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Alivio del jinete de caballería griega

Alivio del jinete de caballería griega

Imagen 3D

Relieve en terracota, alrededor de 250-150 a. C. de una tumba cerca de Capua (Campania). Hecho con CapturingReality.

Combate ecuestre entre un guerrero vestido de griego y otro con atuendo oriental, uno de los cuales yace en el suelo.

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Caballos en la vida griega antigua

Los caballos se domesticaron por primera vez en las estepas euroasiáticas durante el cuarto milenio antes de nuestra era. y se extendió por todo el Cercano Oriente y el Mediterráneo desde allí. En Grecia, los caballos se volvieron importantes en la vida en general y especialmente en la guerra, las carreras, los viajes y la caza. Los caballos eran costosos de comprar y mantener y, por estas razones, la propiedad se limitaba en gran medida a los miembros más ricos de las comunidades antiguas. De hecho, la segunda clase de propiedad más alta de Atenas se llamaba "hippeis" o "propietarios de caballos" en la constitución de Solón. Por lo tanto, los caballos se convirtieron en símbolos de alto estatus social en la sociedad griega antigua.

La importancia de los caballos en la vida griega queda ilustrada por la frecuencia de su representación en el arte a lo largo de todos los períodos de la historia griega. Los caballos se muestran en la pintura de vasijas griegas antiguas, así como en esculturas a gran y pequeña escala. Se pueden mostrar con o sin jinetes y en una variedad de situaciones, desde tirar de carros hasta ser atendidos en un establo (1). Los caballos a menudo parecen pequeños en relación con los humanos en el arte griego: si bien esto puede ser el resultado de que el artista intente colocar caballos y humanos en la misma composición, los caballos griegos antiguos eran, de hecho, algo más pequeños que sus contrapartes modernas. Los griegos creían que los caballos fueron creados por Poseidón, dios del mar, y ocasionalmente los caballos eran sacrificados al dios por ahogamiento (2).


La primera relación.

Probar cuándo un animal fue domesticado es algo difícil, no es suficiente para probar que los humanos sabían del animal en cuestión, sino que lo estaban usando. Los huesos en o cerca de un asentamiento pueden ser el resultado de una caza exitosa, del mismo modo, una imagen o representación puede ser simplemente un reconocimiento. Es solo cuando la evidencia comienza a acumularse en contexto y en diferentes tipos que se puede hacer un argumento sobre la domesticación.

Para el dromedario, la domesticación parece haber ocurrido alrededor del cambio del primer milenio antes de nuestra era. En sitios como Uruk, Ur y Nippur se descubrieron figurillas de dromedarios. Algunos tenían arneses o sillas de montar marcados en ellos & # 8211 una clara indicación de que estaban siendo utilizados como monturas. En el sitio de Tell Sheikh Hamad en el este de Siria se encontraron los huesos de un dromedario entre otros animales domésticos [2]. En teoría, esto podría haber significado simplemente que los dromedarios fueron capturados y asesinados allí, excepto que cualquier cazador haría bien en capturar un dromedario en esa parte del mundo, ya que el dromedario no habita naturalmente allí.

El sitio se encontraba en una ruta comercial valiosa y la premisa no demasiado difícil es que se estaban utilizando dromedarios como animales de carga para transportar mercancías a lo largo de estas rutas. Puede ser una utilización obvia del camello, pero en sus inicios fue una idea innovadora. Dos arqueólogos, Lidar Sapir-Hen y Erez Ben-Yosef investigaron esto en un estudio sobre sitios de producción de cobre y centros comerciales en el Valle de Aravah [3]. Centrándose en Timnah (sur de Israel) y Wadi Faynan (Jordania), concluyeron que alrededor del 930 a. C. hubo una reorganización sustancial de cómo se fundía y transportaba el cobre. Entre ellas, la clave fue el uso del dromedario como una forma de facilitar el comercio.

Para el camello bactriano, la fecha de domesticación bien puede ser anterior. Esto se debe en gran parte a que el bactriano se estaba utilizando más al este y con fines comerciales. De hecho, un argumento incluso sugiere que fue la introducción del camello bactriano en la península arábiga lo que sacó al dromedario del menú y lo llevó al lugar de trabajo [4].

Una referencia temprana a un bactriano se encuentra en lo que se conoce como el Obelisco Roto, que enumera detalles del rey asirio Assur-Bel-Kala (1074-1056 a. C.). Aquí la referencia es para un camello, muy probablemente bactriano, con recursos del este. Una crítica es que el contexto podría no ser el comercio y, en cambio, el rey amasa animales inusuales.

Nos encontramos con un problema diferente cuando se trata de evidencia epigráfica. El término "bactriano" y "dromedario" fueron creados por Aristóteles mucho más tarde, estas palabras separadas aún no existían. Entonces, ¿cómo decidir a qué camello se está refiriendo? En el caso del Obelisco Roto, se podría emplear el sentido común (que el bactriano era la única especie de camello en el este), pero se argumenta que también había palabras específicas para los tipos de camello en este momento.

Las listas UURA = hubullu eran una especie de enciclopedia babilónica. Se incluyeron animales domesticados y existían tres palabras que significaban camello. Se argumenta que dos se referían al bactriano, dejando uno al dromedario. Curiosamente, esto se tradujo como "el burro del mar". No es la descripción más elegante, pero es otra asociación con su función principal, transportar mercancías.


Operaciones de caballería en el mundo griego antiguo

En esta narrativa integral, Robert E. Gaebel desafía las visiones convencionales de las operaciones de caballería en el mundo griego. Aplicando perspectivas tanto militares como históricas, Gaebel muestra que hasta la muerte de Alejandro el Grande en 323 a. C., la caballería jugó un papel más importante de lo que comúnmente se reconoce.

Gaebel rastrea el uso operativo de la caballería en el mundo griego antiguo desde alrededor de 500 a 150 a.C., el final de la independencia griega y macedonia. Haciendo hincapié en los períodos griego y helenístico (359322 a. C.), proporciona información sobre el uso militar de los caballos en el Mediterráneo oriental, la gestión de establos griegos y el cuidado de los caballos y los objetivos generales del campo de batalla.

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Revisión de LibraryThing

Se trata básicamente de un estudio de todas las acciones de la caballería griega o macedonia desde las guerras persas hasta la batalla de Pydna, de las que las fuentes supervivientes proporcionan algún detalle del que hablar. De este Gaebel. Читать весь отзыв

Revisión de LibraryThing

Estuve involucrado en una discusión en línea que trataba sobre la evolución de la caballería a caballo, y dado que en ese hilo hice algunos pronunciamientos sobre varias cosas, pensé que podría ser una buena idea hacerlo. Читать весь отзыв


El & # 8216 Ejército de amantes del mismo sexo & # 8217 que gobernó el antiguo campo de batalla griego

Como cualquier gran ejército que celebró grandes victorias, los espartanos también fueron testigos de terribles debacles en el campo de batalla.

En la batalla de Tegyra que se desarrolló en 375 a. C., entre Esparta y su rival de la ciudad-estado griega Tebas, las tropas espartanas de al menos mil hombres fueron supuestamente golpeadas por una pequeña tropa de apenas 300 hombres, conocida como la Banda Sagrada de Tebas.

El enfrentamiento se desarrolló cerca de un santuario de Apolo en la región, donde la Banda Sagrada estaba dirigida por su entonces líder Pelopidas. Sorprendentemente, los escasamente contados hombres se encontraron con la unidad espartana mucho más grande y, al principio, la situación parecía desesperada.

Templo mitológico del dios griego Apolo.

Sin embargo, Pelopidas ordenó a sus soldados de caballería que golpearan el flanco expuesto de un enemigo y agrupó a sus hoplitas en una formación de unidad muy compacta.

Luchando valientemente, la Banda Sagrada parecía invencible. Rompieron la línea espartana, matando a su líder con bastante rapidez.

Estatua de mármol de un hoplita con casco (siglo V a.C.), Museo Arqueológico de Esparta, Grecia. Foto de: Benutzer: Ticinese CC BY-SA 3.0

Vulnerables y sin guía, los espartanos se reprimieron para permitir que la fuerza tebana, mucho más pequeña, saliera intacta.

Pero en lugar de escapar del campo de batalla, Pelopidas enfrentó a sus hombres en otro ataque, y en un solo movimiento rápido, otro grupo de soldados enemigos fue derribado.

Banda de Tebas. Escultura compuesta de figuras históricas que supuestamente han tenido relaciones del mismo sexo. Foto de Pinkpasty CC BY SA 4.0

Fue una victoria gloriosa y Pelopidas contrató a la Banda Sagrada para cualquier campaña militar que siguiera. Pero, ¿quiénes eran estas personas valientes y luchadoras? Según fuentes antiguas y varios historiadores, todos eran amantes homosexuales, 150 parejas excepcionalmente bien formadas.

El establecimiento de esta fuerza extraordinaria se le atribuye a Gorgidas, un oficial en jefe de Beocia, en 376 a. C., aproximadamente al mismo tiempo que los espartanos fueron desterrados de Tebas.

El biógrafo griego Plutarco sugiere que el propio Gorgidas seleccionó personalmente a las parejas de Band & # 8217, cada una compuesta por erastês (el mayor de la pareja, o el "amante") y erômenos (el más joven de la pareja, o el "amado").

Estela de Pharsalos, c. 470-60, Louvre.

La diferencia de edad entre los erastês y erômenos dentro de esta unidad no habría sido muy significativo. Todos los hombres debían cumplir al menos 20 años antes de la admisión, y al aceptarlos, era el deber de su & # 8220lover & # 8221 obsequiarles su armadura y equipo.

Cada uno de ellos era un hábil luchador, bailarín y jinete, y estaba seleccionado por su habilidad para luchar.

Inicialmente, los hombres fueron asignados a defender la ciudadela de Tebas, donde también residían.

Su alojamiento estaba a cargo de la población local y, como resultado, a veces se les llamaba & # 8220 City Band & # 8221.

Pelopidas partiendo hacia Tebas.

Cuando Pelopidas tomó el control de la Banda, reformó la facción de 300 en una unidad de combate de élite. En las batallas, se les instruyó específicamente para masacrar a los mejores combatientes del enemigo, como fue el caso cuando el grupo se enfrentó a los espartanos.

Sin embargo, entre los historiadores, una de las cuestiones más debatidas es si estos hombres eran realmente todos homosexuales. Las relaciones entre personas del mismo sexo se consideraban moralmente aceptables en los tiempos de la antigua Grecia y son numerosos los relatos que lo atestiguan.

Pero la profunda conexión entre dos hombres bien puede haber sido percibida específicamente como lista para el campo de batalla exclusivamente en los círculos militares de Tebas.

Restos de Cadmea, la fortaleza central de la antigua Tebas. Foto de Nefasdicere CC BY-SA 3.0

Plutarco Vida de Pelopidas dice: “& # 8230 una banda cimentada por la amistad basada en el amor nunca se romperá, y es invencible, ya que los amantes, avergonzados de ser débiles ante los ojos de su amado, y el amado ante sus amantes, corren voluntariamente al peligro en busca de alivio el uno del otro ".

El "ejército de amantes" también se elogia en Platón Simposio: “Si solo hubiera alguna forma de idear que un estado o un ejército se componga de amantes y sus amores, serían los mejores gobernadores de su propia ciudad, absteniéndose de todo deshonor y emulándose unos a otros en honor y al luchar uno al lado del otro, aunque sea un puñado, vencerían al mundo ".

Taller tebano (tipo Oinochoe), siglo VII a.C.

En 371 a.C., otra victoria significativa contra Esparta se escribió en las páginas de la historia, y la Banda Sagrada volvió a formar parte de ella. En ese momento, Esparta estaba oficialmente en guerra con Tebas.

El choque de las ciudades-estado en guerra se produjo cerca de la aldea de Leuctra ese año, de ahí cómo se concibió el nombre de la batalla.

Los tebanos entraron en la batalla con poco más de 8.000 hombres, entre ellos el & # 8216 ejército de los amantes & # 8217. Unos 12.000 hombres estaban del lado espartano.

Caballería del Partenón Friso, Oeste II, 2-3, Museo Británico.

Los espartanos se acercaron al campo de batalla en una formación familiar, impulsando un ala derecha poderosa, y los tebanos se agruparon en consecuencia. La mayoría de sus hombres estaban colocados en el ala izquierda de la falange, y & # 8216 the Lovers & # 8217 estaban en el mismo frente.

Los dos ejércitos se enfrentaron primero con sus jinetes, y el lado tebano demostró tener mayor mérito.

Monumento a los espartanos en Grecia cerca del lugar de una batalla legendaria.

Enviaron a la caballería espartana en retirada y los caballos al galope abandonaron la escena empañados por el polvo. Los tebanos aprovecharon la oportunidad para correr contra los espartanos, y la Banda Sagrada se separó rápidamente para cazar al enemigo y los mejores hombres.

Una vez más, los espartanos se enfrentaban a una amarga derrota. Entre los miles que murieron en el asalto se encontraba el rey espartano, Cleombrotus I. La batalla de Leuctra ayudó a Tebas a reafirmar su independencia, selló la fama de su facción homosexual y marcó el fin del dominio de Esparta sobre la antigua Grecia.

La desaparición de la Banda Sagrada se produjo años después, a manos de una nueva rivalidad en la península, liderada por Felipe II y su hijo Alejandro Magno.


Grecia 1821-2021: la historia de la guerra de independencia griega

Recreación de la batalla de Lalas Crédito: Elias Pergantis.

Como Grecia cuenta 200 años desde el comienzo de su Guerra de independencia y se enorgullece de la frontera este de Europa como miembro de la UE, la mente viaja naturalmente a los gloriosos días de 1821.

Eran tiempos de valentía y batalla, de sangre y represalias, rebeldes luchando contra los ejércitos otomanos organizados, de total sacrificio y renacimiento.

La nueva nación fue concebida y nació en el campo de batalla, alimentada por la sangre de sus héroes, su suelo un monumento viviente de la valentía.

Vea nuestro breve documental, narrado por Nasos Papargyropoulos y con fotografías únicas de Elias Pergantis que cuentan la historia por excelencia de Grecia:

Los nombres de los héroes y # 8217 resuenan a lo largo de las décadas, aún inspirando asombro, como las innumerables estatuas en todo el país, junto con los campos de batalla:

Kolokotronis, Karaiskakis, Nikitaras, Androutsos, Diakos, Papaflessas, Kanaris, Bouboulina, Tombazis Alamana, Dervenakia, Gravia, Missolonghi, Maniaki, Chios, Navarino.

& # 8220Rigas, & # 8221 de Peter von Hess, (izquierda) y el manuscrito de Thourios. Dominio publico

Rigas Feraios, Filiki Eteria pioneros de la guerra de independencia griega

Todo comenzó décadas antes de 1821, cuando un escritor y teórico político, un hombre activo en la Ilustración griega moderna, mató a una importante figura otomana y huyó a las montañas.

Rigas Feraios, cuyo verdadero nombre era Antonios Rigas Velestinlis, formó la vanguardia de la Guerra de Independencia griega. Sus escritos llamaban a los griegos a rebelarse y luchar por su libertad.

Su poema épico & # 8220Thourios & # 8221 contiene una línea que hace llorar a los griegos, incluso hoy en día: ῾Καλύτερα μίας ώρας ελεύθερη ζωή παρά σαράντα χρλόνια σκλαντα χρλόνια σκλαβιά καήι.

(& # 8220Es mejor vivir una hora como hombre libre que cuarenta años como esclavo. & # 8221)

Feraios viajó por los Balcanes, Italia y Austria en un intento de conseguir apoyo para la causa griega de liberación. Trágicamente, mientras estaba en Austria fue traicionado y luego arrestado en Trieste por los otomanos.

Luego fue arrojado al río Danubio para ahogarse. Sus últimas palabras fueron: & # 8220He sembrado una rica semilla, llega la hora en que mi país cosechará sus gloriosos frutos. & # 8221 Era 1798.

De hecho, las semillas se habían sembrado. En 1814, tres griegos de la diáspora de ideas afines se reunieron en Odessa, en la actual Ucrania, en ese momento hogar de una próspera comunidad griega.

Los tres hombres formaron una sociedad secreta llamada Filiki Eteria (La Sociedad de los Amigos) con el propósito decididamente & # 8220 hostil & # 8221 de iniciar un levantamiento armado para librar a Grecia de los otomanos.

Los tres fundadores fueron Nikolaos Skoufas, de la provincia de Arta, Emmanuil Xanthos, de Patmos y Athanasios Tsakalov, de Ioannina.

La Filiki Eteria reclutó en su mayoría a griegos fanariotas de Rusia, jefes locales de Grecia y serbios en sus filas.

Dos de sus primeros miembros destacados fueron Alexandros Ypsilantis, príncipe y oficial de alto rango de la Caballería Imperial Rusa, y el señor moldavo Michael Soutzos.

Los futuros líderes de la Guerra de Independencia griega como Theodoros Kolokotronis, Odysseas Androutsos, Dimitris Plapoutas y el Metropolitano Germanos de Old Patras también se unieron al esfuerzo.

En 1818, la Filiki Eteria se trasladó a Constantinopla, el año estuvo marcado por la muerte del miembro fundador Skoufas. Luego, Xanthos y Tsakalov intentaron encontrar un nuevo líder que tomara las riendas.

Alexandros Ypsilantis se convirtió en el jefe de la Filiki Eteria en abril de 1820, comenzando inmediatamente los preparativos para el levantamiento armado, estableciendo una unidad militar que llamó Banda Sagrada.

Inicialmente se propuso comenzar la revolución en Constantinopla, pero la idea fue descartada a favor del Peloponeso (llamado en ese momento Moreas).

La Filiki Eteria creó un fondo en el que se depositó una gran suma de dinero para cubrir las necesidades de armas, municiones y suministros para la revolución.

Hicieron un llamado a los griegos de la diáspora para que contribuyeran de cualquier forma que pudieran a la guerra de liberación de los otomanos. Ypsilantis envió feroces cartas a todos los centros del helenismo de todo el mundo, pidiéndoles que se unieran a la lucha.

& # 8220 El éxodo de Missolonghi, & # 8221 de Theodoros Vryzakis. Dominio publico

En octubre de 1820, Ypsilantis decidió comenzar la revolución en Moldavia. Sin embargo, fue un movimiento catastrófico porque el líder griego esperaba un apoyo que nunca recibió.

Los poderes con los que contaba Ypsilantis & # 8212 predominantemente Rusia & # 8212 se mantuvieron alejados de su ambiciosa campaña.

Al mismo tiempo, los otomanos estaban reuniendo un gran ejército y entraron en Moldavia para reprimir el ejército naciente de Ypsilantis y un levantamiento en Moldavia.

El ejército turco se reunió con los hombres de Ypsilanti en Iasi. La Banda Sagrada y el ejército de voluntarios fueron masacrados en la Batalla de Iasi.

Sin embargo, se plantó la semilla revolucionaria de la Filiki Eteria, y la consigna “Libertad o Muerte” comenzó a pronunciarse cada vez más en labios de los griegos. La marea había cambiado.

& # 8220Palaion Patron Germanos iza la bandera en Agia Lavra, & # 8221 por un artista desconocido. Dominio publico

Monasterio de Agia Lavra: 25 de marzo de 1821

Sin embargo, la derrota del ejército de Ypsilantis en Moldavia no disuadió a los ansiosos griegos de Moreas. Querían comenzar la Guerra de la Independencia lo antes humanamente posible.

El 13 de marzo de 1821, el metropolitano Germanos de Old Patras (Palaion Patron Germanos) declaró la guerra en el monasterio de Agia Lavra, bendiciendo los esfuerzos de los luchadores por la libertad.

El 13 de marzo es el día dado por los historiadores para este evento. Sin embargo, los griegos eligieron el 25 de marzo como el día histórico del comienzo de la guerra en serio, de modo que el estallido de la Revolución coincidiera con la fiesta de la Anunciación de la Virgen María.

La Virgen María es la segunda figura más sagrada en la Iglesia Ortodoxa Griega después de Jesús mismo, y la elección del día conecta inextricablemente la ortodoxia con la Guerra de Independencia griega.

Cuando Palaion Patron Germanos izó la bandera con la cruz y la bendijo, dio a entender que esto no solo era una guerra por la libertad, sino también una guerra de fe.

El lema era & # 8220Liberty or Death & # 8221 y los griegos, que habían estado organizando sus fuerzas durante meses, entraron en la Guerra de Independencia con solo eso en mente.

Sin embargo, la primera bandera de la revolución fue en realidad izada en la isla de Spetses el 13 de marzo & # 8212 por una mujer. nada menos & # 8212 Laskarina Bouboulina.

Bouboulina era un destacado propietario de buques en Spetses. Viuda dos veces y con siete hijos, era extremadamente rica y poseía varias embarcaciones.

Una vez que Spetses se rebeló contra los otomanos, las islas de Hydra y Psara siguieron su ejemplo. Entre ellos, las islas tenían una flota de más de 300 barcos para librar cualquier batalla naval que se les presentara.

La heroína griega logró capturar la fortaleza de Monemvasia. También participó en el bloqueo de Pylos y llevó suministros a los revolucionarios por mar.

El 17 de marzo, los Maniots & # 8212 descendientes de los espartanos & # 8212 declararon la guerra en Aeropolis y avanzaron hacia Kalamata con 2,000 hombres bajo su líder Petros Mavromichalis.

Allí, unieron fuerzas con las tropas de los jefes Theodoros Kolokotronis, Nikitaras y Papaflessas. Kalamata cayó en manos griegas el 23 de marzo.

A finales de marzo, los griegos rebeldes controlaban todo el campo de las Moreas, mientras que los turcos estaban confinados a los fuertes de las ciudades.

La capital provincial de Moreas era Tripolitsa (hoy & # 8217s Tripolis), donde muchos musulmanes y sus familias habían huido.

& # 8220Theodoros Kolokotronis y sus guerreros, & # 8221 de Peter von Hess. Dominio púbico

Los griegos, liderados por Theodoros Kolokotronis, sitiaron Tripolitsa durante meses. Finalmente, la ciudad cayó el 23 de septiembre y, lamentablemente, fue entregada a la turba durante dos días enteros.

En enero de 1822 toda la región de Moreas fue liberada y volvió a ser territorio griego.

La noticia de que los griegos se habían rebelado naturalmente enfureció a los otomanos. En la sede del Imperio Otomano, Constantinopla, el sultán ordenó la masacre de la ciudad y la población griega en represalia.

El Patriarca de la Iglesia Ortodoxa Griega, Gregorio V, fue ahorcado públicamente a pesar de haber condenado la revolución y predicado la obediencia al sultán.

Se llevaron a cabo ejecuciones masivas de griegos junto con un extenso pogromo, que incluyó la destrucción de iglesias y el saqueo generalizado de propiedades griegas.

La guerra de Independencia en Grecia central

Grecia central se unió a la guerra, siendo Focis y Salona las primeras, el 24 y 27 de marzo respectivamente. Athanasios Diakos capturó Livadeia el 31 de marzo y Thebes dos días después.

Los revolucionarios se trasladaron al sur de Atenas a mediados de abril y obligaron a los turcos a fortificarse en la Acrópolis. Los griegos luego sitiaron la montaña sagrada de la Acrópolis.

En ese momento, Atenas estaba poblada por solo unas 10,000 personas, la mitad de las cuales eran cristianos griegos y la otra mitad eran musulmanes, ya sea turcos, albaneses o griegos musulmanes.

La respuesta de los otomanos a la revuelta de Grecia central fue enviar al comandante Omer Vrioni con su considerable ejército para reprimirlo y luego, esperaban, trasladarse a Moreas para hacer lo mismo.

& # 8220Athanasios Diakos, & # 8221 de Dionysios Tsokos. Dominio publico

El ejército de Athanasios Diakos se reunió con las tropas de Omer Vrioni en Alamana el 23 de abril de 1821. Los griegos superados en número lucharon heroicamente, pero sucumbieron trágicamente a las fuerzas otomanas.

Diakos fue herido y hecho prisionero. Luego, Vrioni le pidió que denunciara su fe cristiana y colaborara con los otomanos. Diakos naturalmente se negó.

La lealtad de Diakos a Grecia y la devoción a su fe se hicieron legendarias. Su horrible castigo & # 8212 muerte por empalamiento & # 8212 se convirtió en un símbolo de la barbarie turca & # 8217 y brutalidad.

En Alamana, los griegos perdieron a un gran líder militar. También perdieron otra batalla en Eleftherohori. Pero afortunadamente, el ejército de Vrioni no era invencible.

Los griegos pronto lograron detener el avance otomano en Gravia Inn bajo el liderazgo de Odysseas Androutsos.

Cuando los otomanos se acercaron, enviaron un mensajero para exigir la rendición de los griegos rebeldes.

No solo no se rindieron, sino que Androutsos mató a tiros al mensajero y, junto con sus hombres, se refugiaron en la posada Gravia.

Forzando al ejército turco a pasar por un estrecho pasaje donde estaba Gravia Inn, Androutsos y su puñado de hombres infligieron grandes bajas al enemigo.

Tras la derrota, Vrioni pospuso su avance hacia Moreas mientras esperaba refuerzos. Sin embargo, invadió y capturó Livadeia y pudo levantar el sitio de la Acrópolis de Atenas.

Luego, los griegos se reagruparon y una fuerza de 2.000 hombres logró destruir un ejército de socorro turco en su camino a Vrioni en Vassilika, lo que lo obligó a abandonar Attica y retirarse a Ioannina.

A fines de 1821, los revolucionarios habían logrado asegurar temporalmente sus posiciones en Grecia central.

& # 8220 Primera Asamblea Nacional, & # 8221 por Ludwig Michael von Schwanthaler. Wikipedia / dominio público

La Constitución provisional de 1822

El primer día de 1822 estuvo marcado por la aprobación por votación de la primera Constitución de la Revolución por la Asamblea Nacional de Epidauro.

Mejor conocido como el & # 8220 gobierno provisional de Grecia & # 8221, proclama la decisión de la nación & # 8217 sobre & # 8220 presencia política e independencia & # 8221.

El texto está influenciado no solo por las Constituciones francesas de 1793 y 1795, sino también por la Declaración de Independencia Americana del 4 de julio de 1776 y la Constitución de los Estados Unidos de 1787.

A continuación, se nombró a los miembros de un cuerpo ejecutivo y legislativo que debían gobernar los territorios liberados. Alexandros Mavrokordatos se convirtió en presidente del órgano ejecutivo.

Dimitrios Ypsilantis, que había convocado a la Asamblea, fue elegido presidente del cuerpo legislativo.

Sin embargo, en las regiones de Grecia que no habían sido liberadas, los otomanos tomaron represalias contra los rebeldes, mientras que algunas islas aún se mostraban reacias a unirse a la causa.

Cuando los griegos de otras islas desembarcaron en Quíos y atacaron a los turcos en la ciudadela, la mayoría de sus residentes se negaron a participar.

Los otomanos respondieron vengativamente al asesinato de sus soldados y enviaron miles de tropas a la isla.

La masacre de Quíos fue uno de los momentos más oscuros de toda la Guerra de Independencia griega. Los turcos masacraron a 42.000 residentes y se llevaron a 52.000 como esclavos.

& # 8220La masacre de Chios, & # 8221 por Eugene Delacroix. Dominio publico

La masacre de miles de cristianos por parte de las hordas otomanas provocó la indignación internacional y llevó a un mayor apoyo a la causa griega en todo el mundo.

Los griegos no podían permitir que pasara la masacre de Quíos y sintieron que tenían que tomar represalias. El 6 de junio de 1822 el almirante Constantinos Kanaris hizo justicia de la mejor manera posible.

Mientras el almirante turco Kara-Ali Pasha realizaba una celebración en su buque insignia en Quíos, Kanaris y sus hombres se acercaron con un bote de bomberos y lo dejaron al lado de donde se almacenaba la pólvora en el barco.

Todos los turcos a bordo del barco, incluido Kara-Ali Pasha, murieron instantáneamente en la explosión resultante, y el fuego se extendió a los barcos adyacentes.

Varios barcos fueron destruidos, mientras que las bajas otomanas llegaron a 2.000, incluidos oficiales navales y marineros.

& # 8220Kanaris quema el buque insignia turco, & # 8221 por Peter von Hess. Dominio publico

Los Philhellenes apoyan la Guerra de Independencia griega

La masacre de Quíos atrajo la atención internacional sobre la lucha griega por la liberación. De Europa a América, el alcance del filhelenismo se amplió a medida que más y más académicos y otros se enamoraban de la causa griega.

El poeta romántico inglés Lord Byron fue sin duda el filhellene más conocido de la época. Byron se unió activamente a la Guerra de Independencia griega y se convirtió en un héroe nacional para todos los griegos, aunque no cayó en la batalla.

Byron dio su vida por Grecia, muriendo en 1824 a la edad de 36 años de una fiebre contraída después del primer y segundo asedio de Missolonghi.

& # 8220Lord Byron, & # 8221 Crédito: Desconocido / Wikimedia Commons

Inspirado por Byron, el Dr. Samuel Gridley Howe, el filhelleno estadounidense, zarpó hacia Grecia tan pronto como obtuvo su título de médico en la Universidad de Harvard en 1824.

Howe, con solo 23 años en ese momento, se unió al ejército griego como cirujano. Sin embargo, sus servicios no se limitaron a la cirugía, ya que luchó en batallas mostrando gran valentía y habilidad para comandar tropas.

Philhellene Dr. Samuel Gridley Howe fue llamado & # 8220 El Lafayette de la Revolución Griega & # 8221.

Su entusiasmo y humanidad pronto le valieron el título & # 8220the Lafayette de la Revolución Griega & # 8221.

Incluso después de regresar a Estados Unidos en 1827, participó en campañas para recaudar fondos y suministros para ayudar a aliviar la hambruna desesperada y el sufrimiento generalizado en Grecia, enviando el equivalente a 16 millones de dólares en dinero actual al país.

Jonathan Peckham Miller, George Jarvis y George Wilson son otros tres grandes filhellenes estadounidenses que se inspiraron en viajar a Grecia para luchar en la guerra de liberación.

Las guerras civiles griegas (1824-1825)

El ímpetu del levantamiento griego fue tal que, a mediados de 1822, todas las Moreas y gran parte de Grecia central estaban libres.

La destrucción del ejército turco en Dervenakia el 26 de julio de 1822 selló la victoria griega y la recuperación de una gran parte de la patria & # 8212, aunque temporalmente.

El resultado de la batalla victoriosa en Dervenakia, también conocida como la Masacre de Dramalis, fue la destrucción de una parte significativa del ejército turco.

Viniendo de Drama en el norte de Grecia a la península del Peloponeso con 30.000 hombres, Dramalis (conocido como Drama Ali) quería recuperar Tripolitsa y Moreas.

Los turcos tomaron Corinto por asalto y se dirigieron hacia Argólida. Kolokotronis y sus hombres se colocaron en dos de los cuatro pequeños pasos de montaña, llamados Dervenakia.

Atrapados en los estrechos pasajes, los soldados otomanos se convirtieron en presa de los griegos ocultos. Después de que los otomanos contaran entre 2.500 y 3.000 muertos y heridos, se vieron obligados a retirarse.

Desafortunadamente, la solidaridad entre los vencedores no se ganó con tanta facilidad.

Confiados en que podían gobernar la parte de Grecia que era libre, las diferencias entre los capitanes militares y los políticos pronto se convirtieron en conflictos. El conflicto tuvo dimensiones políticas y regionales, ya que los líderes de Grecia central (Roumeli) y los armadores de las islas se volvieron contra los líderes de Moreas.

Las disputas llevaron a una Segunda Asamblea Nacional que se reunió en marzo de 1823 en Astros. En esa reunión, se fortaleció la gobernanza central a expensas de los órganos regionales.

Se votó una nueva constitución y se eligieron nuevos miembros para los cuerpos ejecutivo y legislativo.

Theodoros Kolokotronis y Petros Mavromichalis fueron elegidos para el cuerpo ejecutivo y Alexandros Mavrokordatos fue elegido presidente del cuerpo legislativo.

La primera guerra comenzó en marzo de 1824, cuando el gobierno pidió a Panos Kolokotronis que entregara la ciudad de Nauplia. Panos se negó y el gobierno decidió sitiar la ciudad.

El 22 de marzo de 1824, las fuerzas leales al nuevo cuerpo ejecutivo sitiaron Tripolitsa, y después de dos semanas de lucha se llegó a un acuerdo entre las dos partes.

Sin embargo, en las elecciones de octubre de 1824, los peloponesos que formaban parte del cuerpo ejecutivo ocuparon la mayoría de los puestos gubernamentales, excluyendo a sus rivales.

Entonces comenzaron nuevas negociaciones, pero desembocaron en un conflicto armado. Kolokotronis despertó a los residentes de Tripolitsa contra los recaudadores de impuestos locales del gobierno.

Papaflessas y Yannis Makriyannis no lograron reprimir la rebelión de los seguidores de Kolokotronis, que se extendió por todo el Peloponeso.

El hijo de Kolokotronis & # 8217, Panos, fue asesinado por sus oponentes, y eso devastó al gran general, que no pudo superar la muerte de su hijo & # 8217 y dejó las armas durante algún tiempo.

Mientras que los peloponesios estaban indecisos sobre sus futuros movimientos, el gobierno reagrupó sus ejércitos, que ahora consistían principalmente en roumeliots y souliots.

El plan era invadir las Moreas y reprimir a los rebeldes de Kolokotronis y # 8217. Los jefes de Roumeli como Georgios Karaiskakis, Kitsos Tzavelas e Ioannis Gouras lideraron la campaña.

Kolokotronis fue arrestado y encarcelado y Mavrokordatos asumió el cargo de presidente del ejecutivo.

En mayo de 1825, bajo la presión de la intervención egipcia, durante la campaña del ejército de Ibrahim Pasha, los presos fueron liberados y se les concedió la amnistía.

During the civil war, on the mainland, where Greeks fought against other Greeks for petty political reasons, a major massacre took place on Psara Island.

The destruction of Psara on July 5, 1824, was one of the most moving tragedies of the entire Greek Revolution, as the the Ottomans decimated the civilian population of the island.

At the time, the entire population of Psara had been about 7,000 souls. After the massacre, the population of the island never rose over 1,000.

Second phase of the Greek war of Independence

While the Greeks were involved in their own war, the Ottomans started a major campaign to recapture the cities and countryside now governed by the revolutionaries.

On February 26, 1825, the Egyptian Army of Ibrahim Pasha landed undisturbed in Methoni, in the Moreas, with 4,000 infantry and 400 cavalry, and took over the city’s castle.

His plan was to take back the entire Peloponnesian peninsula from the Greeks. In the following days his men were reinforced with more troops.

The total number of Ibrahim’s infantry reached 15,000. By the end of April he had occupied the strategic castles of Koroni and Pylos (Neokastro).

On May 20, the Greek war hero Papaflessas decided to repulse the Egyptians himself. With a force of 3,000 Greeks, Papaflessas marched south to attack Ibrahim.

However, half of his troops deserted when they saw the massive Egyptian Army approach. Papaflessas then proclaimed an eloquent speech that shored up the morale of the remaining men.

The Greeks fought bravely and held their positions but were eventually overwhelmed. About 1,000 Greeks, including Papaflessas, fell that day.

Ibrahim ordered his men to recover the head and body of Papaflessas and place it upright on a post, as a mark of respect for a valiant foe.

Legend has it that Ibrahim kissed Papaflessas’ head and said “If all Greeks were like him, I would not take charge of this campaign.”

“Papaflessas at Maniaki,” Unknown artist. Dominio publico

Ibrahim’s army advanced and on June 7 recaptured Tripolitsa, which had been abandoned by the Greeks.

Ibrahim Pasha then sent 5,000 troops to take over Nafplion, the seat of the Greek government.

On June 24, 1825 Greek forces of about 500 men, led by Captain Yannis Makriyannis and Demetrios Ypsilantis, met Ibrahim’s army at the Lerna Mills, a few miles from Nafplion.

It was a suicide mission — and Makriyannis acknowledged that fact. Yet he claimed that since God was on their side, they would win. If they died, it would be a good death, he added.

The outnumbered Greeks somehow defeated the Egyptian army. This, the first Greek success against Ibrahim, saved the city of Nafplion.

“The Exodus of Missolonghi,” by Theodoros Vryzakis. Dominio publico

The heroic exodus and fall of Missolonghi

On April 1825, Reshid Mehmed Pasha received the following order from the Sultan: “Either Missolonghi falls or your head falls.” This meant the third siege of the western Greece city.

It was a difficult task to take over the fortified city, which was surrounded by lakes. The brave chieftains Notis Botsaris and Kitsos Tzavellas led the defense of Missolonghi.

The city was defended by about 3,000 men, with several philhellenes among them, including the Romantic poet and hero, Lord Byron.

The siege lasted an entire year, with Ibrahim Pasha joining the attack after the first months. Yet what the vast Egyptian army could not achieve, starvation and disease did.

The defending captains decided to lead the starving civilians to a heroic exodus, while those who could not follow would stay and defend the city to the death.

When the Greeks charged heroically out of the city gates, they were fired upon by Turks and Egyptians.

Many panicked and fled back inside the walls, while the Turkish-Egyptian forces had already entered the city, killing, looting and raping.

Of the 7,000 people who attempted to escape, only 1,000 made it to safety. The rest were slaughtered or sold into slavery.

The surviving Greek Christian women became sex slaves to Egyptian soldiers. In an especially grisly act, the Turks displayed 3,000 severed heads on the city walls.

Yet the Missolonghi massacre proved a victory for the Greek cause in the end, and the Ottomans paid dearly for their harsh treatment of Missolonghi.

After this atrocity, many Western Europeans felt increased sympathy for the Greek cause, while they were outraged against the barbaric Ottomans.

The horrific event influenced the eventual decision of Britain, France and Russia to intervene militarily in the Battle of Navarino one year later.

“Georgios Karaiskakis,” by Georgios Margariris. Credit: Public Domain

Karaiskakis beats the Turks in Central Greece

After the fall of Missolonghi the Turks continued their campaign to recapture the rest of Roumeli (Central Greece). Turkish troops under Mustafa Bey started their moves.

Upon receiving intelligence of the Ottoman Army’s maneuvers, Georgios Karaiskakis prepared a surprise attack near the village of Arachova.

On November 18, Mustafa Bey’s 2,000 troops were blockaded in Arachova by the Greek Army. An 800-man force which attempted to relieve the defenders three days later failed.

On November 22, Mustafa Bey was mortally wounded and Ottoman morale plunged, as cold weather and heavy rainfall plagued the hunger-stricken defenders.

At midday on November 24 the Ottomans made an attempt at breaking out. Most were killed in the fighting or perished from the cold.

The Greek victory at Arachova gained the rebels valuable time before the Great Powers came to their assistance one year later.

The Battle of Arachova brought the name of Georgios Karaiskakis to the forefront, making him one of the most well-known heroes of the Greek War of Independence.

“Battle at Navarino,” by Ambroise Louis Garneray. Credit: Wikipedia/Public Domain

The Battle of Navarino

October 10, 1827 was a fateful day for Greek independence as British, French and Russian squadrons entered the harbor at Navarino Bay on the west coast of the Peloponnesian peninsula, in the Ionian Sea.

An Ottoman armada which, in addition to imperial warships, included squadrons from Egypt and Tunis, was destroyed by the Allied forces.

Virtually the entire Ottoman fleet was decimated, despite the fact that the Ottoman ships’ crews put up an extraordinary fight.

In another amazing turn, this was to be the last major naval battle in history to be fought entirely with sailing ships, although most ships fought at anchor.

The Allied naval forces essentially put an end to Turkish plans to recapture the parts of Greece they had lost after centuries of rule.

The casualties of the Ottomans were extremely high and morale was at the lowest point after that day.

Russia declares war on Turkey

The Greek War of Independence sparked the Russo-Turkish war that was long due, according to historians.

On April 26, 1826 the war broke out after Sultan Mahmud II closed the Dardanelles to Russian ships and revoked the 1826 Akkerman Convention.

The Turkish move was related to the Greek War of Independence because the closing of the Dardanelles was in retaliation for the Russian participation in the Battle of Navarino.

Greeks welcomed the war, of course, because the Ottoman troops would be leaving the newly-founded state to concentrate on the war against the Russians.

Map of Greece after the Treaty of London. Credit: Lassner/Wikipedia CC BY-SA 4.0

May 7, 1832: The Treaty of London establishes the state of Greece

The Treaty of London, signed by Britain, France and Russia, established a new Greek state, appointing Otto of Bavaria the King of Greece, defining Greece as an independent kingdom.

The Arta-Volos line was delineated as Greece’s northern frontier. The Ottoman Empire was indemnified in the sum of 40,000,000 piastres for the loss of their former territory.

The exact parameters of the Kingdom’s borders were confirmed again in the London Protocol of August 30, 1832, signed by the Great Powers, which ratified the border between Greece and the Ottoman Empire.

The London Treaty marked the formal end of the Greek War of Independence, creating modern Greece as an independent state, finally free of the Ottoman Empire.


Marathon (490 BCE)

Batalla de maratón: famoso choque entre una fuerza de invasión persa y un ejército de atenienses en 490 a. C.

In 492 BCE, the Persian king Darius I the Great decided to extend the power of his empire across the Aegean Sea, where the Yaunâ (Greeks) had been a source of trouble for some time already. General Mardonius annexed Macedonia and two years later, Datis and Artaphernes were sent out on a naval expedition to conquer the Aegean islands. After finishing this campaign, they were supposed to bring back Hippias, the former tyrant of Athens, who would set up a pro-Persian regime.

The campaign started without serious problems and soon, the islands of the Aegean Sea were subdued. To celebrate this success, the Persians sacrificed at Delos, maybe because they identified the god Apollo with their own Ahuramazda. After this, the Persian navy continued to the isle of Euboea, where the expeditionary force attacked Eretria, one of the Greek cities that had supported Greek rebels in Asia Minor. Fighting continued for six days, but the town was betrayed on the seventh day. Its inhabitants were carried off as prisoners.

The part of Athenian territory opposite Euboea - and also the best ground for cavalry to maneuver upon - was at Marathon, and it was to this village that Hippias directed Datis, Artaphernes, and the 25,000 Persians. There was a symbolic reason as well: Hippias' father Pisistratus had once landed at Marathon, and had become tyrant of Athens.

Map of the battle of Marathon

Immediately, the Athenians sent out a force of some 10,000 heavily armored infantrymen (hoplites), which blocked the road to Athens. At the same time, they sent a messenger named Pheidippides to Sparta, who returned three days later (after covering some 450 kilometer!) with the message that the Spartans would send reinforcements as soon as possible. Unfortunately, a religious law forbade any military operation until full moon, which was still six days ahead. (This full moon allows us to date the battle to 10 September or 12 August 490.)

While the Athenians postponed the engagement, they received reinforcements from their ally Plataea. The main problem for the Greeks was the superior Persian cavalry no infantry line could cross the open plain, because its rear would be exposed to attacks by Persian mounted archers.

Among the Athenian commanders was a general named Miltiades, who had a grudge against the Persians, who had forced him out of his personal kingdom at the entrance of the Hellespont. On the day on which he was to command the Greek army, he received favorable omens and moved his army into position, allowing the center to be weak, but strengthening the wings. At dawn, he ordered his heavy armored men to run towards their enemies, about two kilometers away. The Greek researcher Herodotus of Halicarnassus, whose Historias are our main source for the events, remarks that the Persians considered this charge "suicidal madness".

On the wings the Athenians, fighting with better armor and longer spears than their enemies, routed the invaders, and after this first victorious engagement, the wings attacked the Persian center from the rear. According to Herodotus, the Athenians lost 192 men in the ensuing mêlée, their opponents 6,400.

This is exaggerated (6,400 = 192 × 100/3), but no doubt the invaders suffered heaby losses. A German officer, Hauptmann Eschenburg, who visited the site in 1884/1885, discovered huge masses of human bones, which seemed to belong to hundreds of people. The absence of a funeral monument suggests that this mass burial was done in a hurry. (That the Athenians buried the Persians was a pious act, but the Persians must have been shocked when they heard about it: it was their practice to expose the dead.)

One mystery remains: how could the Athenians cross the plain without fear for a cavalry attack? Herodotus suggests that their charge was too swift, but contradicts this when he says that the struggle was long drawn out (which means: more than two hours).

There is, however, another story about the battle of Marathon, which can be found in the biography of Miltiades by the Roman author Cornelius Nepos (first century BCE) and in the Suda, a tenth century Byzantine lexicon. According to these sources, deserters from the Persian army had come to the Athenian camp, telling that the cavalry were away.

¿Pero por qué? A possible explanation is that Datis and Artaphernes had become uneasy with the stalemate, had decided to leave the plain to attack the Athenian port of Phaleron, and had ordered the cavalry to embark on the transports. If this speculation is correct, the Athenians merely attacked a Persian rearguard.

Whatever the truth, it is certain that cavalry took part in the final stages of the battle, because in the Athenian building known as Stoa Poikilê was a painting of the battle that included a Persian horseman. This painting was already lost in 396 CE. note [Synesius, Epistle 54.] but in the Italian town Brescia, a relief can be seen that is based on it. A similar relief can be seen in Pula in Istria.

Although the battle had been won by the Athenians, this was not the end of the campaign. Most Persian soldiers were able to retreat to their ships, which brought them to Phaleron. Here, however, they saw that the Athenian army had in the meantime left Marathon and was prepared to oppose a second invasion. Understanding that it was impossible to take Athens by surprise, Datis and Artaphernes ordered the fleet to return to Asia. The captive Eretrians were deported to Mesopotamia, Hippias never returned to Athens, and the Spartans arrived too late to take part in the battle.

/> Marathon, tomb of the Plataeans

The Athenians and Plataeans received special tombs. The tumulus of the Athenians has been discovered in the middle of the plain, and the tomb of the Plataeans can be seen near the small museum of Vrana. It was unusual that Greek warriors were buried on the battlefield the example must have been Homer's famous poem the Ilíada, where we read how the heroes of the Trojan War received burials on the field. As it happened, there were ancient,Mycenaean tumuli near the battlefield, so the idea was not far-fetched. The date of the tumulus' construction is not know, but it has been argued that it belongs to the Roman age.

The well-known romantic story about the runner who came from Marathon to say that the Athenians had been victorious and died from exhaustion, is a late invention. It originates in a combination of two stories: Pheidippides' athletic achievement and the swift Athenian march from Marathon to the harbor. note [The legend can be found in Plutarch of Chaeronea, The glory of Athens 347c and is also told by Lucian.]

/> Marathon, Mycenaean funeral mound

Among the Greeks who fought at Marathon was the playwright Aeschylus, who thought that the fact that he had been there was more important than all his famous tragedies, and wanted to be commemorated as Marathonomachos, not as poet. His brother was killed in action. Rumor has it that throughout the night, one can still hear horses whinnying and men fighting.


History

From the 2nd millennium bce , and probably even earlier, the horse was employed as a riding animal by fierce nomadic peoples of central Asia. One of these peoples, the Scythians were accomplished horsemen and used saddles. It is also likely that they realized the importance of a firm seat and were the first to devise a form of stirrup. A saddled horse with straps hanging at the side and looped at the lower end is portrayed on a vase of the 4th century bce found at Chertomlyk in Ukraine. This contrivance may have been used for mounting only, however, because of the danger of being unable to free the foot quickly in dismounting. The Greek historian Strabo said that the indocility of the Scythians’ wild horses made gelding necessary, a practice until then unknown in the ancient world. The Sarmatians, superb horsemen who superseded the Scythians, rode bareback, controlling their horses with knee pressure and distribution of the rider’s weight.

Among the earliest peoples to fight and hunt on horseback were the Hittites, the Assyrians, and the Babylonians at the same time (about 1500 bce ) the Hyksos, or Shepherd Kings, introduced horses into Egypt and rode them in all their wars. In the 8th and 7th centuries bce the Scythians brought horses to Greece, where the art of riding developed rapidly, at first only for pleasure. A frieze from the Parthenon in Athens shows Greeks riding bareback. Philip II of Macedon had a body of cavalry in his army, and the army of his son Alexander had separate, organized horse units. In the 4th century bce another Greek historian, Xenophon, wrote his treatise Peri hippikēs (On Horsemanship), giving excellent advice on horsemanship. Many of his principles are still perfectly valid. He advocated the use of the mildest possible bits and disapproved of the use of force in training and in riding. The Roman mounted troops were normally barbarian archers who rode without stirrups and apparently without reins, leaving the hands free to use the bow and arrow.

As a general rule, almost every item of riding equipment used today originated among the horsemen of the Eurasian steppes and was adopted by the people of the lands they overran to the east, the south, and later the west.

Horseshoes of various types were used by migratory Eurasian tribes about the 2nd century bce , but the nailed iron horseshoe as used today first appeared in Europe about the 5th century ce , introduced by invaders from the East. One, complete with nails, was found in the tomb of the Frankish king Childeric I at Tournai, Belgium.

Attila is said to have brought the stirrup to Europe. Round or triangular iron stirrups were used by the Avars in the 6th century ce , and metal stirrups were used by the Byzantine cavalry. They were in use in China and Japan by about 600 ce .

The principle of controlling a horse by exerting pressure on its mouth through a bit (a metal contrivance inserted in the mouth of the horse) and reins (straps attached to the bit held by the rider) was practiced from the earliest times, and bits made of bone and antlers have been found dating from before 1000 bce . The flexible mouthpiece with two links and its variations have been in use down the centuries, leading directly to the jointed snaffle bit of the present day.

Early, stumpy prickspurs have been found in Bohemia on 4th-century- bce Celtic sites.


Why are horses traditionally mounted from the left side?

Dear Straight Dope:

Traditionally, people mount a horse from the left side (although today, we train them to accept someone getting on them from both sides). I was always told that this was because knights used to wear their swords on their right leg, which they then had to keep straight when mounting. Thus, they bent their left leg into the stirrup and were able to swing their right leg over straight. However, recently I have noticed that whenever I see knights depicted in paintings or movies, the sword is typically on the left side. Can you help me figure this one out? What is the straight dope on why people traditionally mount horses on the left side?

Heather Hipp, Atlanta, GA

We’d better begin by acknowledging the obvious, Heather. The fact is that most people don’t mount a horse from the left side. Most people call a cab. Those having some acquaintance with horsemanship, however, know that the left side is the horse’s "near" side while the right side is the "off" side. This is often explained in terms of swords, but we’re then obliged to acknowledge obvious fact #2: While a fair number of people still ride horses, you’re living in one tough neighborhood if you need to do so while wearing a sword.

About those swords. I’m afraid you’ve gotten the explanation a little scrambled. As you’ve observed, swords are traditionally worn on the left, since that makes it easier for a right-handed swordsman to pull the sword from its scabbard. If you’re wearing a sword on the left, you’ll want to mount your horse on su left, since otherwise the sword will get in the way. The practice goes way back before the medieval heyday of knights. In fact, it most likely originated when sword-toting warriors first began riding horses into battle.

The ancient Greek general Xenophon (c.430-c.355 B.C.), in his treatise The Art of Horsemanship, gives a step-by-step description–literally–of mounting a horse. Since the stirrup hadn’t been invented yet (and wouldn’t be until around 400 A.D.), this involved grasping the horse’s mane in two places–up by the ears with the left hand and at the base of the neck with the right. The rider would then jump up while swinging his right leg over the horse’s back (horses tended to be shorter in ancient times). Alternatively, if he was carrying a spear, the rider could use it to vault onto his charger. Xenophon advocates learning to mount from the right or “off” side in case the exigencies of war required it. It’s plain from his detailed description that the left or “near” side of the horse was the correct side for mounting in Xenophon’s time, when horses were primarily used for war.

Even when the stirrup came into use, the sheathed sword would still be in the way in mounting from the right, and would be likely to jab the horse in the side or rump just as the rider was swinging his leg over its back. The startled horse would then be strongly inclined to bolt, leaving the rider (briefly) in midair.

So why do we still mount from the left? After all, except for the occasional ceremony, the cavalry has ridden off into the sunset. To answer the question, we need to delve into equine physiology and psychology.

Let’s start with a fundamental fact, essential to understanding equines: The horse isn’t a predator–it’s prey. Even after millennia of domestication, the horse is physically and mentally hardwired to detect and elude attackers. Its eyes are set on the sides of its head, giving it almost 360 degrees of vision. It sees two monocular fields at once, one through each eye. The binocular vision we human predators take for granted, the horse has in only a small area directly ahead of it. So what it “knows” on one side, it doesn’t “know” on the other, until it’s been shown. The horse’s instincts dispose it to be suspicious of anything new in its environment. The thing behind that rock that wasn’t there yesterday could be a lion!

What does this have to do with mounting from the left? It means that a horse who’s been taught to accept being mounted only from one side may be perfectly docile when the rider clambers aboard on that side, yet spook and refuse to stand still if approached from the unfamiliar direction. That’s why authorities on horse training (including our old friend Xenophon) recommend teaching horses to be mounted from the off side, so that they’ll stand still for it if circumstances demand that the rider get on from that side

But why prefer the left side when swords are no longer a problem? Partly it’s the inertia of tradition–horses and humans are both creatures of habit. But it’s also common sense to have a standard approach. If you didn’t know which side a particular horse had learned to be mounted from, you could get a nasty surprise if you tried to get on from the “wrong” side.

The Art of Horsemanship, Xenophon (translated by Morris H. Morgan, Ph.D.), first published 1894, repub. 1993 by J. A. Allen & Co. Ltd., London.

The Horseman’s Encyclopedia, Margaret Cabell Self, 1963, A. S. Barnes & Co. Inc., New York.

The Body Language of Horses, Thomas Ainslie and Bonnie Ledbetter, 1980, Wm. Morrow & Co. Inc., New York.

Encyclopedia of the Horse, ed. by Elwyn Hartley Edwards, 1987, Crescent Books, New York.

Horse Facts, Susan McBane and Helen Douglas-Cooper, 1990, Dorset Press, New York.

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War Horse: A History of the Military Horse and Rider

For more than four thousand years, the horse and rider have been an integral part of warfare. Armed with weapons and accessories ranging from a simple javelin to the hand-held laser designator, the horse and rider have fought from the steppes of central Asia to the plains of North America. Understanding the employment of the military horse is key to understanding the succe For more than four thousand years, the horse and rider have been an integral part of warfare. Armed with weapons and accessories ranging from a simple javelin to the hand-held laser designator, the horse and rider have fought from the steppes of central Asia to the plains of North America. Understanding the employment of the military horse is key to understanding the successes and the limitations of military operations and campaigns throughout history. Over the centuries, horses have been used to pull chariots, support armor-laden knights, move scouts rapidly over harsh terrain, and carry waves of tightly formed cavalry. En War Horse: A History of the Military Horse and Rider, Louis A. DiMarco discusses all of the uses of horses in battle, including the Greek, Persian, and Roman cavalry, the medieval knight and his mount, the horse warriors—Huns, Mongols, Arabs, and Cossacks—the mounted formations of Frederick the Great and Napoleon, and mounted unconventional fighters, such as American Indians, the Boers, and partisans during World War II. The book also covers the weapons and forces which were developed to oppose horsemen, including longbowmen, pike armies, cannon, muskets, and machine guns. The development of organizations and tactics are addressed beginning with those of the chariot armies and traced through the evolution of cavalry formations from Alexander the Great to the Red Army of World War II.

In addition, the author examines the training and equipping of the rider and details the types of horses used as military mounts at different points in history, the breeding systems that produced those horses, and the techniques used to train and control them. Finally, the book reviews the importance of the horse and rider to battle and military operations throughout history, and concludes with a survey of the current military use of horses. War Horse is a comprehensive look at this oldest and most important aspect of military history, the relationship between human and animal, a weapons system that has been central to warfare longer than any other. . más


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