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La carrera espacial

La carrera espacial

La carrera espacial

El 3 de octubre de 1942, los científicos alemanes lanzaron un cohete A-4, que viajó 118 millas y se elevó a una altitud de más de 50 millas. El A-4 se convertiría en el cohete V2, armado con una tonelada de explosivo y utilizado contra Londres y Amberes. Después de la Segunda Guerra Mundial, tanto EE. UU. Como la Unión Soviética comenzaron sus propios programas espaciales utilizando los científicos y el equipo que habían capturado a los alemanes en Peenemünde.

El programa espacial estadounidense tuvo un comienzo bastante lento, con varios proyectos de investigación que se llevaron a cabo casi en competencia entre sí. Sin embargo, el primer impacto llegó con el lanzamiento del Sputnik 1 por los soviéticos el 4 de octubre de 1957 desde el cosmódromo de Baikonur, y pesaba 83 kg. Orbitó la Tierra durante tres semanas enviando una señal débil y era mucho más pesado que el paquete de 9 kg que la Marina de los Estados Unidos iba a enviar en el cohete Vanguard. A esto siguió un segundo golpe cuando los soviéticos lanzaron el Sputnik 2 el 3 de noviembre de 1957; Llevaba un perro llamado Laika y pesaba 508 kg. Estos éxitos llevaron a una expansión y consolidación dramática del programa espacial estadounidense, pero no comenzó bien con la explosión del cohete Vanguard. El Ejército de los Estados Unidos finalmente consiguió que el esfuerzo estadounidense comenzara como querían, con el lanzamiento del Explorer 1 el 30 de enero de 1958. Tenía menos de un metro de largo y solo pesaba 4,8 kg, pero descubrió los cinturones de radiación de Van Allen.

El primer satélite que se describió como un satélite de comunicaciones militares fue lanzado por los estadounidenses el 18 de diciembre de 1958, con un satélite llamado SCORE, que llevaba un mensaje de Navidad grabado por el presidente Eisenhower. A esto le siguió el lanzamiento del Discover 1 el 28 de febrero de 1959 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en la costa oeste de los Estados Unidos. A principios de la década de 1960, EE. UU. Había logrado algunos éxitos notables, incluidos los primeros satélites meteorológicos, de navegación, reconocimiento, alerta temprana y comunicaciones. Pero la Unión Soviética había puesto en órbita al primer hombre, el cosmonauta Yuri Gagarin, lanzado a bordo del Vostok 1 el 12 de abril de 1961. Estados Unidos no siguió esto hasta el 20 de febrero de 1962, con John Glenn a bordo de la cápsula Mercury, Friendship 7.

A medida que avanzaba la década de 1960, la carrera espacial se intensificó y los soviéticos tomaron el liderazgo estadounidense en tecnología satelital. Lo que más preocupaba a Occidente era su liderazgo en vuelos espaciales tripulados y la capacidad de carga pesada que eso implicaba. En octubre de 1960, mientras hacía campaña para la presidencia, John F Kennedy declaró que "estamos en una carrera espacial estratégica con los rusos y hemos estado perdiendo ... El control del espacio se decidirá en la próxima década. Si los soviéticos controlan espacio, pueden controlar la Tierra, como en los siglos pasados ​​las naciones que controlaban los mares dominaron los continentes ". El liderazgo soviético puso en tela de juicio la superioridad tecnológica y la autoestima estadounidenses. En consecuencia, el presidente Kennedy declaró que Estados Unidos lanzaría una misión tripulada a la luna antes del final de la década.

Estados Unidos continuó con sus misiones de Mercurio hasta mayo de 1963, y los soviéticos sus misiones de Vostok hasta el mes siguiente, cuando Valentina Tereslikova se convirtió en la primera mujer en el espacio, en Vostok 6. Ambos países pasaron a nuevos sistemas después de una pausa, con Estados Unidos moviéndose a las cápsulas Gemini y la Unión Soviética reanudando con Voshkod 1. Alexei Leonov se convirtió en el primer hombre en 'caminar' en el espacio, desde Voshkod 2, mientras que Estados Unidos realizó maniobras de atraque con sus vehículos Gemini y Agena. Los soviéticos comenzaron a lanzar los vuelos Soyuz en abril de 1967, que desafortunadamente comenzaron con la trágica muerte de Vladimir Kornarov cuando la cápsula de reentrada se enredó en su paracaídas. Esto siguió a la muerte de Virgil Grisson, Edward White y Roger Chaffee, quienes murieron por un incendio en su cápsula Apollo mientras practicaban los procedimientos de lanzamiento. Mientras que las misiones Soyuz se concentraban en perfeccionar los procedimientos de acoplamiento, el programa Apollo probó las técnicas para enviar hombres a la luna y traerlos de regreso a la Tierra. Esto finalmente se logró el 21 de julio de 1969 cuando el Apolo 11, con Neil Armstrong y Edwin 'Buzz' Aldrin aterrizó en la luna, mientras Michael Collins permanecía en órbita.

Durante la década de 1970, ambas partes continuaron aumentando sus lanzamientos de satélites, pero también trabajaron en sistemas de misiles antisatélites y antibalísticos, y los estadounidenses desarrollaron el sistema antisatélite Nike-Zeus (ASAT), Sprint y Spartan Anti-Ballistic Missile (ABM). sistemas, y los soviéticos sus propias versiones. Los estadounidenses lanzaron Skylab, y después de que se repararon algunas dificultades técnicas y daños, entró en funcionamiento en junio de 1973. Proporcionó una gran cantidad de datos científicos y militares. Los soviéticos emprendieron su propio programa de estaciones espaciales tripuladas, el de Salyut, que continuó hasta la década de 1980 y finalmente fue sucedido por la estación Mir. Ambos lados también enviaron una serie de misiones de sondas a los otros planetas de nuestro sistema solar. Finalmente, el lanzamiento del transbordador espacial estadounidense el 12 de abril de 1981 anunció el comienzo de un programa que daría como resultado un acceso sin precedentes al espacio, ya que el transbordador espacial era una plataforma de lanzamiento y recuperación totalmente reutilizable, lanzándose como un cohete convencional, pero aterrizando como un avión. Es probable que los próximos grandes desarrollos sean la estación espacial internacional Liberty y una misión tripulada a Marte.


La carrera espacial - Historia

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética participaron en un concurso para ver quién tenía la mejor tecnología en el espacio. Esto incluyó eventos tales como quién podría poner en órbita la primera nave espacial tripulada y quién sería el primero en caminar sobre la Luna. La carrera espacial se consideró importante porque mostró al mundo qué país tenía el mejor sistema científico, tecnológico y económico.


Hombre en la luna
Apolo 17 por Harrison H. Schmitt

Después de la Segunda Guerra Mundial, tanto Estados Unidos como la Unión Soviética se dieron cuenta de lo importante que sería la investigación con cohetes para los militares. Cada uno de ellos reclutó a los mejores científicos de cohetes de Alemania para que los ayudaran con su investigación. Pronto, ambas partes estaban progresando en la tecnología de cohetes.

La carrera espacial comenzó en 1955 cuando ambos países anunciaron que pronto lanzarían satélites en órbita. Los soviéticos tomaron el anuncio de Estados Unidos como un desafío e incluso establecieron una comisión cuyo objetivo era vencer a Estados Unidos en la colocación de un satélite en el espacio.

El 4 de octubre de 1957, los rusos pusieron en órbita el primer satélite exitoso. Se llamaba Sputnik I. Los rusos habían tomado la delantera en la Carrera Espacial. Los estadounidenses lanzaron con éxito su primer satélite cuatro meses después, llamado Explorer I.

El primer hombre en órbita

Los soviéticos volvieron a ganar la carrera por poner al primer hombre en el espacio. El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin fue el primer hombre en orbitar la Tierra en la nave espacial Vostok I. Tres semanas después, Estados Unidos lanzó el Freedom 7 y el astronauta Alan Shepherd se convirtió en el primer estadounidense en el espacio. Sin embargo, la nave de Shepherd no orbitaba la Tierra. Fue casi un año después, el 20 de febrero de 1962, cuando el primer estadounidense, John Glenn, orbitó la Tierra en la nave espacial Friendship 7.

Los estadounidenses estaban avergonzados de estar detrás de la carrera espacial. En 1961, el presidente Kennedy fue al congreso y anunció que quería ser el primero en llevar a un hombre a la Luna. Sintió que esto era importante para el país y el mundo occidental. Se lanzó el programa Apollo Moon.

Junto con el programa Apollo, Estados Unidos lanzó el programa Gemini que desarrollaría tecnología para su uso en la nave espacial Apollo. Bajo el programa Gemini, los estadounidenses aprendieron cómo cambiar la órbita de una nave espacial, pasaron un tiempo significativo en órbita para saber cómo se vería afectado el cuerpo humano, reunieron dos naves espaciales en un encuentro en el espacio y también realizaron las primeras caminatas espaciales al aire libre. de una nave espacial.

Después de muchos años de experimentos, vuelos de prueba y entrenamiento, la nave espacial Apolo 11 fue lanzada al espacio el 16 de julio de 1969. La tripulación incluía a los astronautas Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins. El viaje a la Luna duró tres días.

Al llegar Neil Armstrong y Buzz Aldrin se trasladaron al módulo Lunar, llamado Águila, y comenzaron su descenso a la Luna. Hubo algunas fallas y Armstrong tuvo que aterrizar el módulo manualmente. El 20 de julio de 1969, el Águila aterrizó en la Luna. Neil Armstrong salió y se convirtió en el primer hombre en caminar sobre la Luna. Con su primer paso en la Luna, Armstrong dijo "Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad".

El fin de la carrera espacial

Con los programas Gemini y Apollo, Estados Unidos había tomado una gran ventaja en la carrera espacial. En julio de 1975, cuando las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética comenzaban a descongelarse, se produjo la primera misión conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética con el proyecto Apollo-Soyez. La carrera espacial había terminado efectivamente.


¿Qué fue la carrera espacial?

La carrera espacial fue una lucha del siglo XX entre dos estados-nación, la Unión Soviética (URSS) y los Estados Unidos (EE. UU.). La búsqueda de ambos fue el dominio de las tecnologías de vuelo espacial. La competencia comenzó el 2 de agosto de 1955, cuando la Unión Soviética respondió al anuncio de Estados Unidos de su intención similar de lanzar satélites artificiales.

La carrera espacial tiene su origen en la carrera de armamentos nucleares entre las dos naciones después de la Segunda Guerra Mundial. Ambas partes contaron con la ayuda de la tecnología de misiles alemana y los científicos de su programa de misiles. Las ventajas tecnológicas requeridas para tal poder se consideraron necesarias para la seguridad nacional y la superioridad política. La Carrera Espacial produjo esfuerzos innovadores para lanzar satélites artificiales, sondas espaciales de la Luna, Venus y Marte, y viajes espaciales humanos en órbita terrestre baja y misiones lunares.


¿Quién ganó la carrera espacial?

Durante los siguientes años, cada lado de la carrera espacial tuvo varias otras primicias. Los estadounidenses lograron el primer sobrevuelo interplanetario cuando el Mariner 2 pasó a toda velocidad por Venus en 1962, seguido del primer sobrevuelo a Marte en 1965 con el Mariner 4. Los soviéticos enviaron a la primera mujer al espacio, Valentina Tereshkova, en 1963 (una hazaña que llevaría a los EE. UU. 20 años más para lograrlo). Otras naciones lanzaron sus propios cohetes y satélites, incluidos Canadá en 1962, Francia en 1965 y Japón y China en 1970.

Pero los éxitos de estos países fueron meros espectáculos secundarios en lo que llegó a ser el evento principal de la carrera espacial: la NASA. Programa Apolo. Tras los logros de los programas tripulados Mercury y Gemini, los ingenieros de la NASA se embarcaron en una serie de misiones para colocar huellas humanas en la luna.

El programa tuvo un comienzo terrible el 27 de enero de 1967, cuando los tres astronautas en el Apolo 1 cápsula murieron durante una prueba de ensayo de lanzamiento que provocó un gran incendio. Pero esa falla catastrófica generó extensos rediseños de la nave espacial y el compromiso de garantizar que la tripulación no muriera en vano.

Poco más de un año después, el 11 de octubre de 1968, la NASA lanzó sus primeros astronautas Apolo al espacio a bordo de un cohete Saturno I para la misión Apolo 7 de 11 días. Esto fue seguido dos meses más tarde por el Apolo 8, que envió una tripulación alrededor de la luna y de regreso a la Tierra. Mientras tanto, los soviéticos continuaban aumentando sus capacidades de vuelo espacial, pero para el momento del Apolo 8, desastres repetidos había causado que su programa lunar perdiera impulso.

En 1969, la NASA lanzó el Apolo 9, que realizó pruebas críticas de su módulo lunar en la órbita terrestre y el Apolo 10, que casi aterrizó en la Luna, llevando a su tripulación a unas pocas millas de la superficie lunar. Luego, el 20 de julio de 1969, la carrera espacial alcanzó su punto máximo cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizó en la luna y caminó sobre su superficie durante el Misión Apolo 11.

Aunque hubo misiones estadounidenses y soviéticas adicionales, después de los éxitos del programa Apollo, se creía ampliamente que la carrera espacial había sido ganada por Estados Unidos.Finalmente, cuando la Guerra Fría terminó, ambas partes acordaron cooperar en el espacio y construir el Estación Espacial Internacional a partir de 1998.


China puede lanzar una nueva carrera espacial enviando una tripulación a su nueva estación espacial

En esta foto de archivo del 9 de junio de 2021 publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, la nave espacial tripulada Shenzhou-12 con su cohete portador Long March-2F Y2 se está transfiriendo al área de lanzamiento del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en la provincia de Gansu, en el noroeste de China. Associated Press

El jueves, China lanzará una tripulación de tres astronautas al espacio en el primer vuelo tripulado del país en cinco años, utilizando una nave espacial que diseñó, para aterrizar en una nueva estación espacial que China está construyendo actualmente. Este lanzamiento es un hito importante para el ambicioso programa espacial de China, dijo CNN.

  • El lanzamiento tendrá lugar en el Centro de Lanzamiento de Jiuquan en el desierto de Gobi en el noroeste de China a las 9:22 a.m. hora local del jueves (6:22 p.m. hora del Pacífico del miércoles), dijo CNet.
  • El lanzamiento puede o no ser transmitido en vivo, dijo CNet.

La "carrera espacial" puede estar de vuelta, informó The New York Times.

¿Podría la amenaza de Rusia de abandonar la Estación Espacial Internacional lanzar otra carrera espacial?

¿De qué se trata la última misión espacial de China?

Tres astronautas chinos, llamados "taikonautas", se lanzarán en la nave espacial Shenzhou-12 impulsada por cohetes Long March 2F, informó CNN.

  • Nie Haisheng, de 56 años, ha estado en el espacio tres veces y liderará la misión, dijo ABC News.
  • Liu Boming, de 54 años, viajó al espacio una vez para la primera caminata espacial de China.
  • Tang Hongbo, de 45 años, nunca ha estado en el espacio, pero ha pasado 11 años entrenando virtualmente, dijo ABC News.

La tripulación aterrizará en el módulo principal de la estación espacial en construcción de China, el Tiangong, que significa "palacio celestial", dijo CNN. A bordo, los taikonautas probarán las capacidades de soporte vital de la estación, realizarán dos caminatas espaciales y prepararán la estación para futuras construcciones.

  • Con una duración de tres meses, esta será la expedición espacial tripulada más larga de China. Anteriormente, la misión tripulada más larga duró 33 días, dijo CNN.

China ha planeado 11 lanzamientos más, tres de ellos tripulados, para entregar suministros y tripulaciones a su nueva estación espacial. Está programado que la estación esté en pleno funcionamiento y con tripulación completa para diciembre de 2022, informó CNN.

  • Se espera que la estación de Tiangong opere durante al menos una década, dijo ABC News.
  • La estación de China orbitará 20 millas por debajo de la Estación Espacial Internacional (ISS) y tendrá una cuarta parte del tamaño, informó CNet.

¿Qué significa esto para una nueva carrera espacial entre Estados Unidos y China?

China nunca fue invitada a unirse a la EEI debido a las preocupaciones de Estados Unidos sobre el secreto militar del país, dice The New York Times. Aún así, el programa espacial de China tiene metas ambiciosas que desafían a Estados Unidos y sus socios.

  • La ISS está llegando al final de su vida útil y originalmente se esperaba que fuera desmantelada en 2024, aunque es probable que se extienda, informó The New York Times.
  • Dependiendo de la vida útil de la EEI, China podría operar la única estación espacial habitada.

Rusia y China se han asociado para una serie de próximas misiones. Han planeado operar una misión robótica a un asteroide en 2024 y construir una base de investigación permanente en el polo sur de la luna para 2030, informó The New York Times.


La cápsula de Vostok

Por el contrario, los cosmonautas se sentaron como pasajeros y solo tomaron el control de su nave espacial Vostok en caso de emergencia. Su cápsula acolchada estaba optimizada, con un mínimo de medidores y controles, con subsistemas alojados en un módulo propio.

Dos tercios más grande que su rival Mercury, Vostok también era mucho más espacioso. El cosmonauta único de Vostok se sentó dentro de una esfera de aluminio de 2,4 m de diámetro cubierta por un escudo ablativo.

Este módulo de descenso se conectó a un módulo de instrumentos cilíndricos que albergaba todos los subsistemas de la nave espacial y retrocohetes, y se separó de la nave principal antes del reingreso.

El ocupante del Vostok se deslizó por una escotilla redonda para sentarse en su asiento eyectable. La instrumentación cubría una parte mínima del interior acolchado (no se esperaba que los cosmonautas desempeñaran un papel activo en el vuelo), mientras que tres ojos de buey equipados con persianas ofrecían vistas al exterior.

Si bien la carrera de vuelos espaciales tripulados de Vostok terminó en junio de 1963, cientos de variantes no tripuladas volaron durante las décadas siguientes, incluidas las Zenits de reconocimiento y las cápsulas científicas Bion, Resurs y Foton.

Al carecer de la maniobra de reingreso de las cápsulas Mercury, el módulo de descenso de Vostok era esférico y podía reingresar a la atmósfera en cualquier configuración.

Y debido a que cayó sobre la tierra en lugar de sobre el océano, los cosmonautas fueron expulsados ​​automáticamente a 7 km hacia arriba, lanzándose en paracaídas el resto del camino.

No es que los primeros astronautas estadounidenses hicieran mucho pilotaje activo. Los primeros dos volantes Mercury se lanzaron en un propulsor Redstone, un V-2 de próxima generación, en una trayectoria suborbital modesta, trazando una curva balística de 15 minutos desde Cabo Cañaveral hasta las Bahamas.


Contenido

Fecha Evento Misión de la Unión Soviética Misión de EE. UU.
21 de agosto de 1957 Primer misil balístico intercontinental (ICBM) en pleno funcionamiento Septiembre de 1957 R-7 Semyorka
4 de octubre de 1957 Primer satélite artificial
Primeras señales del espacio
Sputnik 1
3 de noviembre de 1957 Primer perro en órbita (Laika) Sputnik 2
17 de diciembre de 1957 Primer misil balístico intercontinental de EE. UU. (ICBM) Atlas SM-65A
31 de enero de 1958 Primer satélite estadounidense, detección de cinturones de radiación de Van Allen Explorador 1-ABMA
17 de marzo de 1958 Primer satélite de energía solar Vanguardia 1-NRL
18 de diciembre de 1958 Primer satélite de comunicaciones Proyecto SCORE-ABMA
2 de enero de 1959 Se reinicia el primer motor de un cohete en la órbita terrestre
Primera nave espacial lunar
Primera detección de viento solar
Luna 1
4 de enero de 1959 Primer objeto creado por humanos en órbita heliocéntrica Luna 1
17 de febrero de 1959 Primer satélite meteorológico Vanguard 2-NASA (NRL) 1
28 de febrero de 1959 Primer satélite en órbita polar Descubridor 1-USAF / ARPA
25 de junio de 1959 Primer satélite espía en llevar una cámara (no logró alcanzar la órbita) Descubridor 4-USAF / ARPA
7 de agosto de 1959 Primera fotografía de la Tierra desde la órbita Explorador 6-NASA
14 de septiembre de 1959 Primer impacto en otro cuerpo celeste (Luna) Luna 2
7 de octubre de 1959 Primeras fotos del lado lejano de la Luna Luna 3
1 de abril de 1960 Primer satélite meteorológico de imágenes TIROS-1-NASA
11 de agosto de 1960 Primer satélite recuperado intacto de la órbita Descubridor 13-USAF / ARPA
12 de agosto de 1960 Primer satélite de comunicaciones pasivas Eco 1A-NASA
18 de agosto de 1960 Primera recuperación exitosa de película de un satélite en órbita
Primera recuperación aérea de un objeto que regresa de la órbita terrestre
Descubridor 14-USAF / ARPA
19 de agosto de 1960 Los primeros animales y plantas regresaron vivos del espacio (Belka y Strelka) Sputnik 5

1 El Proyecto Vanguard se transfirió del NRL a la NASA inmediatamente antes del lanzamiento.

Fecha Evento Misión de la Unión Soviética Misión de EE. UU.
31 de enero de 1961 Primer jamón primate (chimpancé) en el espacio Mercurio-Redstone 2
12 de febrero de 1961 Primer lanzamiento desde la órbita terrestre de la etapa superior a una órbita heliocéntrica
Primeras correcciones a mitad de camino
Primera estabilización de giro
Venera 1
12 de abril de 1961 Primer vuelo espacial humano (Yuri Gagarin)
Primer vuelo orbital de un vehículo tripulado
Vostok 1
5 de mayo de 1961 Primer vuelo espacial controlado por piloto (Alan Shepard)
Primera misión espacial humana que aterrizó con el piloto todavía en la nave espacial y, por lo tanto, el primer vuelo espacial tripulado completo según las definiciones de la FAI [2]
Libertad 7
19 de mayo de 1961 Primer sobrevuelo planetario (Venus) Venera 1
6 de agosto de 1961 Primera misión con tripulación de un día completo. Vostok 2, Gherman Titov
20 de febrero de 1962 Primer estadounidense en órbita (John Glenn) Amistad 7
7 de marzo de 1962 Primer observatorio solar orbital OSO-1-NASA
26 de abril de 1962 Primera nave espacial en impactar el lado opuesto de la Luna. [3] Ranger 4-NASA
26 de abril de 1962 Primer satélite artificial en órbita fabricado por una no superpotencia

Primer acoplamiento de dos naves espaciales tripuladas

2 La Unión Soviética había afirmado falsamente a través de su órgano estatal Pravda que un encuentro de Vostok 3 y Vostok 4 había tenido lugar el 12 de agosto de 1962. Sin embargo, el Vostok no tenía guía o propulsión para lograr el encuentro, y las dos naves no se acercaron más de cinco kilómetros entre sí, en diferentes planos orbitales.


La carrera espacial - Historia

En octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik 1, el primer satélite artificial del mundo. La esfera de 184 libras y 22,5 pulgadas orbitaba la Tierra una vez cada 96 minutos. Sputnik transmitió señales de radio durante 21 días y luego se quemó en la atmósfera terrestre. Un segundo Sputnik, lanzado en noviembre de 1957, llevaba un perro llamado Laika. Este satélite pesaba mil libras.

En diciembre, Estados Unidos hizo su primer intento de lanzamiento de un satélite. Un cohete Vanguard de la Armada, que transportaba una carga útil de solo una cuadragésima parte del tamaño del Sputnik, se elevó unos metros de su plataforma de lanzamiento antes de volver a caer a la tierra. Explotó en una bola o llamas anaranjadas y humo negro. El primer ministro Jruschov se jactó de que "Estados Unidos duerme bajo la luna soviética". Debido a que el Sputnik se lanzó en un misil balístico intercontinental, los líderes soviéticos lo citaron como prueba de que podían lanzar bombas de hidrógeno a voluntad.

El lanzamiento del Sputnik significó que la competencia de la Guerra Fría entre la Unión Soviética y los Estados Unidos tendría lugar, no solo en la Tierra, sino también en el espacio exterior. Los estadounidenses, que se consideraban los pioneros en tecnología del mundo, se sintieron vulnerables, una sensación que se reforzó en 1959, cuando la Unión Soviética lanzó los primeros cohetes para rodear la luna y trajo imágenes de su lado oscuro. En abril de 1961, los soviéticos pusieron en órbita la primera nave espacial tripulada, pilotada por el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, de 27 años. En 1966, los soviéticos fueron los primeros en aterrizar un vehículo no tripulado en la luna.

El Sputnik llevó al Congreso a aprobar una serie de medidas federales masivas de ayuda a la educación. La ciencia se convirtió en una prioridad en las escuelas y universidades. Los éxitos espaciales soviéticos llevaron al presidente John F. Kennedy a decir en una sesión conjunta del Congreso en mayo de 1961 que Estados Unidos llevaría a un hombre a la luna y lo llevaría a casa a fines de la década de 1960.

El programa espacial de Estados Unidos pasó por varias etapas. Hubo seis vuelos de un solo hombre en el programa Mercury, que se expandió de vuelos suborbitales a una misión orbital que duró más de 34 horas. El programa Gemini siguió con diez vuelos de dos hombres, incluida la primera caminata espacial y el encuentro y el acoplamiento de dos naves espaciales. Una misión duró 14 días.

Entonces ocurrió el desastre. En enero de 1967, un incendio destruyó un módulo de comando prototipo, matando a la tripulación del Apolo 1. Cuatro vuelos tripulados a finales de 1968 y principios de 1969 allanaron el camino para un lanzamiento histórico del Apolo 11. El lanzamiento fue presenciado por un millón de personas reunidas a lo largo de Florida. Playas

A las 4:17 p.m. Hora del Este, 20 de julio de 1969, el astronauta Neil Armstrong anunció: "Houston. El Águila ha aterrizado". Al vehículo de aterrizaje le quedaba menos de un minuto de combustible. Los astronautas pasaron solo dos horas y media caminando sobre la superficie lunar.

Ocho años después de que el presidente Kennedy pidiera a Estados Unidos que llevara a un hombre a la luna, la misión se había cumplido con éxito. Un total de 400.000 empleados estadounidenses de 20.000 empresas habían trabajado directamente en el programa Apollo. El costo fue de $ 25 mil millones.

Hoy, más de la mitad de todos los estadounidenses son demasiado jóvenes para recordar esa misión histórica. En el Centro Espacial Johnson en Houston, un cohete Saturno V, más grande que un edificio de 40 pisos, yace en el suelo. No es una maqueta. Estaba destinado a llevar al Apolo 18 a la luna. Pero debido a los recortes presupuestarios, la misión nunca se llevó a cabo.


Cronología

Sputnik 1:4 de octubre de 1957 - El primer lanzamiento de una nave espacial de la Unión Soviética cambió el mundo de la noche a la mañana. Sputnik fue el primer satélite artificial en entrar en la atmósfera y pasó sobre los Estados Unidos varias veces al día. El mundo nunca había visto esta tecnología, y las posibilidades y los peligros eran infinitos, lo que provocaba temor en todo el mundo. Sputnik se considera en gran medida como el "punto de partida" de la carrera espacial debido a su efecto en las agendas nacionales de ambos países.

Laika the Dog, el primer terrícola en ser lanzado al espacio. Wikimedia Commons

Sputnik 2:3 de noviembre de 1957 - Laika, el perro de la URSS, hizo historia al convertirse en el primer organismo vivo lanzado al espacio. Los soviéticos lanzaron el Sputnik II menos de un mes después de su predecesor para conocer los efectos del espacio en los animales y las condiciones en las que podían sobrevivir. Desafortunadamente, el viaje de Laika fue diseñado para ser de ida. Murió poco después del despegue debido al estrés del lanzamiento.

Explorer 1:31 de enero de 1958 - La respuesta de los Estados Unidos al Sputnik 1 fue de solo 80,75 pulgadas de largo, pero la configuración completa (un cohete Júpiter-C utilizado para enviar el diminuto satélite a la órbita) tenía una altura de 71,25 pies en la plataforma de lanzamiento. El lanzamiento del Explorer 1 fue noticia internacional, pero fracasó en comparación con los dos satélites de la Unión Soviética que ya estaban en órbita.

Apertura de la NASA: 29 de julio de 1958 - Preocupado por la velocidad y el éxito del programa espacial soviético, el presidente Dwight Eisenhower firmó la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio, creando un comité y una agencia que se centraron en la exploración y el dominio espaciales estadounidenses. La formación de la NASA fue el primer paso concreto de un compromiso nacional para ganar la Carrera Espacial.

Luna 1: 2 de enero de 1959 -

La Unión Soviética envió una nave espacial sobre la superficie de la luna. Voló aproximadamente 5.000 kilómetros por encima de su cabeza dos días después del lanzamiento.

Gagarin en 1961 Wikimedia Commons

Vostok 1:12 de abril de 1961 - Yuri Gagarin se convierte simultáneamente en la primera persona en el espacio y la primera persona en orbitar la Tierra. Su vuelo de una hora y cuarenta y ocho minutos asombró a millones, pero su regreso sano y salvo fue el mayor triunfo. Esto fue monumental para el programa espacial soviético y un golpe aplastante para los científicos de la NASA.

Mercury Redstone 3: 5 de mayo de 1961 - Alan Shepard se convierte en el primer estadounidense en el espacio, completando un vuelo suborbital en poco más de 15 minutos.

Kennedy promete un hombre en la luna para 1970: 25 de mayo de 1961 - Antes de una sesión conjunta especial del Congreso, el presidente John Kennedy sofoca los temores de una victoria soviética en el espacio prometiendo tener un astronauta estadounidense en la luna para fines de la década. Haga clic aquí para ver el discurso completo.

Vostok 2: 6 de agosto de 1961 - Gherman Titov, el piloto de respaldo de Vostok 1, tuvo su turno en el espacio cuando se convirtió en el segundo hombre en orbitar la Tierra. Pasó poco más de un día en el espacio, convirtiéndose en un sujeto de prueba para el efecto del espacio en los humanos.

Mercury Atlas 6:20 de febrero de 1962 - John Glenn se convierte en el primer estadounidense en orbitar la Tierra. Si bien esto fue un suspiro de alivio para los científicos de la NASA, todavía estaban muy por detrás de los soviéticos tecnológicamente.

John Glenn en su traje de vuelo Mercury Wikimedia Commons

Sergey Korolyov muere de un ataque al corazón: 16 de enero de 1966 - Korolyov, un ingeniero de cohetes soviético, fue en gran parte responsable del éxito de los programas Sputnik y Vostok. Sin su guía, los ingenieros soviéticos deben realizar un aterrizaje lunar por su cuenta.

Luna 12:22 de octubre de 1966 - Esta sonda soviética devolvió las primeras imágenes del lado lejano de la luna. Entró en órbita lunar tres días después del lanzamiento.

Luna IX, una versión similar de la sonda. NASA

Apolo 1:27 de enero de 1967 - La tragedia se produjo cuando un incendio arrasó el módulo de comando de la nave espacial Apolo 1. Millones de personas en todo el mundo presenciaron la muerte de Gus Grissom, Edward White y Roger Chaffee en televisión. Fue un duro golpe para quienes apoyaban que Estados Unidos ganara la carrera espacial.

Apolo 8:21 de diciembre de 1968 - Esta fue la primera misión con tripulación exitosa en orbitar la luna, cambiando el rumbo de la carrera espacial. Estos astronautas tomaron fotografías que fueron de gran ayuda para la preparación del aterrizaje del Apolo 11.

Apolo 11: del 16 de julio de 1969 al 20 de julio de 1969 - Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins cumplieron la promesa que hizo Kennedy, casi diez años antes, de un aterrizaje lunar. Aterrizaron en la superficie de la luna cuatro días después del lanzamiento.

Buzz Aldrin en la superficie de la luna. Niel Armstrong se puede ver reflejado en la visera de Aldrin. Wikimedia Commons

Mirando hacia atrás, es difícil imaginar que las dos superpotencias globales gasten miles de millones de dólares en exploración espacial en un intento de "superar" a la otra. En el contexto de la Guerra Fría, sin embargo, el espacio fue el campo de batalla más importante. El mensaje enviado por equipo científico superior llevó a la gente a muchas otras conclusiones, específicamente capacidades militares. El éxito del Apolo 11 solidificó la posición de Estados Unidos en la comunidad global, dejando atrás todos los éxitos soviéticos anteriores. Más de mil millones de personas vieron el aterrizaje histórico y el momento abrumó a los estadounidenses con la sensación de dominio. El alunizaje unió al país con un sentimiento de orgullo insuperable. Estados Unidos había ganado la carrera espacial, una competencia más importante que cualquier batalla terrestre. Si bien las tensiones de la Guerra Fría no se redujeron de ninguna manera, los ciudadanos estadounidenses recuperaron la confianza de que pertenecían a la nación "superior".


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Sigue a los EE. UU. Y la URSS en su carrera espacial hacia la Luna

El 4 de octubre de 1957, la URSS lanzó el Sputnik 1, el primer satélite artificial.

El 3 de noviembre de 1957, la URSS colocó al primer animal en una nave espacial, el perro Laika, a bordo del Sputnik 2.

El 1 de febrero de 1958, se lanzó el primer satélite de EE. UU., Explorer 1.

El 9 de abril de 1959, la NASA anunció el primer grupo de astronautas, Mercury 7.

En marzo de 1960 se seleccionaron los primeros cosmonautas.

El 12 de abril de 1961, la U.R.S.S. lanzó al primer ser humano en órbita, Yury Gagarin, en Vostok 1.

El 20 de febrero de 1962, John Glenn, en Mercury-Atlas 6, se convirtió en el primer estadounidense en órbita.

Entre el 16 y el 19 de junio de 1963, Valentina Tereshkova, en Vostok 6, se convirtió en la primera mujer en el espacio.

En agosto de 1964, el gobierno soviético dio luz verde a dos programas lunares, un programa de sobrevuelo y uno de aterrizaje.

El 12 de octubre de 1964, la URSS lanzó la primera nave espacial de varias personas, Voskhod 1, con los cosmonautas Vladimir Komarov, Konstantin Feoktistov y Boris Yegorov.

El 18 de marzo de 1965, Aleksey Leonov realizó la primera caminata espacial en Voskhod 2.

El 23 de marzo de 1965, Estados Unidos lanzó la primera nave espacial estadounidense de múltiples personas, Gemini 3, con Virgil Grissom y John Young.

El 3 de junio de 1965, Ed White realizó la primera caminata espacial estadounidense en Gemini 4.

El 15 de diciembre de 1965, EE. UU. Tuvo el primer encuentro orbital: Frank Borman y James Lovell en Gemini 7 con Walter Schirra y Thomas Stafford en Gemini 6.

El 14 de enero de 1966 marcó la muerte del principal diseñador de naves espaciales soviéticas Sergey Korolyov.

El 16 de marzo de 1966 tuvo lugar el primer atraque en el espacio. Neil Armstrong y David Scott en Gemini 8 se acoplaron a un objetivo Agena.

El 27 de enero de 1967, los astronautas Virgil Grissom, Ed White y Roger Chaffee murieron en un incendio durante una prueba de la plataforma de lanzamiento. The Apollo program was delayed for a year and a half.

On April 23, 1967, Vladimir Komarov on Soyuz 1 became the first spaceflight fatality.

Between September 14 and 21, 1968, Zond 5 became the first spacecraft to fly around the Moon and return to Earth.

On October 11, 1968, the U.S. launched the first flight of the Apollo program: Walter Schirra, Donn Eisele, and Walter Cunningham on Apollo 7.

On December 24, 1968, the first crewed flight around the Moon took place, with Frank Borman, James Lovell, and William Anders on Apollo 8.

July 3, 1969, marked the explosion of the N1 Moon rocket.

On July 20, 1969, the first humans landed on the Moon: Neil Armstrong and Buzz Aldrin on Apollo 11.


Ver el vídeo: La gran carrera espacial resumida (Enero 2022).