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Descubrimiento y Colonización Española

Descubrimiento y Colonización Española

Durante el siglo XV, la Península Ibérica en el extremo occidental del mar Mediterráneo se convirtió en el punto focal de los esfuerzos europeos para llegar a las riquezas de Asia por una ruta marítima, en lugar de depender de las antiguas rutas comerciales peligrosas, costosas y lentas a través de el Medio Oriente. El pequeño Portugal surgió como el líder original de este esfuerzo. La figura más influyente en el auge de la fuerza marítima portuguesa fue Enrique el Navegante, quien reunió expertos e información para fundar un imperio. La vecina España tardó en responder al desafío debido en gran parte a la desunión. La derrota de los moros también liberó a los monarcas para apoyar las empresas exploratorias, incluidas las de Cristóbal Colón. Los cuatro viajes de Colón (entre 1492 y 1504) sirvieron para abrir la puerta a la exploración, colonización y explotación europea del Nuevo Mundo, aunque Colón él mismo nunca puso un pie en América del Norte. Cuando los ingleses comenzaron la colonización activa, los españoles ya habían explorado grandes porciones de América del Norte, especialmente en el sur y suroeste.Los exploradores españoles encontraron tres civilizaciones importantes en el Nuevo Mundo: los incas en el Perú actual y los mayas y aztecas en México y América Central. Los conquistadores quedaron realmente asombrados por lo que encontraron: una inmensa riqueza en oro y plata, ciudades complejas que rivalizan o superan a las de Europa y notables logros artísticos y científicos. La conquista española en el Nuevo Mundo fue impulsada por las tres "G": el oro , gloria y evangelio. Los nativos contrajeron malaria, viruela y sarampión de los europeos, pero transmitieron la sífilis a los invasores en un intercambio morboso. En 1494, poco después del primer viaje de Colón, el Papa dividió las tierras recién descubiertas entre España y Portugal, ambas naciones católicas, pero feroces rivales. La línea de demarcación atravesaba la joroba de América del Sur. Las actividades españolas más rentables en el Nuevo Mundo se produjeron en las zonas del sur, mientras que las empresas menos gratificantes tuvieron lugar en las zonas del norte.


Ver Mapa de Hispanoamérica.


Nueva España y colonización española

Durante la época colonial, de 1492 a 1821, España envió exploradores, conquistadores y colonos al Nuevo Mundo. Los territorios que pasaron a formar parte del imperio español se denominaron Nueva España. En su apogeo, la Nueva España incluía todo México, Centroamérica hasta el Istmo de Panamá, las tierras que hoy son el suroeste de Estados Unidos y Florida y gran parte de las Indias Occidentales (islas del Mar Caribe). (También incluía Filipinas, frente a la costa del sudeste asiático).

La Nueva España estaba gobernada como un virreinato, una provincia encabezada por un representante del rey o la reina de España. A partir de 1535, su capital fue la Ciudad de México. Durante el período colonial, España reclamó otros territorios del Nuevo Mundo en el norte y oeste de América del Sur. La mayoría de estas propiedades caían bajo el virreinato del Perú, que se administraba por separado del virreinato de Nueva España.


Descubrimiento y Colonización Española - Historia

La isla Española (La Isla Española), que hoy está ocupada por las naciones de Haití y la República Dominicana, fue una de las varias recaladas que Cristóbal Colón hizo durante su primer viaje al Nuevo Mundo en 1492. Colón estableció un asentamiento improvisado en la costa norte, a la que llamó Navidad (Navidad), en honor a su buque insignia, el Santa María, golpeó un arrecife de coral y se hundió cerca del sitio del actual Cap Ha tien.

Los habitantes de los indios taínos (o arawak) se referían a su tierra natal por muchos nombres, pero usaban más comúnmente Ayti, o Hayti (montañoso). Inicialmente hospitalarios con los españoles, estos nativos respondieron violentamente a la intolerancia y el abuso de los recién llegados. Cuando Colón regresó a La Española en su segundo viaje en 1493, descubrió que Navidad había sido arrasada y sus habitantes, asesinados. Pero el interés del Viejo Mundo en la expansión y su impulso por difundir el catolicismo romano no se disuadieron fácilmente. Colón estableció un segundo asentamiento, Isabela, más al este.

La Española, o Santo Domingo, como se la conoció bajo el dominio español, se convirtió en el primer puesto avanzado del Imperio español. Las expectativas iniciales de reservas de oro abundantes y fácilmente accesibles resultaron infundadas, pero la isla aún se volvió importante como sede de la administración colonial, un punto de partida para las conquistas de otras tierras y un laboratorio para desarrollar políticas para gobernar nuevas posesiones. Fue en Santo Domingo donde la corona española introdujo el sistema de repartimiento, por lo que peninsulares (Personas nacidas en España que residen en el Nuevo Mundo) recibieron grandes concesiones de tierra y el derecho a obligar a trabajar de los indios que habitaban esa tierra.

Colón, el primer administrador de Santo Domingo, y su hermano Bartolomé Colón cayeron en desgracia con la mayoría de los pobladores de la colonia, como resultado de los celos y la avaricia, y luego también con la corona por no mantener el orden. En 1500, un investigador real ordenó que ambos fueran encarcelados brevemente en una prisión española. El nuevo gobernador de la colonia, Nicolás de Ovando, sentó las bases para el desarrollo de la isla. Durante su mandato, el repartimiento El sistema dio paso al encomienda sistema bajo el cual toda la tierra se consideraba propiedad de la corona. El sistema también otorgó la administración de tratados a encomenderos, que tenían derecho a emplear (o, en la práctica, a esclavizar) mano de obra indígena.

A la población indígena taína de Santo Domingo le fue mal bajo el dominio colonial. El tamaño exacto de la población indígena de la isla en 1492 nunca se ha determinado, pero los observadores en ese momento produjeron estimaciones que oscilaron entre varios miles y varios millones. Al obispo Bartolomé de Las Casas se le ha atribuido una estimación de 3 millones, que es casi con certeza una exageración. Sin embargo, según todos los relatos, había cientos de miles de indígenas en la isla. En 1550, solo 150 indios vivían en la isla. El trabajo forzoso, el abuso, las enfermedades contra las cuales los indios no tenían inmunidad y el crecimiento de la población mestiza (mezcla de europeos e indios) contribuyeron a la eliminación de los taínos y su cultura.

Varios años antes de que los taínos se fueran, Santo Domingo había perdido su posición como colonia española preeminente en el Nuevo Mundo. Su escasez de riquezas minerales la condenó al abandono por parte de la madre patria, especialmente tras la conquista de Nueva España (México). En 1535, el Virreinato de Nueva España, que incluía a México y el istmo centroamericano, incorporó a Santo Domingo, cuyo estatus disminuyó aún más después de la conquista del rico reino de los incas en Perú. La agricultura se convirtió en el pilar de la economía de la isla, pero la naturaleza desorganizada de la producción agrícola no se acercó al tipo de productividad intensa que caracterizaría a la colonia bajo el dominio francés.


Período colonial

Prosiguió la consolidación del control español. La ciudad de Quito fue sometida y Almagro partió para conquistar su dominio de Chile. Pizarro organizó un gobierno municipal de tipo español para Cuzco y en 1535 estableció una nueva ciudad, Lima, en la costa, para facilitar las comunicaciones con Panamá. Las tierras fueron asignadas a los conquistadores, a quienes se les proporcionó mano de obra mediante concesiones de encomiendas, lo que les permitió recaudar tributos de los indígenas en un área específica.

Entonces surgieron serios problemas. Una rebelión fallida de los pueblos indígenas liderada por Manco Capac II en 1536 fue seguida por su retirada a la región de Vilcabamba en la selva tropical al norte de Cuzco. Los años posteriores a la rebelión de Manco fueron seguidos por un conflicto abierto entre los conquistadores sobre la división del botín. Almagro, desilusionado por la relativa pobreza de Chile, trató de arrebatar Cuzco a los Pizarro. Almagro fue derrotado y ejecutado en 1538, pero sus adherentes continuaron conspirando con su hijo, y lograron asesinar a Francisco Pizarro en 1541. Sin embargo, un agente de la corona española, enviado para establecer el orden, se negó a reconocer al joven Almagro, quien fue capturado y ejecutado en 1542.

No obstante, persistieron las dificultades. El rey de España, impulsado por el humanitarismo y por el miedo a que el encomienda sistema podría promover el feudalismo, promulgadas en 1542 las Nuevas Leyes, que amenazaban la existencia de la encomiendas que eran tan importantes para los conquistadores. Cuando el virrey Blasco Núñez Vela llegó al Perú en 1544 para hacer cumplir las Leyes Nuevas, los conquistadores, encabezados por Gonzalo Pizarro, se rebelaron y ejecutaron al virrey. Pizarro mantuvo el control durante dos años hasta que Pedro de la Gasca, un agente español, socavó su poder.

Pasó casi una década antes de que los conquistadores rebeldes fueran controlados por el virrey Andrés Hurtado de Mendoza (1555-1561), y no fue hasta la administración virreinal de Francisco de Toledo (1569-1581) que se intentó el control sistemático de la enorme población indígena. Toledo adaptó las instituciones indígenas a los propósitos de la autoridad española. Ordenó a los jefes indígenas que administraran los asuntos indígenas locales de acuerdo con las costumbres y tradiciones indígenas y los hizo responsables de recaudar tributos y proporcionar trabajo forzoso. Agentes españolescorregidores) fueron designados para proteger los intereses tanto de la corona como de las personas indígenas en las comunidades indígenas. Temiendo que el hijo de Manco Capac II, Túpac Amaru, y los pocos incas "libres" que quedaban en Vilcabamba y los bosques al norte de Cuzco pudieran resultar peligrosos para la autoridad española, Toledo ordenó a las tropas españolas que invadieran el área y capturaran a Túpac Amaru, lo que llevó a Amaru. decapitación en Cuzco en 1572.

Al final de la administración de Toledo, el Virreinato del Perú había asumido la forma que conservó en el siglo XVIII. Su territorio incluía toda América del Sur excepto Venezuela y el Brasil portugués. Aunque se desarrollaba la ganadería, la agricultura y el comercio, la minería de metales preciosos, en particular de plata, era la industria básica, lo que convertía a la colonia en la más importante del imperio español. El descubrimiento de las fabulosas minas de Potosí en 1545 fue seguido en 1563 por la apertura de las minas de Huancavelica, que producían el mercurio esencial para el procesamiento eficiente de la plata. Debido a que los recursos minerales del virreinato, a excepción del oro de Nueva Granada (Colombia), estaban en el Perú propiamente dicho y en el Alto Perú (Bolivia), estas áreas se convirtieron en las más ricas y desarrolladas.

El centro de riqueza y poder de toda la región fue la capital virreinal de Lima. Allí, durante los siglos XVI y XVII, una serie de virreyes gobernó la mayor parte de la América del Sur española. El elaborado tribunal virreinal fue la cúspide de una sociedad altamente estratificada basada en el trabajo indígena forzoso. Atrajo no solo a los políticamente orientados, sino también a los ricos, artísticos e intelectuales.

Lima también fue importante como sede de la audiencia, que administraba la justicia real, y como centro religioso, cultural y comercial. El arzobispo de Lima era jefe de la iglesia en Perú. Muchas órdenes religiosas establecieron monasterios y conventos allí, y el tribunal de la Inquisición trabajó para extirpar la herejía religiosa. En Lima también se encontraba la piedra angular del sistema educativo: la Universidad de San Marcos. A la riqueza e importancia de Lima se sumaba la posición privilegiada de que disfrutaban sus comerciantes bajo el sistema de comercio monopolista español. Lima, con el cercano puerto del Callao, era el centro comercial entre Europa y los centros comerciales de América del Sur, desde Quito hasta Chile en la costa del Pacífico y hasta Buenos Aires en el Atlántico. Bajo el sistema español, la mayor parte del comercio legítimo hacia y desde estas áreas tenía que pasar por comerciantes en Lima.

Durante finales del siglo XVII, Perú experimentó dificultades. Algunos de ellos, como el aumento del comercio de contrabando con comerciantes no españoles, los ataques de piratas y el aumento de la venalidad entre los funcionarios del gobierno, reflejaron la decadencia interna de España y la decadencia de su poder internacional. A las dificultades peruanas contribuyó el declive de su producción de metales preciosos.

Una serie de reformas gubernamentales complicó los problemas del Perú en el siglo XVIII. La dinastía Borbónica, que en 1700 había reemplazado a los Habsburgo como gobernantes de España, emprendió un programa de reforma durante el siglo XVIII, buscando promover el desarrollo económico de sus colonias, mejorar las defensas coloniales y proporcionar un gobierno más eficiente. El primero que afectó seriamente al Perú fue el establecimiento del nuevo Virreinato de Nueva Granada, que puso fin al control peruano sobre el norte de Sudamérica y resultó en la pérdida del próspero puerto de Guayaquil (ahora en Ecuador) para Nueva Granada. Durante las próximas décadas, las reformas borbónicas, junto con la expansión general de la economía, mejoraron las condiciones en el Perú. Sin embargo, en 1777-1778, el gobierno español estableció otro virreinato, el del Río de la Plata, esta vez privando al virrey peruano de autoridad sobre el Alto Perú y las áreas de lo que hoy es Argentina, Paraguay y Uruguay. Chile se reconstituyó como una capitanía general virtualmente autónoma. Tras la desastrosa pérdida de las minas de plata del Alto Perú, el Virreinato del Perú se vio aún más debilitado por las reformas en el sistema comercial, que permitieron a los comerciantes de los puertos del Atlántico y el Pacífico comerciar directamente con España.

Los conflictos internos crearon más complicaciones. Los indígenas, que desde la época de la conquista habían sufrido impuestos opresivos y trabajos forzados, se rebelaron en 1780 bajo el mando de Túpac Amaru II, descendiente del último emperador inca y hombre de riqueza y educación. La revuelta se extendió por todo Perú y hacia el Alto Perú y Ecuador. Aunque Túpac Amaru II fue capturado y ejecutado en 1781, los indígenas continuaron luchando contra los españoles hasta 1783, lo que provocó una interrupción considerable.

Sin embargo, a finales del siglo XVIII y principios del XIX, el Perú vivió un período de desarrollo intelectual fruto de la influencia de las ideas utilitarias de la Ilustración europea, llevadas al Perú en libros y por participantes europeos en expediciones científicas en 1778 y 1793. Su principal manifestación fue el establecimiento de un club literario y científico en Lima, la Sociedad de Amigos de la Patria.


Descubrimiento y Colonización Española - Historia

1570: hemisferio occidental (mapa # 3: Ortelius, Americ y aelig sive novi orbis)
1595: hemisferio occidental (mapa # 10: Mercator, América sive India nova)

Varias décadas después de las primeras exploraciones costeras de América del Norte, los aventureros europeos se dirigieron al interior. "Aventureros" es la palabra adecuada aquí, ya que los hombres más cautelosos se habrían negado a adentrarse en tan vastas incógnitas. Y lo desconocido traía miseria, un frío intenso y un calor agotador, vastas llanuras y ríos inasequibles, indios antagonistas y guías astutos, hambre y sed, enfermedad y muerte y, a menudo, un desánimo incapacitante. Pero aprendieron el paisaje de este Nuevo Mundo, lo que les permitió actuar sobre la base de la experiencia ganada con esfuerzo en lugar de fábulas, sueños y simples na & iumlvet & eacute.

  • HERNANDO DE SOTO exploró la región sureste de América del Norte en busca de España, en busca de oro, un sitio adecuado para una colonia y una ruta terrestre desde México hasta el Atlántico. Desde 1539 hasta 1543, comenzando en Florida con más de 600 hombres, 200 caballos, 300 cerdos y una jauría de perros de ataque, la expedición recorrió miles de millas por el interior. En todo momento, los españoles atacaron aldeas indígenas, saqueando, asesinando y confiscando alimentos, suministros y cautivos. Ellos "descubrieron" el río Mississippi (un gran desafío para cruzar) y continuaron hacia el oeste hasta Texas (sin de Soto, quien murió de fiebre en las orillas del río). Finalmente, los 300 hombres supervivientes llegaron a México sin oro ni colonia, habiendo acumulado sólo el endurecido antagonismo de los indios. En estas selecciones del relato de un miembro portugués de la expedición, conocido sólo como el "Fidalgo (caballero) de Elvas", leemos breves extractos de los capítulos que relatan la expedición continental desde Florida a México.
    [Un señor de Elvas, Rela & ccedil & atildeo Verdadeira dos Trabalhos. . . (Verdadera relación de las vicisitudes que atendió el gobernador don Hernando de Soto....), 1557]
  • FRANCISCO CORONADO caminó por el suroeste durante dos años (1540-42) con más de 300 soldados y 1,000 indios en busca de "Gloria, Dios y Oro". Si bien convirtieron a algunos indios Pueblo al cristianismo, no encontraron oro ni gloria (aunque "descubrieron" el Gran Cañón en el camino). Al no poder someter a los indios, Coronado respondió brutalmente, estableciendo un asedio invernal a una ciudad, quemando a los resistentes en la hoguera, esclavizando a cientos y llevando a muchos indios al suicidio (como hizo De Soto). En su informe al rey Carlos I de Tiguex (cerca de la actual Albuquerque), Coronado admite su consternación al saber que el famoso Cibola es solo "aldeas de casas de paja", pero describe la región cerca de Tiguex como una tierra productiva para asentarse.
    [Carta de Francisco Vázquez de Coronado a Su Majestad. . . , 20 de octubre de 1541]
  • PHELIPE DE ESCALANTE y HERNANDO BARRADO, soldados que acompañaron la expedición de 1581-82 desde México para explorar Nuevo México, presentaron este informe al rey Felipe II para alentar el asentamiento español en la región. Los nueve hombres, encabezados por Francisco Chamuscado, visitaron más de sesenta pueblos de los habitantes nativos, estimando su población en más de 130.000. Informaron de vastos rebaños de "vacas jorobadas", lucrativos depósitos de plata y sal, y "mucho más en lo que se puede servir a Dios nuestro Señor y aumentar la corona real". Advierten al rey, de hecho, que la promesa y la riqueza de esta región podrían perderse si el área no se coloniza rápidamente.
    [Escalante y Barrado, Breve y veraz relato de la exploración de Nuevo México, 1583]
  • GASPAR P & EacuteREZ DE VILLAGR & Aacute fue el historiador oficial de la primera expedición española que intentó un asentamiento en Nuevo México. Dieciséis años después de la pequeña expedición de Chamuscado, cuatrocientos soldados partieron de la ciudad de México para dirigirse hacia el norte a través del Río Norte (Río Grande), liderados por el ambicioso y decidido Don Juan de O & ntildeate. Más conquistador Más que oficial colonial, finalmente fue llamado de regreso a la ciudad de México en desgracia, después de haber descuidado a los colonos aislados, alienado a los indios con su crueldad y malgastado los recursos imperiales buscando en vano oro, plata y el "mar occidental". En 1610, Pérez de Villagrán publicó un poema épico de treinta y cuatro cantos para narrar la expedición y sus metas, dificultades, soldados valientes y, sobre todo, la guerra y la brutalidad lideradas por Otildeate. Considerado el primer poema épico creado por europeos en América del Norte, La historia de Nuevo México es un recurso político además de un relato literario, ya que la audiencia de Villagra es el rey de España con su control de la bolsa del imperio. (En esta traducción, los cantos se traducen en prosa. No se otorgó permiso para extraer la traducción de 1992 en verso).
    [Villagr & aacute, Historia de la Nueva M & eacutexico, 1610]
  1. Caracterizar la exploración española del interior de Norteamérica. ¿Qué te sorprendió? ¿Qué coincide con tus expectativas?
  2. ¿Cómo responden los exploradores al medio ambiente, los indios y las dificultades de sus expediciones?
  3. ¿Cómo definen el éxito o el fracaso en las expediciones? Que estan mirando por?
  4. ¿Qué efecto tiene el liderazgo en las expediciones? planificación y mat & eacuteriel? si se llevó a cabo con un objetivo específico o simplemente para reconocer un área?
  5. ¿Cómo terminan las expediciones?
  6. ¿A quién dirigen los cronistas sus relatos? ¿Cómo son los "textos" políticos de las cuentas?
  7. Compare las narrativas de los exploradores del interior con las de los primeros exploradores costeros. ¿Qué están aprendiendo y qué están aprendiendo a buscar?
  8. ¿Cómo representan los cartógrafos la presencia europea y la rivalidad en América del Norte? ¿Cómo son los mapas "textos" políticos?
  9. ¿Cómo se comparan los dos mapas del hemisferio occidental de finales del siglo XVI con los producidos a principios de siglo (Tema I: CONTACTO)? ¿Cómo revelan la mentalidad europea para la exploración y colonización futuras?
  10. Hacia 1600, ¿qué parece ofrecer el Nuevo Mundo a Europa?
  11. Para los habitantes nativos, ¿qué parecen ofrecer los europeos?

Historias paralelas: España, Estados Unidos y la frontera americana, de la Biblioteca del Congreso, la Biblioteca Nacional de España y la Biblioteca Colombina y Capitular de Sevilla

Mapa: rutas de los exploradores españoles, de American Journeys: Eyewitness Accounts of American Exploration and Settlement (Sociedad Histórica de Wisconsin) (PDF)

Expedición de De Soto, mapa y breve reseña en Historias paralelas / Historias Paralelas: España, Estados Unidos y la frontera americana, de la Biblioteca del Congreso, la Biblioteca Nacional de España, et al.

Verdadera relación de las vicisitudes . . . , texto completo del relato del "Caballero de Elvas" de la expedición de Soto, de American Journeys

Expedición Coronado, breve reseña en Historias paralelas / Historias Paralelas

El viaje de Coronado, texto completo de Pedro de Casta & ntildeeda, de American Journeys

Cuenta Escalante & Barrado, de American Journeys
-Fondo
-Mapa de referencia (PDF)

Zoom en mapas, resaltando el mapa de 1570 Ortelius del hemisferio occidental, de la Biblioteca del Congreso


La Bula Papal "Inter Caetera", emitida por el Papa Alejandro VI el 4 de mayo de 1493, jugó un papel central en la conquista española del Nuevo Mundo. El documento apoyó la estrategia de Spain & rsquos para asegurar su derecho exclusivo a las tierras descubiertas por Colón el año anterior. Estableció una línea de demarcación cien leguas al oeste de las islas Azores y Cabo Verde y asignó a España el derecho exclusivo de adquirir posesiones territoriales y comerciar en todas las tierras al oeste de esa línea. A todos los demás se les prohibió acercarse a las tierras al oeste de la línea sin una licencia especial de los gobernantes de España. Esto le dio a España el monopolio de las tierras del Nuevo Mundo.

La Bula declaró que cualquier tierra no habitada por cristianos estaba disponible para ser `` descubierta '', reclamada y explotada por los gobernantes cristianos y declaró que `` la fe católica y la religión cristiana deben exaltarse y aumentar y difundirse por todas partes, que se cuide la salud de las almas ''. porque y que las naciones bárbaras sean derrocadas y llevadas a la fe misma. "Esta" Doctrina del Descubrimiento "se convirtió en la base de todas las afirmaciones europeas en las Américas, así como en la base de la expansión occidental de los Estados Unidos. En la Corte Suprema de Estados Unidos en el caso de 1823 Johnson contra McIntoshLa opinión del presidente del Tribunal Supremo John Marshall, en la decisión unánime, sostuvo que el principio de descubrimiento otorgaba a las naciones europeas un derecho absoluto a las tierras del Nuevo Mundo. En esencia, los indios americanos solo tenían un derecho de ocupación, que podía ser abolido.

La Bula Inter Caetera volvió a ser noticia a lo largo de la década de 1990 y en 2000, cuando muchos católicos solicitaron al Papa Juan Pablo II que la revocara formalmente y reconociera los derechos humanos de los pueblos indígenas "no cristianos".

Se encuentra disponible una traducción al inglés.

Extracto

Por tanto, como se convierte en reyes y príncipes católicos, después de una seria consideración de todos los asuntos, especialmente del surgimiento y difusión de la fe católica, como fue la moda de sus antepasados, reyes de renombrada memoria, se ha propuesto con el favor de la clemencia divina: ponga bajo su dominio dichos continentes e islas con sus residentes y habitantes y para llevarlos a la fe católica. Por lo tanto, encomiando de todo corazón en el Señor este su santo y digno propósito de alabanza, y deseando que se cumpla debidamente y que el nombre de nuestro Salvador sea llevado a esas regiones, le exhortamos muy fervientemente en el Señor y por su recepción del santo bautismo. , por lo cual estás obligado a nuestros mandamientos apostólicos, y por las entrañas de la misericordia de nuestro Señor Jesucristo, disfruta estrictamente, que en la medida en que con un celo entusiasta por la verdadera fe te propongas equipar y enviar esta expedición, también te propones, como Es vuestro deber llevar a los pueblos que habitan en esas islas y países a abrazar la religión cristiana sin dejar en ningún momento que los peligros o las adversidades os impidan hacerlo, con la firme esperanza y la confianza en vuestro corazón de que el Dios Todopoderoso promoverá vuestras empresas. Y, para que pueda emprender tan grande empresa con mayor prontitud y cordialidad dotada con el beneficio de nuestro favor apostólico, nosotros, por nuestra propia voluntad, no a su instancia ni a petición de nadie más a su respecto, sino por voluntad propia. nuestra propia generosidad y conocimiento cierto y de la plenitud de nuestro poder apostólico, por la autoridad del Dios Todopoderoso conferido sobre nosotros en el bendito Pedro y del vicario de Jesucristo, que tenemos en la tierra, hacemos por el tenor de estos presentes, Si alguna de dichas islas hubiera sido encontrada por tus enviados y capitanes, da, otorga y asigna a ti y a tus herederos y sucesores, reyes de Castilla y León, para siempre, junto con todos sus dominios, ciudades, campamentos, lugares y aldeas. , y todos los derechos, jurisdicciones y pertenencias, todas las islas y territorios continentales que se encuentran y se encuentran, se descubren y se descubren hacia el oeste y el sur, trazando y estableciendo una línea desde el polo ártico, es decir, el norte, hasta el polo antártico. , n / A mely el sur, no importa si dichos continentes e islas se encuentran y se encuentran en la dirección de la India o hacia cualquier otro cuarto, dicha línea debe estar distante cien leguas hacia el oeste y el sur de cualquiera de las islas comúnmente conocidas como las Azores y Cabo Verde. Sin embargo, con esta condición de que ninguna de las islas y tierras continentales, encontradas y por encontrar, descubiertas y por descubrir, más allá de dicha línea hacia el oeste y el sur, estén en posesión real de ningún rey o príncipe cristiano hasta el cumpleaños de nuestro Señor Jesucristo, recién pasado de donde comienza el presente año mil cuatrocientos noventa y tres. Y hacemos, nombramos y delegamos a usted y a sus dichos herederos y sucesores señores de ellos con pleno y libre poder, autoridad y jurisdicción de todo tipo con esta condición, sin embargo, que por esto nuestro regalo, concesión y cesión ningún derecho adquirido por cualquier príncipe cristiano, que pueda estar en posesión real de dichas islas y tierras continentales antes de dicho cumpleaños de nuestro Señor Jesucristo, se entenderá por la presente como retirado o quitado. Además, te mandamos en virtud de la santa obediencia que, empleando toda la diligencia debida en las instalaciones, como también lo prometes, o dudamos de tu cumplimiento de las mismas de acuerdo con tu lealtad y grandeza real de espíritu, y debes nombrar a las mencionadas tierras continentales e islas dignas, Dios. -hombres temerosos, eruditos, hábiles y experimentados, para instruir a los habitantes y residentes antes mencionados en la fe católica y formarlos en las buenas costumbres. Además, bajo pena de excomunión & quot; sentencia tardía & quot que se incurrirá & quotipso facto & quot; si alguien contraviene, prohibimos estrictamente a todas las personas de cualquier rango, incluso imperial y real, o de cualquier estado, grado, orden o condición, atreverse sin su permiso especial o el de sus herederos y sucesores antes mencionados, para ir con fines de comercio o por cualquier otro motivo a las islas o al continente, encontrar y ser encontrado, descubierto y descubierto, hacia el oeste y el sur, mediante el dibujo y el establecimiento una línea desde el polo ártico hasta el polo antártico, sin importar si el continente y las islas, encontradas y por encontrar, se encuentran en la dirección de la India o hacia cualquier otro cuarto, dicha línea debe estar distante cien leguas hacia el oeste y al sur, como se ha dicho anteriormente, de cualquiera de las islas comúnmente conocidas como las constituciones y ordenanzas apostólicas de las Azores y Cabo Verde y otros decretos en contrario, sin perjuicio de ello. Confiamos en Aquel de quien proceden los imperios, los gobiernos y todas las cosas buenas, que si usted, con la guía del Señor y rsquos, persigue esta empresa santa y digna de alabanza, en poco tiempo sus dificultades y esfuerzos alcanzarán el resultado más feliz, a la felicidad. y gloria de toda la cristiandad.


Exploración y colonización de América del Norte

En 1493, un explorador en servicio español llamado Cristóbal Colón cambió el curso de la historia mundial cuando descubrió inesperadamente dos continentes completamente nuevos durante una expedición para llegar a Asia navegando hacia el oeste desde Europa. Durante las décadas siguientes, los descubrimientos españoles y portugueses en América Central y del Sur asombraron a los residentes del Viejo Mundo. Nuevos alimentos como tomates, chiles, chocolate y maíz traídos de América alteraron radicalmente las cocinas de todo el mundo. El oro, la plata y otros metales preciosos saqueados de las civilizaciones encontradas allí transformaron a España, recientemente unida a través del matrimonio de Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, en uno de los reinos más ricos de Europa, alimentando la cada vez más lujosa vida cortesana de la dinastía de los Habsburgo. así como sus ambiciones políticas y militares. El deseo de controlar el poder de los Habsburgo y aumentar su propio prestigio en el proceso, por lo tanto, se convirtió en una motivación principal para que los rivales de España comenzaran sus propios esfuerzos de colonización en el Nuevo Mundo, y mientras estas potencias rivales se apoderaban de cualquier parte del Caribe y América del Sur. pudieron manejar, gran parte de su enfoque estaba en explorar y asentarse en las tierras relativamente desconocidas de América del Norte.

Naturalmente, sin embargo, los primeros exploradores europeos del continente norte seguían siendo los españoles, y aunque gran parte de las tierras que reclamaron permanecieron sin colonizar durante siglos, la orden del virreinato de Nueva España (que también incluía a México y Filipinas) se extendió a lo largo de muchos años. de la mitad sur de los Estados Unidos modernos, desde Florida hasta la costa del Pacífico. Estos primeros exploradores españoles, llamados conquistadores, financiaron de forma privada sus expediciones después de obtener la autorización real, y sus objetivos eran muy similares a los de sus homólogos en Mesoamérica y Perú: encontrar oro para saquear, almas para convertir y "adoradores del diablo" para matar si se negaron a hacerlo. Su identidad y visión del mundo era esencialmente medieval, basada en tradiciones religiosas y marciales desarrolladas a lo largo de los años en casa durante la Reconquista, o el esfuerzo por expulsar a los musulmanes moros de la Península Ibérica, como el hidalgo (que significa "Alguien"), el aristócrata ideal sin tierra, que eran muchos de estos exploradores, que llega a la prosperidad con el saqueo tomado por la fuerza de las armas contra los infieles. Según el historiador Charles Hudson en su libro Caballeros de España, Guerreros del Sol, estos conquistadores “nunca dudaron de su propia superioridad sobre los pueblos nativos que encontraron en el Nuevo Mundo. Se veían a sí mismos como personas especialmente favorecidas que estaban llevando a cabo una misión divina ”, y esta actitud ciertamente afectó el comportamiento de los españoles hacia los“ indios ”. Entre los conquistadores prominentes que lanzaron expediciones a América del Norte se encuentran Juan Ponce de León, el gobernador de Puerto Rico que dio el nombre de La Florida a la península que la lleva hoy, Hernando de Soto, el primer europeo en documentar y cruzar el río Mississippi antes de morir a lo largo de sus orillas en 1541, y Álvar Núñez Cabeza de Vaca, uno de los pocos supervivientes de una expedición fallida, que vagó durante ocho años por el suroeste de los Estados Unidos antes de regresar finalmente a la Ciudad de México en 1536. Posteriormente relató sus viajes y los diversos pueblos se encontró con una sorprendente cantidad de objetividad académica, y a menudo se le conoce como uno de los primeros antropólogos modernos.

Sin embargo, las expediciones militares privadas no fueron la única herramienta del proyecto colonial español. Como cabría esperar de una sociedad que se identificaba tan intensamente con la Iglesia católica, los esfuerzos misioneros desempeñaron un papel enorme en la difusión del cristianismo en América Latina. Sus métodos variaban enormemente según el orden monástico o sacerdotal, pero en general, estas nuevas misiones consistían en comunidades semiautónomas centradas en una ciudad construida según los modelos europeos dirigidos por el clero que brindaba educación religiosa, a menudo en idiomas locales, a cambio de trabajo manual. . Los defensores de este sistema afirmaron que era una barrera eficaz contra la explotación indígena, y muchas misiones chocaron con el gobierno colonial por tales cuestiones, pero ciertamente no estuvo libre de abusos y, a menudo, podría conducir a la rebelión si el clero también trataba a sus cargos. severamente o fue demasiado lejos en la supresión de las prácticas culturales nativas. Tal fue el caso durante la Revuelta Pueblo de 1680 que tuvo lugar en el actual Nuevo México, donde una alianza de tribus Pueblo se levantó contra los abusos de los misioneros y expulsó a más de 2.000 colonos españoles de su tierra natal durante más de una década. Sin embargo, muchas comunidades misioneras sobrevivieron y hoy en día ciudades como Pensacola, San Antonio y San Francisco tienen sus raíces como misioneros o guarniciones militares españolas.

Aunque el Reino de Francia compartía la fe católica de España, la política dinástica y los constantes enfrentamientos militares sobre Italia los habían dejado feroces rivales, por lo que el rey Francisco I no esperó mucho para encargar sus propias expediciones a América del Norte después de las conquistas españolas en el continente. Sin embargo, los conflictos entre nativos hostiles y colonos españoles impidieron que los aventureros franceses establecieran asentamientos permanentes a lo largo del siglo XVI, hasta que Samuel de Champlain fundó Quebec en 1608 y reclamó el área circundante. Décadas más tarde, René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle exploró el delta del río Mississippi, reclamando todo el valle del río para Francia y nombrándolo Luisiana en honor a Luis XIV. A pesar de la enorme cantidad de territorio reclamado, los asentamientos en la América del Norte francesa permanecieron escasamente poblados, lo que requirió el apoyo de los nativos aliados tanto para la defensa como para asegurar las fuentes para el comercio de pieles y otras mercancías, por las que competían ferozmente tanto con los europeos como con los europeos. así como la poderosa Confederación Iroquesa en el transcurso del siglo XVII durante las llamadas Guerras de los Castores. Para mantener los lazos con sus aliados, ya que carecían de la capacidad de subyugarlos como podían hacerlo los españoles en América Latina, los franceses también autorizaron actividades misioneras, típicamente sacerdotes jesuitas, para convertir a los indios al catolicismo. These priests faced strong competition with native religious traditions and were often blamed for misfortunes, particularly the European diseases that continued to ravage native communities, and so found little success with their official duties, but many acted effectively as explorers and diplomats. One such man, Father Jacques Marquette, was one of the first Europeans to travel through modern-day Illinois and Michigan, for example. Explorers from the Dutch Republic also settled in North America around this time, most famously founding the city of New Amsterdam on Manhattan Island, later New York City, as well as other settlements along the Hudson River Valley. For the Dutch, exploration in the New World coincided with their War of Independence against Habsburg Spain, and so as a relatively new state, colonization initiatives were not just a source of enrichment, but also to mark its legitimacy to imperial rivals. Like the French, the Dutch mainly sought to profit from the fur trade, and though they were far less successful in this regard, their provincial capital of New Amsterdam proved to be far better located geographically than Quebec, giving it better access to markets in across the Caribbean and spurring economic development that continued well after its annexation by England.

Jamestown, Virginia

Many other European states also attempted to found colonies in the New World during the 17th century, including Sweden in Delaware as well as Russia, which actually arrived in Alaska from the East, but by far the most successful to settle North America proved to be England, another Protestant rival of Spain, which founded colonies across the Atlantic coast. The first successful English expedition to North America, which founded the tiny settlement of Jamestown, Virginia in 1607, originally sought only to find precious metals and other valuable materials that could allow its main patron, the Virginia Company of London, to make a return on their investment. As such, many of the colonists consisted mostly of gentry and artisans with very few experienced farmers, and there were no women amongst them until the next year. Furthermore, relations with the neighboring Powhatan Confederacy were icy at the best of times, and the location the settlers had chosen for their new home was swampy and mosquito-ridden, making agriculture even more difficult and disease a constant threat. These combined factors did make a recipe for success, and for their first few years the settlers faced one unmitigated disaster after another. Fortunes finally turned around when settler John Rolfe convinced his fellow colonists to switch emphasis from exporting precious metals to cash crops, starting with tobacco in 1613. This success in Virginia was soon repeated by future colonies in the Chesapeake and southern Atlantic Coast but also brought the first African slaves to British North America in 1619. Far to the north, however, English colonies took on a rather different character. Starting with the famous landing of the Mayflower at Plymouth Rock, the colonies of New England characterized themselves not economic ventures but places of refuge, specifically for Separatists and Puritan dissenters who believed that the Church of England had not gone far enough in upholding the ideals of the Protestant Reformation, and so left Europe to create their vision of an ideal Christian community in the New World, formally organized as the Massachusetts Bay Colony in 1629. As in Jamestown, the early settlers in New England faced a myriad of challenges, with many dying off in the first few years and others later deciding that living amidst what they saw as a “savage wilderness” was simply too much of a struggle and to return home, but those who remained continued to persevere and grow and attract further immigrants from Europe, though the colony continued to struggle with civil and external instability. As in Virginia, New England settlers did not seek close connections with surrounding Native American groups. Though they adopted many of their survival techniques, Massachusetts residents made very little official overtures to their indigenous neighbors, believing that their constant displays of English civility and Christian virtue, “A City Upon a Hill” as colony founder John Winthrop put it, could naturally win them over in contrast to Spanish tyranny. This failed to materialize, however, and tensions between natives and colonists remained high before exploding into armed conflicts, such as during King Philips’ War of 1675. The colony’s theocratic government also caused a great deal of internal strife over ideas of religious liberty, as dissenters from the official Puritan theology could face exile, which sometimes led to the founding of several neighboring colonies, or even death, culminating in the infamous Witch Trials of 1692.

Towards the end of the 17th century, there was little doubt in regards to Britain’s success in colonizing North America. Though they started much later than their imperial rivals and had claimed far less territory than either Spain or France, the settlements they did create were far more developed and populous than their neighbors, giving Britain a distinct edge in any future struggles over control of the new continent


The Spanish period

Spanish colonial motives were not, however, strictly commercial. The Spanish at first viewed the Philippines as a stepping-stone to the riches of the East Indies (Spice Islands), but, even after the Portuguese and Dutch had foreclosed that possibility, the Spanish still maintained their presence in the archipelago.

The Portuguese navigator and explorer Ferdinand Magellan headed the first Spanish foray to the Philippines when he made landfall on Cebu in March 1521 a short time later he met an untimely death on the nearby island of Mactan. After King Philip II (for whom the islands are named) had dispatched three further expeditions that ended in disaster, he sent out Miguel López de Legazpi, who established the first permanent Spanish settlement, in Cebu, in 1565. The Spanish city of Manila was founded in 1571, and by the end of the 16th century most of the coastal and lowland areas from Luzon to northern Mindanao were under Spanish control. Friars marched with soldiers and soon accomplished the nominal conversion to Roman Catholicism of all the local people under Spanish administration. But the Muslims of Mindanao and Sulu, whom the Spanish called Moros, were never completely subdued by Spain.

Spanish rule for the first 100 years was exercised in most areas through a type of tax farming imported from the Americas and known as the encomienda. But abusive treatment of the local tribute payers and neglect of religious instruction by encomenderos (collectors of the tribute), as well as frequent withholding of revenues from the crown, caused the Spanish to abandon the system by the end of the 17th century. The governor-general, himself appointed by the king, began to appoint his own civil and military governors to rule directly.

Central government in Manila retained a medieval cast until the 19th century, and the governor-general was so powerful that he was often likened to an independent monarch. He dominated the Audiencia, or high court, was captain-general of the armed forces, and enjoyed the privilege of engaging in commerce for private profit.

Manila dominated the islands not only as the political capital. The galleon trade with Acapulco, Mex., assured Manila’s commercial primacy as well. The exchange of Chinese silks for Mexican silver not only kept in Manila those Spanish who were seeking quick profit, but it also attracted a large Chinese community. The Chinese, despite being the victims of periodic massacres at the hands of suspicious Spanish, persisted and soon established a dominance of commerce that survived through the centuries.

Manila was also the ecclesiastical capital of the Philippines. The governor-general was civil head of the church in the islands, but the archbishop vied with him for political supremacy. In the late 17th and 18th centuries the archbishop, who also had the legal status of lieutenant governor, frequently won. Augmenting their political power, religious orders, Roman Catholic hospitals and schools, and bishops acquired great wealth, mostly in land. Royal grants and devises formed the core of their holdings, but many arbitrary extensions were made beyond the boundaries of the original grants.

The power of the church derived not simply from wealth and official status. The priests and friars had a command of local languages rare among the lay Spanish, and in the provinces they outnumbered civil officials. Thus, they were an invaluable source of information to the colonial government. The cultural goal of the Spanish clergy was nothing less than the full Christianization and Hispanization of the Filipino. In the first decades of missionary work, local religions were vigorously suppressed old practices were not tolerated. But as the Christian laity grew in number and the zeal of the clergy waned, it became increasingly difficult to prevent the preservation of ancient beliefs and customs under Roman Catholic garb. Thus, even in the area of religion, pre-Spanish Filipino culture was not entirely destroyed.

Economic and political institutions were also altered under Spanish impact but perhaps less thoroughly than in the religious realm. The priests tried to move all the people into pueblos, or villages, surrounding the great stone churches. But the dispersed demographic patterns of the old barangays largely persisted. Nevertheless, the datu’s once hereditary position became subject to Spanish appointment.

Agricultural technology changed very slowly until the late 18th century, as shifting cultivation gradually gave way to more intensive sedentary farming, partly under the guidance of the friars. The socioeconomic consequences of the Spanish policies that accompanied this shift reinforced class differences. los datus and other representatives of the old noble class took advantage of the introduction of the Western concept of absolute ownership of land to claim as their own fields cultivated by their various retainers, even though traditional land rights had been limited to usufruct. These heirs of pre-Spanish nobility were known as the principalia and played an important role in the friar-dominated local government.


Spanish Exploration and Colonization

Gain instant access to this beautifully designed Unit on The West, where kids will learn all about the Geography of the West, Early History of the West, On the Pacific Ocean, and more. Access 3 different reading levels perfect for Grades 3-8. Written by subject experts, aligns with standards.

Cartophiles will want to pour over the many historic maps and paintings of the &ldquoNew World,&rdquo while kids interested in the who/when/where will happily take in portraits of the explorers, along with excerpts from primary source documents of the time. Kids help hoist the sails and endure the hard life aboard a 16th-century ship as they search for the Northwest Passage. An exciting &ndash and dangerous &ndash life, indeed! Future historians will want to follow the trail of European exploration of the region, from the continuing search for a Northwest Passage to the founding of San Francisco in 1776.

No narrative of this period would be complete without an exploration of the missions &ndash their goal, where they were located, the way they were organized, and the effect they had on Native Americans. In this unblinking portrait, kids take a deep dive into life at the missions, from the point of view of Native Americans as well as the missionaries. What strategies did the missionaries use to win over the Indians? What role did Indians play in the missions? How did the missions affect their lives and culture? How did they change the economic activity of the region? Thought-provoking questions lead kids to consider the life and consequences of these significant religious settlements.

8 Topics in this unit

Why Did People Explore?

Imagine setting out on a trip to a place where nobody you know has ever been. You don&rsqu .

Early Explorers

The early European explorers set out for what is now California with high hopes. They hope .

Native Californians and the Missions

Imagine you&rsquore a ten-year-old California Indian living in a mission around 1800. Wha .

Pacific Trade Routes

Think about the clothes you&rsquore wearing right now. Do you know where in the world the .

Inside a California Mission

Mission San Diego de Alcalá was the first mission founded in Alta California.

Colonization of California

In the 1500s, the Spanish explored California looking for treasure and safe harbors, but t .

A New Overland Route

What happens when new people arrive in a place? Things change.

The Mission System

Have you ever done something you thought was good, but later you found out that it hurt so .


Native Weapons

Indigenous people had no answer for these weapons and armor. At the time of the conquest, most Native cultures in North and South America were somewhere between the Stone Age and the Bronze Age in terms of their weaponry. Most foot soldiers carried heavy clubs or maces, some with stone or bronze heads. Some had rudimentary stone axes or clubs with spikes coming out of the end. These weapons could batter and bruise Spanish conquistadors, but only rarely did any serious damage through the heavy armor. Aztec warriors occasionally had a macuahuitl, a wooden sword with jagged obsidian shards set in the sides: it was a lethal weapon, but still no match for steel.

Indigenous people had some better luck with missile weapons. In South America, some cultures developed bows and arrows, although they were rarely able to pierce armor. Other cultures used a sort of sling to hurl a stone with great force. Aztec warriors used the atlatl, a device used to hurl javelins or darts at great velocity.

Native cultures wore elaborate, beautiful armor. The Aztecs had warrior societies, the most notable of which were the feared Eagle and Jaguar warriors. These men would dress in Jaguar skins or eagle feathers and were very brave warriors. The Incas wore quilted or padded armor and used shields and helmets made of wood or bronze. Their armor was generally intended to intimidate as much as protect: it was often very colorful and beautiful. Nevertheless, eagle feathers provide no protection from a steel sword and Indigenous peoples' armor was of very little use in combat with conquistadors.


European Exploration and Colonial Period

Fort Toulouse In 1540, Spanish explorer Hernando de Soto and his forces first set foot in what is now Alabama. His arrival marked the beginning of a dramatic cultural shift in the Southeast. From the mid-sixteenth century to the end of the eighteenth century, Spain, France, and England vied for control of the region. Native American groups used trade and warfare to play one group against the other, with varying degrees of success. By 1820, Spain, the last of the three contenders, had yielded to the United States. Native American groups, by and large, were in the process of being forced off their lands by the federal government at the urging of white settlers. Hernando de Soto Route Map In a province of the Mabila Indians controlled by Chief Tascaluza, an elaborately plumed chieftain refused Soto's request for bearers and was kept hostage during Soto's stay. Capture of a town leader would become Soto's standard method of ensuring cooperation from the town's inhabitants while he and his men travelled through tribal territories. Understandably, such a tactic aroused great resentment at one point two Spaniards were slain in an ambush while building rafts to cross the river. Soto held Chief Tascaluza responsible. On the morning of October 18, 1540, Soto's troops reached the Mabila tribal capital, a palisaded town, presided over by Chief Tascaluza. An encounter between a Spanish officer and a Mabila inhabitant turned violent when the officer perceived that the Indian did not offer him due respect, ending with the Indian's arm being severed. In the melee that followed, Soto's men set fire to the town and burned both the town and many of its occupants. Fernández de Biedma, King Carlos I's agent for the expedition, recorded in his journal, "We killed them all either with fire or the sword." Soto then continued on to new conflicts in Mississippi, pursuing the legendary gold-filled town of El Dorado until his death on the Mississippi River on March 21, 1542. Senkaitschi, Yuchi Leader After a long period of disinterest in the northern Gulf Coast, the Spaniards resumed their explorations in 1686 in an effort to find and destroy a French colony established by Robert Cavelier de La Salle somewhere on the Gulf Coast. In February, a voyage captained by Juan Enríquez Barroto ran the coast from the Florida Keys and dropped anchor off Mobile Point. The men then spent two weeks exploring Mobile Bay. This expedition was followed by that of Marcos Delgado, who was charged by the Spanish governor of Florida with finding the French colony, believed to be located on the lower Mississippi River. Delgado's force marched past Apalache, then turned away from the coast, hacking its way through tangled wilderness past present-day Dothan, Houston County, and the Spring Hill neighborhood of Mobile County. The men reached a Chacato Indian town called Aqchay along the Alabama River near present-day Selma, Dallas County, then travelled upstream to the Alabama Indian towns of Tabasa and Culasa. After spending time in Yuchi, Choctaw, and Cherokee towns, Delgado made contact with Mabila chiefs. He claimed to have effected peace among the various tribes before turning back. Fort Maurepas Diagram A storm prior to his return to France emphasized to Iberville the need for a more secure anchorage. After additional exploration, his men found a deeper passage between present-day Dauphin Island and Mobile Point that had been overlooked on the initial reconnaissance. Iberville had left orders for further exploration of the Mobile River with a view to relocating the Fort Maurepas settlement farther inland. His younger brother, Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, second in command of Fort Maurepas, explored the Mobile and Tombigbee rivers, seeking a suitable site. He settled on a location approximately 25 miles inland on a bluff on the Mobile River's west bank. He then oversaw construction of Fort Louis de La Louisiane, which stood from 1702 to 1711, when the colony relocated to present-day Mobile. During this period, Henri de Tonti, who had been La Salle's lieutenant in Illinois, made peace overtures to leaders of nearby Tomeh, Choctaw, and Chickasaw Indian towns in an effort to counter a growing English influence. The early French presence in the region was recorded in some detail in ship's carpenter André Pénigaut's Annals of Louisiana from 1698 to 1722. Fort Tombecbe, 1737 Additional surveys were carried out by Thomas Hutchins and Bernard Romans. Hutchins, assisting the chief engineer of the British army in North America, began work in 1766. He inspected military installations at Mobile and Pensacola. Romans charted and mapped the coasts and offshore islands of British West Florida, traveling northwest on horseback from Mobile to Chickasaw country in Mississippi. He later recounted his travels in a book that included maps of the region as well as drawings of the region's flora. In 1776, botanist William Bartram made a solitary trip from Tensaw Bluff to the Tombigbee River and the bluff that held the ruins of what he identified merely as "the old French fort," evidently the short-lived Fort Tombecbe established by Bienville among the Choctaw. Bernardo de Gálvez In May 1779, Spain entered the Revolutionary War on the side of the American colonies. Bernardo de Gálvez, the governor of Spanish Louisiana, overran British posts along the Mississippi River and reclaimed Mobile and Pensacola. It was from his efforts that Spain was able to reclaim the territory east of the Mississippi, which it had lost previously to Great Britain. In 1783, Spain formally organized its colony of West Florida (Florida Occidental in Spanish), with garrisons throughout the contemporary Southeast sites in present-day Alabama included Fort Confederation in Livingston, Sumter County, and for San Esteban in St. Stephens, Washington County. Gálvez's forces experienced repeated maritime disasters, resulting in part from a lack of accurate maps. While attempting to enter Mobile Bay, for example, his flagship and five other vessels grounded on a sandbar. Such incidents doubtless influenced his call for a new coastal reconnaissance—a task given to José de Evia, an experienced pilot who had taken part in the capture of Mobile. Reaching Mobile Bay in May 1784, Evia visited Mobile Point and Dauphin Island, where he observed the ruins of the French fort. By the time his task was finished in 1786, he had surveyed the coast between the Florida Keys and Tampico, Mexico.

During the three centuries of European occupation, Alabama had been claimed by three different nations, each of which contributed to the exploration of its territory. As the eighteenth century drew to a close, so did the era of European rule. Within two decades, the territory would be ceded to the United States, which would then determine its future course.

Bartram, William. The Travels of William Bartram. 1791. New York: Dover, 1951.


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