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América victoriosa en el lago Champlain

América victoriosa en el lago Champlain

Durante la batalla de Plattsburg en el lago Champlain, una flota estadounidense recién construida bajo el mando del comandante maestro Thomas Macdonough destruye un escuadrón británico, lo que obliga a los británicos a abandonar su sitio del fuerte estadounidense en Plattsburg y retirarse a Canadá a pie. La victoria estadounidense salvó a Nueva York de una posible invasión y ayudó a concluir las negociaciones de paz entre Gran Bretaña y Estados Unidos en Gante, Bélgica.

La Guerra de 1812 comenzó el 18 de junio de 1812, cuando Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña. La declaración de guerra, a la que se opuso una minoría considerable en el Congreso, había sido convocada en respuesta al bloqueo económico británico de Francia, la incorporación de marineros estadounidenses a la Royal Navy británica en contra de su voluntad y el apoyo británico de tribus indias hostiles a lo largo del Gran Frontera de los lagos. Una facción del Congreso conocida como "War Hawks" había estado abogando por la guerra con Gran Bretaña durante varios años y no había ocultado sus esperanzas de que una invasión estadounidense de Canadá pudiera resultar en ganancias territoriales significativas para los Estados Unidos.

En los meses posteriores a que el presidente James Madison proclamara que el estado de guerra estaba en vigor, las fuerzas estadounidenses lanzaron una invasión de tres puntos a Canadá, todas las cuales fueron decisivamente infructuosas. En 1814, con el colapso del imperio francés de Napoleón Bonaparte, los británicos pudieron asignar más recursos militares a la guerra estadounidense, y Washington, DC, cayó ante los británicos en agosto. En Washington, las tropas británicas quemaron la Casa Blanca, el Capitolio y otros edificios en represalia por la quema anterior de edificios gubernamentales en Canadá por parte de soldados estadounidenses.

En septiembre de 1814, la marea de la guerra cambió cuando la fuerza naval estadounidense de Thomas Macdonough obtuvo una victoria decisiva en la batalla de Plattsburg, Nueva York. La victoria estadounidense en el lago Champlain llevó a la conclusión de las negociaciones de paz entre Estados Unidos y Gran Bretaña en Bélgica, y el 24 de diciembre de 1814 se firmó el Tratado de Gante, que puso fin formalmente a la Guerra de 1812. Según los términos del acuerdo, todo el territorio conquistado iba a ser devuelto, y se establecería una comisión para establecer la frontera de los Estados Unidos y Canadá.

Las fuerzas británicas que atacaban la Costa del Golfo no fueron informadas del tratado a tiempo, y el 8 de enero de 1815, las fuerzas estadounidenses bajo el mando de Andrew Jackson lograron la mayor victoria estadounidense de la guerra en la Batalla de Nueva Orleans. El público estadounidense se enteró de la victoria de Jackson y del Tratado de Gante aproximadamente al mismo tiempo, lo que fomentó un mayor sentimiento de confianza en sí mismo e identidad compartida en toda la joven república.

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¿Por qué el lago Champlain no es "genial"?

La vista desde el monte Philo de Vermont con el lago Champlain y las montañas Adirondack en la distancia. Cortesía de Shutterstock.

de Mike Winslow | 2 de octubre de 2018

"El término & # 8216Great Lakes & # 8217 incluye Lake Champlain".

Estas siete palabras, discretamente incluidas en un proyecto de ley de asignaciones por el senador estadounidense Patrick Leahy de Vermont en 1998, elevaron brevemente el estatus nacional de un cuerpo de agua pintoresco pero poco conocido que se encuentra entre Nueva York y Vermont. Se produjo una disputa regional de corta duración, pero sorprendentemente feroz, sobre la pregunta esencial: ¿Qué hace que un lago sea grandioso?

Lake Champlain ofrece una forma de responder a esa pregunta.

El lago forma parte de la frontera entre Vermont y Nueva York y se extiende hacia el norte hasta Quebec. Se extiende por más de 100 millas de norte a sur, pero con un ancho máximo de solo 12 millas. El lago y sus alrededores jugaron un papel clave en la Revolución Americana, y hoy en día impulsan gran parte de la economía local, atrayendo turistas y negocios a esta remota región rural.

Así que no es de extrañar que los lugareños lo consideren un gran lago, pero ¿es un gran lago?

Es complicado. Champlain comparte algunas características con los cinco Grandes Lagos: Ontario, Erie, Huron, Michigan y Superior. El lago Champlain y los Grandes Lagos se encuentran dentro de la ecorregión del bosque mixto Laurentian, lo que significa que el clima, la topografía, el tipo de bosque y el tipo de suelo son similares.

Y al igual que los Grandes Lagos, Champlain es en parte una reliquia de la última Edad de Hielo. Las grandes capas de hielo que cubrieron gran parte de América del Norte hace 18.000 años excavaron las depresiones que se convertirían en estos lagos. A medida que los glaciares se retiraron, el agua de deshielo hacia el sur llenó las cuencas, mientras que el hielo impidió un flujo hacia el norte hacia el océano. En un momento, los Grandes Lagos y el lago Champlain descargaron al Océano Atlántico a través del río Hudson. El retroceso de las capas de hielo descubrió el flujo de salida norte compartido de hoy a través del río San Lorenzo, que divide el norte del estado de Nueva York del sur de Canadá.

Pero según casi todas las medidas geográficas, la idea de Champlain como un Gran Lago es ridícula. Champlain tiene aproximadamente la mitad de la longitud del más corto de los Grandes Lagos. Uno tendría que remar a través del lago Champlain y regresar dos veces para igualar la distancia que se necesitaría para cruzar el lago Ontario, el más estrecho de los Grandes Lagos.

Por área de superficie, casi 17 Champlains encajarían en Ontario, el más pequeño de los Grandes Lagos. Por volumen de agua, casi 19 Champlains cabrían en el segundo más pequeño de los Grandes Lagos, el lago Erie, que contiene menos agua que Ontario. Hay bahías en los Grandes Lagos que son más grandes que el lago Champlain: Georgian Bay en el lago Huron y Green Bay en el lago Michigan. Solo en profundidad puede el lago Champlain al menos reclamar ser un par de los Grandes Lagos. El lago Champlain es más profundo que el lago Erie, aunque el lago Superior, el más profundo de los Grandes Lagos, es más de tres veces más profundo.

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Champlain ofrece una mezcla de aguas abiertas, bahías aisladas, acantilados escarpados y marismas repletas. Adirondack High Peaks, las montañas más altas de Nueva York, se ciernen sobre la costa occidental, mientras que las Montañas Verdes de Vermont marcan el horizonte oriental. Gran parte de la costa todavía está sin desarrollar con árboles de cedro que se asoman a los acantilados de piedra caliza. Cerca de las desembocaduras de los ríos Winooski, Ausable, Saranac y Lamoille se desarrollan playas de arena natural. Más de 70 islas salpican el lago. Los fósiles de los primeros arrecifes conocidos yacen expuestos en el lecho rocoso superficial de las islas más grandes. Burlington, la ciudad más grande de Vermont, se extiende hacia arriba desde la costa este con vistas a la mayor extensión de agua. Desde Burlington, un carril bici pavimentado abraza el agua, culminando en un magnífico tramo de tres millas sobre una calzada de ferrocarril abandonada que cruza el lago.

Los partidarios de elevar la estatura del lago Champlain señalan sus puntos en común con los Grandes Lagos y su lugar especial en la historia temprana de Estados Unidos. En 1609, el francés Samuel de Champlain se convirtió en el primer europeo en poner los ojos en el lago. Durante los siguientes 150 años, el lago proporcionó un corredor de agua entre la ciudad de Quebec y Nueva York, sirviendo así como una ruta comercial central entre los franceses al norte y los holandeses y luego los ingleses al sur.

Los derechos de controlar el cuerpo de agua a menudo se disputaron entre las potencias europeas y coloniales. Fort Ticonderoga, una estructura en forma de estrella del siglo XVIII que domina un punto estrecho cerca del extremo sur del lago, personifica los conflictos.

En un período de 18 años, el control del fuerte vaciló cinco veces entre tres países diferentes: Francia, Inglaterra (dos veces) y Estados Unidos (dos veces). En 1775, en uno de los primeros enfrentamientos de la Guerra de la Independencia, la milicia de Vermont, los llamados Green Mountain Boys, tomó el control del fuerte sin disparar un solo tiro.

Tras esta captura, los estadounidenses anticiparon un contraataque británico. Benedict Arnold, en ese momento todavía leal a los colonos rebeldes, se había apoderado de una goleta comercial propiedad de un leal británico en lo que ahora es Whitehall, Nueva York, convirtiendo a Whitehall en el lugar de nacimiento autoproclamado de la Armada estadounidense. Este barco, junto con otro capturado por las tropas de Arnold, pronto se unieron a otros 13 barcos construidos en Ticonderoga durante el verano de 1776.

Cuando la flota británica llegó al extremo norte del lago, se dispuso a encontrar a los estadounidenses y finalmente se encontró con la armada de Arnold escondida entre la isla Valcour y la costa. Siguió una feroz batalla, con los estadounidenses enormemente superados. Al final del primer día, estaba claro que la flota estadounidense no resistiría el ataque.

Pero Arnold ordenó que los botes pasasen remando junto a la flota británica con remos amortiguados al amparo de la oscuridad. Para su gran disgusto, el general británico Guy Carleton se despertó a la mañana siguiente y descubrió que su enemigo había escapado. Lo persiguió a través de la niebla de la madrugada, en un punto disparando contra lo que pensó que era un barco colonial inutilizado.

Sin embargo, cuando la niebla se despejó, se enteró de que había estado disparando sobre una pequeña isla rocosa, que hasta el día de hoy lleva el nombre de Premio Carleton. Mientras tanto, Arnold escapó hacia el sur, y finalmente hundió los barcos que le quedaban en el lado este del lago en lo que ahora se llama Arnold's Bay. Aunque Arnold perdió la pelea, la flota británica quedó lo suficientemente dañada como para que regresaran a Montreal durante el invierno y les dieran a las colonias un invierno adicional para prepararse y cortejar a los aliados.

La batalla de Plattsburgh, menos conocida, ocurrió en el lago en 1814 y fue un conflicto simultáneo por tierra y mar. Anticipándose a un ataque, el teniente Thomas Macdonough construyó tres cañoneras, agregando a la que ya tenían. Las flotas estadounidense y británica se reunieron en Plattsburgh Bay en septiembre, con la flota de Macdonough victoriosa. Sin apoyo naval, los británicos pronto se retiraron también de la batalla terrestre. La victoria estadounidense anticipó las reclamaciones británicas sobre el lago Champlain y los Grandes Lagos en las negociaciones de paz que pusieron fin a la guerra de 1812 en diciembre de 1814.

Casi dos siglos después, el lago Champlain estaba en el centro de una batalla menos violenta, pero aún apasionada. El alboroto legislativo de 1998 sobre si clasificarlo como uno de los Grandes Lagos no se trataba de dimensiones o ecosistemas o de importancia histórica relativa.

Se trataba de dinero para la investigación.

Desde 1966, todos los estados y territorios de los Estados Unidos con una frontera en un océano o uno de los Grandes Lagos han sido elegibles para albergar un programa Sea Grant, un programa dentro del Departamento de Comercio de los EE. UU. Que proporciona fondos federales para la investigación y divulgación sobre recursos costeros y acuáticos. Al declarar que el lago Champlain es un gran lago, el senador Patrick Leahy de Vermont vio la oportunidad de hacer que su estado sin litoral fuera elegible para albergar una oficina de Sea Grant. La edición menor del proyecto de ley de asignaciones pasó desapercibida y el proyecto de ley se aprobó en votación por voz. El presidente Bill Clinton lo firmó el 7 de marzo de 1998.

Una vez que la inclusión se hizo pública, los habitantes del Medio Oeste no estaban contentos. “El lago Champlain es tan grande como tu dedo meñique. No se compara con los otros lagos ”, dijo un representante de Michigan. Un representante de Ohio se burló: "Si el lago Champlain termina como un gran lago, propongo que le cambiemos el nombre & # 8216Lake Plain Sham & # 8217". The Green Bay Press en Wisconsin calificó al senador Leahy como el cuarto títere por agregar un sexto Gran Lago.

La indignación se centró en el orgullo estatal asociado con ser el hogar de un Gran Lago, no con dinero o recursos, la motivación original para el cambio. Por lo tanto, los políticos encontraron rápidamente una resolución que dejó a todos felices. La frase ofensiva que llama al lago Champlain un gran lago fue golpeada, pero la elegibilidad de Vermont para una oficina de Sea Grant permaneció. El lago Champlain perdió su estatus pero retuvo su financiación.

La incorporación del lago Champlain a Sea Grant ha fortalecido el programa en general. El lago Champlain sirve como un microcosmos de los Grandes Lagos para los investigadores. Se han realizado experimentos para identificar impedimentos a la reproducción de la trucha de lago, mejorar el manejo de la lamprea marina parásita y detectar fuentes de microplásticos, que contaminan el medio ambiente y se acumulan en los cuerpos de peces y otros animales. Estos mismos desafíos enfrentan los Grandes Lagos, pero la investigación a menudo se puede realizar de manera más eficiente en el Champlain más pequeño.

Champlain ha perdido el título de Gran Lago. No ha perdido su lugar en la historia de la fundación de nuestra nación. No ha perdido su utilidad como laboratorio de investigación de vanguardia. Y no ha perdido el cariño de quienes viven o visitan la región. Puede que el lago no sea un gran lago, pero siempre lo será.


Historia del lago Champlain

Limitado por los estados de Nueva York y Vermont y la provincia canadiense de Quebec, el lago Champlain es el octavo cuerpo de agua dulce más grande de origen natural en los Estados Unidos. La vía fluvial estratégica del lago Champlain cumplió un papel fundamental en la fundación y el desarrollo de la nación estadounidense.

El lago era un corredor a lo largo del cual las fuerzas nativas, francesas, inglesas y estadounidenses competían por el control y los límites territoriales y políticos definidos. Conectada por canales al sur, oeste y norte, la vía fluvial se convirtió en una ruta de navegación que transportaba recursos naturales, productos agrícolas y personas, y aceleraba las comunicaciones a medida que la nación se expandía. El lago y sus afluentes ofrecen una fascinante variedad de ecosistemas que brindan hábitats para la vida silvestre, diversos recursos para las personas, así como lugares para explorar y un laboratorio para comprender y abordar los desafíos ecológicos actuales.

Los eventos en el lago Champlain reflejan no solo los cambios en el transporte, el uso de la tierra y la industria, sino también la reforma política, la evolución de la justicia social y la administración de los recursos naturales y culturales. En el Museo Marítimo del Lago Champlain, la historia marítima, la arqueología y la ecología de la región inspiran oportunidades de aprendizaje y nuevos conocimientos que conectan nuestro pasado, presente y futuro.


Victoria en el lago Champlain

El 11 de abril de 1814, el ejército británico al mando de Wellington libró la última batalla de la Guerra de la Independencia en Toulouse. Menos de cien días después, el 12 de julio, el gobernador general de Canadá informó que la primera brigada de este ejército había preparado Montreal, lista para emprender operaciones ofensivas contra Estados Unidos.

El 11 de abril de 1814, el ejército británico al mando de Wellington libró la última batalla de la Guerra de la Independencia en Toulouse. Menos de cien días después, el 12 de julio, el gobernador general de Canadá informó que la primera brigada de este ejército había preparado Montreal, lista para emprender operaciones ofensivas contra Estados Unidos. La rapidez de la transferencia demostró no solo la flexibilidad del poder marítimo y la notable habilidad lechnical del Almirantazgo británico, sino también la resistencia estoica de los soldados británicos, muchos de los cuales habían estado luchando durante seis años en la Península y que ahora lo habían hecho. enviado directamente desde Francia a Canadá sin siquiera vislumbrar su tierra natal. Los gobiernos aliados que derrocaron a Hitler en 1945 ni siquiera contemplaron en circunstancias muy similares una transferencia de fuerza igualmente rápida contra Japón.

El gobierno británico, así como el pueblo británico, estaban en un estado de ánimo peligroso. Inglaterra hervía de resentimiento contra Estados Unidos. Desde el punto de vista británico, América era ese país hipócrita que, mientras predicaba la libertad y la democracia, había apuñalado a Inglaterra por la espalda en el momento en que luchaba por su vida contra la tiranía sin disfraz y la opresión ilimitada del Imperio napoleónico. Inglaterra era la nación que había actuado con estudiada moderación hacia su hija recién emancipada. Inglaterra había tenido, por supuesto, que insistir en la aplicación de las reglas de bloqueo y de visita y búsqueda, había tenido que continuar reclamando desertores, porque estos eran asuntos de los que (eso creía) dependía de su existencia nacional. Pero en todos los demás aspectos había sido sumamente considerada bajo la amenaza de guerra, había anulado las Órdenes en el Consejo y, sin embargo, Estados Unidos había persistido en la lucha. Inglaterra creía que Estados Unidos era un hacedor de travesuras deliberado y peligroso. Ella creía que Estados Unidos esperaba arrebatar frutos inicuos, tal vez para anexar Canadá, en la hora de peligro de Inglaterra. Ahora que había pasado esa hora y había sonado otra hora, América recibiría el trato que se merecía.

Y también —aunque esto no se enfatizó— Inglaterra ahora tenía la oportunidad de curar su vanidad herida. El Guerrière y el Macedonio, el Java y el Peacock, ni siquiera la captura del Chesapeake había compensado la asombrosa pérdida de esos barcos en los primeros meses de la guerra. Las cartas contemporáneas de estadistas, generales y almirantes británicos suenan notas de justa indignación al tiempo que dan la bienvenida a esta oportunidad de enseñar a los yanquis a que nunca más se burlen de la majestad del Imperio Británico. Una serie de golpes demoledores dejaría a Estados Unidos postrado, humillado e incluso, posiblemente, dividido en fragmentos. Los estadistas británicos, debatiendo entre ellos, estaban presentando sugerencias de que los términos de una paz futura deberían dejar a los británicos dominantes en los Grandes Lagos, deberían garantizar algún tipo de estado indio independiente y deberían fortalecer el control canadiense sobre el estuario de San Lorenzo. por la cesión a Canadá de una parte o la totalidad del estado de Maine, incidentalmente, la posibilidad de la secesión de la Unión de los estados de Nueva Inglaterra fue considerada con distinto favor. La acumulación de fuerzas británicas en Montreal fue el primer paso para lograr estos resultados.

El golpe iba a ser abrumador. Quince mil británicos regulares iban a hacer el avance a lo largo de la ruta obvia de Montreal al Hudson; eran hombres con seis años de experiencia de lucha desesperada pero victoriosa contra los mejores ejércitos de Napoleón; eran los conquistadores de los conquistadores de Europa, y iban a marchar contra uno de los puntos estratégicos más vulnerables y más importantes de la Unión. Albany era una encrucijada vital: el norte era la ruta desde Montreal hacia el oeste, la ruta Mohawk a través de Oneida hasta Ontario y hacia el este, la ruta hacia Springfield y Boston. El gobierno del señor Madison apenas podía esperar poner en el campo contra el avance del ejército británico una fuerza opositora la mitad de numerosa o de calidad similar, y además los británicos estaban planeando innumerables distracciones para el gobierno ya distraído. Hubo el estricto bloqueo de la costa norteamericana y la interminable competencia naval en el lago Ontario y las frecuentes y pesadas luchas terrestres en sus costas. Al mismo tiempo que los transportes aterrizaban las brigadas británicas en Montreal, una expedición anfibia británica avanzaba contra Bangor, otra en Maine dominaba Long Island Sound, otra se acumulaba en Chesapeake para amenazar a Washington y Baltimore y los oficiales del ejército británico aterrizaban en la desembocadura. de Apalachicola para iniciar negociaciones con los Creeks y los Choctaws. Cuando el avance principal iba a ser apoyado por tantos otros golpes hirientes, difícilmente se podía dudar de que el colapso o incluso la desintegración de la Unión estaba cerca.

Pero incluso el mejor plan de campaña es inútil con un tonto al mando. Sir George Prevost, el gobernador general de Canadá, era un incompetente quisquilloso. Durante dos años había ignorado la importancia de la ruta a través del lago Champlain, concentrando sus esfuerzos en los lagos Ontario y Erie, golpeando las ramas en lugar de el tronco, y sin éxito. Era un hombre sin previsión. Le sorprendió la rapidez de la caída del Imperio francés, la sugerencia del avance sobre Albany, la llegada de las tropas para llevarlo a cabo. Era un hombre tímido, y nadie puede dudar de que estaba oprimido por el conocimiento de lo que le había sucedido a Burgoyne y su ejército durante el último avance sobre Albany, al igual que parece probable que los estadounidenses se vieron disuadidos de emprender acciones ofensivas en el St. Lawrence por el recuerdo de los desastres que se habían apoderado de Benedict Arnold y Montgomery. Entre la timidez y la falta de previsión, los dos mejores meses de la temporada de campaña se desperdiciaron por completo.

El avance de cualquier fuerza considerable sobre Albany desde Montreal dependía del uso de Lake Chainplain para el transporte de suministros, e incluso de artillería, si los carros de madera para armas no se hicieran pedazos en los senderos rocosos a través de los bosques. El estándar más económico de Wellington, mil hombres, marchando sin oposición por un país fácil, necesitaban una tonelada de tiendas todos los días. Abriéndose paso por un país difícil, agotando municiones, botas y ropa, y los heridos exigiendo atención, las tropas triplicarían fácilmente sus necesidades. Por lo tanto, quince mil soldados británicos, investigando a través de una seria oposición a lo largo de las orillas del lago Champlain, necesitarían cuarenta y cinco toneladas de provisiones para llegar a ellos en el frente todos los días; esto era bastante imposible para los carros de bueyes, incluso a unas pocas marchas de su base. El transporte acuático era inconmensurablemente más fácil, pero el transporte acuático exigía el dominio naval del lago, por lo que, en realidad, lo hizo el transporte terrestre: sin el dominio del lago, la línea atenuada de comunicaciones a lo largo del lado de Nueva York estaría constantemente intercalada por ataques lanzados desde Vermont.

El mando naval era absolutamente esencial, y los británicos lo habían disfrutado desde mediados de 1813. En ese momento, dos cañoneras estadounidenses, que perseguían a algunas pequeñas embarcaciones británicas desde Plattsburg por el Narrows hacia la base naval británica de Isle aux Noix, se encontraron con el destino que Con frecuencia superaron a las embarcaciones de vela en aguas confinadas que habían entrado con el viento siguiente, no pudieron volver a batir y fueron abrumados por el fuego de las costas (el turista puede identificar el lugar con bastante facilidad justo en la frontera canadiense). La transferencia de estos dos barcos a la bandera británica dio a los británicos una preponderancia de fuerza: la pérdida de sus tripulaciones entrenadas fue un asunto serio para los estadounidenses.

Las autoridades navales británicas en el lago hicieron pronto uso de su superioridad. Trajeron desde Quebec a la tripulación de un balandro de guerra británico para tripular sus barcos recién adquiridos y barrieron el lago con su pequeña pero dominante armada. En los dos meses siguientes asaltaron Plattsburg, subieron por el lado de Vermont de Grand Isle para asaltar S wan ion, amenazaron a Burlington, ante la furia de Thomas Macdonough, el oficial naval estadounidense de mayor jerarquía en el lago. Entonces Prevost cesó en un letargo inexplicable, los marineros de la marina oceánica fueron devueltos a su barco, y la construcción naval en Champlain procedió muy lentamente, mientras que Macdonough, a pesar de su inferioridad numérica, pudo ejercitar su pequeña flota en repetidos cruceros por el lago.

Además, estaba construyendo lo más rápido que podía, tan rápido como lo permitían los recursos limitados de su distrito y la pequeña ayuda otorgada por el gobierno de Washington. Primero tuvo que establecer para sí mismo una base sólida, que ubicó en Otter Creek, junto al actual anclaje de yates de Basin Harbor. Aquí pudo construir en aguas cerradas donde las baterías en la entrada podrían evitar la interferencia de la armada británica. Para establecer las baterías, hizo que Io tuviera pistolas, y un cañón de dieciocho libras era un trozo de hierro que pesaba más de dos toneladas que de alguna manera tuvo que ser arrastrado al lugar sobre los pozos desde el Hudson. Cincuenta rondas de pólvora y perdigones por cada arma pesaban otra media tonelada. Cañones, pólvora y perdigones eran materiales de guerra que no podía fabricar por sí mismo, y le convenía que el nuevo servicio de vapores por el Hudson significara una entrega bastante rápida hasta Albany. Solo la gavia mayor de su Saratoga propuesto requería cuatrocientas yardas cuadradas de lona gruesa, para ser cortada y cosida a mano en el lugar, y había anclas y cables y cuerdas que tenía que obtener de puntos distantes. Casi todo lo demás lo ganó en el campo. Había madera, madera verde, a su alrededor. Los herreros locales le hicieron clavos, pernos y fijaciones a partir de afloramientos locales de hierro fundido con carbón vegetal local, mientras que los aserradores locales aserraron sus tablas en pozos de aserrado locales. Fue una hazaña notable, que requería la organización más cuidadosa durante todo el crudo invierno. El resultado fue que su Saratoga de veintiséis cañones se lanzó en abril de 1814 y se completó antes de finales de mayo. Fue durante ese intervalo, con la apertura de la navegación, que los británicos subieron por el lago y descubrieron para su consternación que las baterías costeras de Macdonough los mantenían a distancia mientras el barco casi terminado podían percibir a través de sus telescopios (y que sus espías podían ver). contarles sobre) superaron con creces a su propio Linnet recién construido.

Fue un momento decisivo. Los británicos tenían el mando temporal del lago, pero las tropas en el lugar eran insuficientes. Una fuerza de desembarco fuerte podría haber destruido todo en Otter Greek para que el mando británico del lago no hubiera sido desafiado durante al menos el resto del año, pero no había fuerza de desembarco con la flota. Sin duda, podría haber habido uno, en este, el punto vital, pero haberlo proporcionado habría requerido tanto previsión como resolución por parte de Prevost, y era evidente que carecía de ambas cualidades. Si hubiera comenzado en febrero a reunir a todos los hombres disponibles, desnudando si era necesario los otros frentes, el golpe podría haber sido dado, pero como fue la oportunidad se perdió para siempre. Había durado diez preciosos días, desde el 10 de mayo de 1814. Para el 20 de mayo, el Saratoga estaba listo para luchar, y los británicos tuvieron que refugiarse en Isle aux Noix y comenzar a construir un barco aún más grande que superaría a Macdonough mientras tanto. comenzó la construcción de un barco de veinte cañones, el Eagle, y con buena patada o buen juicio, o con ambos combinados, como suele ocurrir en la historia, el diseño que seleccionó fue tal que se completó diez días invaluables antes que su rival británico , la Confianza.

Así, en el mismo momento en que el ejército británico llegaba a Montreal, Prevost descubrió que no podía hacer su avance decisivo. Primero tuvo que recuperar el control del lago Champlain, tuvo que pagar por el invierno perdido. Había descuidado proporcionar una fuerza de desembarco y había descuidado construir la armada que hubiera preservado su libertad de acción. Si en lugar de su Linnet hubiera construido una Confianza, o, mejor aún, dos Confianzas, Macdonough nunca podría haber emergido de Otter Creek y el avance de Prevost podría haber comenzado en julio. Había olvidado la experiencia del año pasado, cuando la compañía de un barco completo subió de un barco de guerra en el St. Lawrence de manera más excusable, había olvidado la experiencia de 1776, cuando un barco subió por secciones y se botó como H.M.S. Inflexible había ganado la batalla de Valcour Island sobre la marina improvisada de Benedict Arnold. Para la presente campaña, los hombres y los materiales se pudieron haber encontrado durante 1814, los británicos completaron un tres pisos de cien cañones en el lago Ontario, donde la superioridad naval no era vital como lo fue en Champlain.

Pero ahora la travesura se había hecho, el tiempo perdido no podía recuperarse nunca, y las invencibles brigadas de Prevost se lamentaban ociosamente en la frontera canadiense mientras los constructores de barcos británicos trabajaban en el Confiance y los constructores de barcos estadounidenses trabajaban en el Eagle, y mientras Macdonough hacía el máximo uso de él. su poder naval recién ganado. Las tropas estadounidenses que se habían reunido en Burlington fueron transportadas a Plattsburg, donde, sólidamente atrincheradas, posiblemente retrasarían el avance británico, a menos que Prevost (suponiendo que tuviera el mando del lago) decidiera simplemente "contenerlas" y seguir adelante hacia Albany. . Macdonough barrió el lago, navegando sin obstáculos y ejercitando a sus hombres en las aguas iluminadas por el sol donde ahora mil embarcaciones de recreo navegan sin pensar en el vital verano de 1814. Necesitaba vigilancia, algunos de los estadounidenses a lo largo de la frontera no pudieron resistir la tentación. de ganancias en efectivo. Para los suministros, Prevost estaba dispuesto a pagar buenos precios en dinero fuerte, siguiendo el admirable sistema que Wellington había establecido. Wellington había descubierto durante su invasión de Francia que los granjeros franceses se apresuraron a vender su ganado y alimentos a los comisarios británicos en lugar de someterse a la confiscación por parte de los pobres ejércitos franceses. De manera similar, los granjeros estadounidenses preferían mucho el oro inglés a las promesas estadounidenses. La carne de res que necesitaban las tropas británicas fue conducida en pie a lo largo de cien senderos forestales desde América hasta Canadá. Tampoco era sólo carne de res lo que Prevost estaba dispuesto a comprar durante ese mes de junio y julio. Los cruceros de Macclonough detuvieron dos veces los botes de remos que remolcaban laboriosamente extrañas balsas hacia el norte más allá de la isla La Motte. Los botes y remeros escaparon, las tripulaciones abandonaron sus balsas, que al examinarlas resultaron estar formadas por un juego completo de mástiles y mástiles superiores para la Confiance.

De modo que los británicos tuvieron que buscar sus propios mástiles —a esta distancia es imposible descubrir cuánto retraso impuso— mientras la calma antes de la tormenta se extendía sobre el lago, excepto por las escaramuzas ociosas en la frontera. En otros lugares hubo acciones violentas, primero Chippewa y luego Lundy’s Lane, en Ontario: luego las incursiones británicas en Washington y Bangor, Maine. El 15 de agosto Macdonough lanzó su Eagle, el 25 de agosto, el alto oficial naval británico en el lago Pring, lanzó la Confiance y el 29 de agosto, bajo las órdenes del Departamento de Guerra, tres cuartas partes de las tropas estadounidenses en Plattsburg marcharon a menudo hacia el lago Ontario. Doscientas millas sobre las montañas hasta el puerto de Sackett, desde el punto vital y estratégico hasta uno de menor interés. El residuo que quedó en Plattsburg estaba compuesto principalmente por reclutas en bruto desorganizados, pero la milicia local tenía un sentido más agudo de la importancia estratégica de Plattsburg, y en este momento desesperado el patriotismo se impuso a pesar de que los locales cedieron a la tentación de realizar negocios rentables con John Bull. . Se olvidó la tradicional objeción al servicio en otro estado, y Macdonough pasó por encima de la milicia de Vermont en la que entraron los neoyorquinos y, a los pocos días, las pequeñas trincheras a lo largo del río Saranac, donde pasaba por Plattsburg, volvieron a estar completamente tripuladas.

El 2 de septiembre, casi terminado el verano, llegó a Isle aux Noix uno de los desafortunados hombres de la historia, el capitán George Downie, R.N. Había venido para reemplazar a Pring y tomar el mando del escuadrón británico en Champlain, y permanecería en ese mando durante nueve infelices días. Prevost clamaba por la acción, a pesar de que se le había informado hace algún tiempo que Confiance no podría estar lista antes del 15 de septiembre. Sus armas estaban adentro, pero su cargador aún estaba en construcción, tenía sus mástiles, pero su aparejo no estaba listo. hasta. Los marineros destinados a tripularla y algunas de las cañoneras acompañantes aún estaban llegando. Pero Prevost, después de este verano desperdiciado, no esperaría una semana más, tal vez temía las consecuencias de una campaña de invierno en el Hudson, ya que Nueva York, un día fácil en un automóvil moderno, estaba a un mes de marcha constante. Había puesto a su ejército en movimiento desde la frontera canadiense el último día de agosto, y desde el momento de la llegada de Downie, Prevost comenzó a enviar cartas al fsle aux Noix que eran de tono más ofensivo, exigiendo acción por parte de la marina. Downie no mostró falta de energía y actuó con desesperada prisa. La Confianza fue arrastrada al arroyo, y mientras los artífices trabajaban para completar su construcción y equiparla en el mar, los botes del escuadrón se dispusieron a remolcarla contra el viento y la corriente hasta el lago. La laboriosa tarea duró dos días y, finalmente, el escuadrón echó anclas en los estrechos entre Isle La Motte y Chazy. Era la noche del 8 de septiembre y sólo entonces, con los mecánicos todavía en el trabajo, se podía dar a los hombres sus puestos en los cañones.

Prevost había llegado a Plattsburg dos días antes, para encontrar al general de brigada Alexander Macomb y su variopinto ejército detrás de sus defensas, y Macdonough con su escuadrón anclado en la bahía de Cumberland, a un largo disparo de cañón de Plattsburg y Cumberland Head. El Águila se le había unido una semana antes, el resto de su fuerza había tenido la libertad del lago desde finales de mayo.

Durante dos días, Prevost había estado estudiando la situación. Un ataque exitoso de Downie contra el escuadrón estadounidense resultaría en el aislamiento de Macomb en Plattsburg, y eso implicaría su inevitable, y probablemente inmediata, rendición. Si Downie tomara posición al sur de Cumberland Head, cortando la entrada de suministros, Macomb y Macclonough morirían de hambre y se verían obligados a entrar en acción, especialmente si Prevost arrastrara armas alrededor de la costa norte de la bahía de Cumberland y hostigara a Macdonough a su lado. anclaje. Pero ningún plan se adaptaba a Prevost que implicara la pérdida de tiempo, no con el invierno a la mano. Quizás si hubiera asaltado las obras en Plattsburg la misma noche de su llegada, antes de que los estadounidenses se hubieran instalado por completo, podría haber obtenido un éxito rotundo: la infantería que bajo Wellington había asaltado Badajoz en la Guerra Peninsular eran hombres difíciles de detener, pero el miliciano estadounidense detrás de los parapetos era un tipo de soldado diferente al miliciano estadounidense en campo abierto. Un rechazo habría sido un comienzo siniestro para la campaña de Prevost. Habiendo dejado pasar (con razón o sin ella) su mejor oportunidad, Prevost insistió en un ataque de Downie, un ataque instantáneo e inmediato que llegó a enviar a un oficial de caballería a Chazy para vigilar los procedimientos de Downie.

El 9 de septiembre se pasó fondeado para poner en mejor orden al escuadrón británico, un viento en contra el 10 de septiembre otorgó otro día de gracia, pero aun así, los mecánicos todavía estaban trabajando duro cuando a medianoche el viento sopló favorable del noreste, y Downie hove subió sus anclas y vino deslizándose por el lago hasta su muerte. Domingo 11 de septiembre: el amanecer debe haber revelado un toque de niebla aquí y allá en la superficie del hermoso lago. El primer escarlata y el primer oro debieron estar apareciendo en los bosques de alrededor.

A las cinco de la mañana, con sólo una pizca de luz del día hasta el momento, el trueno de la artillería resonó alrededor del lago. Downie estaba "escalando" sus armas, explotando cargas ciegas en ellas para limpiar sus agujeros de suciedad y óxido, muy necesario con armas en desuso durante mucho tiempo, pero en este caso con el propósito adicional de informar a Prevost que la flota estaba en camino. El día anterior, Prevost había escrito que había mantenido a sus tropas preparadas desde las seis de la mañana para asaltar la fábrica de Plattsburg, para cooperar con el ataque naval que no había llegado, no cabe duda de que Downie esperaba que Prevost atacara hoy. , pero Prevost permaneció inactivo en sus líneas. Nadie puede decir cuál habría sido el resultado si Prevost hubiera atacado, pero es difícil creer que un asalto, realizado sin preparación de artillería contra obras en poder de soldados entusiastas acostumbrados desde hace mucho tiempo al uso de armas de fuego, podría haber tenido éxito. De haberlo hecho, no habría sido necesario que Downie entrara en la bahía de Cumberland, o Plattsburg, con todas las desventajas tácticas que ello implicaba, la batalla naval podría haberse librado mientras el escuadrón estadounidense, probablemente confuso, intentaba apresurarse. escapar. Pero Prevost, como muestran sus cartas, había contemplado un ataque simultáneo por tierra y agua con una doble desventaja: un asalto de infantería sin preparación mientras el escuadrón naval se abría paso a gran velocidad alrededor de Cumberland Head. Fue una prueba del pensamiento confuso por parte de Prevost cuando las cosas resultaron, las dudas lo salvaron de realizar el asalto, que, si fracasó o tuvo éxito, solo podría haber sido seguido, después de la derrota naval, por la retirada.

Macdonough había estado pensando perfectamente con claridad. Si Downie fue lo suficientemente temerario para atacar, o lo suficientemente desafortunado como para verse obligado a hacerlo, Macdonough había tomado todas las precauciones para convertirlo en un desastre. Cuando Macdonough tenía dieciséis años —había entrado en la Armada a los catorce— Nelson había obtenido dos grandes victorias, en el Nilo y en Copenhague, ambas sobre flotas fondeadas en aguas confinadas. Macdonough, durante su largo servicio en el Mediterráneo como uno de los "muchachos de Treble", debe haber escuchado las tácticas de esas batallas discutidas en cada detalle, y en Cumberland Bay demostró que se había beneficiado de esas lecciones. Tanto en el Nilo como en Copenhague, Nelson había atacado una línea de barcos anclados desde el extremo de barlovento, comiéndolos desde la cola como una mangosta con una serpiente. Downie no tenía esa oportunidad. Macdonough ancló su escuadrón para que el viento favorable que traía a Downie desde los estrechos de la isla La Motte le resultara repugnante mientras rodeaba Cumberland Head. Downie no podría alcanzar el extremo de barlovento de la línea, y ningún ataque realizado en el extremo de sotavento podría lograr ningún progreso en la línea. Contra Nelson ni los franceses ni los daneses habían podido reforzar el extremo de la línea que fue atacada Macdonough hizo arreglos eleborados, con resortes en sus cables y con anclas listas a popa, para poder dirigir su fuego en cualquier dirección y traer nuevas andanadas para soportar en cualquier punto débil de su línea. Y la batalla se libró exactamente como lo había planeado.

∗ El 12 de septiembre de 1803, poco después de que estallara la guerra entre Estados Unidos y Trípoli, el comodoro Edward Preble llegó a Gibraltar en la Constitución, buque insignia de un escuadrón que incluía la fragata Filadelfia, dos bergantines y tres goletas. El propio Preble tenía solo cuarenta y dos años en ese momento, pero la edad promedio de sus oficiales apenas superaba los veinte cuando vio la lista exclamó: "¡Nada más que una manada de muchachos!" Pero al año siguiente, el escuadrón de Preble, tenso pero bastante dirigido, se convirtió en su escuela de entrenamiento, y los "muchachos de Preble" se convirtieron en un grupo de profesionales altamente capacitados que justificaron la fe de su comandante en ellos: durante la Guerra de 1812, fueron la columna vertebral de la Marina. Entre ellos, además de Macdonough, estaban Stephen Decatur, William Bainbridge, Isaac Hull, David Porter y Charles Stewart. Todos ascendieron al rango de comodoro y todos sirvieron a su país con distinción.

Downie hizo una pausa por un momento fuera de Cumberland Head mientras reconocía la posición.No había señales de actividad por parte de Prevost, pero Downie tenía instrucciones expresas, expresadas en términos insultantes, de atacar de inmediato, a pesar de que ahora se encontraba en una situación tal que, con el tiempo, Macdonough se vería obligado a venir. en el lago abierto en desventaja. Macdonough había mostrado una asombrosa previsión al prever que a Downie no se le permitiría esperar nada por el estilo. Es posible adivinar con qué angustia Downie dio las órdenes que llenaron las velas británicas y enviaron al escuadrón británico al desastre.

En peso de metal y en números, las fuerzas estaban bastante igualadas, vale la pena notar que ninguno de los escuadrones, en esta batalla que afectaría la historia tan profundamente, pudo disparar una andanada combinada igual a la del británico de tres pisos en el lago Ontario. El barco más pequeño de la línea (e Inglaterra tenía cien en servicio en alta mar) podría haber hecho añicos el escuadrón de Macdonough en una hora de trabajo. Ha habido una discusión interminable sobre la fuerza relativa de las dos fuerzas, con cañones largos pesados ​​contra carronadas, barcos grandes contra barcos pequeños. Se acordó a regañadientes que el escuadrón estadounidense era el más listo para la batalla y el escuadrón británico el más adecuado para luchar en el lago abierto en lugar de en las aguas confinadas de la bahía de Cumberland. Así que uno de los principales reclamos de fama de Macdonough es que indujo, u obligó, a los británicos a luchar en ese momento y en ese lugar.

Downie llevó su Confiance alrededor de Cumberland Head y luchó sin éxito para alcanzar la cabeza de la línea estadounidense con una falta, y en su defecto, el viento lo obligó a anclar frente al centro estadounidense. Mientras su barco se estabilizaba en su posición, disparó esa primera andanada que todo capitán trató de conservar hasta el último momento posible, porque los cañones habían sido cargados en paz y tranquilidad, bajo la inspección de oficiales, y quoins —bloques en forma de cuña—. insertado cuidadosamente debajo de los calzones para un alcance a quemarropa. Hizo un daño espantoso al Saratoga, pero a partir de entonces el resto de la batalla se volvió a favor de los estadounidenses. Una balandra británica fue tan golpeada que no pudo soltar el ancla, pero se dirigió a la línea estadounidense y se vio obligada a rendirse. Otro no pudo mantenerse lo suficientemente cerca del viento y nunca alcanzó su posición asignada, encallado sin poder hacer nada en la Isla del Cangrejo. sotavento y desembarcó, afortunadamente dentro de las líneas americanas. Tal como estaban las cosas, Confiance y Linnet fueron desgastados constantemente por Saratoga y Eagle. En el fragor de la acción, el ejercicio y la disciplina superiores jugaron su parte, el efecto del ejercicio constante se mostró cuando los artilleros estadounidenses continuaron cargando y disparando constantemente, a pesar del desorden que los rodeaba, mientras el fuego británico disminuía. No sólo los cañones británicos estaban siendo dañados y los artilleros británicos asesinados, sino que los hombres sacudidos, sin suficiente instrucción para convertirlos en autómatas, estaban sirviendo mal a sus cañones. Las pistolas calientes, que saltaban locamente en sus carruajes en cada descarga, tendían a disparar alto, y al soltar las quoins acentuaban este efecto cuando nadie estaba lo suficientemente firme como para volver a llevarlas a casa. Y varias de las armas estaban cargadas incorrectamente. Cincuenta años después se introdujeron tacos o perdigones antes de la pólvora. El mismo fenómeno se observó en muchas de las armas pequeñas de avancarga recogidas en los campos de batalla de la Guerra Civil. Con un taco embestido en una pistola antes de la pólvora, de modo que el orificio de contacto estaba en blanco, se requería una estabilidad imposible para diagnosticar el problema y hacer uso de un "gusano", un sacacorchos gigantesco, para retirar el taco, la pistola simplemente se dejó callar.

La suerte se declaró a favor del bando ganador, como de costumbre, Downie murió al comienzo de la batalla, y Macdonough sobrevivió a los peligros más inminentes. Si Downie hubiera vivido y Macdonough hubiera muerto, la batalla podría haber terminado de manera diferente. Y, gracias a los cuidadosos arreglos de Macdonough antes de la acción, tanto el Saratoga como el Eagle pudieron darse la vuelta en el curso de la batalla y presentar el otro costado intacto al enemigo, con un efecto inmediatamente perceptible. Entonces el Confiance, con sólo cuatro cañones de los quince todavía en servicio en su babor, intentó la misma maniobra que su ancla de popa había sido disparada, y la nueva línea de resorte que su tripulación corrió hacia su cable de proa (una hazaña notable bajo el fuego ) no pudo convertirla por completo, sino que solo expuso sus arcos al fuego. Indefensa y ya tan llena de agua que sus heridos bajo cubierta corrían peligro de ahogarse, se vio obligada a rendirse, y el Linnet, después de soportar heroicamente quince minutos más de palizas, siguió su ejemplo. Todo el escuadrón británico fue capturado, a excepción de las pocas cañoneras que huyeron a remos de regreso a Isle aux Noix, y América dominó el lago Champlain esa misma noche, sus comunicaciones en grave peligro, Prevost condujo a sus hombres en una retirada apresurada, y el gran La ofensiva había terminado. Albany, Nueva York y Boston estaban a salvo.

La noticia de la captura de Washington, DC, el 24 de agosto había llegado a Europa el 27 de septiembre, y el Secretario de Relaciones Exteriores en funciones en Londres informó magnánimamente a los comisionados de paz en Gante que a pesar de este éxito, a pesar incluso de las emocionadas predicciones de Ross y Cochrane con respecto a Baltimore, a pesar de la concentración del ejército de Prevost en Montreal, el gobierno británico no tenía intención de aumentar sus demandas, e incluso las modificaría. (Véase "La paz de la víspera de Navidad" en diciembre de 1960, A MERICAN H ERITAGE.) Inglaterra aún insistiría en una cláusula (cuyos términos aún eran vagos) en el próximo tratado por el cual el gobierno británico tendría el derecho de supervisar la Las relaciones entre los Estados Unidos y los indios americanos Inglaterra mantendría un punto de apoyo en el lado de Nueva York del río Niágara, pero estaría satisfecha con la cesión de esa parte del estado de Maine hasta el Aroostook en lugar de insistir, como antes, en la cesión de Maine hasta Penobscot America, por supuesto, iba a ceder las conquistas que había hecho en el lado canadiense de los Grandes Lagos. En vista de la severidad de estos términos, los comisionados estadounidenses tendrían la oportunidad de remitirse a casa, pero si los comisionados rechazaran los términos, las negociaciones se interrumpirían instantáneamente. Los comisionados estadounidenses vivieron tres semanas infelices en las que no pudieron soportar la idea de romper las negociaciones o de ceder el territorio estadounidense. Por otro lado, como señalaron los británicos, se trataba de términos moderados cuando se ofrecían a un país a punto de disolverse. Las negociaciones, una vez interrumpidas, sólo podían reanudarse sobre una base mucho más severa, y en ese momento Prevost probablemente marchaba por el Hudson y Nueva Inglaterra probablemente se había separado de la Unión.

Y luego, el 21 de octubre, llegó la noticia de la batalla del lago Champlain y de la retirada de Prevost. Después de eso, fue bastante fácil. Los comisionados estadounidenses tardaron sólo tres días en dejar de contemporizar y devolver un rechazo rotundo a todas las propuestas de cesión del territorio estadounidense, y el rechazo no fue seguido por la prometida ruptura instantánea de las negociaciones. Los comisionados británicos se quedaron en Gante como si nunca se hubiera hecho la amenaza. “Esta desafortunada aventura en el lago Champlain”, como la llamó el secretario colonial, Lord Bathurst, había cambiado toda la atmósfera de las negociaciones.

Realmente fue un cambio de atmósfera. Estados Unidos había construido una flota que había vencido a una flota británica en una batalla campal y había demostrado que de ninguna manera estaba moribunda. La movilización de la milicia de Vermont en defensa de Plattsburg, que Macdonough había hecho posible, demostró que no había deslealtad en el momento de la prueba suprema, a pesar del comercio generalizado con el enemigo. A pesar de que el Imperio francés había caído, dejando a Estados Unidos expuesta sin aliados a los ataques británicos, Estados Unidos había luchado aparentemente sin desmayarse y con eficacia. La victoria de Macdonough había cambiado profundamente la situación militar, pero era tan importante que Estados Unidos se hubiera ganado el respeto de su gran antagonista La experiencia humana a lo largo de los siglos demuestra que nada facilita tanto las negociaciones como el respeto mutuo. La impresión y la trata de esclavos, las incautaciones durante el bloqueo y la limitación de los límites de la compra de Luisiana, todos los puntos en disputa fueron pasados ​​por alto en Gante bajo estas nuevas condiciones se llegó a un acuerdo tan rápidamente, y en tales términos, que dejó al espectador. preguntándose por qué se había librado la guerra. La verdadera demora surgió debido a las disputas entre los comisionados estadounidenses sobre los términos finales del tratado y debido a la negociación de algunos puntos técnicos. Fue un retraso trágico, porque el mismo día en que se firmó la paz, sir Edward Pakenham y su ejército de casacas rojas se preparaban para marchar sobre Nueva Orleans, más allá de la memoria.


Barcos de vapor en el lago Champlain, una breve historia

Alrededor de 1910, el Ticonderoga se acerca al muelle en Thompson & # 8217s Point, con la lancha motora Point & # 8217s Elsa atada a un pequeño muelle. Usado con permiso de la Charlotte Historical Society.

Dan Cole, Contribuyente

El primer barco de vapor en el lago fue el Vermont I con casco de madera, construido en 1808 en Burlington por John y James Winan, que habían trabajado con Robert Fulton en el primer barco de vapor de Estados Unidos en 1807, el Clermont. El lago Champlain se utilizó ampliamente para viajes y comercio temprano, ya que las carreteras eran malas y el ferrocarril no existía, y la mayor parte del comercio se realizaba con Canadá. Pero los caprichos del viento en el lago dificultaban la navegación. El problema con los primeros barcos de vapor, como se señaló con Redbud en nuestro editorial en esta edición, fue su baja velocidad. El Vermont podía hacer unos 5 nudos en un buen día, si no se estropeaba, lo que ocurría con regularidad. La calidad de su construcción mejoró y los propietarios agregaron cabañas acogedoras y bien equipadas para atraer a los viajeros.

Esto fue tomado al final de Thompson's Point durante un verano ajetreado. Foto cortesía de Ross Andrews.


Foto, impresión, dibujo Victoria de Macdonough en el lago Champlain y derrota del ejército británico en Plattsburg por Genl. Macomb, 17 de septiembre de 1814 / pintado por H. Reinagle grabado por B. Tanner.

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América victoriosa en el lago Champlain - HISTORIA

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PAG eru es una ciudad en la parte este del condado de Clinton, NY, justo al sur de Plattsburgh, NY.

Ubicado entre las montañas Adirondack y el lago Champlain, la ciudad de Perú se formó a partir de Plattsburgh y Willsborough el 28 de diciembre de 1792. Una parte se anexó a Willsborough en 1799 y las ciudades de Ausable y Black Brook se retiraron en 1839. Sus límites actuales son las ciudades de Saranac, Schuyler Falls y Plattsburgh al norte, las ciudades de Ausable y Black Brook al sur, el lago Champlain al este y la ciudad de Black Brook al oeste. El área de la ciudad es de aproximadamente setenta y nueve millas cuadradas. Algunos de los primeros pobladores pensaron que las montañas que rodeaban la ciudad se parecían a las de Perú, América del Sur. De ahí el origen del nombre de la localidad. La primera concentración de colonos fue en un área llamada "Unión", un asentamiento cuáquero en las cercanías del actual Keese Homestead and Quaker Cemetery en lo que ahora es Union Road. Estos primeros colonos cuáqueros o "Amigos", como preferían ser llamados, eran principalmente agricultores y provenían del condado de Dutchess, Nueva York y anteriormente de Inglaterra. Algunos de los apellidos de esos colonos pioneros todavía abundan en la ciudad hoy: Allen, Arnold, Baker, Elmore, Everett, Hay (s), Keese y Thew, por mencionar algunos.

John Cochran tuvo el honor de ser el fundador del actual sitio de Peru Village alrededor del año 1795. Construyó una casa y un molino a orillas del río Little Ausable. La recolección de abundante madera se convirtió en la primera industria de Perú y resultó en la construcción de varios aserraderos a lo largo del río. A. El aserradero de Mason & amp Sons, ubicado en el corazón del pueblo, floreció durante casi un siglo, desde 1883 hasta 1972. El aserradero fue el empleador más grande de la ciudad durante la mayor parte de esos años. Ahora, el edificio de piedra vacío de Heyworth / Mason es el único remanente sobreviviente de ese sitio de molino que alguna vez estuvo ocupado. A medida que las tierras fueron despejadas de madera, el suelo fértil y rico de la zona dio lugar a la agricultura que persiste hasta el día de hoy en forma de granjas lecheras y varios huertos de manzanos. La fabricación de hierro también jugó un papel importante en el desarrollo económico del Perú temprano con el descubrimiento de mineral de hierro de alta calidad en el área de Arnold Hill en 1810.

A medida que la población de Perú creció de un pequeño puñado de colonos en 1792 a 1.923 en 1810 y 2.710 en 1820, surgieron otros asentamientos dentro de los límites del Perú. Goshen, Lapham's Mills o Bartonville, Peasleeville, Port Jackson, más tarde Valcour y Peru Landing contribuyeron al crecimiento de la ciudad. Los bulliciosos puertos del lago Champlain de Peru Landing y Port Jackson condujeron a ferrocarriles y estaciones construidas en Valcour, Lapham's Mills y Peru Village. Las iglesias, las escuelas, los negocios y las industrias en constante expansión aumentaron en número en todo el municipio.

Perú tiene un pasado excepcionalmente rico en forma de historia militar. Sus orillas del lago Champlain vieron mucha actividad durante el período de la guerra francesa e india. El lago era el principal corredor norte-sur para las partidas de guerra de los nativos americanos y los ejércitos franceses y británicos. El compromiso naval más importante de la Guerra Revolucionaria de Benedict Arnold con los británicos en la Batalla de Valcour el 11 de octubre de 1776 tuvo lugar con la ciudad. La Guerra de 1812 trajo a la milicia del Perú bajo el liderazgo del Capitán David Cochran. Hicieron los primeros disparos en la victoriosa y decisiva Batalla de Plattsburgh en septiembre de 1814. La apertura de la Base de la Fuerza Aérea de Plattsburgh en 1955 atrajo a miles de militares al área. La mayoría de ese personal residía en el Distrito Escolar Central de Perú. El distrito escolar creció de 800 estudiantes a más de 3,000, lo que requirió la construcción de cuatro escuelas nuevas.

La población actual del Perú es de 6.998 según el censo de 2010. Atrás quedaron la mayoría de las industrias relacionadas con la madera y el hierro y los muchos molinos que una vez bordearon las orillas de los ríos de Perú. Los incendios han cobrado su precio en muchos edificios en el centro del pueblo. Ahora es una zona residencial semirrural relativamente tranquila rodeada de miles de acres de huertos de manzanos y granjas lecheras.


Una historia de la ciudad de Vergennes, Vermont, EE. UU.

Aunque Vergennes se estableció ya en 1766 cuando Donald McIntosh construyó una granja en Comfort Hill con vistas a las cataratas Otter Creek, la mayoría de los habitantes abandonaron el condado durante el período de 1766 a 1783 cuando las disputas fronterizas con Nueva York y la Guerra Revolucionaria llegaron a un acuerdo pacífico. imposible. Después de 1783 la población se expandió rápidamente, y para 1787 era evidente que las cataratas, con sus actividades de molienda y transporte, eran muy diferentes de las comunidades agrícolas periféricas. En 1788, los residentes de las tres ciudades limítrofes acordaron ceder una parte de su tierra para establecer una aldea separada en Otter Creek Falls. El 19 de septiembre de 1788, Vergennes se incorporó como ciudad, la tercera en la nueva nación y la primera en el estado. Ethan Allen sugirió su nombre en honor al conde de Vergennes, ministro francés de Asuntos Exteriores y negociador del Tratado de París.

Vergennes creció rápidamente en la próxima década y diversificó sus actividades de fabricación y comercialización. Muchos habitantes trabajaban produciendo y transportando madera y potasa. Se construyó un puente sobre las cataratas, y en 1789 había cincuenta y cuatro hogares en Vergennes. La Monkton Ironworks Company se estableció en las cataratas, y en su apogeo, alrededor de 1812, la compañía tenía nueve forjas, hornos de alto y aire, un laminador y una fábrica de alambre. Un túnel en la orilla oeste de las cataratas, que se utiliza para canalizar el agua de las cataratas a la ferretería, y un camino de sirga a lo largo de Otter Creek son algunos de los restos arqueológicos de la industria que alguna vez estuvo activa.

Vergennes, con su arroyo navegable, acceso al lago y mano de obra calificada, ocupó un lugar destacado en la guerra de 1812. Un marcador designa el sitio del astillero donde el comodoro Thomas Macdonough ordenó la construcción de una flota para defender el lago Champlain contra un británico. invasión. El 21 de diciembre de 1813, Macdonough llevó su flota a Otter Creek a Vergennes para sus cuarteles de invierno. Las instrucciones de la marina a Macdonough fueron aumentar drásticamente el tamaño de la flota. Vergennes fue sede de forjas, hornos, aserraderos y un laminador. También había un astillero en funcionamiento.

En Vergennes, los carpinteros construyeron galeras de seis filas, la goleta Ticonderoga, el bergantín Eagle y la fragata Confiance, que se encontraba a 146 'de proa a popa. El arma 26, Saratoga se completó en 40 días. Las flotas británica y estadounidense se reunieron en Cumberland Bay el 11 de septiembre de 1814. Las dos flotas estaban cerca en tamaño y potencia de fuego. La batalla duró dos horas y veinte minutos y la flota estadounidense salió victoriosa.

La batalla de Plattsburgh en 1814 fue una victoria decisiva para las fuerzas estadounidenses. La flota de Macdonough prevaleció en el lago, y la milicia de Vermont (comandada por el general Samuel Strong de Vergennes) y la milicia de Nueva York hicieron retroceder a los regulares británicos de fuera de Plattsburgh de regreso a Canadá. El tratado de Gante se firmó en la víspera de Navidad de 1814. La derrota de los británicos en el lago Champlain se consideró la batalla decisiva de la guerra de 1812 y la ciudad de Vergennes y sus habitantes que trabajaron sin parar para construir las cañoneras merecen mucho crédito por la esfuerzos.

El embargo sobre los productos británicos se levantó al final de la guerra y, en 1816, Monkton Ironworks ya no podía competir con productos importados menos costosos y cerró. Sin embargo, la Lake Champlain Steamship Company prosperó. Fletada en 1813, la compañía construyó cuatro vapores lacustres en el sitio del astillero Macdonough durante los siguientes diez años.

Alrededor de 1824, comenzó una nueva era de prosperidad para Vergennes con la apertura del Canal Champlain, que conectaba el lago Champlain con el río Hudson y revitalizó el comercio de los lagos con Canadá y la ciudad de Nueva York. Muchos balandros y barcos de vapor atracaron en la ciudad, cargando carga desde edificios adyacentes al astillero.

Muchas mejoras locales siguieron al aumento del comercio y el comercio. Alrededor de 1830 residentes construyeron la East School en la recién bautizada School Street. En 1834, la ciudad colocó aceras de piedra y plantó árboles de sombra a lo largo de sus calles. El mismo año, los episcopales locales erigieron la iglesia de ladrillo de estilo neogótico de San Pablo junto al green del pueblo, y los congregacionalistas construyeron una nueva iglesia de ladrillos en Water Street. Los metodistas siguieron en 1841 con su iglesia de ladrillos frente a St. Paul. La iglesia católica de San Pedro se construyó en South Maple Street en 1874.

A fines de la década de 1840, estaban en marcha los planes para la construcción del ferrocarril de Rutland y Burlington, cuya finalización estaba programada para 1849. Además, la competencia entre compañías navieras rivales estaba mejorando los viajes por el lago. En 1848, Hiram Adams, especulando sobre un aumento de turistas del lago Champlain y nuevos viajeros del ferrocarril, construyó el Franklin House Hotel, con un salón de baile en el tercer piso, en Main Street frente al green.

La combinación del comercio del lago y una conexión ferroviaria continuó apoyando la industria de Vergennes durante la década de 1870. Las industrias que usaban madera para producir bienes de consumo prosperaron porque sus materias primas podían llegar y sus productos podían enviarse por agua o por ferrocarril. En 1871, en las cataratas funcionaban las fábricas de carruajes, marcos y puertas, ejes y radios, clavos para caballos, muebles y excelsior, así como una curtiduría, molinos y aserraderos y una planta de agua de la ciudad. bomba, la bomba Vergennes es la única existente en el país.

A lo largo de Main Street durante este período se construyeron nuevos edificios comerciales en estilo italiano. Se remodelaron y conectaron tres edificios comerciales para formar un bloque continuo de tiendas. Tanto los hoteles Stevens como Franklin fueron remodelados en estilo italiano con miradores en la azotea desde los cuales se podía ver la próspera ciudad.

En las décadas de 1880 y 1890, el comercio de los lagos había disminuido considerablemente, pero Vergennes continuó sirviendo como el centro comercial de una región agrícola grande y floreciente. En 1893, la Vergennes Electric Company comenzó a generar energía en las cataratas, iluminando las calles de la ciudad. Y esperando el nuevo siglo, los residentes en 1897 construyeron un nuevo y grandioso Ayuntamiento y Ópera, diseñado por los arquitectos Chappell y Smith de Rutland.

Después de 1900, Vergennes continuó como lo había hecho en la última década del siglo XIX, mejorando los servicios para los residentes y la comunidad agrícola. En 1911, la Burlington Traction Company, autorizada para producir energía para la línea de tranvías de Burlington, construyó una casa de máquinas de ladrillos en las cataratas. En 1912, los fondos del patrimonio de William Gove Bixby financiaron la construcción de la Bixby Memorial Free Library, una gran estructura neoclásica del Renacimiento diseñada por el arquitecto de la ciudad de Nueva York G. Frederick Frost.

La escuela de reforma del estado de Vermont para jóvenes con problemas, una parte de la vida de la ciudad desde que se trasladó de Waterbury a Vergennes en 1875, experimentó una expansión significativa durante este período. En 1900, la escuela estaba alojada en tres edificios, incluido el antiguo Arsenal de EE. UU., Con residentes que trabajaban en una granja adquirida en 1892. En 1907, la escuela comenzó un importante programa de construcción que agregó alrededor de una docena de estructuras nuevas durante los siguientes catorce años.

Durante la década de 1930, el negocio en Vergennes, como en el resto del país, declinó y muchas industrias a lo largo de las cataratas cerraron. Entre las empresas que sobrevivieron, la L.F. Benton Company, fabricante de bujías fundada en 1907, ocupó el antiguo emplazamiento de los edificios Hayes, Falardo y Parker. En 1941, la compañía fue adquirida y se convirtió en Simmonds Precision Products y hoy el negocio es una unidad de UTC Aerospace.

Vergennes hoy conserva gran parte de su carácter histórico. El cambio de ruta en 1962 de la Ruta 7 de los EE. UU., Sin pasar por el área comercial del centro, ha fomentado el crecimiento sin destruir la estructura de la ciudad. Casi toda la longitud de Main Street, incluidos los centros residenciales, comerciales y antiguos de fabricación, es reconocida como un ejemplo sobresaliente de desarrollo urbano y figura como distrito histórico en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Además, el área residencial tradicional al sur del distrito de negocios y West Main Street se enumeran como distritos residenciales históricos en el Registro Estatal de Lugares Históricos.

Los residentes de Vergennes siempre han reconocido el valor de este patrimonio y, a fines de la década de 1990, se emprendió un esfuerzo de revitalización de Main Street. La formación de los Amigos de la Ópera de Vergennes y la posterior restauración de la Ópera de 1897 fue un catalizador para la inversión pública y privada. En 1999, se incorporó Vergennes Partnership, una organización del centro sin fines de lucro, con el cargo de revitalizar el centro histórico y generar crecimiento económico. Como resultado de estos esfuerzos, se rehabilitaron numerosos edificios históricos y se llevaron a cabo mejoras en el paisaje urbano. Hoy, con su rico legado de historia industrial y comercial, Vergennes sigue siendo una de las comunidades más deseables de Vermont para vivir o visitar.

La arquitectura histórica de la División de Vermont del Condado de Addison para la Preservación Histórica 1992


History Space: dramática victoria sobre la Armada británica

Hace doscientos años, las vías fluviales interconectadas del noreste de América del Norte ayudaron a cambiar el equilibrio de poder del mundo. Para Gran Bretaña, la guerra de 1812 con Estados Unidos se vio ensombrecida por la intensa lucha para derrotar al francés Napoleón Bonaparte.

La clave de la victoria británica fue la superioridad naval. Su insaciable necesidad de marineros resultó en repetidos enfrentamientos entre buques de guerra británicos y buques estadounidenses neutrales. En 1812, los halcones de guerra estadounidenses llevaron al país a la guerra. En ese primer año de conflicto, las fuerzas terrestres estadounidenses sufrieron reveses, mientras que la Armada resultó ser un motivo de orgullo.

Durante 1812 y 1813, la ventaja cambió de un lado a otro a lo largo de la frontera con Canadá. En 1814, con Napoleón derrotado en Europa, los británicos aportaron un nuevo vigor a la guerra. Presionaron a los estadounidenses a lo largo de la península del Niágara, continuaron su carrera naval en el lago Ontario, quemaron Washington, bombardearon Baltimore y atacaron Nueva Orleans en una trágica batalla que tuvo lugar después de la negociación de un tratado de paz. Un ejército británico poderoso y curtido en la batalla fue enviado desde Europa para invadir los Estados Unidos a través del lago Champlain con el fin de poner fin a la guerra desde una posición de fuerza.

Ante esta amenaza, cientos de hombres de los astilleros del East River de Nueva York viajaron a Lakes Erie, Ontario y Champlain para involucrar a sus homólogos británicos en una "Guerra de constructores de barcos". Adam y Noah Brown, Christian Bergh y Henry Eckford lideraron el esfuerzo para construir y lanzar la asombrosa variedad de buques de guerra que dieron a los comandantes de la Marina de los Estados Unidos una ventaja en las batallas cruciales del lago Erie en 1813 y el lago Champlain en 1814.

Entra Thomas Macdonough

En el lago Champlain, Thomas Macdonough, de 31 años, estaba comenzando su tercer año de mando. Sabía que los británicos estaban construyendo con nuevo vigor en su astillero en Isle aux Noix (ahora el sitio histórico de Fort Lennox de Parks Canada). Aquí se construyeron el bergantín Linnet de 17 cañones, la fragata Confiance de 37 cañones y varias cañoneras. Irónicamente, gran parte de sus materiales de construcción naval y suministros para el ejército británico les fueron enviados de contrabando desde el lago Champlain.

Macdonough se mudó a Vergennes, a siete millas del lago en Otter Creek y reclutó a Noah y Adam Brown, los constructores de barcos que habían construido la exitosa flota de Perry en el lago Erie. La flota del lago Champlain se construyó en dos etapas. Primero, en marzo de 1814, Noah Brown construyó el buque insignia de Macdonough, el Saratoga de 27 cañones., en 40 días desde el bosque hasta el lanzamiento. También construyó seis cañoneras y convirtió un casco de barco de vapor parcialmente construido en la goleta Ticonderoga de 17 cañones. Con esto logrado, Noah y sus hombres regresaron a la ciudad de Nueva York. El 14 de mayo, una expedición británica apareció frente a Otter Creek con la intención de destruir la flota estadounidense. Una batería de cañones y cañoneras en Fort Cassin los ahuyentaron.

Más tarde ese verano, Macdonough se enteró de que los británicos estaban construyendo un nuevo y poderoso buque de guerra y solicitó permiso para hacer lo mismo. Adam Brown, el hermano menor de Noah, tuvo la tarea de hacerlo realidad.

En sus memorias, Noah Brown recordó:

"Mi hermano [Adán] Comenzó el día después de recibir la carta con doscientos mecánicos y procedió a Vergennes ... y el BrigÁguilafue levantada y lanzada el día diecinueve después de la llegada de mi hermano ... si ella no hubiera estado allí, la batalla habría salido victoriosa en el otro lado, y deberíamos haber perdido el fuerte y la flota. Mi hermano entregó el bergantín a la flota cinco días antes de que se librara la batalla ".

Sobre el papel, la ventaja británica parecía insuperable: un ejército de 10.000 soldados británicos endurecidos por la batalla acompañó a una fuerza naval liderada por el HMS Confiance, el nuevo buque insignia británico de 37 cañones, el buque de guerra más grande jamás visto en el lago Champlain. Además, a medida que esta fuerza británica se concentraba en la frontera de Champlain, se ordenó a los regulares estadounidenses que protegían el lago Champlain marchar hacia el oeste para reforzar el ejército de Niágara, dejando al ejército británico que se acercaba a Plattsburgh con una ventaja numérica de 5 a 1. Frente a esta fuerza británica combinada fue Macdonough con su flota milagrosa recién lanzada en Vergennes.

"La victoria de Macdonough en el lago Champlain y la derrota del ejército británico en Plattsburg por el general Macomb, el 11 de septiembre de 1814". Grabado por B. Tanner de una pintura de Hugh Reinagle. (Foto: Colección del Museo Marítimo del Lago Champlain)

Cuando el ejército británico tomó posiciones en Plattsburgh, sus constructores de barcos trabajaron furiosamente para completar el nuevo buque insignia. Macdonough eligió su posición en Cumberland Bay y ancló su flota en una línea de batalla. El general Macomb, a cargo de las fuerzas terrestres estadounidenses, trabajó para fortalecer sus posiciones en el lado sur del río Saranac y pidió a las milicias de Nueva York y Vermont que se unieran en su ayuda. En la mañana del 11 de septiembre, un año y un día desde la victoria de Perry en el lago Erie, el escenario estaba listo para la batalla terrestre y naval que determinaría el resultado de la guerra.

Sólo cuando los británicos entraron en la bahía para entablar combate con los barcos estadounidenses fueron enviados a tierra los carpinteros de los barcos que trabajaban en Confiance. Los disparos y el humo llenaron el aire mientras los dos escuadrones igualados se enfrentaban. El capitán George Downie, comandante de la flota británica, murió casi de inmediato. Durante la contienda naval, las fuerzas terrestres posicionadas a cada lado del río Saranac iniciaron su acción. Los estadounidenses habían reforzado sus fortificaciones e inutilizado los puentes, mientras que los británicos se enfrentaron a ellos y buscaron un lugar para vadear el río. Frente a los regulares británicos se encontraban 1.500 regulares estadounidenses restantes, junto con 1.500 milicianos de Nueva York y 2.500 voluntarios de Vermont bajo el mando del general Samuel Strong de Vergennes. Aún superada en número 2 a 1, la línea estadounidense ofreció una resistencia sorprendentemente rígida.

Después de dos horas de competencia naval, Macdonough dio la orden de ejercitar su estrategia de anclaje previa a la batalla. Sus barcos estaban anclados de modo que sus cables pudieran usarse para girarlos 180 grados y llevar su nueva andanada de cañón. Los británicos intentaron una maniobra similar, pero no pudieron completarla. Cuando las armas de Saratoga se abrieron en Confiance, quedó claro que el concurso había terminado. A regañadientes, los barcos británicos golpearon sus banderas y se rindieron. La batalla naval por el lago Champlain había terminado.

Cuando el trueno del cañón se detuvo y el humo se disipó, el ejército británico se sintió mortificado al ver su flota derrotada. Desmoralizado, el mando británico se separó de su invasión y se retiró a Canadá. Mientras tanto, tal como lo había hecho Perry un año antes, Macdonough ordenó a sus cirujanos que trataran a los vencidos como iguales y se dedicaran al arduo trabajo de evitar que los maltrechos buques de guerra se hundieran.

La contienda por el lago Champlain terminó con una decisiva victoria estadounidense. La noticia de esta victoria estadounidense y de la derrota británica tuvo un profundo impacto en las negociaciones de paz que habían comenzado en Bélgica.

Confiado en que el lago estaba seguro para el invierno, Macdonough ordenó que la flota y sus presas fueran a Whitehall. Cuando la noticia de la paz llegó a los EE. UU., La Marina ordenó que la flota del lago Champlain en Whitehall fuera puesta. Más tarde, fueron trasladados a un remanso cercano. Algunas de las cañoneras se vendieron, mientras que las embarcaciones más grandes se abandonaron y se hundieron. Aún sobreviven los restos de cuatro buques de guerra, el Brig Eagle de los Estados Unidos, la Goleta Ticonderoga de los Estados Unidos, la cañonera estadounidense Allen y el Brig Linnet británico.

El tratado negociado en Gante, Bélgica, puso fin a la guerra de 1812. Las victorias en el lago Champlain y Baltimore ayudaron a Estados Unidos a lograr el "status quo antes de la guerra", un regreso a las fronteras anteriores a la guerra. Los estadounidenses y los británicos pudieron volver al negocio de los negocios.

Para los canadienses, el conflicto proporcionó un nuevo sentido de identidad, pero para los pueblos nativos, tanto la guerra como la paz fueron un desastre. La alianza con los británicos había representado su mejor esperanza para detener la implacable expansión de Estados Unidos hacia el oeste. La muerte de Tecumseh en 1813 y el fracaso del tratado de proporcionar una patria nativa disminuyeron sus esperanzas de un futuro sin conflictos.


Podcast de la revolución americana


Hoy, voy a alejarme de la ciudad de Nueva York para echar un vistazo a los eventos en el lago Champlain. Al mismo tiempo que los hermanos Howe en Nueva York estaban usando su fuerza militar masiva para expulsar a Washington de Nueva York, los generales Guy Carleton y John Burgoyne intentaban empujar hacia el sur desde Canadá. La última vez que vimos a Canadá fue en el episodio 95, cuando las tropas de Carleton y # 8217 empujaron al último ejército continental fuera de Canadá y al lago Champlain en el norte del estado de Nueva York. Los restos del Patriot & # 8217s Northern Army retrocedieron hasta Fort Ticonderoga.

Para los británicos en Canadá, todo parecía ir bien durante la primavera. Burgoyne llegó tarde en mayo de 1776. A fines de junio, los británicos habían expulsado a los estadounidenses de Canadá por completo. Burgoyne había utilizado las aproximadamente 8000 fuerzas británicas y alemanas que había traído con él desde Gran Bretaña. Con la milicia local combinada y los indios tenía una fuerza de 11.000 a 12.000 hombres.

Tras la victoria en Canadá, el desacuerdo entre Carleton y Burgoyne se hizo más evidente. Claramente, de acuerdo con el rango y las órdenes expresas de Lord Germain, Carleton retuvo el mando. Burgoyne obedecería las órdenes, pero como lo hicieron la mayoría de los subordinados en ese momento, dejó en claro a cualquiera que escuchara que Carlton lo estaba reteniendo. Podría llevar a las fuerzas a la victoria si Carlton no sujetara sus riendas con tanta fuerza.

General "Gentleman Johnny"
Burgoyne (de Wikimedia)
Burgoyne había dejado Boston en el otoño de 1775 para regresar a casa y convencer al rey y al ministerio de que sabía cómo ganar la guerra. Redactó un memorando para el ministerio titulado: Pensamientos para conducir la guerra desde el lado de Canadá. Planeaba dirigir su fuerza militar río arriba por el río San Lorenzo para romper el asedio de Quebec y liberar al general Carleton. Desde allí, sus hombres bajarían por el lago Champlain para retomar el Fuerte Ticonderoga. A continuación, se moverían río abajo por el río Hudson, y finalmente se unirían con Howe & # 8217s Army subiendo el río desde la ciudad de Nueva York.Incluso hizo una apuesta con un amigo en Londres de que volvería, victorioso, en la Navidad de 1777.

No había nada particularmente nuevo en este plan. El Ministerio había planeado utilizar el río Hudson para aislar Nueva Inglaterra desde que comenzó la guerra. El memorando de Burgoyne # 8217 agregó muchos más detalles sobre exactamente qué tropas deberían usarse y por qué. Eso fue esencialmente lo que adoptó el ministerio como plan, pero con una modificación. El general Carleton, no Burgoyne, comandaría el ejército después de que llegara a Quebec.

El general Carleton no pudo trasladar fácilmente su flota británica por el río San Lorenzo hasta el lago Champlain. Tendría que desmontar sus barcos, llevarlos por los rápidos y luego volver a montarlos en St. Jean antes de poder navegar hacia el lago, o en la alternativa, construir nuevos barcos en St. Jean y transportar el armamento necesario. Cualquiera de las dos opciones tomaría meses.

Burgoyne pensó que deberían seguir aprovechando su ventaja. Los británicos tenían una clara superioridad militar y tenían a los continentales en fuga. Con la cooperación de los indios locales, los británicos podrían trasladarse por tierra a Fort Ticonderoga y evitar la flota de Arnold en el lago. También sugirió moverse río arriba hasta el lago Ontario y marchar sobre los estadounidenses desde el oeste a través de Nueva York.

Carleton, sin embargo, pensó que estos planes eran demasiado arriesgados. Prefería la opción más segura de construir una flota para recuperar el lago, luego navegar hasta el Fuerte Ticonderoga y tomar el Fuerte. Sin duda, era una opción más segura, pero significaba que los británicos no podían comenzar a moverse nuevamente hasta el otoño. Eso les dio tiempo a los rebeldes para construir sus defensas en el lago y en el fuerte. Incluso si los británicos pudieran tomar el fuerte en el otoño, eso casi con certeza significaba hacer una pausa nuevamente para el invierno y no comenzar a bajar por el Hudson hasta la primavera de 1777 como muy pronto.

General Sir Guy Carleton
(de Wikimedia)
Carleton también utilizó el enfoque del general Howe & # 8217 al tratar de reconciliarse con los rebeldes después de recapturar Canadá. Liberó a la mayoría de sus prisioneros, incluido Daniel Morgan, el futuro general. Emitió indultos generosamente a los canadienses e hizo todo lo posible para asegurarse de que los lugareños dejaran atrás todas las molestias recientes.

Burgoyne rápidamente se sintió frustrado por la espera. Además de una serie de otras razones para querer llevar su trabajo a un final rápido, había dejado a su esposa enferma en Londres. Había esperado poder volver para cuidar de ella. Lamentablemente, mientras estaba sentado en Canadá todo el verano esperando que sucedieran las cosas, se enteró de que su esposa había muerto en junio.

Otra buena razón para no esperar fue la viruela. La enfermedad había devastado a ambos ejércitos durante la guerra y había sido particularmente destructiva en Canadá. Sé que he hablado antes de los estragos de las enfermedades, pero es difícil subestimar su importancia. Más del 90% de las muertes militares durante la revolución se debieron a enfermedades. La viruela, el tifus, la fiebre tifoidea, la malaria y la disentería mataron a miles solo en Canadá. Tener soldados sentados todo el verano probablemente mataría a más de ellos que enviarlos a la batalla. A diferencia de los continentales, que siempre podían encontrar más y más hombres locales para reemplazar a los caídos, los británicos tuvieron que gastar mucho más tiempo y gastos para importar tropas frescas del otro lado del océano.

Burgoyne ocupó su tiempo manteniendo correspondencia con el secretario de Estado, Lord Germain, en Londres. Germain ya tenía una mala opinión de Carleton. Escuchó de inmediato y apoyó la frustración de Burgoyne por la falta de acción de Carleton. Cuando el rey propuso otorgarle a Carleton la Orden del Baño, Germain intentó, sin éxito, evitarlo. Aunque Carleton tenía otros amigos en las altas esferas que lo protegían, Germain buscaría cualquier motivo para llamar a Carleton y promover a Burgoyne. Durante ese verano, Lord Germain emitió órdenes para darle a Burgoyne un mando independiente de un ejército en Nueva York mientras él dejaba Carleton para permanecer al mando en Canadá. Pero esos pedidos, principalmente debido a problemas logísticos, no llegaron a Canadá hasta 1777. Así que durante el resto del año, Carleton dirigió el espectáculo y Burgoyne se sentó impaciente, esperando que algo cambiara.

En el lado patriota, el miedo a un ataque británico se cernía sobre todo. El Congreso decidió cambiar el liderazgo con la esperanza de encontrar a alguien que pudiera poner en forma al ejército estadounidense y detener cualquier invasión a Nueva York. Una vez que los británicos expulsaron a los patriotas de Canadá después de la batalla de Three Rivers, el Congreso envió al general Sullivan de regreso a Nueva York a tiempo para ser capturado en la batalla de Brooklyn. El general Wooster regresó a Connecticut y renunciaría a su cargo unos meses más tarde. En su lugar, el Congreso envió al general Horatio Gates. Aunque Gates fue uno de los generales originales nombrados por el Congreso en el verano de 1775, no he tenido mucho que decir sobre él hasta ahora, ya que no había hecho mucho.

Gates nació en Gran Bretaña en 1727 de padres plebeyos. A pesar de su baja cuna, de alguna manera obtuvo una comisión de teniente cuando era joven y sirvió en lo que hoy es Alemania durante la Guerra de Sucesión de Austria. Debió haber servido bien, ya que recibió un ascenso a capitán en tiempos de guerra, a pesar de que no había forma de que tuviera el dinero para pagar esa comisión.

General Horatio Gates
(de Wikimedia)
Después de la guerra, Gates vendió su comisión en el ejército regular y se mudó a Nueva York. La venta de su comisión le dio suficiente dinero para establecerse una nueva vida. Cuando el general Braddock llegó a Estados Unidos en 1755, Gates se unió a la expedición a Fort Pitt, junto con todos los otros niños que se convertirían en famosos: Thomas Gage, Charles Lee, Adam Stephen, Daniel Morgan, Daniel Boone y George Washington. Gates resultó herido en la batalla de Monongahela, pero se recuperó y volvió al servicio. Continuó sirviendo como oficial regular en la guerra de los Siete Años, luchando en América del Norte y en las Indias Occidentales. Al final de la guerra, Gates había ascendido al rango de Mayor. En 1769, vendió su Comisión Mayor y compró una pequeña plantación en Virginia. Allí, renovó su amistad con George Washington.

En 1775, cuando el Congreso nombró a Washington como Comandante en Jefe, solicitó que Gates también fuera nombrado General en el nuevo Ejército Continental. Gates se convirtió en el primer ayudante general del Ejército. Si bien Gates hizo bien su trabajo, era principalmente papeleo, no el tipo de cosas que te dan mucha gloria. Como oficial experimentado, Gates presionó por un comando independiente.

En mayo de 1776, después de que Washington se mudara de Boston a Nueva York, el Congreso ascendió a Gates a general de división y en junio le asignó el mando independiente del Ejército del Norte. Desafortunadamente para Gates, su mando independiente no era tan independiente como esperaba. El general Schuyler, su superior, permaneció al mando general de la región. En el pasado, el Congreso había pasado por alto a Schuyler dejándolo al mando de las fuerzas en el norte del estado de Nueva York, pero dejó a otros generales, primero Montgomery, luego Wooster, luego Thomas, luego Sullivan, a cargo de las fuerzas involucradas en el combate real en Canadá.

Región del lago Champlain (de Wikimedia)
Para conseguir su ascenso, Gates había ido a Filadelfia para cabildear por el mando independiente. Al hacerlo, criticó duramente el desempeño de Schuyler como comandante. El Congreso ascendió a Gates a mayor general y le dio el mando del Ejército Continental en Canadá.

El problema era que cuando Gates llegó al norte del estado de Nueva York, las fuerzas Patriotas en Canadá ya se habían retirado a Nueva York. Allí, quedaron bajo la autoridad del general Schuyler. Como resultado, Gates se convirtió efectivamente en el segundo al mando de Schuyler. Gates, por supuesto, estaba molesto porque su comando independiente ahora se subordinaba al comando de Schuyler. Inmediatamente comenzó una campaña de escritura de cartas a sus amigos en el Congreso para socavar la reputación de Schuyler y con la aparente intención de que Schuyler fuera relevado para que pudiera tomar el mando.

Los dos hombres comenzaron a discutir entre sí y dividieron a los políticos y al ejército en el equipo Schuyler y el equipo Gates. Los políticos de Nueva Inglaterra tendían a favorecer a Gates, basándose en su experiencia militar con el ejército regular. Los neoyorquinos tendían a favorecer a Schuyler, que tenía el rango superior y la experiencia en la región.

Protegiendo el lago Champlain

Sorprendentemente, el general Benedict Arnold, que normalmente no se llevaba bien con nadie, parecía tener muy buenas relaciones laborales con ambos hombres. Desafortunadamente, su incapacidad para elegir un bando le causaría problemas en el futuro. Pero por ahora, al menos en este tema, Arnold solía ser la voz de la diplomacia y la razón.

Aunque era un general del ejército, Arnold se había convertido en el comandante naval del lago Champlain. Él comandó algunos barcos grandes, el Empresa, y Libertad que había capturado justo después de la caída de Ticonderoga. Él también tenía el Salvaje real que el general Montgomery había capturado con la caída de St. Jean. Sus tropas todavía estaban construyendo el Venganza cerca de Ticonderoga. Tenía cuatro grandes galeras: el Washington, Congreso, Trumbull, y Puertas, así como uno más pequeño, el Sotavento. Luego tenía ocho góndolas más pequeñas. Todos los barcos tenían cañones montados y ciertamente acosarían y amenazarían a cualquier barco británico que se moviera hacia el lago.

Corte marcial de Moses Hazen

Con una pausa en los combates durante el verano, el ejército del norte se tomó un tiempo para ocuparse de algunos asuntos retrasados. A finales de julio, celebró consejos de guerra para el coronel Bedel y el comandante Butterfield por su comportamiento en la Batalla de los Cedros en mayo. Ambos hombres fueron declarados culpables y destituidos.

Ese mismo mes, el consejo de guerra de Moisés Hazen amenazó con desbaratar a todo el ejército. Puede recordar que Hazen era un canadiense local. Había intentado jugar en ambos lados después de que los patriotas invadieron Canadá. Pero después de que los británicos lo arrestaron y escapó, decidió quedarse con los patriotas. Recibió una comisión como coronel y formó un regimiento patriota entre sus compañeros canadienses.

Durante algún tiempo, el general Arnold pareció tener una buena opinión de Hazen. Eso cambió después de la Batalla de los Cedros, donde Arnold pensó que Hazen no era lo suficientemente agresivo, posiblemente incluso un cobarde. Peor aún, Hazen desobedeció las órdenes de Arnold de destruir la propiedad de algunos que habían cooperado con el ataque británico e indio en los Cedars. Hazen creía que tal destrucción podría haber creado más enemigos para el ejército de los que podían manejar.

General Benedict Arnold
(de Wikimedia)
Pero el problema que llevó a la corte marcial fue la negativa de Hazen a aceptar la propiedad que Arnold le había enviado a su cuidado después de la retirada de Montreal. Arnold había prometido a los comerciantes de Montreal, por su honor personal, que recibirían el pago de sus propiedades, que el ejército necesitaba. Arnold hizo que un oficial le llevara la propiedad a Hazen, quien se negó a aceptarla. El oficial terminó dejando todos los suministros a la orilla del río, donde los soldados saquearon y se llevaron lo que querían.

Arnold estaba lívido por esta insubordinación. El Congreso había dejado a Arnold en el anzuelo por cosas como esta antes. Se sentiría obligado por el honor a reembolsar a los comerciantes, pero no obtendría el reembolso del Congreso si no pudiera dar cuenta de la propiedad. También fue otro ejemplo de los oficiales subordinados de Arnold simplemente ignorando sus órdenes.

Arnold intentó emprender un consejo de guerra contra Hazen a principios de julio. Hazen protestó ante el general Gates, quien le ordenó a Arnold que no procediera. Al parecer, Arnold había seleccionado él mismo a todos los oficiales de la corte marcial y había seleccionado a los oficiales subalternos, a pesar de que el coronel Hazen tenía derecho a ser juzgado por los oficiales de campo (mayores o superiores). Gates le dijo a Arnold que lo cortara, pero permitió que se reuniera un consejo de guerra adecuado unos días después para escuchar los cargos contra Hazen por negligencia en el deber.

El problema con el nuevo consejo de guerra, encabezado por el coronel Enoch Poor, era que casi todos los oficiales de la corte odiaban absolutamente a Arnold y eran amigos de Hazen. El tribunal se negó incluso a escuchar el testimonio del oficial a quien Arnold había ordenado que le dejara la propiedad a Hazen y que era prácticamente el único testigo que podía testificar sobre la negativa de Hazen a obedecer las órdenes de Arnold de tomar posesión de la propiedad. Afirmaron que el testigo era una parte interesada, que, ¿y qué? Muchos testigos tienen algún interés en el caso a favor de un lado o del otro. Pero el consejo de guerra ni siquiera dijo cuál era ese interés. El tribunal también se negó a darle a Arnold el tiempo suficiente para localizar a otros testigos de los hechos en cuestión.

En cambio, el tribunal falló por unanimidad a favor de Hazen y lo absolvió. Esto hizo que Arnold presentara una protesta ante el tribunal, sugiriendo que el tribunal se había equivocado en su decisión de no escuchar testimonios críticos y en su conclusión. Exigió que todo el proceso sea enviado al Congreso Continental para una decisión final.

El tribunal podría haberse marchado con la absolución de Hazen y dejar que Arnold tuviera su rabieta. Pero recuerde, los oficiales de la corte odiaban a Arnold y pensaron que podrían usar el poder de la corte en su contra exigiéndole que se disculpara por insultar la integridad de la corte marcial. Por supuesto, Arnold se negó a disculparse por lo que vio como simplemente llamarlos por sus prejuicios y procedimientos inapropiados. No solo se negó a disculparse, sino que dejó en claro que estaría feliz de enfrentar a cualquiera de ellos en un duelo si quisieran la satisfacción.

Esto provocó una avalancha de cartas y peticiones al general Gates, el tribunal insistió en que Arnold enfrentaría cargos por desacato y de Arnold exigió que se disolviera el tribunal canguro y que sus cargos contra Hazen se enviaran al Congreso. Gates debe haber movido la cabeza con incredulidad cuando recibió todos estos papeles. El ejército británico estaba a punto de atacar el lago Champlain y destruir lo que quedaba de la fuerza continental. Mientras tanto, su principal oficial de campo se queja de un consejo de guerra parcial y la corte quiere que encierre a su principal general por insultar su honor.

Gates intentó resolver el asunto lo mejor que pudo. Aprobó la absolución de Hazen por parte del tribunal y también dejó en claro que no iba a permitir que presentaran cargos contra Arnold. Ya habían desperdiciado varias semanas en este tema cuando deberían estar preparándose para defenderse de un ataque. No vamos a encerrar a nuestro mejor oficial de campo porque alguien piense que insultó su honor. Gates envió registros de todo esto al Congreso, pero por ahora muchachos, dejemos que & # 8217s se enfoquen en el enemigo y no entre ellos.

Con los argumentos de la corte marcial a sus espaldas en agosto, Arnold podría reanudar el mando de su flota en el lago Champlain. Excepto que no pudo & # 8217t. Arnold enfrentó otro desafío. Mientras estaba en Canadá, Schuyler había nombrado a Jacobus Wynkoop comandante de la flota en el lago Champlain. Cuando Arnold comenzó a dar órdenes, Winkoop le envió una nota diciendo que todavía estaba al mando de la flota, y por qué Arnold estaba dando órdenes para mover sus barcos. Arnold, envió una nota bastante cortante a Wynkoop haciéndole saber que Schuyler había devuelto a Arnold al mando de la flota. Wynkoop ignoró eso y continuó asumiendo el mando. Él anuló las órdenes de Arnold y emitió más de las suyas.

Flota estadounidense en el lago Champlain (de Wikimedia)
Arnold envió una nota a Gates sobre el problema y expresó sus frustraciones porque nadie respetaba la cadena de mando. Gates aprovechó el asunto como una oportunidad para criticar a Schuyler, al ordenar que el comandante designado por Schuyler, Wynkoop, fuera arrestado y encarcelado por su negativa a ceder el mando a Arnold. Una vez que Arnold envió a Wynkoop encadenado, suavizó su visión y no buscó seguir adelante con un consejo de guerra. En cambio, recomendó que se permitiera a Wynkoop salir del teatro y defender su caso ante el Congreso. Sospecho que este ablandamiento fue para evitar que la competencia de mear entre Schuyler y Gates lo arruinara todo. En cualquier caso, Arnold ahora tenía el mando indiscutible de su flota.

Arnold tendría casi otros dos meses antes de que Carleton estuviera listo para desatar su flota en el lago Champlain. Así que llegaremos a esa pelea dentro de unas semanas.

La próxima semana: Regresamos a Nueva York, donde el general Howe finalmente está listo para terminar su pausa y comenzar su asalto a la isla de Manhattan.

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Codman, John Expedición de Arnold & # 8217 a Quebec, Nueva York, MacMillan Co., 1901 ..

Hill, George Benedict Arnold: una biografía, Boston: E.O. Libby & amp Co.1858.

Kingsford, William La historia de canadá, Vol. 6, Toronto: Roswell & amp Hutchinson, 1887.

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Randall, Willard Benedict Arnold: patriota y traidor, William Morrow & amp Co. 1990.


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