reich.

En respuesta, Herr Hitler lo nombró jefe de la administración civil en Danzig. Alemania se está esforzando mucho para asegurarse de que nadie más esté involucrado en su conflicto con Polonia, y hasta ahora su apuesta parece haber valido la pena.


2 de septiembre de 1939 - Historia

A las 11:15 am, el primer ministro interrumpió las transmisiones de radio regulares para anunciar que Gran Bretaña y Alemania estaban en guerra. A las 11:27 am, las sirenas de ataque aéreo de Londres comenzaron a aullar. Era solo una prueba, pero a diferencia de las muchas pruebas que se habían realizado antes, esta se dio cuenta: el país realmente estaba en guerra. Los sacos de arena se llenaron apresuradamente para proteger edificios importantes, las máscaras de gas se convirtieron en el equipo necesario para los civiles, el apagón nocturno se convirtió en una forma de vida y los niños fueron llevados a bordo de trenes de evacuación para escapar del peligro de la ciudad.

Mollie Panter-Downes fue una novelista inglesa que escribió sobre la vida en Londres para la revista New Yorker. Ella archivó este despacho con la revista el primer día de guerra en Londres:

En el tramo de césped verde junto a Knightsbridge Barracks, que solía ser el terreno de correteo de los terriers más inteligentes de Londres, ha aparecido una hilera de palas de vapor que muerden bocados de tierra, la levantan y la arrojan en camiones. transportado para llenar sacos de arena. El ojo se ha acostumbrado ahora a los sacos de arena por todas partes, y al bombardeo de globos, la trampa para los aviones enemigos, que una mañana se extendió por el cielo como una especie de dermatitis plateada.

La evacuación de Londres, que se extenderá a lo largo de tres días, comenzó ayer y aparentemente fue un triunfo para todos los involucrados. A las siete de la mañana se detuvo todo el tráfico interno y A.A. los exploradores corrieron a través de los suburbios batiendo mortajas de arpillera de imponentes tablones de anuncios, que informaron a los automovilistas que todas las rutas principales fuera de la ciudad eran calles de un solo sentido durante tres días. Los coches salieron a raudales durante todo el día de ayer y hoy, llenos de gente, equipaje, cochecitos para niños y mascotas domésticas, pero la congestión en los puntos concurridos no fue peor que en cualquier otro momento de la temporada navideña. Los ferrocarriles, cuyos trabajadores estaban a punto de declararse en huelga cuando llegó la crisis, desempeñaron su papel con nobleza y las estaciones de Londres, acostumbradas a recibir trenes llenos de niños refugiados del Tercer Reich, se pusieron manos a la obra de despachar trenes tras ellos. tren lleno de niños al revés, esta vez, pequeños cockneys alegres que normalmente llegan al campo quizás una vez al año en la excursión de la iglesia local y apenas podían creer la suerte que les estaba enviando ahora. Abandonadas, las madres se quedaron un tanto desganadas en las esquinas de las calles esperando los telegramas que iban a ser colocados en las distintas escuelas para decirles dónde estaban sus hijos.

Aunque las vacaciones de verano aún continúan, las escuelas del pueblo han reabierto como centros donde las hordas evacuadas de Londres pueden descansar, clasificarse, examinarse médicamente, refrescarse con té y galletas y distribuirse a sus nuevos hogares. La guerra ha traído


En una estación de tren de Londres, los niños
están embarcados a bordo de un saliente
tren de evacuación. Detrás de ellos, tropas
desembarcar de un tren que llega.
el gran sin lavar directamente en los pechos del gran lavado mientras determinadas damas vestidas de blanco V.A.D. los monos registran las cabezas de las madres con una aguja de tejer en busca de signos de vida no deseados, los bebés son mimados y acariciados en sus pañales a menudo sucios por otras damas, a quienes se les ha dicho que actúen como anfitrionas y eviten que los invitados suspiren por Shoreditch. Se han limpiado las habitaciones de los huéspedes de las chucherías del Crown Derby y las mejores toallas para los huéspedes, y las casas grandes y las cabañas están tratando de superar la aversión tradicional británica por los extraños, que pueden, por lo que todos saben, estar estacionados en ellas durante unos años. , no semanas.

Hoy ha sido un día de actividad en el aire sin precedentes. Escuadrones de bombarderos se movían en todas direcciones y al mediodía una enorme cantidad de vastos aviones, a los que los sabios señalaban como transportadores de tropas, zumbaban sobre sus cabezas hacia un destino desconocido que, según dos secciones de opinión, era (a) Francia y (b ) Polonia. En el suelo, autobuses llenos de tropas llenas de gran humor atravesaban las aldeas, los hombres saludaban a las chicas y aullaban "Tipperary" y otras cancioncillas ominosamente anticuadas que todo el mundo ha recordado de repente y ha descubierto que son buenas para una guerra en 1939. como eran en 1914

Londres y el país están llenos de rumores, uno de los favoritos es que Hitler lleva una pistola en el bolsillo y tiene la intención de dispararse si las cosas no van demasiado bien, otra escuela de pensamiento favorece la versión de que ahora está loco y que Goring ha adoptado. sobre. Los ingleses eran una nación amante de la paz hasta hace dos días, pero ahora se cree que cuanto antes nos pongamos manos a la obra, mejor ".

Referencias:
La carta de Mollie Panter-Downes se publicó originalmente en el Revista New Yorker el 9 de septiembre de 1939, republicado en The New Yorker Book of War Pieces (1947).


Eventos de 1939 - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (1 de enero - 31 de diciembre de 1939)

Si bien el comienzo de la Segunda Guerra Mundial estuvo marcado por la invasión alemana de la vecina Polonia, fueron, en esencia, las secuelas restantes de lo que se convirtió en la Primera Guerra Mundial décadas antes. Una Alemania rearmada buscó corregir los errores del armisticio de 1918 y su poderío militar se mostró al mundo en septiembre de 1939. Lo que se avecinaba se convertiría en un conflicto sangriento y de muchos años que atraparía al resto del mundo: dejando a Alemania como un caparazón de lo que era y finalmente dividida por los conquistadores.

El Reino de Italia y el Imperio de Japón, los principales co-miembros de las potencias del Eje y ambos serán derrotados en la guerra, no les iría mejor.


Hay un total de (75) Eventos de 1939 - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (1 de enero - 31 de diciembre de 1939) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

Domingo, 3 de septiembre de 1939

Athenia, un buque de pasajeros británico que se origina en Glasgow y viaja a Montreal, es atacado y hundido por un submarino alemán U-30, lo que resulta en la pérdida de 112 personas. Atenas se convierte en la primera víctima naval del azote de los submarinos en el Atlántico.

Martes, 5 de septiembre de 1939

El Bosnia se convierte en el primer buque mercante hundido por los submarinos alemanes.

Miércoles 6 de septiembre de 1939

Treinta y seis barcos aliados cruzaron el Atlántico en el primer intento coordinado de cruce de convoyes.

Sábado 2 de septiembre de 1939

Los gobiernos de Gran Bretaña y Francia entregan sus ultimátums a los funcionarios alemanes con respecto a la invasión alemana de Polonia.

Domingo, 3 de septiembre de 1939

Francia declara la guerra a Alemania.

Domingo, 3 de septiembre de 1939

El gobierno de Australia declara la guerra a Alemania.

Domingo, 3 de septiembre de 1939

Nueva Zelanda declara la guerra a Alemania.

Domingo, 3 de septiembre de 1939

El transatlántico británico de pasajeros SS Athenia es hundido por un submarino alemán U-30, matando a 128 a bordo.

Lunes 4 de septiembre de 1939

La Royal Air Force británica lanza sus primeras misiones de bombardeo contra objetivos alemanes, que son buques de guerra estacionados frente a la costa noroeste de Alemania.

Martes, 5 de septiembre de 1939

El gobierno de Sudáfrica declara la guerra a Alemania.

Martes, 5 de septiembre de 1939

El gobierno de Estados Unidos declara su neutralidad en el conflicto europeo.

Miércoles 6 de septiembre de 1939

El gobierno polaco y el mando militar huyen de Varsovia.

Miércoles 6 de septiembre de 1939

Las fuerzas alemanas avanzan más allá de Lodz.

Miércoles 6 de septiembre de 1939

Las fuerzas alemanas toman Cracovia.

Jueves, 7 de septiembre de 1939

Las fuerzas francesas comienzan la lucha ligera contra elementos alemanes cerca de Saarbrucken.

Jueves, 7 de septiembre de 1939

Gran Bretaña lanza el primero de muchos convoyes a través de las desafiantes aguas del Atlántico.

Viernes 8 de septiembre de 1939

El Décimo Ejército alemán llega al perímetro de Varsovia.

Viernes 8 de septiembre de 1939

El XIV ejército alemán llega cerca de Przemysl.

Viernes 8 de septiembre de 1939

La fuerza de tanques del general Guderian llega al río Bug, al este de la capital polaca.

Lunes, 10 de septiembre de 1939

Canadá declara la guerra a Alemania.

Lunes, 10 de septiembre de 1939

El general Lord Gort y su fuerza expedicionaria británica comienzan a llegar a suelo francés.

Miércoles 13 de septiembre de 1939

El primer ministro francés, Edouard Daladier, comienza a establecer su gabinete de guerra.

Domingo 17 de septiembre de 1939

El portaaviones británico HMS Courageous es hundido al suroeste de la costa irlandesa por un submarino alemán U-29.

Jueves 21 de septiembre de 1939

El primer ministro rumano Armand Calinescu es asesinado por elementos del grupo fascista "Guardia de Hierro".

Sábado 14 de octubre de 1939

El acorazado de la Royal Navy británica HMS Royal Oak es hundido por el U-47 con 833 vidas perdidas.

Sábado 4 de noviembre de 1939

El gobierno de los Estados Unidos revisa su postura neutral y permite que se produzcan ventas de artículos militares: el comprador es responsable del pago y el transporte.

Domingo 26 de noviembre de 1939

Con el empeoramiento de las relaciones entre Finlandia y la Unión Soviética, los soviéticos se retiran de su pacto de no agresión con Finlandia.

Sábado 2 de diciembre de 1939

El gobierno finlandés busca ayuda de la Liga de Naciones.

Jueves 14 de diciembre de 1939

La Unión Soviética es expulsada de la Liga de Naciones.

Sábado 23 de diciembre de 1939

7.500 soldados canadienses llegan a Gran Bretaña.

El acorazado alemán Graf Spee deja Wilhelmshaven hacia el Atlántico Norte. Está comandada por el capitán Hans Langsdorff. Su barco de suministros es el Altmark, que también sale de Wilhelmshaven.

Jueves, 31 de agosto de 1939

Adolf Hitler proporciona las órdenes finales para la invasión de Polonia.

Viernes 1 de septiembre de 1939

Los elementos aerotransportados alemanes comienzan el bombardeo de objetivos defensivos polacos. A las 6:00 AM, 50 divisiones alemanas que componen el Grupo de Ejércitos Norte y el Grupo de Ejércitos Sur inundan Polonia. La misión del Grupo de Ejércitos Sur es la captura de la capital polaca de Varsovia.

Domingo, 3 de septiembre de 1939

Gran Bretaña declara la guerra a Alemania, lo que lleva al primer ministro británico Neville Chamberlain a organizar un gabinete de guerra.

Viernes 8 de septiembre de 1939

Las fuerzas terrestres alemanas llegan a las afueras de la capital polaca de Varsovia, cubriendo la asombrosa cantidad de 200 millas en una sola semana.

Sábado, 9 de septiembre de 1939

Unidades del ejército polaco de Poznan lanzan una contraofensiva contra el ejército alemán en Kutno en Bzura.

Domingo 10 de septiembre de 1939

Las fuerzas polacas en la fortaleza de Modline a unas 20 millas al norte de Varsovia caen bajo asedio del ejército alemán.

Domingo 17 de septiembre de 1939

Elementos del ejército soviético comienzan su invasión de Polonia desde el este. Los ataques ocurren cerca de Vilnius y Bialystok.

Domingo 17 de septiembre de 1939

La resistencia polaca en el río Bzura al norte de Lodz finalmente se rindió a los alemanes. Unos 170.000 prisioneros polacos están cautivos.

Lunes, 18 de septiembre de 1939

La ciudad polaca de Vilnius cae en manos del ejército soviético.

Lunes, 18 de septiembre de 1939

El gobierno polaco huye a Rumanía y está detenido. Se arregla apresuradamente un gobierno en el exilio.

Martes, 19 de septiembre de 1939

Elementos del ejército alemán y soviético finalmente se encuentran en Polonia en Brest-Litovsk.

Viernes 22 de septiembre de 1939

La ciudad polaca de Bialystok cae en manos del ejército soviético.

Viernes 22 de septiembre de 1939

La ciudad polaca de Lwow cae en manos del ejército soviético.

Miércoles 27 de septiembre de 1939

La capital polaca de Varsovia cae oficialmente.

Miércoles 27 de septiembre de 1939

Los acorazados alemanes Deutschland y Graf Spee se sueltan en convoyes marítimos aliados en el Atlántico norte.

Jueves 28 de septiembre de 1939

Las fuerzas polacas que luchan en la fortaleza de Modline se rinden oficialmente.

Viernes 29 de septiembre de 1939

El Tratado de Amistad Fronteriza entre Alemania y la Unión Soviética se firma entre el representante alemán von Ribbentrop y el representante soviético Molotov. Polonia está dividida en una zona occidental bajo control alemán y una zona oriental bajo control soviético.

Sábado, 30 de septiembre de 1939

El Graf Spee reclama su primer buque mercante, el carguero británico Clement, en las aguas del Atlántico Sur.

El Graf Spee continúa hundiendo cuatro buques mercantes aliados más durante el mes de octubre.

La última brecha valiente de la resistencia polaca, que cuenta con unos 4.500 soldados bajo el mando del almirante Unruh, al norte de Danzig en la península de Polwysep Helski cae en manos de los alemanes.

Miércoles 15 de noviembre de 1939

El Graf Spee hunde el petrolero Africa Shell frente a las costas de Madagascar.

Lunes 20 de noviembre de 1939

El Graf Spee comienza su regreso a un área de espera designada previamente en el Atlántico Sur. Los cruceros británicos Ajax, Achilles, Exeter y Cumberland comienzan la persecución.

Jueves, 30 de noviembre de 1939

Cinco ejércitos soviéticos cruzan a Finlandia, comenzando la Guerra de Invierno.

La Unión Soviética instala un gobierno títere finlandés-soviético en Terijoki que será dirigido por Otto Kuusinen.

Martes, 5 de diciembre de 1939

Después de algunos avances iniciales, el ejército soviético se vio obligado a detenerse por las defensas finlandesas en la línea Mannerheim.

Sábado, 9 de diciembre de 1939

A medida que el invierno finlandés empeora, los ataques soviéticos a Helsinki se estancan.

Sábado, 9 de diciembre de 1939

Las divisiones 44 y 163 soviéticas toman la ciudad finlandesa de Soumussalmi.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

El Graf Spee agrega tres naves más, Doric Star, Tairoa, Streonshalh, a su lista de objetivos aliados hundidos. Ella comienza su viaje hacia River Plate cerca de Uruguay para una patrulla de combate final.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

El Graf Spee es visto en las primeras horas de la mañana por el escuadrón de cruceros británico del comodoro H. H. Harwood.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 6:14 am, el Graf Spee abre fuego contra los cruceros pesados ​​británicos Ajaz y Exeter.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 6:40 a. M., El crucero británico Achilles es dañado por esquirlas de proyectiles de los cañones del Graf Spee.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 6:50 a. M., El crucero británico Exeter es gravemente dañado por el Graf Spee, dejando solo una torreta en funcionamiento y en llamas.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 7:25 AM, el crucero británico Ajax pierde dos de sus torretas ante el Graf Spee.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 7:40 a.m., los cruceros británicos Ajax y Achilles rompen la batalla y se alejan del alcance de los cañones del Graf Spee, aunque aún persiguen.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

A las 8:00 a. M., El capitán Langsdorff ordena a su Graf Spee, ligeramente averiado, que se dirija al puerto de Montevideo en Uruguay con barcos británicos que lo persiguen de cerca.

Miércoles 13 de diciembre de 1939

Aproximadamente a las 12:00 PM, Graf Spee ingresa al puerto de Montevideo, Uruguay, con la intención de reparar el daño. Con la presión política de Gran Bretaña, el gobierno uruguayo ofrece al Graff Spee solo 72 horas de descanso.

Viernes, 15 de diciembre de 1939

Las condiciones de deterioro de un invierno finlandés protegen a Helsinki de ataques soviéticos adicionales.

Viernes 15 de diciembre de 1939

La Línea Mannerheim se mantiene mientras los elementos del ejército soviético se mantienen a raya.

Viernes 15 de diciembre de 1939

Las fuerzas finlandesas de Valliant repelen al ejército soviético de Soumussalmi, retomando la ciudad.

Viernes 15 de diciembre de 1939

El 14º ejército soviético toma Petsamo.

Viernes 15 de diciembre de 1939

Los defensores finlandeses evitan que la ciudad de Nautsi caiga bajo el control soviético.

Domingo 17 de diciembre de 1939

El capitán de Graf Spee Hans Langsdorff cree erróneamente que hay un gran contingente de la Royal Navy esperando su salida del puerto de Montevideo. Como tal, ordena que el Graff Spee se hunda. El buque alemán es efectivamente eliminado de la guerra.

Domingo, 17 de diciembre - 31 de diciembre de 1939

Elementos del ejército finlandés cruzan a la Carelia soviética, desatando el infierno en las divisiones 44 y 163 rusas. Mueren unos 27.000 soldados rusos.

Miércoles 20 de diciembre de 1939

Al elegir el honor sobre la justicia, el capitán Hans Langsdorff se suicida, poniendo fin oficialmente al reinado del Graf Spee.


1939 - Ejército polaco - Segunda Guerra Mundial

Los relatos de las cargas polacas de CaGalry contra los tanques se derivaron de una pequeña escaramuza cerca de la aldea de Krejanty en la noche del 1 de septiembre de 1939. Dos escuadrones del 18. ° de Lanceros, después de ejecutar una carga con éxito contra un batallón de infantería alemán en un claro del bosque, fueron atacados repentinamente por dos vehículos blindados alemanes, perdiendo varias docenas de hombres antes de que pudieran retirarse a un bosquecillo cercano. A los periodistas italianos que visitaron el lugar al día siguiente se les dijo que los soldados habían muerto mientras cargaban tanques, y la propaganda alemana embelleció aún más las historias. Incluso los polacos han promovido los cuentos, aunque solo sea como una metáfora de la valentía de las tropas polacas en 1939.

El ejército polaco de 1939 no estaba tan atrasado como a menudo se describe y desplegó una fuerza de tanques más grande que la del ejército estadounidense contemporáneo. La caballería polaca estaba bien entrenada, luchó con valentía y bien puede haber sido una seria amenaza para otra caballería o incluso para las tropas desmontadas. Durante la famosa Batalla de Viena (1683), la caballería polaca, conocida como "jinetes alados", cargó contra el enemigo. En 1939, las unidades de caballería montada polacas, distinguidas desde sus días de servicio napoleónico, se utilizaron para exploración, protección y refuerzos.

La caballería rusa no se había distinguido particularmente durante la Primera Guerra Mundial. Para 1920, en condiciones de guerra civil, la caballería recuperó su lugar como el brazo de combate de una guerra de maniobras. La caballería estratégica desempeñó repetidamente el papel de fuerza de choque que golpeó profundamente la retaguardia enemiga, interrumpiendo su mando y control y desmoralizando a sus fuerzas. La Caballería Roja de Budennyi se convirtió rápidamente en tema de leyendas. Entre las operaciones más celebradas se encuentran las de Ucrania en junio-julio de 1920, cuando Konarmiia fue reasignada del frente caucásico al frente suroeste para formar el grupo de ataque para una campaña para liberar Kiev y expulsar a los polacos de Ucrania. El 3.er ejército polaco estaba disperso y tenía pocas reservas efectivas. Así, una división de caballería pudo romper las líneas y montar una incursión en Zhitomir Berdichev en la primera semana de junio. El comandante polaco respondió acortando sus líneas y renunciando a Kiev. En este caso, los golpes de la Konarmiia se combinaron con la presión del 12. ° Ejército soviético, y esto creó la impresión de que los defensores polacos se enfrentaban a la posibilidad de ser rodeados y aislados. La caballería polaca resultó totalmente ineficaz para mantener el contacto con las fuerzas de Budennyi.

Aunque los oficiales del ejército polaco se dieron cuenta en la década de 1920 de que la adopción generalizada de ametralladoras por parte del Ejército Rojo reduciría drásticamente la viabilidad de las cargas montadas, en ausencia de una contraparte mecanizada, la caballería todavía se consideraba una fuerza móvil vital en los vastos alcances de Ucrania y Polonia Oriental. La mecanización del ejército polaco se vio frenada por el tradicionalismo conservador de la caballería, así como por formidables barreras económicas. Las cargas montadas habían tenido éxito con frecuencia en la guerra de 1920, pero la doctrina de la caballería después de esa guerra se volvió gradualmente hacia el empleo de la caballería en forma de dragón, usando los caballos para la movilidad, pero atacando a pie. En 1934, la lanza se abandonó oficialmente excepto para el entrenamiento, aunque el sable se retuvo para complementar el brazo estándar de la caballería, una carabina de 7,92 mm del modelo Mauser. Patrón de Mauser.

Las regulaciones de campo polacas de la década de 1920 no consideraban seriamente las configuraciones de tanques de caballería, ya que el Ejército Rojo tenía incluso menos tanques que el Ejército Polaco, y la Reichswehr alemana, por ley, no tenía ninguno. El rápido crecimiento de las fuerzas de tanques soviéticos en el período 1929-32 llevó a los polacos a emitir nuevas instrucciones para la caballería en 1933 que se ocupaban del combate antitanques. Los tanques enemigos debían ser tratados con la nueva munición de ametralladora perforadora de blindaje "P" y con caballería, vehículos blindados y tanquetas a corta distancia. A mayores distancias, se utilizarían baterías de artillería a caballo.

Lo que no se apreció en ese momento fue que los tanques soviéticos más nuevos tenían un blindaje más pesado que sus homólogos polacos y eran en gran parte invulnerables al fuego de ametralladoras pesadas, ya que la munición tipo "P" solo podía penetrar 9 mm de blindaje a 250 metros. Sin embargo, las instrucciones de 1933 no consideraban las operaciones antitanques como una preocupación predominante de la caballería, y no preveían mayores dificultades en un enfrentamiento directo tanque-contra-caballería, si se manejaba adecuadamente.

Para 1936, esta visión había cambiado por completo. El Departamento de Caballería se sorprendió cuando la caballería alemana comenzó a mecanizarse después del ascenso al poder nazi, y tanto Alemania como la Unión Soviética se embarcaron en programas masivos de producción de tanques. Las instrucciones de caballería de 1937 ofrecieron un enfoque táctico más sofisticado para lidiar con la armadura que las instrucciones de 1933. Las nuevas instrucciones cubrían la organización de las fuerzas opuestas, el uso del terreno para derrotar a los blindados y los medios disponibles para una brigada de caballería para defenderse de los tanques. Las instrucciones señalaron las implicaciones tácticas revolucionarias de las divisiones blindadas y reconocieron que `` las fuerzas de caballería se enfrentarán continuamente (fuerzas blindadas) y deben aprender a lidiar con ellas si (la caballería) van a cumplir con sus asignaciones ''.

Las instrucciones de 1937 finalmente reconocieron el papel central que jugarían las formaciones blindadas en una guerra futura, pero no percibieron tanto el poder de ataque de las divisiones blindadas como los medios necesarios para derrotarlas. Estas percepciones erróneas se basaron en cierta medida en la inexperiencia polaca con formaciones blindadas más grandes que el tamaño de un batallón, así como en la controversia interna dentro del ejército polaco sobre la mecanización de la caballería, lo que hizo muy difícil cualquier evaluación objetiva de las divisiones blindadas alemanas o soviéticas.

Los oficiales fuera de la caballería estaban irritados por la generosidad mostrada a las brigadas de caballería en el presupuesto militar anual polaco, y se mostraban escépticos sobre las reputadas habilidades de la caballería en la guerra moderna. Las brigadas de caballería polacas, aunque solo el 37-43 por ciento del tamaño de las divisiones de infantería en pie de guerra, recibieron el 80 por ciento de los fondos anuales asignados a una división de infantería debido al alto costo de sus monturas y su cuadro profesional más grande durante tiempos de paz.

La posición reaccionaria de la caballería habría tenido menos credibilidad en otras partes del ejército si no hubiera sido por la decepcionante experiencia de Polonia con los tanques. La fuerza blindada polaca, hasta 1936, estaba equipada casi en su totalidad con tanquetas y vehículos blindados ligeros. La caballería estaba muy familiarizada con estos vehículos, ya que cada brigada de caballería tenía una tropa blindada equipada con 13 tanquetas TK o TKS y siete vehículos blindados Modelo 1934. The tankettes were so lightly armored that they were vulnerable to heavy machine gun fire under 250 meters and were only armed with a single machinegun. Their mobility was very limited and they were extremely prone to mechanical breakdown. The armored cars were little better, though some were equipped with short barrelled 37-mm guns of WWI vintage.

Polish cavalry officers failed to display the imagination to realize that counties which enjoyed more extensive technological facilities could develop armored vehicles which transcended the technical and operational fi-ailties of their own meager armored force.

In World War Two, many nations still saw the value in having mounted troops. Contrary topopular conception, most of the supplies and artillery of the armies of the world in 1941 were in fact horse drawn. Many countries in Europe continued to use horse cavalry, including Germany, Russia, Italy and Poland. The Polish cavalry of 1939 was an effective force within its own borders but completely inadequate when confronted by German tanks The armies of the 18th and 19th centuries could not wage war successfully were it not for aththproficient cavalry arm, and bold and courageous cavalry leaders, scouting in advance of the army, gaining vital information to be transmitted to the commander. With the advent of advanced weaponry (rifled artillery and small arms), with a greater range and rate of fire, the cavalry charge was a decidedly risky tactic that had to be used wisely, and at exactly the right moment.

The Poles had wanted to mobilize much sooner, but delayed at the insistence of the French and British, who feared mobilization would provoke Germany. The Germans, however, did not succeed in gaining tactical surprise as some historians suggest. Poland's defeat was inevitable so long as France and Britain avoided engaging invading German forces. Even under favorable conditions, Poland could not have resisted the German threat singlehandedly. While the Polish armored forces would not compare with those of Germany or the Red Army, it was large, and in some respects, more modern than tank units in the United States at the time.

Polish handicaps during 1939 were the lack of operational mobility and poor communication and control. Polish High Command was surprised by the speed of the Panzer division and shocked by the intervention of the Red Army against Poland. Although armor played a subordinate role in the campaign from the Polish view, Polish tactical anti-tank policy was sensible and vigorously pursued. German Panzers, prepared to meet a symmetric threat of other tanks and mechanized units, were easily able to deal with the Polish cavalry. Thus, the Polish cavalry, although different from the symmetric threat, was not an asymmetric threat.

There were charges of cavalry with the saber, during the brief September Campaign just over a dozen of them were recorded. They were punctual actions in which they had a clear advantageous position for the cavalry, or else the situation was already totally desperate. Usually these charges were against infantry units, never directly against armored units, and in most cases these charges culminated successfully for the attacking cavalry.

A more representative example of cavalry-vs-tank action occurred on 1 September 1939 near Mokra between the Wolynian Cavalry Brigade and the 4th Panzer Division. The success of the Wolynian Cavalry Brigade on 1 and 2 September in repulsing the attacks of a force considerably larger and with far greater firepower than itself is illustrative of both the excellent training and tenacity of Polish cavalry in the 1939 fighting.

During the attack on the positions defended by the 12 Uhlan Regiment Podolski , 4th Panzer Division lost about 40 cars and armored vehicles. When finally the Polish Cavalry had to retire, the following day, had suffered about 500 casualties against the 1,200 dead and wounded and 40 destroyed tanks of the Germans. Also the same of September 1st, during the Battle of the Woods of Tuchola, in the Pomerania corridor, the 20th German Motorized Division was stopped by the Cavalry Brigade Pomorska , the head of the division arriving to request permission to retire before an intense pressure of the cavalry .

Germany's Wehrmacht decimated the Polish cavalry - and later the entirety of the largely agrarian Polish society - because of Poland's reluctance to advance. Polish troops fought as well as the German infantry when the odds were even, and better than the French and British once they engaged in 1940. Of the 1.1 million Polish mobilized in 1939, at least 320,000 died during the war - half of these in the September 1939 campaign. Polish troops continued fighting after Poland fell their scattered forces making up the fourth largest Allied army by the end of the war.


The Failure Of Appeasement

Adolf Hitler at Prague Castle

One leader of the Western powers, British Prime Minister Neville Chamberlain, believed he could placate Adolf Hitler by appeasing him, thus allowing the Nazi dictator to take a small bit of territory in Czechoslovakia without provoking a war, and getting Hitler to promise that future territorial disputes would be resolved through non-violent means. But just a few months later, Hitler broke his promise and seized all of Czechoslovakia.


2 September 1939 - History

RESUMEN DE CAMPAÑAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

BRITISH and COMMONWEALTH NAVIES at the Beginning and End of World War 2

"King George V" battleship HMS Anson (CyberHeritage , click to enlarge ) in 1945. Laid down in 1937 and still los measure of naval power at the start of World War 2. By 1945, the battleship and its large gun had been superseded by the aircraft carrier and its aircraft.

Cada resumen está completo por derecho propio. Por lo tanto, se puede encontrar la misma información en varios resúmenes relacionados

(para obtener más información sobre el barco, vaya a la página de inicio de Historia Naval y escriba el nombre en la Búsqueda del sitio)

. the heart of the Royal Navy was its centuries old traditions and 200,000 officers and men including the Royal Marines and Reserves. At the very top as professional head was the First Sea Lord, Admiral of the Fleet Sir Dudley Pound.

Royal Navy Warship Strength

The Royal Navy, still the largest in the world in September 1939, included:

15 Battleships & battlecruisers, of which only two were post-World War 1. Five 'King George V' class battleships were building.

7 Aircraft carriers. One was new and five of the planned six fleet carriers were under construction. There were no escort carriers.

66 Cruisers, mainly post-World War 1 with some older ships converted for AA duties. Including cruiser-minelayers, 23 new ones had been laid down.

184 Destroyers of all types. Over half were modern, with 15 of the old 'V' and 'W' classes modified as escorts. Under construction or on order were 32 fleet destroyers and 20 escort types of the 'Hunt' class.

60 Submarines, mainly modern with nine building.

45 escort and patrol vessels with nine building, and the first 56 'Flower' class corvettes on order to add to the converted 'V' and 'W's' and 'Hunts'. However, there were few fast, long-endurance convoy escorts.

Included in the Royal Navy totals were:

Royal Australian Navy - six cruisers, five destroyers and two sloops

Royal Canadian Navy - six destroyers

Royal Indian Navy - six escort and patrol vessels

Royal New Zealand Navy, until October 1941 the New Zealand Division of the Royal Navy - two cruisers and two sloops.

Strengths and Weaknesses

The Fleet was reasonably well-equipped to fight conventional surface actions with effective guns, torpedoes and fire control, but in a maritime war that would soon revolve around the battle with the U-boat, the exercise of air power, and eventually the ability to land large armies on hostile shores, the picture was far from good.

ASDIC, the RN's answer to the submarine, had limited range and was of little use against surfaced U-boats, and the stern-dropped or mortar-fired depth charge was t he only reasonably lethal anti-submarine weapon available. The Fleet Air Arm (FAA) recently returned to full control of the Navy, was equipped with obsolescent aircraft, and in the face of heavy air attack the Fleet had few, modern anti-aircraft guns. Co-operation with the RAF was l imited although three Area Combined Headquarters had been established in Britain. Coastal Command, the RAF's maritime wing, had only short range aircraft, mainly for reconnaissance. And there was little combined operations capability.

On the technical side, early air warning radars were fitted to a small number of ships. The introduction by the Germans of magnetic mines found the Royal Navy only equipped to sweep moored contact mines. Finally, the German Navy's B-Service could read the Navy's operational and convoy codes.

Primary Maritime Tasks

These were based on the assumption Britain and France were actively allied against the European Axis powers of Germany and Italy. The Royal Navy would be responsible for the North Sea and most of the Atlantic, although the French would contribute some forces. In the Mediterranean, defence would be shared between both Navies, but as it happened, Benito Mussolini's claimed ownership of the Mediterranean - his 'Mare Nostrum' - did not have to be disputed for another nine months.

Threats to and Responses by the Royal Navies - September 1939

OBJECTIVE 1 - Defence of trade routes, and convoy organisation and escort, especially to and from Britain.

- The first overseas convoys left Britain via the South Western Approaches. From the Thames they sailed through the English Channel (OA) and from Liverpool through the Irish Sea (OB). Later in September, convoys left Freetown, Sierra Leone (SL), Halifax, Nova Scotia (HX) and Gibraltar (HG) for the UK.

- In the North Atlantic anti-submarine escorts were provided from Britain out to 200 miles west of Ireland (15W) and to the middle of the Bay of Biscay. For a few hundred miles from Halifax, cover was given by Canadian warships. The same degree of protection was given to ships sailing from other overseas assembly ports.

- Cruisers and (shortly) armed merchant cruisers sometimes took over as ocean escorts. Particularly fast or slow ships from British, Canadian and other assembly ports sailed independently, as did the many hundreds of vessels scattered across the rest of the oceans. Almost throughout the war it was the independently-routed ships and the convoy stragglers that suffered most from the mainly German warships, raiders, aircraft and above all submarines that sought to break the Allied supply lines.

OBJECTIVE 2 - Detection and destruction of surface raiders and U-boats.

- Fleet aircraft carriers were employed on anti-U-boat sweeps in the Western Approaches.

OBJECTIVE 3 - Maritime blockade of Germany and contraband control.

- Closer to Germany the first mines were laid by Royal Navy destroyers in the approaches to Germany's North Sea bases.

OBJECTIVE 4 - Defence of own coasts.

- British East Coast convoys (FN/FS) commenced between the Thames Estuary and the Firth of Forth in Scotland. Southend-on-Sea, the Thames peacetime seaside resort, saw over 2,000 convoys arrive and depart in the course of the war.

- Defensive mine laying began with an anti-U-boat barrier in the English Channel across the Straits of Dover, followed by an East Coast barrier to protect coastal convoy routes.

OBJECTIVE 5 - Escort troops to France and between Britain, the Dominions and other areas under Allied control.

Belligerent Warship Strengths in European Waters & Atlantic Ocean


2 September 1939 - History

THE TOP:

The fourth and final bear market of the 1930s was preceded by a brief buying panic that began in August of 1939. That was the same month that Germany and Russia stunned the world with a nonaggression pact leading many observers to fear that a second world war was imminent. On September 1, 1939, those fears were realized as German divisions rumbled into Poland. After four years of failed appeasement with Germany, France and Britain declared war two days later. Nearly a decade of worldwide aggressions and confrontations had finally culminated into the second world war of the century. The U.S. immediately declared its neutrality, but Wall Street was giddy with the prospects of providing the combatants with the materials needed for war. Brokerage houses encouraged the buying frenzy by publishing statistics on how well the so-called "war bride" stocks performed at the outbreak of the first world war. The press was enthusiastic as well with Business Week presenting an article titled "War makes it sellers' market" in early September. By mid-September, Nation magazine ran an article titled "Boom is on." From a low of 131 in late August, the Dow rallied to a peak of 155 (a gain of almost 20%) by the middle of September (including a one day gain of 7.3% near the outbreak of the war). The rally was substantial, but the Dow was still below 1937's peak of 194 and 1938's peak of 158. Unfortunately for the Bulls, the buying panic was now over and the Dow would not trade at 1939's peak of 155 again until near the end of the war in 1945.

In the first few weeks of World War II, Germany's new blitzkrieg tactics quickly overran Poland. By mid-September, Russia entered the war by invading Poland from the east. French and British forces were unable to lend Poland their promised assistance and the gallant Poles were forced to capitulate to the overwhelming German-Russian forces by the end of September. During the "phony war" or the six month lull that followed the conquest of Poland, the Dow traded in a narrow 10 point range (145 to 155) as its initial exuberance at the outset of World War II faded. Wall Street was unmoved by Germany's successful incursions into Denmark and Norway in April of 1940, but its indifference would not last for long. One of the Dow's quickest, and most severe collapses in its history began with Germany's blitzkrieg into the Low Countries (Belgium, Netherlands, and Luxembourg) beginning in early May. The day before the "lightning war" into those countries commenced, the Dow stood at 148 which was only 7 points below its peak at the outset of the war eight months ago. In just one month's time, Allied forces were thoroughly routed and forced from the European continent in a humiliating evacuation at Dunkirk near the Belgian border. By mid-June, the German army marched into Paris and the French subsequently surrendered. During this period, the Dow plunged 25% to 111 as previously giddy investors realized that U.S. companies would have a hard time selling war products to defeated nations. The Dow's terrible decline was almost certainly exacerbated by a rumor (probably spread by the bears) that the New York Stock Exchange would be shut down. The rumor became so widespread that an early-June edition of Time magazine had an article titled "Stockmarket to be closed?" which speculated on its veracity.

Over the summer and fall of 1940, the Dow stabilized and rallied back up to 135 (a 22% gain) as Britain fought off the Germans (Battle of Britain) to remain in the war. For the next year, the Dow traded between 115 and 135 as German forces scored additional victories in the Balkans and North Africa. In June of 1941, Germany began a massive invasion of Russia (Operation Barbarossa) which compelled the Soviets to join the Allies. Although neutral, U.S. sentiments were beginning to lean heavily in favor of the Allies and President Franklin Roosevelt (re-elected for an unprecedented third term in November of 1940) initiated the Lend-Lease program with Britain and Russia. On December 7th, 1941, Japan (already allied with Germany and Italy) launched a devastating surprise attack on the U.S. Pacific Fleet stationed at Pearl Harbor. The U.S. declared war on Japan the following day and three days later, Germany and Italy declared war on the U.S. Despite the apprehension that many Americans must have felt at this time, Wall Street had already discounted U.S. entry into World War II. The Dow set a new low of 106 in late December which was just 5 points lower than its bottom set in June of 1940 when most of continental Europe was conquered by the Germans.

The secular bear market that began at the height of optimism in 1929, finally reached its bottom at the height of despair in the early spring of 1942. After crippling the U.S. Pacific Fleet at Pearl Harbor, the Japanese went on to score major victories in the Philippines and the Dutch Indies to become the dominate power in the resource rich region. In Europe, Germany controlled much of the continent and had just missed capturing the Russian capital of Moscow during the previous winter. Britain was the last major power in the region and Germany's "Fortress Europe" was believed to be impregnable. Fascism and totalitarianism enveloped the majority of European nations and democracy and liberalism appeared to be endangered species. Even the U.S. itself wasn't immune as Japanese, German, and Italian Americans were deprived of their constitutional rights and forced into internment camps. Investors who once thought that the good times would never end in 1929, now feared that stocks and the economy would remain depressed indefinitely. The Dow reflected this sentiment and fell to its final low of 92 in late April with volume on the NYSE reaching only 300,000 shares traded. This incredibly low volume (even lower than at the 1932 bottom which had over 700,000 shares traded) was indicative of a complete disdain for common stocks by investors.

Another indication of a lack of interest in stocks was the relatively small amount of press the stock market received. Unlike the late 1920s, and even the 1930s, there were very few articles written concerning the stock market. The few that were written were of course bearish. In early March of 1942, Business Week ran an article titled "Wall Street Woes" and Nation had another titled "Wall Street in Two Wars." Investor enthusiasm was so low, even a 9 1/2 percent dividend yield (compared to the Dow's recent yield of less than 2%) wasn't able to entice them to buy stocks. Lack of interest in stocks practically dried up business on Wall Street. A New York Stock Exchange seat was sold for a mere $17,000 compared to a peak price of $625,000 in 1929. The leading economic experts at the time felt that a falling birthrate and a very heavy tax rate would perpetuate the gloom for many years even considering that the discount rate was cut from 1% to an all time low of 1/2%. All of this pessimism developed as the Dow fell to its lowest level since 1934 a level which was originally reached in the early 1920s.


War Erupts

On September 3 after a British ultimatum to Germany to cease military operations was ignored, Britain and France, followed by the fully independent Dominions of the British Commonwealth—Australia (3 September), Canada (10 September), New Zealand (3 September), and South Africa (6 September)—declared war on Germany. However, initially the alliance provided limited direct military support to Poland, consisting of a cautious, half-hearted French probe into the Saarland.

The German-French border saw only a few minor skirmishes, although the majority of German forces, including 85% of their armored forces, were engaged in Poland. Despite some Polish successes in minor border battles, German technical, operational, and numerical superiority forced the Polish armies to retreat from the borders towards Warsaw and Lwów. The Luftwaffe gained air superiority early in the campaign. By destroying communications, the Luftwaffe increased the pace of the advance, overrunning Polish airstrips and early warning sites and causing logistical problems for the Poles. Many Polish Air Force units ran low on supplies, and 98 withdrew into then-neutral Romania. The Polish initial strength of 400 was reduced to just 54 by September 14, and air opposition virtually ceased.

The Western Allies also began a naval blockade of Germany, which aimed to damage the country’s economy and war effort. Germany responded by ordering U-boat warfare against Allied merchant and warships, which later escalated into the Battle of the Atlantic.


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