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La excavación del complejo de baños romanos desafía las creencias del estilo de vida

La excavación del complejo de baños romanos desafía las creencias del estilo de vida

Una rara inscripción descubierta en una prensa de aceite en un antiguo complejo de baños romanos revela secretos sobre la vida rural en la antigüedad tardía.

El "Balneario Romano" es un complejo de baños en Rafina, una famosa ciudad portuaria suburbana ubicada en la costa este de Ática en el municipio de Arafinos en Grecia. Aquí, el descubrimiento de una rara prensa de aceite con una inscripción única está "cambiando las opiniones y creencias" sobre la vida cotidiana en Rafina.

En la antigua cultura romana, el baño en grupo no solo era una forma de mantener la limpieza del cuerpo, sino que las casas de baño, conocidas como "termas" y "balneae", eran lugares populares para socializar. Desde 2013 excavadoras del Departamento de Historia y Arqueologia de la Universidad Nacional y Kapodistria de Atenas, y la Eforato de antigüedades del Ática oriental , han explorado el Balneario Romano de Rafina. Según un artículo publicado en la Agencia de Noticias de Atenas y Macedonia ( AMNA), los recientes descubrimientos en el Balneum exigen una reinterpretación de las opiniones tradicionales sobre lo ocurrido en este sitio.

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La inscripción que ayudó a interpretar el sitio (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

Tradiciones desafiantes en los baños romanos de Rafina

En el verano de 1974, se desenterró en el Balneum la parte superior de un depósito de prensa de aceitunas de piedra caliza de 1,68 metros (5,51 pies) de diámetro. Además, en 2014, se encontró una inscripción única en la imprenta que estaba fechada en el año 212 d.C. y con nombres romanos. El Dr. Vangelis Nikolopoulos es jefe del Departamento de Antigüedades Prehistóricas y Clásicas y Museos del Ephorate of Antiquities of East Attica, y codirector de la excavación. El dijo AMNA la inscripción revela que el complejo no era privado, sino un complejo de baños públicos romanos.

En el sitio, un edificio mide aproximadamente 46 × 21 metros (150,9 x 68,9 pies) y se extiende por todo el aspecto noreste del sitio antiguo. Nikolopoulos dice que tradicionalmente se pensaba que esto había sido los cimientos de una "basílica paleocristiana", que eran grandes edificios públicos con diversas funciones sociales que se construían comúnmente junto al Foro de una ciudad romana. Sin embargo, según un artículo en Red de noticias de arqueología el profesor dice que “la primera evidencia muestra que probablemente este no sea el caso”.

La sección central del Balneum (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

Bañarse en los manantiales de diosas
El descubrimiento de prensas de aceitunas y vino y dos hornos en el complejo llevó al profesor Nikolopoulos a la conclusión de que se trataba de "un establecimiento de la industria agrícola artesanal de la antigüedad tardía". El profesor dijo que el sitio funcionó hasta alrededor del siglo VI d.C. cuando el Imperio Romano Occidental colapsó. En este momento, la sociedad romana se fragmentó y las normas sociales como las zonas de baño públicas se detuvieron cuando los reinos germánicos liberados de Europa se fracturaron y compitieron violentamente por las tierras romanas. ¡Los guerreros galos, al parecer, no tenían los mismos requisitos para los complejos de baño que el legionario romano!

Baño romano de la Antigüedad tardía (Imagen: Ephorate of Antiquities of East Attica)

El baño romano, Aquae Sulis, y sus aspectos sociales extendidos, fueron lujos en el apogeo del dominio del imperio y fueron una de las tentaciones que se ofrecieron a los líderes tribales germánicos que se alinearon con la civilización romana. Los baños romanos a menudo se dedicaban a las deidades del agua, por ejemplo, los restos del templo y los baños de "Bath" en Inglaterra estaban dedicados a " Sulis Minerva,”La diosa romana de la sabiduría, divina patrona de las artes, el comercio y las estrategias de guerra.

El baño era un asunto de élite romana

Según un artículo sobre Red de noticias de arqueología , los baños de Rafina representan algunas de "las ruinas romanas más evocadoras del país". No obstante, el colapso de estos baños romanos en el siglo VI es en realidad la historia del fin de un centro de culto que prosperó en todo el estado romano.

Si bien la mayoría de los complejos de baños romanos comenzaron como instalaciones públicas, en las décadas anteriores al colapso del poder romano se convirtieron en la reserva de las clases de élite romanas. En última instancia, los complejos de baños dejaron de utilizarse a finales del siglo V y principios del VI cuando los asentamientos romanos en Europa fueron objeto de ataques cada vez más frecuentes por parte de comunidades indígenas comprometidas en la batalla por la supremacía política, económica y religiosa a raíz del Imperio Romano.

El complejo de baños "público" y la colmena socioagrícola de Rafina está cambiando la forma en que los arqueólogos interpretan la vida cotidiana en el corazón del Imperio Romano. La siguiente etapa para los investigadores es comprender mejor cómo funcionaba realmente el complejo de edificios cuando funcionaba a "todo vapor" hace unos 1.600 años.

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