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Batalla de Caudine Forks, 321 a. C.

Batalla de Caudine Forks, 321 a. C.

Batalla de Caudine Forks, 321 a. C.

La batalla de Caudine Forks (321 aC) fue una derrota humillante infligida a los romanos por un ejército samnita en los Apeninos (Segunda Guerra Samnita).

Después de obtener una clara victoria en algún lugar del Samnio en 322 a. C., los romanos rechazaron una oferta de paz samnita y se prepararon para reanudar su campaña en 321. Los cónsules del año, Titus Veturius Calvinus y Spurius Postumius Albinus, llevaron su ejército combinado a Campania, y Acampó en Calatia, justo al este de Capua. Su ejército combinado probablemente contenía al menos 18.000 hombres, si cada cónsul dirigía una sola legión fuerte de 4.500, y al menos 27.000 si cada uno mandaba dos legiones, como fue el caso más tarde.

Los samnitas nombraron a Cayo Poncio como capitán general del año. Según Livio, decidió engañar a los cónsules para que cruzaran precipitadamente los Apeninos. Desde su base cercana a Caudium (en los Apeninos al este de Calatia) envió diez soldados disfrazados de pastores hacia las líneas romanas. Cuando cayeron en manos romanas, les dijeron a los romanos que la ciudad de Luceria en Apulia, que había caído recientemente en manos romanas, estaba siendo sitiada. Los cónsules se enamoraron de esta historia y decidieron tomar la ruta más rápida a Luceria, a través de las montañas.

Livy describió el campo de batalla como entre "dos pasos, profundos, estrechos, con colinas boscosas a cada lado". Una cadena continua de montañas se extendía de un paso a otro, rodeando una "llanura cubierta de hierba regada por la mitad de la cual pasa el camino". Desafortunadamente, esta descripción no coincide con ninguna de las rutas a través de los Apeninos, ninguna de las cuales tiene dos pasos lo suficientemente estrechos como para encajar con el resto del relato de la batalla de Livy.

Según Livio, los romanos cruzaron el primer paso y atravesaron la llanura cubierta de hierba sin notar las fuerzas samnitas escondidas en las colinas sobre ellos. Cuando llegaron al paso que salía de las llanuras, descubrieron que estaba bloqueado por una barricada de árboles talados con masas de roca apiladas contra ellos. Solo en este punto los samnitas se revelaron en las colinas sobre el valle. Al darse cuenta de que habían sido engañados, los romanos intentaron volver sobre sus pasos, solo para descubrir que el camino había sido bloqueado detrás de ellos. Ahora estaban atrapados entre dos barricadas, con tropas enemigas en las alturas a su alrededor.

El ejército romano se hundió ahora en un pozo de abatimiento y no pudo decidir cómo reaccionar. Los cónsules ordenaron a los hombres que construyeran su campamento de marcha normal y comenzó una especie de asedio. Cayo Poncio le pidió consejo a su padre, Herenio, sobre cómo tratar a los romanos. Su primera respuesta fue decirles que se vayan. Cuando este consejo fue rechazado, dijo 'mátalos a todos'. Cuando se le pidió que explicara la naturaleza contradictoria de su consejo, su respuesta fue que la mejor respuesta era liberar a los romanos y utilizar la buena voluntad generada para terminar la guerra en igualdad de condiciones. Si eso no era aceptable, entonces la segunda mejor respuesta era matar a todo el ejército romano, debilitando a la República y, con suerte, impidiéndoles lanzar una nueva invasión del Samnium durante varios años. No se tomó ninguno de los dos caminos y, en cambio, se impusieron términos humillantes a los romanos derrotados. Como Herennius predijo, esto causó indignación en Roma y aumentó la determinación romana de seguir luchando.

Otras fuentes antiguas sugieren que una batalla a gran escala tuvo lugar en algún lugar de las colinas cerca de Caudium, con los samnitas luchando desde una posición fuerte en las colinas. Finalmente, los romanos derrotados se vieron obligados a rendirse.

El incidente más famoso de la batalla tuvo lugar después de que los romanos se rindieran. Cayo Poncio insistió en que todo el ejército, desde los dos cónsules para abajo, debía pasar bajo el yugo (dos lanzas clavadas en el suelo, con una tercera formando un travesaño), vistiendo sólo sus túnicas. Esto fue visto como una gran humillación, lo que significa que el soldado enemigo había sido totalmente derrotado y estaba completamente bajo el poder del vencedor.

Los cónsules también se vieron obligados a aceptar un tratado de paz. Los romanos retirarían sus colonias del Samnium, incluidas Cales y la colonia de Fregellae que había contribuido a desencadenar toda la guerra. Después de eso, las relaciones entre los dos estados se regirían por un tratado justo. Los cónsules y otros oficiales presentes con el ejército acordaron este tratado, y luego, después de pasar bajo el yugo, el ejército derrotado regresó a Roma.

Las secuelas de esta derrota no están claras. Según Livio, los ciudadanos de Roma se negaron a aceptar el tratado y reanudaron la lucha. Siguieron una serie de victorias, incluida una en Luceria en el 320 a. C. en la que el propio Gavio Poncio fue capturado y obligado a pasar bajo el yugo. Este último elemento es casi con certeza una ficción romana posterior, aunque es perfectamente posible que el tratado fuera rápidamente repudiado y siguieran algunas victorias menores. A pesar de esto, la memoria de Caudine Forks y el yugo siguieron siendo parte de la cultura romana hasta el final del Imperio, convirtiéndose en un símbolo de humillante fracaso.

Conquistas romanas: Italia, Ross Cowan. Una mirada a la conquista romana de la península italiana, la serie de guerras que vieron a Roma transformarse de una pequeña ciudad estado en el centro de Italia en una potencia que estaba a punto de conquistar el antiguo mundo mediterráneo. La falta de fuentes contemporáneas hace que sea un período difícil de escribir, pero Cowan ha producido una narrativa convincente sin ignorar parte de la complejidad.

[leer reseña completa]


Batalla de Caudine Forks

Para el 321 a. C., la Segunda Guerra Samnita parecía sombría para los samnitas, pero su recién nombrado jefe de guerra Cayo Poncio estaba decidido a continuar luchando contra la República Romana y denunció cualquier idea de que los samnitas se rendirían. Él y su ejército acamparon en Caudium, donde se enfrentaría a un ejército romano invasor.


Contenido

El comandante samnita, Cayo Poncio, al enterarse de que el ejército romano estaba ubicado cerca de Calatia, envió a diez soldados disfrazados de pastores con órdenes de contar la misma historia de que los samnitas estaban sitiando Lucera en Apulia. Los comandantes romanos, completamente engañados por esta artimaña, decidieron partir para ayudar a Luceria. Peor aún, eligieron la ruta más rápida a través de Caudine Forks, un estrecho paso de montaña cerca de Benevento, Campania. & # 911 & # 93 El área alrededor de Caudine Forks estaba rodeada de montañas y solo se podía entrar por dos desfiladeros. Los romanos entraron por uno pero cuando llegaron al segundo desfiladero lo encontraron atrincherado. Regresaron de inmediato al primer desfiladero solo para encontrarlo ahora firmemente en manos de los samnitas. En este punto, los romanos, según Livio, cayeron en la desesperación total, sabiendo que la situación era bastante desesperada.

Según Livy, los samnitas no tenían idea de qué hacer para aprovechar su éxito. Por tanto, se convenció a Poncio de que enviara una carta a su padre, Herennio. Recibió la respuesta de que los romanos debían ser enviados, ilesos, lo antes posible. Este consejo fue rechazado y se envió una nueva carta a Herennius. Esta vez el consejo fue matar a los romanos hasta el último hombre.

Una pintura romana de la batalla de Caudine Forks

Sin saber qué hacer con un consejo tan contradictorio, los samnitas le pidieron a Herennius que viniera en persona para explicarlo. Cuando llegó Herennius, explicó que si liberaban a los romanos sin hacerles daño, se ganarían la amistad de los romanos. Si mataban a todo el ejército romano, Roma estaría tan debilitada que no representarían una amenaza durante muchas generaciones. Ante esto, su hijo preguntó si no había un camino intermedio. Herennius insistió en que cualquier camino intermedio sería una locura total y dejaría a los romanos ansiosos por vengarse sin debilitarlos.


Batalla de Caudine Forks, 321 aC - Historia


Batalla de Caudine Forks y mdash 321 a. C.

Horquillas Caudine, o Furculae Caudinae si le gusta el latín, es un paso estrecho en los Apeninos del Sur, en Samnium, que se encuentra en el sur de Italia.


La batalla de Caudine Forks fue parte de la Segunda Guerra Samnita .

Los samnitas contra los romanos.

Ganaron los samnitas. Los romanos perdieron mucho.

LÉALO DIRECTAMENTE DE LA FUENTE

Livy informes sobre la batalla de Caudine Forks en su Noveno libro .


7 batalla del río Talas

Mientras que el califato abasí se expandía hacia el este hacia Asia central, la dinastía china Tang se expandía hacia el oeste en la misma región. Los gobernantes locales se aliaron con los chinos para protegerse de los árabes y viceversa. Algo tenía que ceder, y las dos partes se enfrentaron en el 751 d. C. en el río Talas.

Las fuerzas Tang, dirigidas por el general coreano Gao Xianzhi, parecían tener la ventaja. Pero fueron traicionados por sus aliados de Qarluq, que cambiaron de bando y atacaron a los chinos por la espalda, destrozando su ejército.

Como resultado directo de la batalla, los musulmanes obtuvieron el control de Asia Central, incluida la Ruta de la Seda. También aprendieron a hacer papel con prisioneros chinos. Mientras tanto, la derrota ayudó a desencadenar la gran rebelión An Lushan en China.


Evento # 5269: Batalla de Caudine Forks, humillación de los romanos por parte de los samnitas

La batalla de Caudine Forks, 321 a. C., fue un evento decisivo de la Segunda Guerra Samnita. Su designación como batalla es una mera formalidad histórica: no hubo combates y no hubo bajas. Los romanos quedaron atrapados en un lugar sin agua por los samnitas antes de que supieran lo que estaba sucediendo y no quedó nada más que negociar una rendición desfavorable. La acción fue completamente política, con los magistrados de ambos lados tratando de obtener los mejores términos para su lado sin faltar al respeto a las creencias comunes sobre las reglas de la guerra y la conducción de la paz. Al final, los samnitas decidieron que sería mejor para las relaciones futuras dejar ir a los romanos, mientras que los romanos se vieron obstaculizados en la persecución de su campaña contra los samnitas por consideraciones de religión y honor.

Según Livy, los samnitas no tenían idea de qué hacer para aprovechar su éxito. Por lo tanto, se convenció a Poncio de que enviara una carta a su padre, Herennius. Recibió la respuesta de que los romanos debían ser enviados, ilesos, lo antes posible. Este consejo fue rechazado y se envió una nueva carta a Herennius. Esta vez el consejo fue matar a los romanos hasta el último hombre.

Sin saber qué hacer con un consejo tan contradictorio, los samnitas le pidieron a Herennius que viniera en persona para explicarlo. Cuando llegó Herennius, explicó que si dejaban libres a los romanos sin daño, se ganarían la amistad de los romanos. Si mataban a todo el ejército romano, Roma se debilitaría tanto que no representarían una amenaza durante muchas generaciones. Ante esto, su hijo preguntó si no había un camino intermedio. Herennius insistió en que cualquier camino intermedio sería una locura total y dejaría a los romanos ansiosos por vengarse sin debilitarlos.

Según Livio, Poncio no estaba dispuesto a seguir el consejo de su padre e insistió en que los romanos se rindieran y pasaran bajo un yugo. Esto fue acordado por los dos cónsules al mando, ya que el ejército se enfrentaba a la inanición. Livio describe en detalle la humillación de los romanos, lo que sirve para subrayar la sabiduría del consejo de Herennius.

Livio se contradice a sí mismo en cuanto a si Roma honró o repudió rápidamente la Paz Caudina. Livio afirma que el Senado romano rechazó los términos pero, en otros lugares, afirma que Roma honró la Paz Caudina hasta que las hostilidades estallaron de nuevo en 316.

Referencias:

Livio 9, 2-6
Rosenstein, Nathan S. Imperatores Victi: Derrota militar y competencia aristocrática en la República Media y Tardía. Berkeley: University of California Press, 1990. http://ark.cdlib.org/ark:/13030/ft967nb61p/
Hammond, N.G.L. y Scullard, H.H. (Eds.) (1970). Diccionario clásico de Oxford (p. 217). Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford. ISBN 0-19-869117-3.

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El principal esfuerzo del proyecto es estudiar textos antiguos y modernos y extraer extractos que describen varios eventos relevantes para su análisis y mapeo.

Esta base de datos, La Crónica de la Caída del Imperio Romano (en breve "QFG: COF" ) se centra en una colección cronológica y categorizada de varios eventos ambientales y sociales que acompañaron la caída del Imperio Romano.


Consejo de guerra

Ejército Samnita
Líder: Cayo Poncio
Toma 6 cartas
Mover primero

Ejército Romano
Líderes: Titus Veturius Calvinus, Spurius Postumius Albinus
Toma 4 cartas

Reglas especiales
Las unidades no pueden luchar de arriba a abajo en hexes de colinas. Estos hexes son inalcanzables desde el área de "línea media".

La huida del ejército samnita es real (el ejército arriba debe huir en la parte superior del tablero, el ejército abajo debe huir en la parte inferior).

El ejército romano en el flanco izquierdo debe huir a la izquierda, el ejército romano en el flanco derecho debe huir a la derecha y el ejército romano en el centro puede elegir de qué lado huir. Cada unidad romana que sale del mapa cuenta como punto de victoria para el ejército samnita.


Contenido

El comandante samnita, Cayo Poncio, al enterarse de que el ejército romano estaba ubicado cerca de Calatia, envió a diez soldados disfrazados de pastores con órdenes de contar la misma historia de que los samnitas estaban sitiando Lucera en Apulia. Los comandantes romanos, completamente engañados por esta artimaña, decidieron partir para ayudar a Luceria. Peor aún, eligieron la ruta más rápida a través de Caudine Forks, un estrecho paso de montaña cerca de Benevento, Campania. [1] El área alrededor de Caudine Forks estaba rodeada de montañas y solo se podía ingresar por dos desfiladeros. Los romanos entraron por uno pero cuando llegaron al segundo desfiladero lo encontraron atrincherado. Regresaron de inmediato al primer desfiladero solo para encontrarlo ahora firmemente en manos de los samnitas. En este punto, los romanos, según Livio, cayeron en la desesperación total, sabiendo que la situación era bastante desesperada.

Según Livy, los samnitas no tenían idea de qué hacer para aprovechar su éxito. Por lo tanto, se convenció a Poncio de que enviara una carta a su padre, Herennius. Recibió la respuesta de que los romanos debían ser enviados, ilesos, lo antes posible. Este consejo fue rechazado y se envió una nueva carta a Herennius. Esta vez el consejo fue matar a los romanos hasta el último hombre.

Sin saber qué hacer con un consejo tan contradictorio, los samnitas le pidieron a Herennius que viniera en persona para explicarlo. Cuando llegó Herennius, explicó que si liberaban a los romanos sin hacerles daño, se ganarían la amistad de los romanos. Si mataban a todo el ejército romano, Roma estaría tan debilitada que no representarían una amenaza durante muchas generaciones. Ante esto, su hijo preguntó si no había un camino intermedio. Herennius insistió en que cualquier camino intermedio sería una locura total y dejaría a los romanos ansiosos por vengarse sin debilitarlos.


ROMANOS CONTRA SAMNITAS, LAS "HORQUILLAS CAUDINAS"

Los romanos habían formado una alianza con los samnitas con el tratado de paz del 341 a. C. al final de la primera guerra contra ese pueblo, se libró por la defensa de Capua, una ciudad bajo la influencia de Roma. Esta paz hizo que los dos pueblos lucharan juntos contra los latinos, enemigo común, en la guerra del 340 aC fue ganada fácilmente por dos ejércitos aliados.

Los romanos todavía tenían el objetivo de expandirse al sur de Italia, lo que contradecía a los samnitas que tenían planes expansionistas en el mismo territorio. Los romanos, conociendo la fuerza de los samnitas, comenzaron una política de alianzas con las ciudades de Campania, para construir una cabeza de puente en las fronteras del Samnium (Sannio) que en ese momento incluía casi todo el interior de Campania, Abruzzo, Molise, parte de Puglia septentrional y Basilicata.

También hicieron arreglos con Alejandro el Moloso de Tarento, para llevar consigo al ejército samnita en Apulia, teniendo así una lluvia gratis en Campania. Fundaron la ciudad de Cales, cerca del Samnite Teano, y las nuevas Flegellae, cerca del actual Ceprano, invadiendo el lado sur del río Liri, que tenía relevancia samniana según los acuerdos de paz.

Mientras tanto, Palepolis, luego Neapolis (Nápoles), se ponía del lado de los romanos con la gente de origen griego de la ciudad, por el contrario los oscanos, presentes en la misma ciudad, estaban a favor de una alianza con los samnitas. Los oscanos hicieron entrar en las murallas un ejército samnita de 6000 soldados, aprovechando una celebración en honor a un dios adorado por la parte griega de la ciudad. Los griegos de Palepolis pidieron la intervención de las legiones romanas para restaurar su poder sobre la ciudad.

Roma respondió a la invitación y en el 326 aC envió en Campania a los cónsules Lucio Cornelio Léntulo y Quinto Publilio Filón con sus legiones. El primero se alineó a lo largo del Volturno, mientras que Publilius Philo pudo entrar en la ciudad donde acuartelaban a sus hombres, ahuyentando a las fuerzas samnitas. La nueva alianza entre Palepolis (Nápoles) y Roma supuso la ruptura del tratado de paz. Esto condujo a una serie de escaramuzas entre los dos ejércitos, que terminaron en una humillante derrota de los samnitas en el 322 a. C.

Dos legiones romanas, cuyos mandos eran los cónsules Titus Veturius Calvinus y Spurius Posturius Albinus Caudinus, estaban acampados en Calatia, cerca de la actual Caserta, esperando que se completaran las negociaciones para el tratado de paz entre Roma y Samnium, tras la derrota samnita del 322 a.C., que luego no fue aceptado por los romanos. Cada legión tenía aproximadamente 10,000 soldados divididos en siglos. Los legionarios iban armados en su mayoría con la & # 8220Hasta & # 8221 que era una lanza larga y pesada que no se lanzaba sino que se usaba en enfrentamiento directo con los oponentes y un escudo redondo de derivación griega.

Los samnitas fueron dirigidos por Cayo Poncio, el hijo de Herennio Poncio, el líder valiente y sabio que se retiró de la vida pública debido a su avanzada edad, Poncio conocía las legiones en Calatia y corrió la voz entre los romanos, a través de algunos de sus mensajeros disfrazados de pastores, que Luceria (Apulia, norte de Puglia), aliada de los romanos, fue atacada y sitiada por tropas samnitas.

A principios del 321 a. C. las dos legiones se movilizaron en ayuda de Luceria cayendo en la trampa tendida por los enemigos. De hecho, para ahorrar tiempo las legiones romanas cruzaron el valle que hoy limita con Arienzo y Arpaia y es atravesado por la Via Appia, en lugar de tomar la ruta más segura que llevaría a las tropas a la costa adriática desde donde apuntar hacia el sur. para llegar al pueblo se sentían en peligro.

La ubicación de la trampa samnita nunca fue identificada con precisión, ya que cada lugar ha considerado disonancias con la descripción de los lugares hecha por Tito Livio en su & # 8220Ab urbe condita libri & # 8221, donde describió un estrecho valle con dos pasos de montaña en Entrada y salida de la misma, los historiadores son bastante unánimes en reconocer en la descripción el valle entre Arpaia y Arienzo.

Las dos legiones entraron al desfiladero del valle y encontraron el paso, la salida del mismo, bloqueado por árboles y cantos rodados y ejército samnita en su espera. Los dos cónsules ordenaron retirarse a las tropas al percibir la trampa, pero también la entrada del valle había sido bloqueada mientras tanto. Las legiones se encontraron completamente rodeadas por samnitas que estaban posicionados en las colinas alrededor del desfiladero donde estaban ubicados.

Los legionarios se sintieron consternados al darse cuenta de que no había forma de escapar de esta trampa y que los samnitas, más numerosos y mejor posicionados, podrían haber ganado fácilmente. No obstante, los comandantes ordenaron el acantonamiento nocturno de las legiones. Por eso, los soldados construyeron el campamento, donde pasarían la noche, con la construcción de la excavación y su terraplén, levantando las tiendas de los cónsules, y las de la tropa, mientras el enemigo los insultaba gritando y burlándose. Por la noche pudieron ver grandes fuegos llamados & # 8220ndocce & # 8221, encendidos por los samnitas en las colinas, que los rodean por completo.

Cayo Poncio, jefe de los samnitas, que se maravilló del ingenio de los romanos en la caída en la trampa, envió mensajeros al anciano padre Erennio para preguntarle qué hacer. Erennio Poncio le aconsejó que hiciera una paz honorable con los romanos, pero Gayo no aceptó el consejo y volvió a instar al padre, le dijo que matara a todos los soldados romanos, las dos opciones planteadas por Erennio fueron acertadas la primera en Teniendo en cuenta la gratitud de los romanos por no haber sido humillados y por tanto la posibilidad de una paz duradera, lo segundo, con la destrucción del ejército, habría impedido a los romanos cualquier reacción de venganza durante muchos años más.

Mientras tanto, los cónsules romanos enviaron mensajeros para negociar la rendición, que permitiría a su ejército regresar ileso a Roma. Cayo Poncio tampoco aceptó los consejos del padre y eligió la peor solución, hizo las paces con los romanos que reinstauraron el tratado del 341 a.C., estableciendo en el mismo tratado la humillación de los vencidos con el desarme de los legionarios. 600 jóvenes rehenes romanos para garantizar la paz y el paso de todos los legionarios bajo un yugo de lanzas, los llamados & # 8220Caudine Forks & # 8221 (Forche Caudine).

Los historiadores romanos, también Tito Livio, se mostraron bastante reacios a informar sobre el episodio de Caudine Forks. Todos los soldados romanos, los comandantes a la cabeza, se vieron obligados a pasar bajo el yugo de lanzas entre dos enormes alas de soldados samnitas. Tito Livio describe la humillación en su & # 8220Ab urbe condita libri & # 8221:

& # 8220Los hicieron salir del terraplén, vestidos de una sola túnica: los rehenes fueron entregados en primer lugar y llevados bajo custodia. Luego ordenaron a los lictores que se alejaran de los cónsules, los cónsules fueron despojados del caparazón de mando. pasado bajo el yugo. Los enemigos, armados, los rodearon, cubrieron a los romanos de insultos y burlas, e incluso alzaron las espadas contra muchos romanos, algunos romanos resultaron heridos y asesinados, si su actitud era demasiado amargada por esos atropellos y les parecía ofensivo a los vencedores. »

Livio no cuenta que todos los soldados romanos fueron sodomizados, y quien se rebeló fue asesinado sin piedad.

Las dos legiones fueron liberadas y se retiraron a Capua, pero no se atrevieron a entrar en la ciudad, qué vergüenza por lo que habían sufrido. La gente de Capua fue a recibirlos, los vistió y refrescó, se les entregaron las armas e incluso las banderas consulares. Las legiones acamparon fuera de las murallas de la ciudad incluso en Roma. La ciudad se vistió de luto, las tiendas cerraron, el Senado suspendió los trabajos, todos se quitaron las joyas y los amuletos. Cónsules y centuriones cerraron en su casa negándose a salir. El Senado nombró dos nuevos cónsules: Quintus Publilius Philo y Lucius Papirius Cursor, quienes tuvieron que reconstruir desde cero el ejército.

Fue entonces cuando se difundió entre los romanos un lema, todavía muy utilizado, que relaciona la suerte de alguien con la medida de su trasero: aquellos soldados que tenían un trasero grande habían sido más afortunados en comparación con otros.

Los enfrentamientos continuaron entre romanos y samnitas con fortunas mixtas y duraron hasta el 305 a.C. cuando, en la batalla de Bovianum, las legiones romanas, lideradas por Quinto Fabio Máximo Rullianus, derrotaron duramente a los samnitas que al año siguiente entraron en una onerosa paz. poniendo fin a la segunda guerra samnita.


Cuidado con la lección de Caudine Forks

Hay ciertos eventos en la historia militar que se destacan por encima del resto. No son meras batallas, campañas o guerras. Enseñan más que los aspectos específicos de la ciencia militar. Hay ciertos eventos que enseñan un arte y abordan temas morales y filosóficos de carácter atemporal. Está muy bien saber girar el flanco de un ejército que avanza. Es algo completamente diferente comprender y equilibrar los intereses contrapuestos de la victoria y la misericordia, la eficiencia y la moralidad.

Durante el reinado del gran Augusto, Tito Livio escribió su monumental historia de la Roma temprana. 1 Escondida en sus miles de páginas hay una pequeña historia que probablemente se perderá o se olvidará por el lector negligente. En un solo pasaje, Livio ilustra el peligro mortal de las medias tintas y los caminos intermedios en la guerra. Su mensaje para los grandes capitanes del mañana es claro: cuidado con la lección aprendida en Caudine Forks. 2

Alejandro el Grande murió en el 323 a. C., y la época helenística con él. Fue entonces cuando la época romana y sus ocho siglos de magnificencia tuvieron su humilde comienzo. Pero la Roma del siglo IV a. C. era poco más que una ciudad-estado. El Imperio que el mundo amaría y el miedo aún no estaba en el horizonte. Primero, Roma tuvo que arrebatar el control de la península italiana a las diversas tribus dispersas que la llamaban hogar. En las colinas del este vivían los samnitas. Desafortunadamente para ellos, fueron el primer gran obstáculo en el camino de la expansión romana.

Hubo tres Guerras Samnitas que tuvieron lugar intermitentemente desde 343 hasta 290. Pero es la segunda, que se extendió desde 326 hasta 304, la que más se refiere a esta historia. Los romanos, como propagandistas inteligentes que eran, se negaron a iniciar una guerra de conquista sin una causa que pudieran llevar al pueblo y los dioses. Para sortear el enigma, los romanos idearon la tortuosa laguna moral de provocar que los samnitas atacaran primero. Lo hicieron asentando beligerantemente a ciudadanos romanos en territorio samnita. Los samnitas reaccionaron atacando al aliado romano Neapolis. Los romanos avanzaron para enfrentarlos y expulsaron a los samnitas de la ciudad, comenzando la Segunda Guerra Samnita en 327. La primera fase de la guerra estuvo marcada por una larga lista de victorias romanas. Los samnitas, dado que nunca pidieron la guerra en primer lugar, pidieron la paz. Pero las demandas romanas eran demasiado grandes en tierras y tesoros, por lo que la guerra continuó.

En 321, el comandante samnita era Cayo Poncio, hijo de Herennio. Después de que la rama de olivo fue reprendida, Poncio llevó a su ejército al campo, decidido a forzar una paz donde no se pudiera negociar. Desde su campamento en las afueras de Caudium envió diez soldados disfrazados de pastores al territorio romano en una misión para difundir información errónea. La artimaña fue un éxito total. Cuando fueron interrogados por grupos de búsqueda y búsqueda, todos los espías informaron a los romanos que todo el ejército samnita estaba asediando la ciudad de Lucera. Los romanos, como se esperaba, se movilizaron al mando de los cónsules Calvino y Postumio y comenzaron los preparativos para marchar en ayuda de su aliado. Había dos formas de llegar a Lucera desde la posición romana en Calatia. El primero era más largo y seguía un camino abierto a lo largo de la costa. El segundo fue mucho más corto pero pasó por Caudine Forks. The Forks consistía en una llanura cubierta de hierba abierta rodeada de colinas y acantilados densamente arbolados. El camino atravesaba el centro y estaba delimitado por dos pequeños huecos estrechos a través de las montañas. Fue este último camino el que decidieron tomar los romanos.

Los romanos avanzaron de cabeza hacia la trampa samnita. Encontraron la brecha de salida de Forks bloqueada y atrincherada. Al retirarse a la entrada encontraron lo mismo. Pronto, los soldados samnitas aparecieron en las colinas con vistas a su presa atrapada e indefensa. La emboscada en Caudine Forks es un ejemplo de planificación y ejecución militar casi perfecta. Sin derramamiento de sangre, los samnitas lograron una notable victoria y entregaron a los romanos una humillante derrota.

Los movimientos de apertura y el cerco inicial no contienen la lección de Caudine Forks. Aunque hay mucho que aprender del ingenio de Poncio, fueron sus decisiones posteriores las que repercutieron en el tiempo. La moral romana se hundió a niveles deprimentes al descubrir su situación. “Sus sentidos estaban aturdidos y estupefactos y un extraño entumecimiento se apoderó de sus miembros. Cada uno miraba a su vecino, pensando que él estaba más en posesión de sus sentidos y juicio que de sí mismo ”, escribe Livy. La guerra antigua era una lucha brutal, y la mente del Cónsul y del legionario por igual se detuvo en los horrores indescriptibles que pueden aguardarles. Independientemente, la fortaleza romana mostró su poder y el ejército rodeado intentó fortalecer su posición. Pero fue inútil. Todos sabían que todo lo que tenían que hacer los samnitas era esperar el número de días requerido antes de que se acabaran los suministros romanos y comenzara el hambre.

Mientras los romanos trabajaban, los samnitas esperaban. Si bien se esperaba la victoria, su escala estaba más allá de lo que esperaban los samnitas. Decir que Poncio no estaba seguro de qué camino seguir es tomarlo a la ligera. Mientras el joven comandante samnita caminaba de un lado a otro, se decidió escribir a Herennius. El anciano sabio le daría valiosos consejos a su hijo y al ejército. Seguramente, conocía la mejor manera de manejar esta peculiar situación y usarla para terminar la guerra y traer la paz una vez más.

La carta de respuesta daba su opinión: que todo el ejército romano debería poder partir de inmediato y ileso. El sumo consejo samnita descartó inmediatamente tal idea. ¿No negaría por completo su brillante victoria? Se envió una segunda carta a Herennius y recibió una respuesta muy diferente. Herennius escribió que todo el ejército romano debería ser ejecutado. Claramente el anciano estaba senil. Ningún individuo cuerdo y lógico daría respuestas tan contradictorias a la misma pregunta. O eso pensaban Poncio y sus ayudantes. Lo invitaron al campamento en persona para poder llegar al fondo de la confusión.

El Herennius que llegó era el mismo que su hijo siempre había conocido. Ninguna aflicción maligna había afectado su mente. En la convocatoria del consejo, el anciano explicó su razonamiento a la multitud de oficiales ansiosos. Pensó que era mejor liberar inmediatamente a los prisioneros para que pudieran regresar a salvo y con honor a su hogar. Hacerlo presentaba la oportunidad más probable de asegurar una paz y una amistad duraderas con Roma. Ejecutar a los prisioneros y destruir completamente a todo el ejército romano fue la segunda opción más preferible. De esa manera, aunque la población romana tendría hambre de venganza y continuaría en su deseo de eliminar a los samnitas, sería físicamente incapaz de hacerlo durante algunas generaciones, garantizando así la seguridad de su tribu y territorio en el futuro cercano. Concluyó subrayando que esas eran las únicas dos opciones. No hubo tercer curso. No había un camino intermedio.

Eso, lamentablemente, no fue lo suficientemente bueno para los samnitas demasiado humanos. No se atrevían a seguir ninguno de los dos caminos: el hiperconservador o el hiperagresivo, el extremadamente generoso o el extremadamente cruel. Poncio le preguntó a su padre qué pasaría si seguía el camino del medio. ¿Qué pasaría si los prisioneros no fueran masacrados, sino obligados a retirarse vergonzosamente a Roma como los perdedores que sin duda eran? Fue la victoria merecida por los samnitas y la derrota merecida por los romanos. The wise Herennius shook his head, visibly upset with the logic of his son’s reasoning. “That is just the policy which neither procures friends nor rids us of enemies,” he said, “once let men whom you have exasperated by ignominious treatment live and you will find out your mistake. The Romans are a nation who know not how to remain quiet under defeat. Whatever disgrace this present extremity burns into their souls will rankle there forever and will allow them no rest till they have made you pay for it many times over.” 4 The middle road neither gains friends nor defeats enemies.

Clearly the errors of logic lie with Pontius and not Herennius. To pursue a course of action that left the enemy eager for revenge and capable of achieving it is something no wise leader would willingly do. Yet pursue it he did. Victory and peace were sacrificed to emotion and ethics. The Romans were disarmed, stripped naked, and forced to pass under the yoke before being set free to stumble their way back to Rome. The yoke was the ultimate humiliation, a display of submission that equated the Romans to animals and the Samnites their masters.

The Roman officers were tasked by their conquerors with ensuring the Senate confirm the terms of surrender the army agreed upon in the field. The Roman soldiers were released alive with the understanding that just compensation would be delivered in the form of surrender and peace. A sponsio, whereby the Consuls gave their word of honor to fulfill the obligations of surrender lest they be smote down by Jupiter, was piously enacted. As the shell-shocked Romans staggered home Pontius looked on, sure that he proved his father wrong and got the best of both worlds.

The Roman Senate had a different attitude. Honor was no doubt an important thing to an ancient army. What happened was one of the most embarrassing events in Roman history. They prided themselves on their exceptional history and people. The tragedy at the Caudine Forks threatened the Roman mythos to its very core. But while the deployed army truly suffered an ignoble defeat, at the end of the day the legionaries were still alive. They escaped from a dreadful situation with their lives intact. A second chance was on the horizon. All that stood in the way was that pesky pledge of honor. But do not fret, Consul Postumius had a solution.

After a period of mourning, the sorrowful Postumius emerged from seclusion to address the senators. “This convention” he begins, “was not made by the order of the Roman people, and therefore the Roman people are not bound by it, nor is anything due to the Samnites under its terms beyond our own persons. Let us be surrendered by the fetials, stripped and bound let us release the people from their religious obligations if we have involved them in any, so that without infringing any law human or divine we may resume a war which will be justified by the law of nations and sanctioned by the gods.” 5 There is a loophole for every situation. It was the leaders of the army that surrendered, Postumius stated, not Rome itself. Rome should not be punished for their cowardly acts.

Pontius obviously refused to accept this sneaky legalistic reading of surrender terms. He did not want a few Roman aristocrats as prisoners. He wanted peace. But the specifics of Roman reasoning do not matter. Wise old Herennius knew it would happen one way or another. And so, much to the chagrin of the Samnite people and their leaders, the war continued. This time the Romans were out for blood, and they would make no such mistakes again. While a brief lull in hostilities did take place after the Caudine Forks, no doubt due to excessive Roman caution after the event, by 316 the war was raging again across central Italy. It wasn’t long after that the Samnite people were subjugated and Pontius himself executed.

Livy concludes his Caudine Forks saga by saying: “The Samnites clearly saw that instead of of the peace which they had so arrogantly dictated, a most bitter war had commenced … Now when it was too late, they began to view with approval the two alternatives which the elder Pontius had suggested. They saw that they had fallen between the two, and by adopting a middle course had exchanged the secure possession of victory for an insecure and doubtful peace.” 6 Leadership, especially in war, does not react well to indecisiveness or a lack of commitment. Executing the average of all available options is destined to solve nothing and please no one. From the political advice of Niccolo Machiavelli (“At all costs should the middle course be avoided”) 7 to the financial and philosophical advice of Nassim Taleb (“In a conflict, the middle ground is least likely to be correct”), 8 the wisdom of the maxim of half measures and middle roads rings true. If ever there were laws of human nature, society, and war, Livy can be credited with the discovery of a truly vital one. It would be wise to heed his advice. Humanity has often ignored it to its detriment. History provides more examples of hopeless half measures than one would wish. They are everywhere, from the signing of the Treaty of Versailles to the modern addiction to counterinsurgency forces large enough to incite anger, but too small to make a difference. The sooner leaders realize that binary, decisive decision-making often is the surest path to success, the better for us all. Beware the lesson learned at the Caudine Forks. 9

1 Livius, Titus, The History of Rome, Vol.2, (J. M. Dent & Sons, Ltd., London, 1905), 9.1-9.46, http://mcadams.posc.mu.edu/txt/ ah/Livy/Livy09.html.

2 Kaplan, Robert D., Warrior Politics (Vintage Books, New York, 2001), 29.

7 Machiavelli, Niccolo, The Discourses, (Penguin, New York, 2003), 350.

8 Taleb, Nassim Nicholas, The Bed of Procrustes (Random House, New York, 2016) 110.

9 Burnham, James. The Machiavellians: Defenders of Freedom (The John Day Company, Inc., New York, 1943), 43.