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Trincheras en el frente occidental

Trincheras en el frente occidental


Guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial

La guerra de trincheras ocurre cuando una revolución en la potencia de fuego no va acompañada de avances similares en movilidad, lo que resulta en una forma de guerra agotadora en la que el defensor tiene la ventaja. Las tácticas militares desarrolladas antes de la Primera Guerra Mundial no pudieron seguir el ritmo de los avances tecnológicos y se volvieron obsoletas. Estos avances habían permitido la creación de fuertes sistemas defensivos, que las tácticas militares obsoletas no pudieron abrirse paso durante la mayor parte de la guerra. El alambre de púas fue un obstáculo significativo para los avances masivos de la infantería, mientras que la artillería mucho más letal que en la década de 1870, junto con las ametralladoras, hizo que cruzar terreno abierto fuera extremadamente difícil. Los comandantes de ambos lados no desarrollaron tácticas para romper posiciones atrincheradas sin grandes bajas. Sin embargo, con el tiempo, la tecnología comenzó a producir nuevas armas ofensivas, como la guerra de gas y el tanque.

En el frente occidental en 1914-1918, ambos lados construyeron elaborados sistemas de trincheras y refugios opuestos entre sí a lo largo de un frente, protegidos del asalto por alambradas de púas, minas y otros obstáculos. El área entre las líneas de trincheras opuestas (conocida como & # 8220no man & # 8217s land & # 8221) estaba completamente expuesta al fuego de artillería de ambos lados. Los ataques, incluso si tuvieron éxito, a menudo provocaron graves bajas.

Justo después de la Primera Batalla del Marne (5-12 de septiembre de 1914), la Entente y las fuerzas alemanas intentaron repetidamente maniobrar hacia el norte en un esfuerzo por flanquearse entre sí, una estrategia que se conoció como & # 8220Race to the Sea. & # 8221 Cuando estos esfuerzos de flanqueo fracasaron, las fuerzas opuestas pronto se encontraron frente a una línea ininterrumpida de posiciones atrincheradas desde Lorena hasta Bélgica y la costa de Gran Bretaña # 8217. Francia trató de tomar la ofensiva mientras Alemania defendía los territorios ocupados. En consecuencia, las trincheras alemanas estaban mucho mejor construidas que las de sus enemigos. Las trincheras anglo-francesas solo estaban destinadas a ser & # 8220temporales & # 8221 antes de que sus fuerzas atravesaran las defensas alemanas.

La guerra de trincheras prevaleció en el frente occidental desde finales de 1914 hasta que los alemanes lanzaron su ofensiva de primavera el 21 de marzo de 1918. Después de la acumulación de fuerzas en 1915, el frente occidental se convirtió en una lucha estancada entre iguales que se decidirá por desgaste. Las pequeñas trincheras improvisadas de los primeros meses se hicieron más profundas y complejas, convirtiéndose gradualmente en vastas áreas de obras defensivas entrelazadas. Resistieron tanto el bombardeo de artillería como el asalto masivo de infantería. Los refugios a prueba de proyectiles se convirtieron en una alta prioridad. Los asaltos frontales y sus bajas asociadas se hicieron inevitables porque las líneas continuas de trincheras no tenían flancos abiertos. Las bajas de los defensores coincidieron con las de los atacantes, ya que se gastaron grandes reservas en costosos contraataques o se expusieron a la artillería masiva del atacante. Hubo períodos en los que se rompió la rígida guerra de trincheras, como durante la Batalla del Somme, pero las líneas nunca llegaron muy lejos. La guerra la ganaría el bando capaz de destinar las últimas reservas al frente occidental.

Ninguna de las partes asestó un golpe decisivo durante los próximos dos años. A lo largo de 1915-17, el Imperio Británico y Francia sufrieron más bajas que Alemania debido a las posturas estratégicas y tácticas elegidas por los bandos. Estratégicamente, mientras que los alemanes solo montaron una gran ofensiva, los aliados hicieron varios intentos de romper las líneas alemanas.

En febrero de 1916, los alemanes atacaron las posiciones defensivas francesas en Verdún. La batalla, que duró hasta diciembre de 1916, vio avances alemanes iniciales antes de que los contraataques franceses los devolvieran cerca de su punto de partida. Las bajas fueron mayores para los franceses, pero los alemanes también sangraron mucho, con entre 700.000 y 975.000 bajas sufridas entre los dos combatientes. Verdún se convirtió en un símbolo de la determinación y el sacrificio de los franceses.

La batalla del Somme fue una ofensiva anglo-francesa de julio a noviembre de 1916. La apertura de esta ofensiva (1 de julio de 1916) vio al ejército británico soportar el día más sangriento de su historia, sufriendo 57.470 bajas, incluyendo 19.240 muertos, en el primer día solo. Toda la ofensiva de Somme le costó al ejército británico unas 420.000 bajas. Los franceses sufrieron otras 200.000 bajas estimadas y los alemanes unas 500.000.

La última ofensiva a gran escala de este período fue un ataque británico (con apoyo francés) en Passchendaele (julio-noviembre de 1917). Esta ofensiva se inició con una gran promesa para los aliados antes de empantanarse en el barro de octubre. Las bajas, aunque disputadas, fueron aproximadamente iguales entre 200.000 y 400.000 por bando.

Estos años de guerra de trincheras en Occidente no vieron grandes intercambios de territorio y, como resultado, a menudo se los considera estáticos e inmutables. Sin embargo, a lo largo de este período, las tácticas británicas, francesas y alemanas evolucionaron constantemente para enfrentar nuevos desafíos en el campo de batalla.

Guerra de trincheras: Trincheras del 11º Regimiento de Cheshire en Ovillers-la-Boisselle, en el Somme, julio de 1916. Un centinela vigila mientras los demás duermen. Foto de Ernest Brooks.


Desarrollos tempranos

Un sistema de trincheras puede comenzar simplemente como una colección de trincheras cavadas apresuradamente por las tropas utilizando sus herramientas de atrincheramiento. Posteriormente, estos agujeros pueden profundizarse para que un soldado pueda pararse con seguridad en uno de ellos, y las trincheras individuales pueden estar conectadas por trincheras de arrastre poco profundas. A partir de este comienzo, se puede construir un sistema de fortificaciones de campo más permanentes. Al hacer una zanja, el suelo de la excavación se utiliza para crear parapetos elevados que corren por delante y por detrás de la zanja. Dentro de la zanja hay posiciones de disparo a lo largo de un escalón delantero elevado llamado escalón de fuego, y se colocan tablas de madera en el fondo a menudo embarrado de la zanja para proporcionar una base segura.

El antepasado táctico de la guerra de trincheras moderna fue el sistema de trincheras progresivamente extendidas desarrollado por el ingeniero militar francés Sébastien Le Prestre de Vauban para el ataque de fortalezas en el siglo XVII. Las trincheras siguieron siendo simplemente una parte del arte de asedio hasta que el aumento de la potencia de fuego de las armas pequeñas y los cañones obligó a ambos lados a hacer uso de las trincheras en la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Las líneas de trincheras del teatro de operaciones de Petersburgo-Richmond en los últimos meses de esa guerra fueron el ejemplo más destacado de guerra de trincheras en el siglo XIX.


Guerra de trincheras en el frente occidental, 1914-1918:

La guerra de desgaste es una estrategia militar en la que un beligerante intenta ganar una guerra desgastando al enemigo hasta el punto de colapsar a través de continuas pérdidas de personal y material. Por lo general, la guerra la ganará el bando que disponga de mayores recursos.

  • La Primera Guerra Mundial comenzó con movimiento: una serie de movilizaciones en países que estaban obligados por tratados.
  • El proceso fue provocado por el asesinato en Sarajevo en junio de 1914 de un archiduque austríaco por un nacionalista serbio.
  • Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia (28 de julio)
  • El 31 de julio, Rusia movilizó su ejército para ayudar a Serbia.
  • Rusia carecía de ferrocarriles, por lo que Alemania predijo que llevaría semanas preparar su ejército.
  • Los franceses temían ser superados en número en una guerra con Alemania, por lo que se movilizaron rápidamente.
  • Usando la inmovilidad rusa como excusa, Alemania declaró la guerra a Rusia el 1 de agosto y Francia el 3.
  • Bélgica decidió no permitir que Alemania atravesara sus fronteras para llegar a Francia.
    • Alemania les declaró la guerra.

    Atrincheramiento y construcción de sistemas defensivos:

    • El plan de ataque alemán en el oeste había sido elaborado por primera vez en 1905 por Alfred von Schlieffen, que era el jefe del Estado Mayor del ejército.
    • Este plan fue modificado aún más por Helmuth von Moltke, y el plan tenía como objetivo derrotar a Francia en 6 semanas.
    • Parte del ejército alemán ataría a los franceses a lo largo de la frontera en Alsacia-Lorena, mientras que la principal fuerza alemana atacaba en el oeste, a través de Bélgica y en Francia para rodear París.
    • Plan destinado a evitar las fuertes defensas francesas.
    • La campaña de movimiento utilizaría carreteras y ferrocarriles.
    • Los ferrocarriles alemanes eran extensos y la línea clave estaba dirigida a Francia.
    • Alemania podría tener que luchar en dos frentes, pero esperaba que Rusia fuera más lenta en movilizarse.
    • Los rusos atacaron en tres semanas y perdieron ante Alemania en la batalla de Tannenberg.
    • French también planeó atacar:
      • 800.000 soldados debían avanzar hacia Alsacia-Lorena hacia Alemania.
      • La pequeña fuerza expedicionaria británica tomó posición en Bélgica alrededor de la ciudad de Mons.
      • Su papel fue defensivo.
      • Sin embargo, los franceses querían un estilo napoleónico, llegar a la victoria.
      • Los alemanes atravesaron Bélgica y tomaron Bruselas el 20 de agosto.
      • El plan maestro requería que el 1er ejército alemán cubriera 15 millas por día durante las primeras 3 semanas.
      • Esto fue demasiado rápido incluso para Alemania.
      • Las tropas avanzaban demasiado rápido por delante de su suministro ferroviario.
        • Cuanto más empujaban, peor se volvían los problemas de suministro.
        • Las cocinas de campaña no podían mantener a los hombres y los animales pasaban hambre.
        • En 1914, los ejércitos dependían en gran medida de los caballos y los británicos llevaron a Francia aproximadamente tanto heno y avena como municiones.
        • Los alemanes se murieron de hambre y, por lo tanto, el avance flaqueó.
        • Los franceses intentaron atacar el centro alemán en la región forestal de las Ardenas, las pérdidas fueron graves después de que fueron derribados por la moderna potencia de fuego de las ametralladoras y la artillería.
        • Para el 29 de agosto, los franceses habían perdido más de 250.000 bajas, que era el doble del número total de BEF.
        • Compuesto por el 1er Cuerpo de Ejército de Sir Douglas Haig y el 2do Cuerpo de Ejército de Sir Horace Smith-Dorrien.
        • La guerra de movimiento se convirtió rápidamente en una guerra de desgaste y atrincheramiento defensivo.
        • Los alemanes abandonaron París en septiembre de 1914:
          • Esto permitió a los aliados lanzar un contraataque de flanco en la batalla del Marne.
          • Ambos ejércitos intentaron flanquearse entre sí en una serie de batallas: "Carrera al mar"
          • Como parte de las maniobras, utilizando los ferrocarriles para trasladar las reservas a lo largo de la línea, los alemanes intentaron expulsar a los británicos de la ciudad belga de Ypres.
          • Después de 4 semanas, los aliados retuvieron Ypres, pero Francia y Gran Bretaña habían perdido más de 100.000 al hacerlo, más de 20.000 belgas.
          • Race terminó en un punto muerto.
          • La cuestión era cómo superaría la infantería la nueva potencia de fuego.
          • Esto fue teorizado por Sir Horace-Dorrien,
          • Dijo que la iniciativa individual y la inteligencia eran más importantes que la guerra clásica.
          • Saqueado por Sir John French.
          • Sin embargo, los comandantes de ambos bandos asumieron que en una guerra de desgaste, el bando que ganara sería el que resistiera más tiempo con más soldados.

          La necesidad de un ajuste militar:

          • Los ajustes fueron vitales.
          • La guerra de atrincheramiento implicó una constante construcción y reconstrucción.
          • La construcción de trincheras tomó seis horas para que 450 hombres cavaran 250 yardas.
          • Requiere mucha mano de obra, alambre de púas, madera y sacos de arena.
          • Las primeras trincheras eran poco profundas, se hicieron a toda prisa y se derrumbaron fácilmente.
          • A medida que el Frente Occidental se estabilizó, durante el invierno de 1914-15, ambos lados construyeron complejos sistemas de trincheras profundas.
            • No se trataba solo de trincheras, sino de cocinas de campaña, puestos de primeros auxilios y estaciones de limpieza de víctimas, hospitales, puestos de mando, depósitos de municiones, parques de artillería y líneas telefónicas.
            • Las trincheras de fuego corrían en una dirección, las trincheras de comunicación las cruzaban.
            • Una trinchera nunca estuvo recta por mucho tiempo.
            • Tenía curvas pronunciadas para que un enemigo que lo invade no pudiera disparar en toda su longitud.
            • La trinchera delantera más cercana al enemigo era el punto de ataque de primera línea.
            • Detrás de esto estaba la trinchera de apoyo.
            • Detrás de esto estaba la trinchera de reserva.
            • Los soldados se rotaron entre estas trincheras.
            • Miles de alambre de púas se colocaron frente a las trincheras.
            • Entre los dos lados se llamó "Tierra de nadie"
            • A menudo se rompen o se atascan en el barro.
            • Los ejércitos tuvieron que ajustar las tácticas de combate tras el fracaso del movimiento, y la guerra se convirtió en una serie de ataques y contraataques.
            • Las trincheras enemigas eran el objetivo de los disparos de artillería, rifles y ametralladoras.
            • Poner la cabeza por encima de la trinchera fue fatal, los francotiradores pueden atraparte.
            • La trinchera solía estar a 8 pies de profundidad.
            • Un soldado tuvo que pararse en un escalón de fuego para descansar su rifle y disparar.
            • Los periscopios dieron una mejor oportunidad de ver.
            • Al alto mando británico le preocupaba que los soldados se volvieran pasivos.
            • Un grupo de asalto se colaba en las trincheras enemigas para lanzar granadas o tomar prisioneros.
            • Los soldados en las trincheras a menudo tenían que comer y dormir en condiciones miserables.
            • Las letrinas, que eran agujeros excavados en el suelo, eran muy básicas.
            • Lavar era un lujo /
            • Había ratas por todas partes.
            • Los soldados informaron sobre ratas del tamaño de gatos que se alimentaban de los cadáveres y de las raciones del ejército.
            • Rascarse era un síntoma familiar de infestación de piojos.
            • El pie de trinchera era común causado por el uso de calcetines sucios y mojados.
            • Finalmente, se ordenó a los soldados que se cambiaran los calcetines 3 veces al día.
            • En la guerra de trincheras, los dos bandos a veces estaban lo suficientemente cerca como para observarse el uno al otro, e incluso en ocasiones permitían que las partes del entierro recuperaran los cuerpos.
            • En raras ocasiones, los soldados se reunían para confraternizar.
            • Durante la tregua de Navidad de diciembre de 1914, las tropas británicas y alemanas salieron de sus trincheras para reunirse en la Tierra de Nadie.
            • La confraternización fue ampliamente condenada por las autoridades, pero todavía sucedía.
            • Las comunicaciones fueron erráticas.
              • Los agentes que se encuentran en refugios y trincheras podían utilizar líneas telefónicas terrestres enterradas para dar y recibir órdenes.
              • A menudo confiaban en corredores que se arriesgaban a recibir disparos mientras llevaban mensajes.
              • Atacando desde las trincheras, los soldados se comunicaron mediante disparos, bocinas y pitos.
              • También tenían muy poca idea del progreso. Como resultado, los generales intentaron planificar todos los resultados posibles, lo que hizo que los planes de batalla fueran muy complicados.

              Nuevas técnicas y tecnologías de lucha:

              • En enero de 1915, la guerra de movimientos había terminado.
              • El mariscal de campo del ejército británico Kitchener se dio cuenta de ello, escribiendo en una carta a Sir John French que suponía que debían reconocer que el ejército francés no estaba logrando un avance lo suficientemente significativo como para forzar la retirada de las fuerzas alemanas del norte de Francia.
              • Se dispuso a reclutar un nuevo ejército para reforzar el BEF.
                • Una adaptación necesaria fue la fabricación de cascos de metal.
                • Otro fue deshacerse de uniformes coloridos e introducir un caqui o gris.
                • La espada y la lanza de caballería quedaron relegadas a la historia.
                • El Avance, logrado por la caballería que se precipita a través de los huecos en las líneas enemigas creadas por la artillería y la infantería, nunca sucedió en el Frente Occidental.
                  • Esto se debe a que el atrincheramiento y el alambre de púas convirtieron a los caballos en grandes objetivos para las ametralladoras.

                  Rifles y estrategias de ataque:

                  • El arma de fuego más utilizada por los soldados de infantería era un rifle.
                  • Un rifle de 1914 podría disparar 15 rondas por minuto en manos expertas.
                    • Golpea objetivos a 800 metros de distancia.
                    • Los soldados no solo se pararon en filas y dispararon andanadas, sino que dispararon desde sus trincheras o desde cualquier cobertura que pudieran encontrar.
                    • Un oficial tenía poco control sobre el fuego de los fusileros una vez que se dio la orden de abrir fuego.
                    • Otras armas como granadas y cuchillos se entregaron a la infantería para que las usara, los oficiales llevaban revólveres.
                    • Las tropas al aire libre estuvieron expuestas al fuego de ametralladoras.
                    • Una ametralladora tenía mayor poder de matar que un rifle.
                    • Un fusilero requería un alto grado de habilidad.
                    • Todo lo que tenía que hacer un equipo de ametralladoras era introducir munición en las armas y rociar balas en un arco.
                    • La velocidad de disparo típica fue de 60 rondas p / m
                    • Las ametralladoras se colocaron en pares o en baterías de cuatro a ocho.
                    • Algunos estaban escondidos en refugios o pastilleros, lo que dificultaba su destrucción excepto a corta distancia.
                    • Antes de 1914, las pruebas mostraron que una ametralladora tenía el mismo valor que 50 rifles en términos de fumigación contra infantería y caballería.
                    • La ametralladora británica Lewis podría ser llevada por un solo hombre, por lo que podría usarse tanto en ataques como en defensa.
                    • La pistola Vickers más pesada necesitaba tres artilleros.
                    • En 1914, un regimiento de infantería tenía 12 veces más rifles que ametralladoras.
                      • (12: 1) que cambió a (2: 1) en 1917
                      • Esto muestra que el ejército aprendió el valor de la ametralladora.

                      Granadas, lanzallamas y morteros:

                      • Para el combate cuerpo a cuerpo, las tropas utilizaron la bayoneta y las granadas.
                        • Como la bomba de British Mills y la granada de palo alemana.

                        La artillería y el aluvión progresivo:

                        • Los generales se aferraron a la idea de que la artillería podría romper el punto muerto.
                          • Esto se debe a que los cañones de campaña de disparo rápido como el cañón francés de 75 mm eran capaces de disparar 15 tiros por minuto.
                          • También las armas más pesadas, como los obuses, podrían pulverizar las trincheras enemigas.
                          • Esto solo funciona si la comunicación es buena y la artillería fue precisa.
                          • Si la artillería se quedaba corta, corría el riesgo de golpear a sus propias tropas si los proyectiles caían demasiado adelante, el bombardeo hizo poco para apoyar el avance.
                          • Programado: explotó en el aire y roció metralla & # 8211 débil para aquellos en trincheras y alambre de púas.
                          • Alto explosivo: destinado a penetrar las defensas antes de explotar, también fueron ineficaces para despejar el alambre de púas.
                          • Un dispositivo de percusión sensible que hacía que los proyectiles explotaran de lado.
                            • Esto les impidió enterrarse en el barro.
                            • Esto también creó una cortina de humo.
                            • Probado en 1916, pero utilizado en 1917.
                            • Utilizado en la Batalla de Arras.
                            • Las tropas vieron una mejora en el apoyo de artillería.
                            • Las armas químicas fueron utilizadas por primera vez en el frente occidental por los alemanes en abril de 1915 en Ypres, aunque los comandantes señalaron que los vientos predominantes del oeste devolverían el gas a los alemanes.
                            • Usaron 6000 botes de cloro gaseoso colocados en el suelo, las nubes de gas hicieron que las tropas francesas se retiraran, pero los soldados alemanes sin máscaras antigás no pudieron aprovechar.
                            • En junio de 1915, se entregaron las primeras máscaras de gas a las tropas aliadas.
                            • En septiembre de 1915, los franceses utilizaron gas.
                            • El gas fosgeno, utilizado por primera vez por los alemanes en diciembre de 1915 y luego por ambos lados, era seis veces más tóxico que el gas cloro.
                            • Causaron el 80% de las bajas por gas.
                            • En julio de 1917, los alemanes fueron los primeros en utilizar gas mostaza. Lo que provocó daños en los pulmones y la piel, y ceguera.
                            • Máscaras antigás para tropas mejoradas a partir de cascos de tela primitivos.
                            • Se desarrollaron proyectiles de artillería especiales para suministrar gas.
                            • El gas causó relativamente pocas muertes, 8000 en las fuerzas británicas.
                              • Por lo tanto, se afirmó que el gas era más humano.

                              El tanque y la vuelta al movimiento:

                              • La llegada de las primeras tropas estadounidenses en 1917 coincidió con la primera batalla ganada por los tanques.
                              • Los estadounidenses eran agresivos, pero sin experiencia en la guerra de trincheras, su comandante, Pershing, creía en la movilidad y el fuego de rifle.
                                • Hizo poco uso de los tanques.

                                ¿Cómo influyó la información sobre las batallas del frente occidental en la política gubernamental y la opinión pública?

                                Percepción pública del frente occidental:

                                • La guerra comenzó en un ambiente de optimismo patriótico.
                                • 1014, los grupos antigubernamentales fueron protestas en gran parte suspendidas, sin abandonar sus objetivos.
                                • El laborismo y el TUC apoyaron la guerra hasta la victoria, la oposición pública vino solo de los socialistas pacifistas (Ramsay MacDonald) y de cualquier pacifista en contra de la guerra por completo.
                                • Emmeline Pankhurst, líder de la militante Unión Social y Política de Mujeres, pidió al gobierno que permita a las mujeres el mismo estatus en las fábricas de municiones.
                                • Muchas mujeres se incorporaron a la población activa.
                                  • Asumió nuevos roles, como enfermeras.
                                  • Se negaron a hacer esto, fueron enviados al ejército o encarcelados.

                                  Control y censura del gobierno:

                                  • No hubo encuestas de opinión o grupos focales para que el gobierno juzgara el estado de ánimo del público.
                                  • Lo hicieron analizando las reacciones a las noticias que llegaban del frente, las reacciones expresadas a los parlamentarios, en cartas a la prensa o en reuniones públicas.
                                  • El gobierno británico permitió que los periódicos se censuraran a sí mismos, pero controló los informes de guerra directos de los corresponsales oficiales a través de censores en el frente y un acuerdo con los periódicos.
                                  • Los censores del ejército leyeron las cartas de los soldados a casa y eliminaron todas las referencias a planes, batallas o nombres de unidades.
                                  • Muchos periódicos publicaron listas completas de víctimas a partir del verano de 1915.
                                  • Los periódicos provinciales imprimieron más cartas de soldados.
                                  • Se informó de las batallas de Somme y se hizo una película al respecto.
                                  • Algunas partes fueron puestas en escena y no en vivo.

                                  Cambiando actitudes:

                                  • El público se sintió frustrado por lo que el primer ministro Asquith llamó la “reticencia patriótica de la prensa”.
                                  • En septiembre de 1914, la Oficina de Guerra comenzó a emitir sus propios informes.
                                    • Algunos titulaban “testigo ocular”, escritos por el coronel Ernest Swinton, pero eran demasiado técnicos para los lectores.
                                    • Swinton comentó que trató de decir la mayor cantidad de verdad posible.
                                    • El ex diputado Charles Masterman, dirigió la Oficina de Propaganda de Guerra, que se estableció en 1914.
                                    • La propaganda en casa se centró en los "objetivos de la guerra" y no solo en derrotar a los alemanes, sino en la reforma social y # 8211 un mundo mejor para todos.
                                    • La propaganda también se centró en países extranjeros.
                                      • Especialmente América.

                                      Restricción de reportajes directos de periodistas:

                                      • En 1917-18, tanto el gobierno como el ejército habían aprendido que era más útil informar directamente que negarlo.
                                        • Esto también mantuvo a la prensa de lado.
                                        • Esto fue particularmente entre los batallones voluntarios “Pals” formados por amigos, vecinos y compañeros de trabajo en todo el país.
                                        • Las cámaras llamadas Box Brownie y Vest Pocket Kodak eran lo suficientemente pequeñas como para llevarlas.
                                        • Muchos soldados tomaron fotos.
                                        • Algunas tomadas en la Navidad de 1914 de las tropas británicas y alemanas reunidas en Tierra de Nadie, lo que preocupó a las autoridades.
                                        • Las imágenes de "Tommy" y "Fritz" compartiendo una bebida no encajaban en el estereotipo de un huno sediento de sangre.
                                        • Sir John French prohibió a los soldados tomar fotos que entró en vigencia en marzo de 1915.
                                        • Daily Mirror fue popular por sus fotografías y ofreció £ 1,000 por la mejor “instantánea” del Frente Occidental.
                                        • Daily Sketch (rival) publicó en julio de 1915 una toma de "acción intacta" de la Segunda Batalla de Ypres.
                                        • Revistas como The War Illustrated y Illustrated London News se basaron en dibujos de artistas.
                                        • Las ilustraciones de las revistas mostraban incidentes heroicos que por lo general evitaban las aterradoras realidades de las trincheras.
                                        • El fotógrafo de la Primera Guerra fue Ernest Brooks en 1916.
                                        • Al final de la guerra, había 16 camarógrafos, todos los cuales habían censurado fotos de guerra.
                                        • Fueron publicados para mostrar que había un lado positivo del ejército en acción.
                                        • La Fuerza Expedicionaria Británica llevó a los artistas de guerra oficiales al frente occidental, a instancias de Charles Masterman del War Propaganda Bureau y el pintor William Rothenstein.
                                          • Él mismo fue al frente.

                                          Trench Humor y literatura en casa:

                                          • En Gran Bretaña, en 1915, Masterman encargó a John Buchan que produjera una historia oficial de la guerra en forma de revista mensual: la historia de la guerra de Nelson y resultó ser muy popular.
                                          • Buchan tenía estrechos vínculos con el ejército.
                                          • Rudyard Kipling, quien perdió a su único hijo en la batalla de Loos en 1915, también trabajó en propaganda.
                                          • El gobierno no tenía control sobre el humor de trinchera.
                                          • Los soldados del frente occidental produjeron un periódico, el satírico y generalmente alegre Wipers Times, que apareció por primera vez en 1916.
                                          • Un caricaturista Bruce Bairnsfather creó "proyecto de ley viejo" & # 8211 un soldado de infantería gruñón.
                                          • Army desaprobaba a Old Bill por vulgar, pero era muy popular.
                                          • El humor negro abundaba en las trincheras, mientras que en casa las canciones de music-hall minimizaban los peligros. (Silencio, Here Comes A Whizzbang fue el más popular
                                          • El gobierno luchó por censurar a los poetas de guerra que escribían sobre el frente occidental.
                                          • La mayoría no se publicaron hasta después de la guerra.
                                          • Algunos ejemplos notables:
                                            • Edward Thomas, Rupert Brooke, Wilfred Owen, John McCrae y Robert Graves.

                                            ¿Cuál fue la importancia de las principales ofensivas de Haig para la conducción de la guerra y las actitudes hacia ella?


                                            Contenido

                                            Planes de guerra - Batalla de las fronteras Editar

                                            El Frente Occidental fue el lugar donde se reunieron las fuerzas militares más poderosas de Europa, los ejércitos alemán y francés, y donde se decidió la Primera Guerra Mundial. [12] Al estallar la guerra, el ejército alemán, con siete ejércitos de campaña en el oeste y uno en el este, ejecutó una versión modificada del Plan Schlieffen, eludiendo las defensas francesas a lo largo de la frontera común moviéndose rápidamente a través de la neutral Bélgica. y luego girando hacia el sur para atacar Francia e intentar rodear al ejército francés y atraparlo en la frontera alemana. [13] Gran Bretaña había garantizado la neutralidad belga en virtud del Tratado de Londres de 1839, lo que provocó que Gran Bretaña se uniera a la guerra al expirar su ultimátum a la medianoche del 4 de agosto. Los ejércitos al mando de los generales alemanes Alexander von Kluck y Karl von Bülow atacaron Bélgica el 4 de agosto de 1914. Luxemburgo había sido ocupada sin oposición el 2 de agosto. La primera batalla en Bélgica fue el Asedio de Lieja, que duró del 5 al 16 de agosto. Lieja estaba bien fortificada y sorprendió al ejército alemán al mando de Bülow con su nivel de resistencia. La artillería pesada alemana pudo demoler los fuertes principales en unos pocos días. [14] Tras la caída de Lieja, la mayor parte del ejército de campaña belga se retiró a Amberes, dejando la guarnición de Namur aislada, con la capital belga, Bruselas, cayendo en manos de los alemanes el 20 de agosto. Aunque el ejército alemán pasó por alto Amberes, siguió siendo una amenaza para su flanco. Siguió otro asedio en Namur, que duró aproximadamente del 20 al 23 de agosto. [15]

                                            Los franceses desplegaron cinco ejércitos en la frontera. El Plan XVII francés estaba destinado a lograr la captura de Alsacia-Lorena. [16] El 7 de agosto, el VII Cuerpo atacó Alsacia para capturar Mulhouse y Colmar. La ofensiva principal se lanzó el 14 de agosto con el Primer y Segundo Ejércitos atacando hacia Sarrebourg-Morhange en Lorena. [17] De acuerdo con el Plan Schlieffen, los alemanes se retiraron lentamente mientras infligían graves pérdidas a los franceses. El Tercer y Cuarto Ejércitos franceses avanzaron hacia el río Saar e intentaron capturar Saarburg, atacando Briey y Neufchateau, pero fueron rechazados. [18] El VII Cuerpo francés capturó Mulhouse después de un breve enfrentamiento el 7 de agosto, pero las fuerzas de reserva alemanas los enfrentaron en la Batalla de Mulhouse y forzaron la retirada francesa. [19]

                                            El ejército alemán arrasó Bélgica, ejecutando civiles y arrasando pueblos. La aplicación de la "responsabilidad colectiva" contra una población civil galvanizó aún más a los aliados. Los periódicos condenaron la invasión alemana, la violencia contra la población civil y la destrucción de propiedades, que se conoció como la "Violación de Bélgica". [20] [d] Después de marchar a través de Bélgica, Luxemburgo y las Ardenas, los alemanes avanzaron hacia el norte de Francia a fines de agosto, donde se encontraron con el ejército francés, al mando de Joseph Joffre, y las divisiones de la fuerza expedicionaria británica al mando del mariscal de campo Sir John. Francés. Siguió una serie de enfrentamientos conocidos como la Batalla de las Fronteras, que incluyeron la Batalla de Charleroi y la Batalla de Mons. En la primera batalla, el Quinto Ejército francés fue casi destruido por el 2. ° y 3. ° Ejércitos alemanes y el último retrasó el avance alemán en un día. Siguió una retirada general aliada, que resultó en más enfrentamientos en la Batalla de Le Cateau, el Asedio de Maubeuge y la Batalla de St. Quentin (también llamada Primera Batalla de Guise). [22]

                                            Primera batalla del Marne Editar

                                            El ejército alemán llegó a 70 km (43 millas) de París, pero en la Primera Batalla del Marne (6-12 de septiembre), las tropas francesas y británicas pudieron forzar una retirada alemana explotando una brecha que apareció entre el 1 y el 2. Ejércitos, poniendo fin al avance alemán en Francia. [23] El ejército alemán se retiró al norte del río Aisne y cavó allí, estableciendo los inicios de un frente occidental estático que duraría los próximos tres años. Después de este retiro alemán, las fuerzas opuestas realizaron maniobras de flanqueo recíprocas, conocidas como la Carrera por el Mar, y rápidamente extendieron sus sistemas de trincheras desde la frontera suiza hasta el Mar del Norte. [24] El territorio ocupado por Alemania tenía el 64 por ciento de la producción francesa de arrabio, el 24 por ciento de su fabricación de acero y el 40 por ciento de la industria del carbón, lo que supuso un duro golpe para la industria francesa. [25]

                                            En el lado de la Entente (aquellos países que se oponían a la alianza alemana), las líneas finales estaban ocupadas con los ejércitos de cada nación defendiendo una parte del frente. Desde la costa en el norte, las fuerzas primarias eran de Bélgica, el Imperio Británico y luego Francia. Después de la Batalla del Yser en octubre, el ejército belga controló una longitud de 35 km (22 millas) de Flandes Occidental a lo largo de la costa, conocida como el Frente Yser, a lo largo del río Yser y el canal Yperlee, desde Nieuwpoort hasta Boesinghe. [26] Mientras tanto, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) ocupó una posición en el flanco, habiendo ocupado una posición más central. [27]

                                            Primera batalla de Ypres Editar

                                            Desde el 19 de octubre hasta el 22 de noviembre, las fuerzas alemanas hicieron su último intento de gran avance en 1914 durante la Primera Batalla de Ypres, que terminó en un punto muerto mutuamente costoso. [28] Después de la batalla, Erich von Falkenhayn juzgó que ya no era posible que Alemania ganara la guerra por medios puramente militares y el 18 de noviembre de 1914 pidió una solución diplomática. El canciller, Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, al mando Ober Ost (Alto mando del Frente Oriental) y su adjunto, Erich Ludendorff, seguían creyendo que la victoria se podía lograr mediante batallas decisivas. Durante la ofensiva de Lodz en Polonia (11-25 de noviembre), Falkenhayn esperaba que los rusos estuvieran dispuestos a aceptar propuestas de paz. En sus discusiones con Bethmann-Hollweg, Falkenhayn consideró que Alemania y Rusia no tenían un conflicto insoluble y que los verdaderos enemigos de Alemania eran Francia y Gran Bretaña. Una paz con solo unas pocas anexiones de territorio también parecía posible con Francia y que con Rusia y Francia fuera de la guerra mediante acuerdos negociados, Alemania podría concentrarse en Gran Bretaña y librar una guerra larga con los recursos de Europa a su disposición. Hindenburg y Ludendorff continuaron creyendo que Rusia podría ser derrotada por una serie de batallas que acumulativamente tendrían un efecto decisivo, después de las cuales Alemania podría acabar con Francia y Gran Bretaña. [29]

                                            Guerra de trincheras Editar

                                            La guerra de trincheras en 1914, aunque no era nueva, mejoró rápidamente y proporcionó un grado de defensa muy alto. Según dos destacados historiadores:

                                            Las trincheras eran más largas, más profundas y mejor defendidas por acero, hormigón y alambre de púas que nunca. Eran mucho más fuertes y eficaces que las cadenas de fuertes, porque formaban una red continua, a veces con cuatro o cinco líneas paralelas unidas por interfaces. Fueron excavados muy por debajo de la superficie de la tierra fuera del alcance de la artillería más pesada. Las grandes batallas con las viejas maniobras estaban fuera de discusión. Sólo mediante el bombardeo, el debilitamiento y el asalto se podía sacudir al enemigo, y tales operaciones tenían que realizarse en una escala inmensa para producir resultados apreciables. De hecho, es cuestionable si las líneas alemanas en Francia podrían haberse roto alguna vez si los alemanes no hubieran desperdiciado sus recursos en asaltos infructuosos, y el bloqueo por mar no hubiera cortado gradualmente sus suministros. En una guerra así, ningún general podría asestar un golpe que lo hiciera inmortal. La "gloria de la lucha" se hundió en la tierra y el fango de trincheras y refugios. [30]

                                            Entre la costa y los Vosgos había un abultamiento hacia el oeste en la línea de trinchera, llamado el Saliente de Noyon para la ciudad francesa capturada en el punto máximo de avance cerca de Compiègne. El plan de Joffre para 1915 era atacar el saliente en ambos flancos para cortarlo. [31] El Cuarto Ejército había atacado en Champagne del 20 de diciembre de 1914 al 17 de marzo de 1915, pero los franceses no pudieron atacar en Artois al mismo tiempo. El Décimo Ejército formó la fuerza de ataque del norte y debía atacar hacia el este en la llanura de Douai a través de un frente de 16 kilómetros (9,9 millas) entre Loos y Arras. [32] El 10 de marzo, como parte de la ofensiva más amplia en la región de Artois, el ejército británico luchó en la batalla de Neuve Chapelle para capturar Aubers Ridge. El asalto fue realizado por cuatro divisiones a lo largo de un frente de 2 millas (3,2 km). Precedido por un bombardeo sorpresa que duró solo 35 minutos, el asalto inicial avanzó rápidamente y la aldea fue capturada en cuatro horas. El avance luego se ralentizó debido a dificultades de suministro y comunicación. Los alemanes reunieron reservas y contraatacaron, evitando el intento de capturar la cresta. Dado que los británicos habían utilizado alrededor de un tercio de su suministro de munición de artillería, el general Sir John French culpó del fracaso a la escasez de municiones, a pesar del éxito inicial. [33] [34]

                                            Guerra de gas Editar

                                            Todas las partes habían firmado las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, que prohibían el uso de armas químicas en la guerra. En 1914, tanto los franceses como los alemanes habían intentado en pequeña escala utilizar diversos gases lacrimógenos, que no estaban estrictamente prohibidos por los primeros tratados, pero que también resultaron ineficaces. [35] El primer uso de armas químicas más letales en el frente occidental fue contra los franceses cerca de la ciudad belga de Ypres. Los alemanes ya habían desplegado gas contra los rusos en el este en la batalla de Bolimów. [36]

                                            A pesar de los planes alemanes de mantener el estancamiento con los franceses y británicos, Albrecht, duque de Württemberg, comandante del 4º ejército, planeó una ofensiva en Ypres, lugar de la Primera Batalla de Ypres en noviembre de 1914. La Segunda Batalla de Ypres, abril de 1915 , tenía la intención de desviar la atención de las ofensivas en el Frente Oriental e interrumpir la planificación franco-británica. Después de un bombardeo de dos días, los alemanes lanzaron una nube de 168 toneladas largas (171 t) de cloro gaseoso en el campo de batalla. Aunque es principalmente un irritante poderoso, puede asfixiar en altas concentraciones o exposición prolongada. Siendo más pesado que el aire, el gas se arrastró a través de la tierra de nadie y llegó a las trincheras francesas. [37] La ​​nube verde-amarilla comenzó a matar a algunos defensores y los que estaban en la retaguardia huyeron presas del pánico, creando una brecha indefensa de 3.7 millas (6 km) en la línea aliada. Los alemanes no estaban preparados para el nivel de su éxito y carecían de reservas suficientes para explotar la apertura. Las tropas canadienses de la derecha echaron hacia atrás su flanco izquierdo y detuvieron el avance alemán. [38] El ataque con gas se repitió dos días después y provocó una retirada de 5 km de la línea franco-británica, pero la oportunidad se había perdido. [39]

                                            El éxito de este ataque no se repetiría, ya que los aliados contrarrestaron introduciendo máscaras de gas y otras contramedidas. Un ejemplo del éxito de estas medidas llegó un año después, el 27 de abril, en los ataques de gas en Hulluch, a 40 km (25 millas) al sur de Ypres, donde la 16.ª División (irlandesa) resistió varios ataques de gas alemanes. [40] Los británicos tomaron represalias, desarrollando su propio gas de cloro y usándolo en la Batalla de Loos en septiembre de 1915. Los vientos volubles y la inexperiencia provocaron más bajas británicas por el gas que alemanas. [41] Las fuerzas francesas, británicas y alemanas intensificaron el uso de ataques con gas durante el resto de la guerra, desarrollando el gas fosgeno más letal en 1915, luego el infame gas mostaza en 1917, que podría durar días y matar lentamente y penosamente. Las contramedidas también mejoraron y el estancamiento continuó. [42]

                                            Guerra aérea Editar

                                            Los aviones especializados para el combate aéreo se introdujeron en 1915. Los aviones ya estaban en uso para la exploración y el 1 de abril, el piloto francés Roland Garros se convirtió en el primero en derribar un avión enemigo utilizando una ametralladora que se disparaba hacia adelante a través de las palas de la hélice. Esto se logró reforzando toscamente las hojas para desviar las balas. [43] Varias semanas después, Garros aterrizó a la fuerza detrás de las líneas alemanas. Su avión fue capturado y enviado al ingeniero holandés Anthony Fokker, quien pronto produjo una mejora significativa, el engranaje interruptor, en el que la ametralladora está sincronizada con la hélice para que dispare en los intervalos cuando las palas de la hélice están fuera de línea. de fuego. Este avance se puso rápidamente en servicio, en el Fokker E.I (Eindecker, o monoplano, Mark 1), el primer avión de combate de un solo asiento que combina una velocidad máxima razonable con un armamento eficaz. Max Immelmann anotó la primera muerte confirmada en un Eindecker el 1 de agosto. [44] Ambos bandos desarrollaron armas, motores, fuselajes y materiales mejorados hasta el final de la guerra. También inauguró el culto al as, siendo el más famoso Manfred von Richthofen (el Barón Rojo). Contrariamente al mito, el fuego antiaéreo cobró más muertes que los combatientes. [45]

                                            Ofensiva de primavera Editar

                                            La ofensiva final de la Entente de la primavera fue la Segunda Batalla de Artois, una ofensiva para capturar Vimy Ridge y avanzar hacia la llanura de Douai. El Décimo Ejército francés atacó el 9 de mayo después de un bombardeo de seis días y avanzó 5 kilómetros (3 millas) para capturar Vimy Ridge. Los refuerzos alemanes contraatacaron y empujaron a los franceses hacia sus puntos de partida porque las reservas francesas habían sido retenidas y el éxito del ataque había sido una sorpresa. El 15 de mayo se había detenido el avance, aunque la lucha continuó hasta el 18 de junio. [46] En mayo, el ejército alemán capturó un documento francés en La Ville-aux-Bois que describía un nuevo sistema de defensa. En lugar de depender de una línea de frente fuertemente fortificada, la defensa se organizaría en una serie de escalones. La línea del frente sería una serie de puestos de avanzada escasamente tripulados, reforzados por una serie de puntos fuertes y una reserva protegida. Si había una pendiente disponible, se desplegaban tropas a lo largo de la parte trasera para protección. La defensa se integró completamente con el mando de la artillería a nivel divisional. Los miembros del alto mando alemán vieron este nuevo esquema con cierto favor y más tarde se convirtió en la base de una doctrina de defensa elástica en profundidad contra los ataques de la Entente. [47] [48]

                                            Durante el otoño de 1915, el "Fokker Scourge" comenzó a tener un efecto en el frente de batalla cuando los aviones de reconocimiento aliados casi fueron derribados del cielo. Estos aviones de reconocimiento se utilizaron para dirigir la artillería y fotografiar las fortificaciones enemigas, pero ahora los aliados estaban casi cegados por los cazas alemanes. [49] Sin embargo, el impacto de la superioridad aérea alemana se vio disminuido por su doctrina principalmente defensiva en la que tendían a permanecer sobre sus propias líneas, en lugar de luchar por el territorio controlado por los Aliados. [50]

                                            Ofensiva de otoño Editar

                                            En septiembre de 1915, los aliados de la Entente lanzaron otra ofensiva, con la Tercera Batalla de Artois francesa, la Segunda Batalla de Champagne y los británicos en Loos.Los franceses habían pasado el verano preparándose para esta acción, con los británicos asumiendo el control de más del frente para liberar tropas francesas para el ataque. El bombardeo, que había sido cuidadosamente dirigido por medio de fotografías aéreas, [51] comenzó el 22 de septiembre. El principal asalto francés se lanzó el 25 de septiembre y, al principio, avanzó bien a pesar de los enredos de cables y los postes de ametralladoras sobrevivientes. En lugar de retirarse, los alemanes adoptaron un nuevo esquema de defensa en profundidad que consistía en una serie de zonas y posiciones defensivas con una profundidad de hasta 8,0 km (5 millas). [52]

                                            El 25 de septiembre, los británicos comenzaron la Batalla de Loos, parte de la Tercera Batalla de Artois, que estaba destinada a complementar el ataque más grande de Champagne. El ataque fue precedido por un bombardeo de artillería de cuatro días de 250.000 proyectiles y la liberación de 5.100 cilindros de cloro gaseoso. [53] [54] El ataque involucró a dos cuerpos en el asalto principal y dos cuerpos que realizaban ataques de distracción en Ypres. Los británicos sufrieron grandes pérdidas, especialmente debido al fuego de ametralladoras durante el ataque y solo obtuvieron ganancias limitadas antes de quedarse sin proyectiles. Una reanudación del ataque el 13 de octubre fue un poco mejor. [55] En diciembre, French fue reemplazado por el general Douglas Haig como comandante de las fuerzas británicas. [56]

                                            Falkenhayn creía que un gran avance podría ya no ser posible y, en cambio, se centró en forzar una derrota francesa infligiendo bajas masivas. [57] Su nuevo objetivo era "desangrar a Francia de blanco". [58] Como tal, adoptó dos nuevas estrategias. El primero fue el uso de la guerra submarina sin restricciones para cortar los suministros aliados que llegaban del extranjero. [59] El segundo serían los ataques contra el ejército francés destinados a infligir el máximo de bajas. Falkenhayn planeó atacar una posición de la que los franceses no podían retirarse, por razones de estrategia y orgullo nacional y así atrapar a los franceses. Para ello se eligió la ciudad de Verdún porque era una importante plaza fuerte, rodeada por un anillo de fuertes, que se encontraba cerca de las líneas alemanas y porque custodiaba la ruta directa a París. [60]

                                            Falkenhayn limitó el tamaño del frente a 5-6 kilómetros (3-4 millas) para concentrar la potencia de fuego de la artillería y evitar un avance de una contraofensiva. También mantuvo un estricto control de la reserva principal, alimentando a las tropas suficientes para mantener la batalla. [61] En preparación para su ataque, los alemanes habían acumulado una concentración de aviones cerca de la fortaleza. En la fase de apertura, barrieron el espacio aéreo de los aviones franceses, lo que permitió que los aviones de observación de artillería y los bombarderos alemanes operaran sin interferencias. En mayo, los franceses contraatacaron desplegando escadrilles de chasse con cazas Nieuport superiores y el aire sobre Verdún se convirtió en un campo de batalla mientras ambos bandos luchaban por la superioridad aérea. [62]

                                            Batalla de Verdun Editar

                                            La batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 después de un retraso de nueve días debido a la nieve y las ventiscas. Después de un bombardeo de artillería masivo de ocho horas, los alemanes no esperaban mucha resistencia mientras avanzaban lentamente hacia Verdún y sus fuertes. [63] Se encontró una resistencia francesa esporádica. Los alemanes tomaron Fort Douaumont y luego los refuerzos detuvieron el avance alemán el 28 de febrero. [64]

                                            Los alemanes centraron su atención en Le Mort Homme en la orilla occidental del Mosa, que bloqueó la ruta a los emplazamientos de artillería francesa, desde donde los franceses dispararon a través del río. Después de algunos de los combates más intensos de la campaña, los alemanes tomaron la colina a finales de mayo. Después de un cambio en el mando francés en Verdún de Philippe Pétain de mentalidad defensiva a Robert Nivelle de mentalidad ofensiva, los franceses intentaron volver a capturar Fort Douaumont el 22 de mayo, pero fueron rechazados fácilmente. Los alemanes capturaron Fort Vaux el 7 de junio y, con la ayuda de gas difosgeno, llegaron a 1 kilómetro (1100 yardas) de la última cresta antes de Verdún antes de ser contenido el 23 de junio. [sesenta y cinco]

                                            Durante el verano, los franceses avanzaron lentamente. Con el desarrollo del bombardeo rodante, los franceses recapturaron Fort Vaux en noviembre y en diciembre de 1916 habían hecho retroceder a los alemanes a 2,1 kilómetros (1,3 millas) de Fort Douaumont, en el proceso rotando 42 divisiones a lo largo de la batalla. La Batalla de Verdún —también conocida como la "Máquina Picadora de Verdún" o "Molino de Mosa" [66] - se convirtió en un símbolo de la determinación y el sacrificio de los franceses. [67]

                                            Batalla del Somme Editar

                                            En la primavera, los comandantes aliados estaban preocupados por la capacidad del ejército francés para soportar las enormes pérdidas en Verdún. Los planes originales para un ataque alrededor del río Somme se modificaron para permitir que los británicos hicieran el esfuerzo principal. Esto serviría para aliviar la presión sobre los franceses, así como sobre los rusos que también habían sufrido grandes pérdidas. El 1 de julio, después de una semana de fuertes lluvias, las divisiones británicas en Picardía comenzaron la Batalla del Somme con la Batalla de Alberto, apoyadas por cinco divisiones francesas en su flanco derecho. El ataque fue precedido por siete días de bombardeos de artillería pesada. Las experimentadas fuerzas francesas lograron avanzar, pero la cobertura de la artillería británica no había volado el alambre de púas ni destruido las trincheras alemanas con tanta eficacia como se había planeado. Sufrieron el mayor número de bajas (muertos, heridos y desaparecidos) en un solo día en la historia del ejército británico, unas 57.000. [68]

                                            La lección de Verdún aprendida, el objetivo táctico de los aliados se convirtió en el logro de la superioridad aérea y, hasta septiembre, los aviones alemanes fueron barridos de los cielos sobre el Somme. El éxito de la ofensiva aérea aliada provocó una reorganización del brazo aéreo alemán y ambos lados comenzaron a utilizar grandes formaciones de aviones en lugar de depender del combate individual. [69] Después de reagruparse, la batalla continuó durante julio y agosto, con cierto éxito para los británicos a pesar del refuerzo de las líneas alemanas. En agosto, el general Haig había llegado a la conclusión de que era poco probable un gran avance y, en cambio, cambió de táctica a una serie de acciones de unidades pequeñas. [70] El efecto fue enderezar la línea del frente, lo que se consideró necesario en preparación para un bombardeo de artillería masivo con un gran empuje. [71]

                                            La fase final de la batalla del Somme vio el primer uso del tanque en el campo de batalla. [72] Los aliados prepararon un ataque que involucraría a 13 divisiones británicas e imperiales y cuatro cuerpos franceses. El ataque hizo un progreso temprano, avanzando de 3.200 a 4.100 metros (de 3.500 a 4.500 yardas) en algunos lugares, pero los tanques tuvieron poco efecto debido a su falta de número y la falta de fiabilidad mecánica. [73] La fase final de la batalla tuvo lugar en octubre y principios de noviembre, nuevamente produciendo ganancias limitadas con grandes pérdidas de vidas. En total, la batalla de Somme había hecho penetraciones de solo 8 kilómetros (5 millas) y no logró alcanzar los objetivos originales. Los británicos habían sufrido alrededor de 420.000 bajas y los franceses alrededor de 200.000. Se estima que los alemanes perdieron 465.000, aunque esta cifra es controvertida. [74]

                                            El Somme condujo directamente a nuevos desarrollos importantes en la organización y tácticas de la infantería a pesar de las terribles pérdidas del 1 de julio, algunas divisiones habían logrado alcanzar sus objetivos con bajas mínimas. Al examinar las razones detrás de las pérdidas y los logros, una vez que la economía de guerra británica produjo suficiente equipo y armas, el ejército convirtió al pelotón en la unidad táctica básica, similar a los ejércitos francés y alemán. En el momento del Somme, los altos mandos británicos insistieron en que la compañía (120 hombres) era la unidad de maniobra más pequeña, menos de un año después, la sección de diez hombres lo sería. [75]

                                            Línea Hindenburg Editar

                                            En agosto de 1916, el liderazgo alemán a lo largo del frente occidental había cambiado cuando Falkenhayn renunció y fue reemplazado por Hindenburg y Ludendorff. Los nuevos líderes pronto reconocieron que las batallas de Verdún y el Somme habían agotado las capacidades ofensivas del ejército alemán. Decidieron que el ejército alemán en el oeste pasaría a la defensiva estratégica durante la mayor parte de 1917, mientras que las potencias centrales atacarían en otros lugares. [76]

                                            Durante la batalla de Somme y durante los meses de invierno, los alemanes crearon una fortificación detrás del Saliente de Noyon que se llamaría la Línea Hindenburg, utilizando los principios defensivos elaborados desde las batallas defensivas de 1915, incluido el uso de las divisiones de Eingreif. [77] Esto tenía la intención de acortar el frente alemán, liberando 10 divisiones para otras tareas. Esta línea de fortificaciones se extendía desde Arras al sur hasta San Quintín y acortaba el frente en unos 50 kilómetros (30 millas). [76] Los aviones de reconocimiento de largo alcance británicos vieron por primera vez la construcción de la Línea Hindenburg en noviembre de 1916. [78]

                                            La Línea Hindenburg se construyó entre 2 [79] y 50 kilómetros (30 millas) detrás de la línea del frente alemana. El 25 de febrero, las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse a la línea y la retirada se completó el 5 de abril, dejando atrás un territorio devastado para ser ocupado por los aliados. Esta retirada anuló la estrategia francesa de atacar ambos flancos del saliente de Noyon, ya que ya no existía. [80] Sin embargo, los avances ofensivos de los británicos continuaron ya que el Alto Mando afirmó, con algo de justicia, que esta retirada resultó de las bajas que recibieron los alemanes durante las Batallas del Somme y Verdún, a pesar de que los Aliados sufrieron mayores pérdidas. [81]

                                            Mientras tanto, el 6 de abril, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. A principios de 1915, tras el hundimiento del Lusitania, Alemania había detenido su guerra submarina sin restricciones en el Atlántico debido a la preocupación de llevar a Estados Unidos al conflicto. Sin embargo, con el creciente descontento del público alemán debido a la escasez de alimentos, el gobierno reanudó la guerra submarina sin restricciones en febrero de 1917. Habían calculado que un exitoso asedio de submarinos y buques de guerra en Gran Bretaña obligaría a ese país a salir de la guerra en seis meses. mientras que las fuerzas estadounidenses tardarían un año en convertirse en un factor serio en el frente occidental. Los submarinos y los barcos de superficie tuvieron un largo período de éxito antes de que Gran Bretaña recurriera al sistema de convoyes, lo que trajo una gran reducción de las pérdidas de transporte. [82]

                                            En 1917, el tamaño del ejército británico en el frente occidental había aumentado a dos tercios del número total de fuerzas francesas. [25] En abril de 1917, la BEF comenzó la Batalla de Arras. [83] El Cuerpo Canadiense y la Quinta División atacaron las líneas alemanas en Vimy Ridge, capturaron las alturas y el Primer Ejército al sur logró el avance más profundo desde que comenzó la guerra de trincheras. Los ataques posteriores fueron enfrentados por refuerzos alemanes que defendían el área usando las lecciones aprendidas en el Somme en 1916. Los ataques británicos fueron contenidos y, según Gary Sheffield, los británicos sufrieron una mayor tasa de pérdidas diarias que en "cualquier otra batalla importante. " [84]

                                            Durante el invierno de 1916-1917, se mejoraron las tácticas aéreas alemanas, se abrió una escuela de entrenamiento de combate en Valenciennes y se introdujeron mejores aviones con cañones gemelos. El resultado fue pérdidas casi desastrosas para el poder aéreo aliado, particularmente para los británicos, portugueses, belgas y australianos que luchaban con aviones anticuados, entrenamiento deficiente y tácticas débiles. Como resultado, los éxitos aéreos aliados sobre el Somme no se repetirían y los alemanes infligieron grandes pérdidas. Durante su ataque a Arras, los británicos perdieron 316 tripulaciones aéreas y los canadienses perdieron 114 en comparación con los 44 perdidos por los alemanes. [85] Esto llegó a ser conocido por el Royal Flying Corps como Bloody April. [86]

                                            Nivelle Offensive Editar

                                            El mismo mes, el comandante en jefe francés, general Robert Nivelle, ordenó una nueva ofensiva contra las trincheras alemanas, prometiendo que pondría fin a la guerra en 48 horas. El ataque del 16 de abril, denominado Ofensiva de Nivelle (también conocida como Segunda Batalla del Aisne, por el área donde tuvo lugar la ofensiva), sería de 1,2 millones de hombres, precedido por un bombardeo de artillería de una semana y acompañado de tanques. La ofensiva se desarrolló mal ya que las tropas francesas, con la ayuda de dos brigadas rusas, tuvieron que sortear un terreno accidentado y con pendiente ascendente en un clima extremadamente malo. [87] La ​​planificación había sido dislocada por la retirada voluntaria alemana a la Línea Hindenburg. El secreto se había visto comprometido y los aviones alemanes ganaron superioridad aérea, lo que dificultó el reconocimiento y, en algunos lugares, el bombardeo progresivo se movió demasiado rápido para las tropas francesas. [88] En una semana, los franceses sufrieron 120.000 bajas. A pesar de las bajas y su promesa de detener la ofensiva si no producía un gran avance, Nivelle ordenó que el ataque continuara hasta mayo. [83]

                                            El 3 de mayo, la fatigada 2.ª División Colonial francesa, veteranos de la Batalla de Verdún, rechazó las órdenes, llegando borrachos y sin sus armas. Al carecer de los medios para castigar a toda una división, sus oficiales no implementaron de inmediato medidas duras contra los amotinados. Se produjeron motines en 54 divisiones francesas y 20.000 hombres desertaron. Otras fuerzas aliadas atacaron pero sufrieron bajas masivas. [89] Siguieron llamamientos al patriotismo y al deber, al igual que los arrestos y juicios masivos. Los soldados franceses regresaron para defender sus trincheras, pero se negaron a participar en nuevas acciones ofensivas. [90] El 15 de mayo, Nivelle fue destituido del mando, reemplazado por Pétain, quien inmediatamente detuvo la ofensiva. [91] Los franceses se pondrían a la defensiva durante los meses siguientes para evitar un gran número de bajas y restablecer la confianza en el Alto Mando francés, mientras que los británicos asumían una mayor responsabilidad. [92]

                                            Fuerza expedicionaria estadounidense Editar

                                            El 25 de junio comenzaron a llegar a Francia las primeras tropas estadounidenses, formando la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. Sin embargo, las unidades estadounidenses no entraron en las trincheras en fuerza divisional hasta octubre. Las tropas entrantes requerían entrenamiento y equipo antes de que pudieran unirse al esfuerzo, y durante varios meses las unidades estadounidenses fueron relegadas a apoyar los esfuerzos. [93] A pesar de esto, sin embargo, su presencia proporcionó un impulso muy necesario a la moral aliada, con la promesa de más refuerzos que podrían inclinar la balanza de la mano de obra hacia los aliados. [94]

                                            Ofensiva de Flandes Editar

                                            En junio, los británicos lanzaron una ofensiva en Flandes, en parte para aliviar la presión de los ejércitos franceses en el Aisne, después de que la parte francesa de la ofensiva de Nivelle no lograra la victoria estratégica que se había planeado y las tropas francesas comenzaron a amotinarse. [92] La ofensiva comenzó el 7 de junio, con un ataque británico en Messines Ridge, al sur de Ypres, para retomar el terreno perdido en la Primera y Segunda Batallas en 1914. Desde 1915, compañías especializadas en construcción de túneles Royal Engineer habían estado cavando túneles debajo de la cresta. y se habían colocado unas 500 t (490 toneladas largas) de explosivos en 21 minas bajo las defensas alemanas. [95] Después de varias semanas de bombardeo, se detonaron los explosivos en 19 de estas minas, matando hasta 7.000 soldados alemanes. El avance de la infantería que siguió se basó en tres andanadas que la infantería británica siguió para capturar la meseta y el lado este de la cresta en un día. Los contraataques alemanes fueron derrotados y el flanco sur de la meseta de Gheluvelt se protegió de la observación alemana. [96]

                                            El 11 de julio de 1917, durante Unternehmen Strandfest (Operación Fiesta en la playa) en Nieuport en la costa, los alemanes introdujeron una nueva arma en la guerra cuando dispararon un poderoso agente ampollador, gas mostaza azufre (Cruz Amarilla). El despliegue de artillería permitió que se utilizaran grandes concentraciones de gas en objetivos seleccionados. El gas mostaza era persistente y podía contaminar un área durante días, negándolo a los británicos, un factor desmoralizador adicional. Los aliados aumentaron la producción de gas para la guerra química, pero tardaron hasta finales de 1918 en copiar a los alemanes y empezar a utilizar gas mostaza. [97]

                                            Del 31 de julio al 10 de noviembre, la Tercera Batalla de Ypres incluyó la Primera Batalla de Passchendaele y culminó en la Segunda Batalla de Passchendaele. [98] La batalla tenía el objetivo original de capturar las crestas al este de Ypres y luego avanzar hacia Roulers y Thourout para cerrar la línea ferroviaria principal que abastecía a las guarniciones alemanas en el frente occidental al norte de Ypres. Si tenían éxito, los ejércitos del norte capturarían las bases de submarinos alemanes en la costa belga. Más tarde se limitó a hacer avanzar al ejército británico en las crestas alrededor de Ypres, ya que el clima inusualmente húmedo ralentizó el progreso británico. El Cuerpo Canadiense relevó al II Cuerpo ANZAC y tomó el pueblo de Passchendaele el 6 de noviembre, [99] a pesar de la lluvia, el barro y muchas bajas. La ofensiva resultó costosa en mano de obra para ambos lados por una ganancia de terreno relativamente pequeña contra la resuelta resistencia alemana, pero el terreno capturado fue de gran importancia táctica. En los períodos más secos, el avance británico fue inexorable y durante el agosto inusualmente húmedo y en las lluvias de otoño que comenzaron a principios de octubre, los alemanes solo lograron costosos éxitos defensivos, lo que llevó a los comandantes alemanes a principios de octubre a comenzar los preparativos para una retirada general. . Ambos bandos perdieron un total combinado de más de medio millón de hombres durante esta ofensiva. [100] La batalla se ha convertido en un sinónimo entre algunos historiadores revisionistas británicos de una matanza sangrienta e inútil, mientras que los alemanes llamaron a Passchendaele "el mayor martirio de la guerra". [101]

                                            Batalla de Cambrai Editar

                                            El 20 de noviembre, los británicos lanzaron el primer ataque masivo de tanques y el primer ataque utilizando fuego de artillería previsto (apuntar la artillería sin disparar los cañones para obtener datos de objetivos) en la Batalla de Cambrai. [102] Los aliados atacaron con 324 tanques (con un tercio en reserva) y doce divisiones, avanzando detrás de un bombardeo de huracán, contra dos divisiones alemanas. Las máquinas llevaban fascines en sus frentes para salvar trincheras y las trampas de tanques alemanes de 13 pies de ancho (4 m). "Tanques de rejilla" especiales remolcaban ganchos para retirar el alambre de púas alemán. El ataque fue un gran éxito para los británicos, que penetraron más en seis horas que en el Tercer Ypres en cuatro meses, a un costo de sólo 4.000 bajas británicas. [103] El avance produjo un saliente incómodo y una contraofensiva alemana sorpresa comenzó el 30 de noviembre, que hizo retroceder a los británicos en el sur y fracasó en el norte. A pesar de la reversión, los aliados vieron el ataque como un éxito, lo que demuestra que los tanques podían superar las defensas de las trincheras. Los alemanes se dieron cuenta de que el uso de tanques por parte de los aliados representaba una nueva amenaza para cualquier estrategia defensiva que pudieran montar. La batalla también había visto el primer uso masivo de alemán Stosstruppen en el frente occidental en el ataque, que utilizó tácticas de infiltración de infantería para penetrar las defensas británicas, eludiendo la resistencia y avanzando rápidamente hacia la retaguardia británica. [104]

                                            Tras el exitoso ataque aliado y la penetración de las defensas alemanas en Cambrai, Ludendorff y Hindenburg determinaron que la única oportunidad para la victoria alemana era un ataque decisivo a lo largo del frente occidental durante la primavera, antes de que la mano de obra estadounidense se volviera abrumadora. El 3 de marzo de 1918, se firmó el Tratado de Brest-Litovsk y Rusia se retiró de la guerra.Esto ahora tendría un efecto dramático en el conflicto, ya que se liberaron 33 divisiones del Frente Oriental para su despliegue en el oeste. Los alemanes ocuparon casi tanto territorio ruso bajo las disposiciones del Tratado de Brest-Litovsk como lo hicieron en la Segunda Guerra Mundial, pero esto restringió considerablemente el redespliegue de sus tropas. Los alemanes lograron una ventaja de 192 divisiones en el oeste sobre las 178 divisiones aliadas, lo que permitió a Alemania retirar unidades veteranas de la línea y reentrenarlas como Stosstruppen (Se conservaron 40 divisiones de infantería y 3 de caballería para los deberes de ocupación alemana en el este). [105]

                                            Los aliados carecían de unidad de mando y sufrían problemas de moral y de personal, los ejércitos británico y francés estaban gravemente mermados y no estaban en condiciones de atacar en la primera mitad del año, mientras que la mayoría de las tropas estadounidenses recién llegadas todavía estaban entrenando. con solo seis divisiones completas en la línea. [106] Ludendorff decidió una estrategia ofensiva comenzando con un gran ataque contra los británicos en el Somme, para separarlos de los franceses y llevarlos de regreso a los puertos del canal. [107] [108] El ataque combinaría las nuevas tácticas de tropas de asalto con más de 700 aviones, [109] tanques y un bombardeo de artillería cuidadosamente planeado que incluiría ataques con gas. [110] [111]

                                            Ofensivas de primavera alemanas Editar

                                            La Operación Michael, la primera de las ofensivas de primavera alemanas, casi logró separar a los ejércitos aliados, avanzando a una distancia de bombardeo de París por primera vez desde 1914. [112] Como resultado de la batalla, los Aliados acordaron la unidad. de mando. El general Ferdinand Foch fue nombrado comandante de todas las fuerzas aliadas en Francia. Los Aliados unificados pudieron responder mejor a cada uno de los impulsos alemanes y la ofensiva se convirtió en una batalla de desgaste. [113] En mayo, las divisiones estadounidenses también comenzaron a desempeñar un papel cada vez más importante, obteniendo su primera victoria en la Batalla de Cantigny. Para el verano, llegaban entre 250.000 y 300.000 soldados estadounidenses cada mes. [114] Un total de 2,1 millones de soldados estadounidenses se desplegarían en este frente antes de que la guerra llegara a su fin. [115] La presencia estadounidense en rápido aumento sirvió como un contraataque para el gran número de fuerzas alemanas redistribuidas. [114]

                                            Contraofensivas aliadas Editar

                                            En julio, Foch inició la Segunda Batalla del Marne, una contraofensiva contra el saliente del Marne que fue eliminado en agosto. La Batalla de Amiens comenzó dos días después, con las fuerzas franco-británicas encabezadas por tropas australianas y canadienses, junto con 600 tanques y 800 aviones. [116] Hindenburg nombró el 8 de agosto como el "Día Negro del ejército alemán". [117] El 2º Cuerpo italiano, comandado por el general Alberico Albricci, también participó en las operaciones alrededor de Reims. [118] La mano de obra alemana se había agotado severamente después de cuatro años de guerra y su economía y sociedad estaban bajo una gran tensión interna. Los aliados desplegaron 216 divisiones contra 197 divisiones alemanas. [119] La Ofensiva de los Cien Días que comenzó en agosto fue la gota que colmó el vaso y, tras esta serie de derrotas militares, las tropas alemanas empezaron a rendirse en gran número. [120] A medida que avanzaban las fuerzas aliadas, el príncipe Maximiliano de Baden fue nombrado canciller de Alemania en octubre para negociar un armisticio. Ludendorff fue expulsado y huyó a Suecia. [120] La retirada alemana continuó y la Revolución Alemana puso un nuevo gobierno en el poder. El Armisticio de Compiègne se firmó rápidamente, deteniendo las hostilidades en el Frente Occidental el 11 de noviembre de 1918, más tarde conocido como Día del Armisticio. [121] La monarquía imperial alemana se derrumbó cuando el general Groener, el sucesor de Ludendorff, respaldó al gobierno socialdemócrata moderado de Friedrich Ebert, para prevenir una revolución como las de Rusia el año anterior. [122]

                                            La guerra a lo largo del Frente Occidental llevó al gobierno alemán y sus aliados a pedir la paz a pesar del éxito alemán en otros lugares. Como resultado, los términos de la paz fueron dictados por Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos durante la Conferencia de Paz de París de 1919. El resultado fue el Tratado de Versalles, firmado en junio de 1919 por una delegación del nuevo gobierno alemán. [125] Los términos del tratado restringieron a Alemania como potencia económica y militar. El tratado de Versalles devolvió las provincias fronterizas de Alsacia-Lorena a Francia, limitando así el carbón requerido por la industria alemana. El Saar, que formaba la orilla occidental del Rin, sería desmilitarizado y controlado por Gran Bretaña y Francia, mientras que el Canal de Kiel se abriría al tráfico internacional. El tratado también reformó drásticamente Europa del Este. Limitó severamente a las fuerzas armadas alemanas al restringir el tamaño del ejército a 100.000 y prohibir una fuerza aérea o naval. La armada fue enviada a Scapa Flow bajo los términos de la rendición, pero luego fue hundida como reacción al tratado. [126]

                                            Víctimas Editar

                                            La guerra en las trincheras del frente occidental dejó a decenas de miles de soldados mutilados y viudas de guerra. La pérdida de vidas sin precedentes tuvo un efecto duradero en las actitudes populares hacia la guerra, lo que resultó más tarde en una renuencia aliada a seguir una política agresiva hacia Adolf Hitler. [127] Bélgica sufrió 30.000 civiles muertos y Francia 40.000 (incluidos 3.000 marineros mercantes). [128] Los británicos perdieron 16.829 civiles muertos, 1.260 civiles murieron en ataques aéreos y navales, 908 civiles murieron en el mar y hubo 14.661 marinos mercantes muertos. [129] [130] Otros 62.000 civiles belgas, 107.000 británicos y 300.000 franceses murieron debido a causas relacionadas con la guerra. [131]

                                            Costos económicos Editar

                                            Alemania en 1919 estaba en bancarrota, la gente vivía en un estado de semi-hambruna y no tenía comercio con el resto del mundo. Los aliados ocuparon las ciudades del Rin de Colonia, Coblenza y Mainz, con la restauración dependiente del pago de reparaciones. En Alemania, un mito de puñalada en la espalda (Dolchstoßlegende) fue propagado por Hindenburg, Ludendorff y otros generales derrotados, que la derrota no fue culpa del 'buen núcleo' del ejército, sino que se debió a ciertos grupos de izquierda dentro de Alemania que firmaron un armisticio desastroso que luego sería explotado por los nacionalistas. y la propaganda del partido nazi para excusar el derrocamiento de la República de Weimar en 1930 y la imposición de la dictadura nazi después de marzo de 1933. [132]

                                            Francia perdió más bajas en relación con su población que cualquier otra gran potencia y el noreste industrial del país fue devastado por la guerra. Las provincias invadidas por Alemania habían producido el 40 por ciento del carbón francés y el 58 por ciento de su producción de acero. [133] Una vez que quedó claro que Alemania iba a ser derrotada, Ludendorff había ordenado la destrucción de las minas en Francia y Bélgica. [134] Su objetivo era paralizar las industrias del principal rival europeo de Alemania. Para evitar ataques alemanes similares en el futuro, Francia construyó más tarde una serie masiva de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana conocida como la Línea Maginot. [135]


                                            Se da la orden

                                            Pronto quedó claro que no se trataba simplemente de una acción de retaguardia y que la retirada alemana había llegado a su fin. Luego, French emitió una orden a la Fuerza Expedicionaria Británica para comenzar a cavar trincheras.

                                            Los soldados británicos utilizaron todas las herramientas que pudieron encontrar, tomaron palas de granjas cercanas e incluso, en algunos casos, cavaron la tierra con las manos. No podrían haber sabido que estos agujeros poco profundos pronto se extenderían a lo largo del frente occidental, o que ambos lados los ocuparían durante los próximos tres años.


                                            Alambre de espino

                                            El alambre de púas se utilizó ampliamente en la guerra de trincheras de la primera guerra mundial. Se colocó, a varias hileras de profundidad, por ambos lados para proteger la trinchera de primera línea. Se colocaron roturas de cables a intervalos para permitir el acceso de los hombres a la tierra de nadie. Sin embargo, los atacantes tuvieron que localizar las roturas de cables y muchos hombres perdieron la vida al enredarse en el cable y recibir disparos.


                                            Las ratas y los piojos atormentaban a las tropas día y noche. Las ratas de gran tamaño, hinchadas por la comida y el desperdicio de los ejércitos estacionarios, ayudaban a propagar enfermedades y eran un irritante constante. En 1918, los médicos también identificaron a los piojos como la causa de la fiebre de las trincheras, que atormentaba a las tropas con dolores de cabeza, fiebres y dolores musculares. Las condiciones insalubres de la vida en las trincheras, especialmente el frío y la humedad persistente, dieron como resultado el pie de trinchera, una infección similar a la congelación que, en casos extremos, condujo a la gangrena y la amputación.

                                            Los bombardeos y francotiradores aleatorios caracterizaron la guerra de trincheras, con disparos de rifle devastadores o mortales que rompían periódicamente el aburrimiento de la vida en las trincheras. El enemigo permaneció en gran parte oculto a la vista y los soldados a menudo se sentían impotentes ante la muerte arbitraria y repentina. La incapacidad para defenderse de los bombardeos o los francotiradores y las constantes dificultades de la vida en las trincheras contribuían al estrés y al agotamiento extremos. Decenas, a veces cientos, de soldados canadienses murieron y resultaron heridos cada día a lo largo del frente occidental. La infantería y las ametralladoras, que sufrieron la mayoría de las bajas durante la guerra, planearon perder el 10 por ciento de la fuerza total cada mes a causa de la muerte, las heridas y la enfermedad. La matanza nunca se detuvo en el frente occidental.

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                                            Un canadiense cansado de la guerra y embarrado regresa solo del frente. Cigarrillo en la boca, el soldado mira en dirección al fotógrafo.


                                            Contenido

                                            Los trabajos de campo son tan antiguos como los ejércitos. Las legiones romanas, cuando estaban en presencia de un enemigo, atrincheraban campamentos todas las noches cuando estaban en movimiento. [4]

                                            A principios de la guerra moderna, las tropas utilizaron trabajos de campo para bloquear posibles líneas de avance. [5] Ejemplos incluyen las Líneas de Stollhofen, construidas al comienzo de la Guerra de Sucesión Española de 1702-1714, [6] las Líneas de Weissenburg construidas bajo las órdenes del Duque de Villars en 1706, [7] las Líneas de Ne Plus Ultra durante el invierno de 1710-1711, [5] y las Líneas de Torres Vedras en 1809 y 1810. [4]

                                            En las Guerras de Nueva Zelanda (1845–1872), los maoríes desarrollaron elaborados sistemas de trincheras y búnkeres como parte de las áreas fortificadas conocidas como pā, empleándolos con éxito ya en la década de 1840 para resistir los bombardeos de artillería británica. [8] [9] Según un observador británico, "la cerca que rodea el pa está cubierta entre cada palidez con manojos sueltos de lino, contra los cuales caen y caen las balas en la noche que reparan todos los agujeros hechos por los cañones". [10] Estos sistemas incluían trincheras de tiro, trincheras de comunicación, túneles y búnkeres antiartillería. Las tasas de bajas británicas de hasta el 45 por ciento, como en Gate Pa en 1864 y la Batalla de Ohaeawai en 1845, sugirieron que el armamento contemporáneo, como mosquetes y cañones, resultó insuficiente para desalojar a los defensores de un sistema de trincheras. [11] Ha habido un debate académico en torno a esto desde la década de 1980, cuando en su libro Las guerras de Nueva Zelanda, El historiador James Belich afirmó que los maoríes del norte habían inventado efectivamente la guerra de trincheras durante las primeras etapas de las guerras de Nueva Zelanda. Sin embargo, esto ha sido criticado por algunos otros académicos, y Gavin McLean señaló que si bien los maoríes ciertamente habían adaptado pā para adaptarse al armamento contemporáneo, muchos historiadores han descartado la afirmación de Belich como "revisionismo infundado". [12]

                                            La Guerra de Crimea (1853-1856) vio "trabajos masivos de trincheras y guerras de trincheras", [13] aunque "la modernidad de la guerra de trincheras no fue inmediatamente evidente para los contemporáneos". [14]

                                            Los ejércitos de la Unión y la Confederación emplearon trabajos de campo y extensos sistemas de trincheras en la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), sobre todo en los asedios de Vicksburg (1863) y Petersburgo (1864-1865), el último de los cuales vio el primer uso por parte de los Ejército de la Unión del cañón Gatling de fuego rápido, [15] el precursor importante de las ametralladoras modernas. Las trincheras también se utilizaron en la Guerra de Paraguay (que comenzó en 1864), la Segunda Guerra Anglo-Bóer (1899-1902) y la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905). [ cita necesaria ]

                                            Aunque la tecnología había cambiado drásticamente la naturaleza de la guerra en 1914, los ejércitos de los principales combatientes no habían asimilado completamente las implicaciones. Básicamente, a medida que aumentaba el alcance y la velocidad de disparo de las armas pequeñas con estrías, un defensor protegido del fuego enemigo (en una trinchera, en la ventana de una casa, detrás de una gran roca o detrás de otra cobertura) a menudo podía matar a varios enemigos que se acercaban. antes de que cerraran con su posición. Los ataques en campo abierto se volvieron aún más peligrosos después de la introducción de artillería de disparo rápido, ejemplificada por los "75 franceses", y rondas de fragmentación de alto explosivo. Los aumentos en la potencia de fuego habían superado la capacidad de la infantería (o incluso la caballería) para cubrir el suelo entre las líneas de fuego y la capacidad de las armaduras para resistir el fuego. Se necesitaría una revolución en la movilidad para cambiar eso. [dieciséis]

                                            Los ejércitos francés y alemán adoptaron diferentes doctrinas tácticas: los franceses confiaron en el ataque con velocidad y sorpresa, y los alemanes confiaron en la potencia de fuego, invirtiendo fuertemente en obuses y ametralladoras. Los británicos carecían de una doctrina táctica oficial, con un cuerpo de oficiales que rechazaba la teoría a favor del pragmatismo. [17]

                                            Si bien los ejércitos esperaban usar trincheras y cobertura, no permitieron el efecto de las defensas en profundidad. Necesitaban un enfoque deliberado para tomar posiciones desde las que se pudiera dar apoyo de fuego para la siguiente fase del ataque, en lugar de un movimiento rápido para romper la línea enemiga. [18] Se asumió que la artillería aún podía destruir tropas atrincheradas, o al menos reprimirlas lo suficiente para que la infantería y la caballería amigas pudieran maniobrar. [19]

                                            Cavar al defender una posición era una práctica estándar al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Atacar frontalmente era cortejar pérdidas devastadoras, por lo que una operación de flanqueo era el método preferido de ataque contra un enemigo atrincherado. Después de la Batalla del Aisne en septiembre de 1914, una serie extendida de intentos de movimientos de flanqueo y extensiones coincidentes de las líneas defensivas fortificadas se convirtió en la "carrera hacia el mar", al final de la cual los ejércitos alemanes y aliados habían producido una coincidencia. par de líneas de trinchera desde la frontera suiza en el sur hasta la costa del Mar del Norte de Bélgica.

                                            A fines de octubre de 1914, todo el frente en Bélgica y Francia se había solidificado en líneas de trincheras, que duraron hasta las últimas semanas de la guerra. Los asaltos masivos de infantería fueron inútiles frente al fuego de artillería, así como al fuego rápido de rifles y ametralladoras. Ambos bandos se concentraron en acabar con los ataques enemigos y en proteger a sus propias tropas cavando profundamente en el suelo. [20] Después de la acumulación de fuerzas en 1915, el Frente Occidental se convirtió en una lucha estancada entre iguales, que se decidirá por desgaste. Los asaltos frontales y sus bajas asociadas se volvieron inevitables porque las líneas continuas de trincheras no tenían flancos abiertos. Las bajas de los defensores coincidieron con las de los atacantes, ya que se gastaron grandes reservas en costosos contraataques o se expusieron a la artillería masiva del atacante. Hubo períodos en los que se rompió la rígida guerra de trincheras, como durante la Batalla del Somme, pero las líneas nunca llegaron muy lejos. La guerra la ganaría el bando que pudiera destinar las últimas reservas al frente occidental. La guerra de trincheras prevaleció en el frente occidental hasta que los alemanes lanzaron su ofensiva de primavera el 21 de marzo de 1918. [21] La guerra de trincheras también tuvo lugar en otros frentes, incluso en Italia y en Gallipoli.

                                            Los ejércitos también estaban limitados por la logística. El uso intensivo de artillería significó que el gasto en municiones fue mucho mayor en la Primera Guerra Mundial que en cualquier conflicto anterior. Los caballos y los carros eran insuficientes para transportar grandes cantidades a largas distancias, por lo que los ejércitos tenían problemas para moverse lejos de las cabezas de ferrocarril. Esto ralentizó enormemente los avances, lo que hizo imposible que cualquiera de las partes lograra un avance que cambiaría la guerra. Esta situación solo se alteraría en la Segunda Guerra Mundial con un mayor uso de vehículos motorizados. [22]

                                            Las trincheras eran más largas, más profundas y mejor defendidas por acero, hormigón y alambre de púas que nunca. Eran mucho más fuertes y eficaces que las cadenas de fuertes, porque formaban una red continua, a veces con cuatro o cinco líneas paralelas unidas por interfaces. Fueron excavados muy por debajo de la superficie de la tierra fuera del alcance de la artillería más pesada. Las grandes batallas con las viejas maniobras estaban fuera de discusión. Sólo mediante el bombardeo, el debilitamiento y el asalto se podía sacudir al enemigo, y tales operaciones tenían que realizarse en una escala inmensa para producir resultados apreciables. De hecho, es cuestionable si las líneas alemanas en Francia podrían haberse roto alguna vez si los alemanes no hubieran desperdiciado sus recursos en asaltos infructuosos, y el bloqueo por mar no hubiera cortado gradualmente sus suministros. En una guerra así, ningún general podría asestar un golpe que lo hiciera inmortal. La "gloria de la lucha" se hundió en la tierra y el fango de trincheras y refugios.

                                            Las trincheras de principios de la Primera Guerra Mundial eran simples. Carecían de travesías y, según la doctrina de antes de la guerra, debían estar repletas de hombres luchando hombro con hombro. Esta doctrina provocó numerosas bajas por el fuego de artillería. Esta vulnerabilidad, y la longitud del frente a defender, pronto llevaron a que las trincheras de primera línea estuvieran ocupadas por menos hombres. Los defensores aumentaron las trincheras con alambre de púas tendido en el frente para impedir el movimiento. Los grupos de cables salían todas las noches para reparar y mejorar estas defensas avanzadas. [24]

                                            Las pequeñas trincheras improvisadas de los primeros meses se hicieron más profundas y complejas, convirtiéndose gradualmente en vastas áreas de obras defensivas entrelazadas. Resistieron tanto el bombardeo de artillería como el asalto masivo de infantería. Los refugios a prueba de proyectiles se convirtieron en una alta prioridad. [25]

                                            Una zanja bien desarrollada tenía que tener al menos 2,5 m (8 pies) de profundidad para que los hombres pudieran caminar erguidos y estar protegidos.

                                            Había tres formas estándar de cavar una zanja: atrincherar, minar y hacer túneles. El atrincheramiento, donde un hombre se paraba en la superficie y cavaba hacia abajo, era más eficiente, ya que permitía que un gran grupo de excavadores cavara todo el largo de la zanja simultáneamente. Sin embargo, el atrincheramiento dejaba a las excavadoras expuestas sobre el suelo y, por lo tanto, solo podía llevarse a cabo cuando no había ninguna observación, como en una zona trasera o de noche. Sapear implicó extender la zanja excavando en la cara del extremo. Los excavadores no quedaron expuestos, pero solo uno o dos hombres podían trabajar en la zanja a la vez. La construcción de túneles fue como la erosión, excepto que se dejó un "techo" de tierra en su lugar mientras se establecía la línea de la zanja y luego se quitó cuando la zanja estaba lista para ser ocupada. Las pautas para la construcción de trincheras británicas establecían que se necesitarían 450 hombres 6 horas por la noche para completar 250 m (270 yardas) del sistema de trincheras de primera línea. A partir de entonces, la zanja requeriría un mantenimiento constante para evitar el deterioro causado por el clima o los bombardeos.

                                            Componentes Editar

                                            La tierra inclinada en el borde de la trinchera frente al enemigo se llamaba parapeto y tenía un paso de fuego. El borde trasero con terraplenes de la trinchera se llamaba parados, que protegía la espalda del soldado de los proyectiles que caían detrás de la trinchera. Los lados de la zanja a menudo se revestían con sacos de arena, malla de alambre, marcos de madera y, a veces, techos.El suelo de la zanja solía estar cubierto por tablas de madera. En diseños posteriores, el piso podría elevarse sobre un marco de madera para proporcionar un canal de drenaje debajo.

                                            El movimiento estático de la guerra de trincheras y la necesidad de protección de los francotiradores crearon un requisito de lagunas legales tanto para disparar armas de fuego como para la observación. [26] A menudo se usaba una placa de acero con un "ojo de cerradura", que tenía una pieza giratoria para cubrir el agujero cuando no estaba en uso. [26] Los francotiradores alemanes utilizaron balas perforantes que les permitieron penetrar por las lagunas. Otro medio para ver por encima del parapeto era el periscopio de la trinchera, en su forma más simple, solo un palo con dos piezas de espejo en ángulo en la parte superior e inferior. Varios ejércitos utilizaron el rifle de periscopio, que permitía a los soldados disparar al enemigo sin exponerse sobre el parapeto, aunque a costa de reducir la precisión de disparo. El dispositivo está más asociado con las tropas australianas y neozelandesas en Gallipoli, donde los turcos ocupaban el terreno elevado.

                                            Se construyeron refugios de diversos grados de comodidad en la parte trasera de la trinchera de apoyo. Los refugios británicos solían tener entre 2,5 y 5 m (8 a 16 pies) de profundidad. Los alemanes, que habían basado su conocimiento en estudios de la Guerra Ruso-Japonesa, [27] hicieron algo de ciencia al diseñar y construir obras defensivas. Utilizaron hormigón armado para construir refugios profundos ventilados a prueba de proyectiles, así como puntos fuertes estratégicos. Los refugios alemanes eran típicamente mucho más profundos, por lo general un mínimo de 4 m (12 pies) de profundidad y, a veces, excavados tres pisos más abajo, con escaleras de hormigón para llegar a los niveles superiores. [ cita necesaria ]

                                            Edición de diseño

                                            Las trincheras nunca fueron rectas, sino que se cavaron en zigzag o escalonados, y todas las secciones rectas generalmente se mantuvieron a menos de una docena de metros (yardas). Más tarde, esto evolucionó para dividir las trincheras de combate en distintas bahías de fuego conectadas por cruces. Si bien esto aisló la vista de los soldados amigos a lo largo de su propia trinchera, esto aseguró que toda la trinchera no pudiera enfilarse si el enemigo tenía acceso en cualquier punto o si una bomba, granada o proyectil aterrizaba en la trinchera, la explosión no podía viajar. lejos.

                                            Muy temprano en la guerra, la doctrina defensiva británica sugirió un sistema de trinchera principal de tres líneas paralelas, interconectadas por trincheras de comunicaciones. El punto en el que una trinchera de comunicaciones se cruzaba con la trinchera delantera era de importancia crítica y, por lo general, estaba fuertemente fortificado. La trinchera del frente estaba ligeramente guarnecida y, por lo general, solo se ocupaba en vigor durante el "stand to" al amanecer y al anochecer. Entre 65 y 90 m (70 y 100 yardas) detrás de la trinchera delantera estaba ubicada la trinchera de apoyo (o "viaje"), a la que la guarnición se retiraría cuando la trinchera delantera fuera bombardeada.

                                            Entre 90 y 270 metros (100 y 300 yardas) más hacia la parte trasera estaba ubicada la tercera trinchera de reserva, donde las tropas de reserva podrían reunirse para un contraataque si se capturaban las trincheras del frente. Este diseño defensivo pronto se volvió obsoleto a medida que crecía el poder de la artillería, sin embargo, en ciertos sectores del frente, la trinchera de apoyo se mantuvo como un señuelo para atraer el bombardeo enemigo lejos del frente y las líneas de reserva. Se encendieron fuegos en la línea de apoyo para que pareciera habitada y cualquier daño causado se reparó de inmediato.

                                            También se construyeron trincheras temporales. Cuando se planeaba un ataque mayor, se cavaban trincheras de montaje cerca de la trinchera delantera. Estos se utilizaron para proporcionar un lugar protegido para las oleadas de tropas atacantes que seguirían las primeras oleadas que salían de la trinchera delantera. Los "saps" eran trincheras de servicios públicos temporales, no tripuladas, a menudo sin salida, excavadas en tierra de nadie. Cumplieron una variedad de propósitos, como conectar la trinchera delantera a un puesto de escucha cerca del cable enemigo o proporcionar una línea de "salto" avanzada para un ataque sorpresa. Cuando la línea del frente de un lado se abultaba hacia la oposición, se formó un saliente. La línea de trinchera cóncava que mira hacia el saliente se denominó "reentrante". Los grandes salientes eran peligrosos para sus ocupantes porque podían ser atacados desde tres lados.

                                            Detrás del sistema de trincheras del frente había por lo general al menos dos sistemas de trincheras más parcialmente preparados, kilómetros hacia atrás, listos para ser ocupados en caso de retirada. Los alemanes a menudo prepararon múltiples sistemas de trincheras redundantes en 1916, su frente de Somme presentaba dos sistemas de trincheras completos, separados por un kilómetro, con un tercer sistema parcialmente completado un kilómetro más atrás. Esta duplicación hizo prácticamente imposible un avance decisivo. En el caso de que se capturara una sección del primer sistema de zanja, se cavaría una zanja de "interruptor" para conectar el segundo sistema de zanja a la sección aún retenida del primero.

                                            Editar alambre

                                            El uso de líneas de alambre de púas, alambre de púas y otros obstáculos de alambre, en cinturones de 15 m (49 pies) de profundidad o más, es efectivo para detener a la infantería que viaja por el campo de batalla. Aunque las púas o navajas pueden causar heridas leves, el propósito era enredar las extremidades de los soldados enemigos, obligándolos a detenerse y tirar metódicamente o quitar el cable, lo que probablemente demore varios segundos o incluso más. Esto es mortal cuando el cable se coloca en puntos de máxima exposición a la potencia de fuego enemiga concentrada, a plena vista de las bahías de fuego y ametralladoras enemigas. La combinación de alambre y potencia de fuego fue la causa de la mayoría de los ataques fallidos en la guerra de trincheras y sus muy altas bajas. Liddell Hart identificó el alambre de púas y la ametralladora como los elementos que debían romperse para recuperar un campo de batalla móvil.

                                            Se podría crear una línea de alambre básica colocando varios hilos de alambre de púas entre postes de madera clavados en el suelo. Las líneas sueltas de alambre pueden ser más efectivas para enredarse que las apretadas, y era común usar las bobinas de alambre de púas como se entrega solo parcialmente estirado, llamado alambre de concertina. La colocación y reparación de cables en tierra de nadie se basaba en el sigilo, generalmente realizado por la noche por equipos especiales de cableado, a quienes también se les podía encomendar la tarea de sabotear en secreto los cables enemigos. El piquete de tornillo, inventado por los alemanes y posteriormente adoptado por los aliados durante la guerra, era más silencioso que las estacas. El cable a menudo se extendía a lo largo de toda la línea de trinchera de un campo de batalla, en múltiples líneas, a veces cubriendo una profundidad de 30 metros (100 pies) o más.

                                            Los métodos para derrotarlo eran rudimentarios. Un bombardeo de artillería prolongado podría dañarlos, pero no de manera confiable. El primer soldado que se encontrara con el cable podría saltar sobre él, con suerte presionándolo lo suficiente como para que los que lo siguieran lo superaran, esto todavía hizo que al menos un soldado fuera de combate por cada línea de cable. En la Primera Guerra Mundial, las fuerzas británicas y de la Commonwealth se basaron en cortadores de alambre, que demostraron ser incapaces de hacer frente al alambre alemán de mayor calibre. [28] El torpedo de Bangalore fue adoptado por muchos ejércitos y continuó en uso después del final de la Segunda Guerra Mundial. [29]

                                            El alambre de púas utilizado difería entre las naciones, el alambre alemán era de un calibre más pesado y los cortadores de alambre británicos, diseñados para el producto nativo más delgado, no pudieron cortarlo. [28]

                                            Geografía Editar

                                            La naturaleza confinada, estática y subterránea de la guerra de trincheras resultó en el desarrollo de su propia forma peculiar de geografía. En la zona delantera, la infraestructura de transporte convencional de carreteras y ferrocarriles fue reemplazada por la red de trincheras y ferrocarriles de trinchera. La ventaja crítica que podía obtenerse manteniendo el terreno elevado significaba que las colinas y crestas menores adquirían una importancia enorme. Muchas colinas y valles leves eran tan sutiles que no tenían nombre hasta que la línea del frente los invadió. Algunas colinas fueron nombradas por su altura en metros, como la colina 60. Una granja, un molino de viento, una cantera o un bosquecillo de árboles se convertirían en el foco de una lucha decidida simplemente porque era el rasgo identificable más grande. Sin embargo, la artillería no tardaría mucho en destruirlo, de modo que a partir de entonces se convirtió en solo un nombre en un mapa.

                                            El campo de batalla de Flandes presentó numerosos problemas para la práctica de la guerra de trincheras, especialmente para las fuerzas aliadas, principalmente británicas y canadienses, que a menudo se vieron obligadas a ocupar el terreno bajo. Los fuertes bombardeos destruyeron rápidamente la red de acequias y canales de agua que previamente habían drenado esta zona baja de Bélgica. En la mayoría de los lugares, el nivel freático estaba a solo un metro por debajo de la superficie, lo que significa que cualquier trinchera excavada en el suelo se inundaría rápidamente. En consecuencia, muchas "trincheras" en Flandes estaban en realidad sobre el suelo y construidas a partir de enormes parapetos de sacos de arena llenos de arcilla. Inicialmente, tanto el parapeto como los parados de la trinchera se construyeron de esta manera, pero una técnica posterior fue prescindir de los parados en gran parte de la línea de la trinchera, exponiendo así la parte trasera de la trinchera al fuego desde la línea de reserva en caso de que el frente. fue violado.

                                            En los Alpes, la guerra de trincheras incluso se extendía por pendientes verticales y profundamente en las montañas, a alturas de 3.900 m (12.800 pies) sobre el nivel del mar. El Ortler tenía una posición de artillería en su cima cerca de la línea del frente. La gestión de la línea de la zanja y los perfiles de la zanja tuvieron que adaptarse al terreno accidentado, la roca dura y las duras condiciones climáticas. Muchos sistemas de trincheras se construyeron dentro de glaciares como el grupo Adamello-Presanella o la famosa ciudad debajo del hielo en la Marmolada en los Dolomitas.

                                            El espacio entre las trincheras opuestas se denominó "tierra de nadie" y variaba en ancho según el campo de batalla. En el frente occidental, normalmente tenía entre 90 y 275 metros (100 y 300 yardas), aunque solo 25 metros (30 yardas) en Vimy Ridge.

                                            Después de la retirada alemana a la línea Hindenburg en marzo de 1917, la tierra de nadie se extendía por más de un kilómetro en algunos lugares. En el "Puesto de Quinn" en los estrechos confines del campo de batalla de Anzac en Gallipoli, las trincheras opuestas estaban a solo 15 metros (16 yardas) de distancia y los soldados en las trincheras se lanzaban constantemente granadas de mano entre sí. En el frente oriental y en el Medio Oriente, las áreas a cubrir eran tan vastas, y las distancias desde las fábricas que suministraban proyectiles, balas, hormigón y alambre de púas eran tan grandes que la guerra de trincheras al estilo de Europa Occidental a menudo no ocurría.

                                            Armas de infantería y ametralladoras Editar

                                            Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las armas principales del soldado de infantería estándar eran el rifle y la bayoneta, otras armas recibieron menos atención. Especialmente para los británicos, las granadas de mano que se emitieron tendían a ser pocas en número y menos efectivas. Este énfasis comenzó a cambiar tan pronto como comenzó la guerra de trincheras, los militares lanzaron granadas mejoradas a la producción en masa, incluidas las granadas de rifle.

                                            La granada de mano llegó a ser una de las principales armas de infantería de la guerra de trincheras. Ambos bandos se apresuraron a formar grupos de granaderos especializados. La granada permitía al soldado enfrentarse al enemigo sin exponerse al fuego, y no requería precisión precisa para matar o mutilar. Otro beneficio era que si un soldado podía acercarse lo suficiente a las trincheras, los enemigos que se escondían en las trincheras podían ser atacados. Los alemanes y los turcos estaban bien equipados con granadas desde el comienzo de la guerra, pero los británicos, que habían dejado de usar granaderos en la década de 1870 y no anticipaban una guerra de asedio, entraron en el conflicto prácticamente sin ninguna, por lo que los soldados tuvieron que improvisar bombas con lo que estuviera disponible (ver Jam Tin Grenade). A finales de 1915, la bomba de British Mills había entrado en una amplia circulación y, al final de la guerra, se habían utilizado 75 millones.

                                            Dado que las tropas a menudo no estaban adecuadamente equipadas para la guerra de trincheras, las armas improvisadas eran comunes en los primeros encuentros, como mazas cortas de madera y mazas de metal, lanzas, hachas, martillos, herramientas de atrincheramiento, así como cuchillos de trinchera y puños de bronce. Según la novela de guerra semi-biográfica Todo calmado en el frente oeste, muchos soldados prefirieron usar una pala afilada como arma cuerpo a cuerpo improvisado en lugar de la bayoneta, ya que la bayoneta tendía a "atascarse" en los oponentes apuñalados, volviéndola inútil en una batalla acalorada. La longitud más corta también los hizo más fáciles de usar en los espacios reducidos de las trincheras. Estas herramientas podrían usarse para excavar después de haber excavado una zanja. Las herramientas de excavación militares modernas están, por regla general, diseñadas para funcionar también como un arma cuerpo a cuerpo. A medida que avanzaba la guerra, se entregó mejor equipo y se descartaron armas improvisadas.

                                            Un grupo especializado de luchadores llamado barredoras de trincheras (Nettoyeurs de Tranchées o Zigouilleurs) evolucionó para luchar dentro de las trincheras. Limpiaron al personal enemigo superviviente de las trincheras recientemente invadidas e hicieron incursiones clandestinas en las trincheras enemigas para reunir información de inteligencia. Los voluntarios para este peligroso trabajo a menudo estaban exentos de participar en asaltos frontales en campo abierto y del trabajo de rutina como llenar sacos de arena, drenar trincheras y reparar alambre de púas en tierra de nadie. Cuando se les permite elegir sus propias armas, muchos seleccionaron granadas, cuchillos y pistolas. Las pistolas FN M1900 fueron muy apreciadas por este trabajo, pero nunca estuvieron disponibles en cantidades adecuadas. Las pistolas Colt Modelo 1903 Pocket Hammerless, Savage Modelo 1907, Star Bonifacio Echeverria y Ruby fueron ampliamente utilizadas. [30]

                                            Se inventaron varios dispositivos mecánicos para lanzar granadas de mano a las trincheras enemigas. Los alemanes utilizaron el Wurfmaschine, un dispositivo accionado por resorte para lanzar una granada de mano a unos 200 m (220 yardas). [31] Los franceses respondieron con la Sauterelle y los británicos con Leach Trench Catapult y West Spring Gun, que tuvieron diversos grados de éxito y precisión. En 1916, las armas de catapulta fueron reemplazadas en gran parte por granadas de rifle y morteros. [32]

                                            Los alemanes emplearon Flammenwerfer (lanzallamas) durante la guerra por primera vez contra los franceses el 25 de junio de 1915, luego contra los británicos el 30 de julio en Hooge. La tecnología estaba en su infancia y su uso no fue muy común hasta finales de 1917 cuando se mejoraron la portabilidad y la confiabilidad. Se utilizó en más de 300 batallas documentadas. En 1918, se convirtió en un arma de elección para Stoßtruppen (soldados de asalto) con un equipo de seis Pioniere (ingenieros de combate) por escuadrón.

                                            Utilizada por los soldados estadounidenses en el frente occidental, la escopeta de acción de bombeo era un arma formidable en el combate de corto alcance, lo suficiente como para que Alemania presentó una protesta formal contra su uso el 14 de septiembre de 1918, declarando que "todos los prisioneros que se encuentran en posesión de tales armas o municiones pertenecientes al mismo perderán su vida ", aunque aparentemente esta amenaza nunca se llevó a cabo. El ejército estadounidense comenzó a emitir modelos especialmente modificados para el combate, llamados "cañones de trinchera", con cañones más cortos, cargadores de mayor capacidad, sin estrangulador y, a menudo, escudos térmicos alrededor del cañón, así como orejetas para la bayoneta M1917. También se sabía que Anzac y algunos soldados británicos usaban escopetas recortadas en incursiones en trincheras, debido a su portabilidad, efectividad a corta distancia y facilidad de uso en los confines de una trinchera. Esta práctica no fue sancionada oficialmente, y las escopetas utilizadas fueron invariablemente armas deportivas modificadas.

                                            Los alemanes abrazaron la ametralladora desde el principio (en 1904, dieciséis unidades estaban equipadas con la 'Maschinengewehr') y las tripulaciones de ametralladoras eran las unidades de infantería de élite que estas unidades estaban vinculadas a los batallones de Jaeger (infantería ligera). En 1914, las unidades de infantería británicas estaban armadas con dos ametralladoras Vickers por batallón, los alemanes tenían seis por batallón y los rusos ocho. [33] No sería hasta 1917 que cada unidad de infantería de las fuerzas estadounidenses llevara al menos una ametralladora. [34] Después de 1915, la Maschinengewehr 08 fue la ametralladora alemana estándar, su número "08/15" entró en el idioma alemán como idiomático para "plano muerto". En Gallipoli y Palestina, los turcos proporcionaron la infantería, pero generalmente eran los alemanes quienes manejaban las ametralladoras.

                                            El Alto Mando británico estaba menos entusiasmado con las ametralladoras, supuestamente considerando que el arma era demasiado "antideportiva" y fomentando la lucha defensiva y se quedó atrás de los alemanes en su adopción. Se cita al mariscal de campo Sir Douglas Haig diciendo en 1915: "La ametralladora es un arma muy sobrevalorada, dos por batallón es más que suficiente". [35] La potencia de fuego defensiva de la ametralladora se ejemplificó durante el primer día de la Batalla del Somme cuando 60.000 soldados británicos resultaron muertos, "la gran mayoría perdidos bajo el fuego fulminante de las ametralladoras". [36] En 1915 se formó el Cuerpo de Ametralladoras para entrenar y proporcionar suficientes equipos de ametralladoras pesadas.

                                            Fueron los canadienses los que hicieron la mejor práctica, siendo pioneros en la negación del área y el fuego indirecto (pronto adoptado por todos los ejércitos aliados) bajo la dirección del ex oficial de reserva del ejército francés, el general de división Raymond Brutinel. Minutos antes del ataque a Vimy Ridge, los canadienses intensificaron el bombardeo de artillería apuntando indirectamente con ametralladoras para lanzar fuego en picado sobre los alemanes. También aumentaron significativamente el número de ametralladoras por batallón. Para satisfacer la demanda, la producción de la ametralladora Vickers se contrató a empresas de Estados Unidos. En 1917, todas las compañías de las fuerzas británicas también estaban equipadas con cuatro ametralladoras ligeras Lewis, que mejoraron significativamente su potencia de fuego.

                                            La ametralladora pesada era un arma especializada, y en un sistema de trinchera estática se empleaba de manera científica, con campos de fuego cuidadosamente calculados, de modo que en cualquier momento se pudiera disparar una ráfaga precisa contra el parapeto del enemigo o una ruptura en el cable. Igualmente, podría usarse como artillería ligera para bombardear trincheras distantes. Las ametralladoras pesadas requerían equipos de hasta ocho hombres para moverlas, mantenerlas y abastecerlas de municiones. Esto los hizo poco prácticos para las maniobras ofensivas, lo que contribuyó al estancamiento en el frente occidental.

                                            Un nido de ametralladoras era teóricamente capaz de derribar a cientos de enemigos que cargaban al aire libre a través de la tierra de nadie. Sin embargo, aunque las ametralladoras de la Primera Guerra Mundial podían disparar cientos de rondas por minuto en teoría, todavía eran propensas a sobrecalentarse y atascarse, lo que a menudo requería disparar en ráfagas cortas. [37] Sin embargo, su potencial se incrementó significativamente cuando se emplazó detrás de múltiples líneas de alambre de púas para ralentizar el avance de cualquier enemigo.

                                            En 1917 y 1918, se lanzaron nuevos tipos de armas. Cambiaron la cara de las tácticas de guerra y luego se emplearon durante la Segunda Guerra Mundial.

                                            Los franceses introdujeron el CSRG 1915 Chauchat durante la primavera de 1916 en torno al concepto de "fuego andante", empleado en 1918 cuando se desplegaron 250.000 armas. Más de 80.000 de los mejores tiradores recibieron el rifle semiautomático RSC 1917, lo que les permitió disparar rápidamente contra oleadas de soldados atacantes. Se instalaron puertos de disparo en los tanques Renault FT recién llegados.

                                            El ejército francés desplegó una versión terrestre del Hotchkiss Canon de 37 mm utilizado por la Armada francesa. Se utilizó principalmente para destruir nidos de ametralladoras alemanas y fortines reforzados con hormigón con rondas de alto explosivo y perforantes.

                                            En 1916 se introdujo un nuevo tipo de ametralladora. Inicialmente un arma de aviación, la Bergmann LMG 15 se modificó para uso terrestre, [ cita necesaria ] siendo la última versión terrestre dedicada la LMG 15 n. UNA.Se utilizó como arma de infantería en todos los frentes de Europa y Oriente Medio hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Más tarde inspiró el MG 30 y el MG 34, así como el concepto de ametralladora de uso general. [ cita necesaria ]

                                            Lo que se conoció como la ametralladora tuvo su génesis en la Primera Guerra Mundial, desarrollado en torno a los conceptos de infiltración y fuego y movimiento, específicamente para despejar trincheras de soldados enemigos cuando era poco probable que los enfrentamientos ocurrieran más allá de un rango de unos pocos pies. El MP 18 fue el primer subfusil práctico utilizado en combate. Fue desplegado en 1918 por el ejército alemán como el arma principal de los soldados de asalto, grupos de asalto que se especializaban en el combate de trincheras. Casi al mismo tiempo, los italianos habían desarrollado la ametralladora Beretta M1918, basada en un diseño de principios de la guerra.

                                            Artillería Editar

                                            La artillería dominó los campos de batalla de la guerra de trincheras. Un ataque de infantería rara vez tenía éxito si avanzaba más allá del alcance de su artillería de apoyo. Además de bombardear a la infantería enemiga en las trincheras, la artillería podría usarse para preceder a los avances de la infantería con un bombardeo progresivo, o participar en duelos de contrabatería para intentar destruir las armas del enemigo. La artillería disparó principalmente proyectiles de fragmentación, de alto explosivo, metralla o, más tarde en la guerra, proyectiles de gas. Los británicos experimentaron disparando proyectiles incendiarios de termita para incendiar árboles y ruinas. Sin embargo, todos los ejércitos experimentaron escasez de proyectiles durante el primer o segundo año de la Primera Guerra Mundial, debido a que subestimaron su uso en combates intensivos. Este conocimiento lo habían adquirido las naciones combatientes en la Guerra Ruso-Japonesa, cuando el fuego de artillería diario consumía diez veces más que la producción diaria de la fábrica, pero no se había aplicado. [38]

                                            Las piezas de artillería eran de dos tipos: cañones de apoyo de infantería y obuses. Las armas disparaban proyectiles de alta velocidad sobre una trayectoria plana y a menudo se usaban para producir fragmentación y cortar alambre de púas. Los obuses elevaron el proyectil en una trayectoria alta para que se hundiera en el suelo. Los calibres más grandes solían ser obuses. El obús alemán de 420 mm (17 pulgadas) pesaba 20 toneladas y podía disparar un proyectil de una tonelada a lo largo de 10 km (6,2 millas). Una característica fundamental de las piezas de artillería de la época era el mecanismo de retroceso hidráulico, lo que significaba que no era necesario volver a apuntar el arma después de cada disparo, lo que permitía un tremendo aumento de la velocidad de disparo.

                                            Inicialmente, cada arma necesitaría registrar su objetivo en un objetivo conocido, a la vista de un observador, para disparar con precisión durante una batalla. El proceso de registro de armas a menudo alertaría al enemigo de que se estaba planeando un ataque. Hacia fines de 1917, se desarrollaron técnicas de artillería que permitieron disparar con precisión sin registro en el campo de batalla: el registro de armas se realizó detrás de las líneas y luego las armas prerregistradas se llevaron al frente para un ataque sorpresa.

                                            Los morteros, que lanzaban un proyectil en un arco alto sobre una distancia relativamente corta, se usaban ampliamente en las luchas de trincheras para hostigar las trincheras delanteras, para cortar cables en preparación para una incursión o ataque y para destruir piraguas, savia y otros atrincheramientos. En 1914, los británicos dispararon un total de 545 obuses de mortero en 1916, dispararon más de 6.500.000. De manera similar, los obuses, que disparan en un arco más directo que los morteros, aumentaron en número de más de 1.000 proyectiles en 1914 a más de 4.500.000 en 1916. Muchos suponen que la diferencia numérica más pequeña en las rondas de mortero, en comparación con las rondas de obús, es relacionados con los mayores costos de fabricación de las rondas de obús más grandes y que requieren más recursos.

                                            El principal mortero británico fue el Stokes, un precursor del mortero moderno. Era un mortero ligero, de funcionamiento sencillo y capaz de disparar rápidamente gracias al cartucho de propulsor que estaba unido a la carcasa de la base. Para disparar el mortero de Stokes, simplemente se dejó caer la bala en el tubo, donde el cartucho de percusión se detonó cuando golpeó el percutor en la parte inferior del cañón, lanzándose así. Los alemanes utilizaron una variedad de morteros. Los más pequeños eran lanzadores de granadas ('Granatenwerfer') que disparaban las granadas de palo que se usaban comúnmente. Sus morteros medianos de trinchera se llamaban lanzadores de minas ('Minenwerfer'). El mortero pesado se llamaba 'Ladungswerfer', que lanzaba "torpedos aéreos", que contenían una carga de 91 kg (200 lb) a un alcance de 910 m (1000 yd). El vuelo del misil fue tan lento y pausado que los hombres del extremo receptor pudieron intentar buscar refugio.

                                            Los morteros tenían ciertas ventajas sobre la artillería, como ser mucho más portátiles y la capacidad de disparar sin dejar la relativa seguridad de las trincheras. Además, Mortar pudo disparar directamente a las trincheras, lo que era difícil de hacer con la artillería. [39]

                                            La estrategia fundamental de la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial fue defender con fuerza la propia posición mientras se intentaba avanzar hacia la retaguardia del enemigo. El efecto fue terminar en el desgaste del proceso de triturar progresivamente los recursos de la oposición hasta que, en última instancia, ya no pueden hacer la guerra. Esto no impidió que el ambicioso comandante siguiera la estrategia de aniquilación, el ideal de una batalla ofensiva que produce la victoria en un enfrentamiento decisivo.

                                            El comandante en jefe de las fuerzas británicas durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial, el general Douglas Haig, buscaba constantemente un "avance" que luego pudiera ser explotado con divisiones de caballería. Sus principales ofensivas en trincheras, el Somme en 1916 y Flandes en 1917, fueron concebidas como batallas de gran avance, pero ambas degeneraron en costosas pérdidas. Los alemanes siguieron activamente una estrategia de desgaste en la batalla de Verdún, cuyo único propósito era "desangrar al ejército francés". Al mismo tiempo, los aliados necesitaban montar ofensivas para desviar la atención de otras áreas de la línea en apuros. [40]

                                            La imagen popular de un asalto a una trinchera es la de una ola de soldados, bayonetas arregladas, yendo "por encima" y marchando en línea a través de tierra de nadie hacia una lluvia de fuego enemigo. Este fue el método estándar a principios de la guerra y rara vez tuvo éxito. Más común era un ataque nocturno desde un puesto avanzado en tierra de nadie, después de haber cortado el alambre de púas de antemano. En 1915, los alemanes innovaron con tácticas de infiltración en las que pequeños grupos de tropas altamente capacitadas y bien equipadas atacarían puntos vulnerables y evitarían puntos fuertes, penetrando profundamente en las áreas de retaguardia. La distancia que podían avanzar todavía estaba limitada por su capacidad de suministro y comunicación.

                                            El papel de la artillería en un ataque de infantería era doble. El primer objetivo de un bombardeo era preparar el terreno para un asalto de infantería, matando o desmoralizando a la guarnición enemiga y destruyendo sus defensas. La duración de estos bombardeos iniciales varió, de segundos a días. Los bombardeos de artillería antes de los asaltos de infantería a menudo eran ineficaces para destruir las defensas enemigas, y solo servían para avisar con anticipación de un ataque. El bombardeo británico que inició la Batalla del Somme duró ocho días, pero causó pocos daños en el alambre de púas alemán o en sus profundos refugios, donde los defensores pudieron esperar el bombardeo con relativa seguridad. [41]

                                            Una vez que los cañones se detuvieron, los defensores tuvieron tiempo de emerger y, por lo general, estaban listos para el ataque de la infantería. El segundo objetivo era proteger a la infantería atacante proporcionando un "bombardeo" impenetrable o cortina de proyectiles para evitar un contraataque enemigo. El primer intento de sofisticación fue el "bombardeo de levantamiento" en el que el primer objetivo de un ataque fue bombardeado intensamente durante un período antes de que todo el bombardeo "se levantara" para caer sobre un segundo objetivo más atrás. Sin embargo, esto generalmente se esperaba demasiado de la infantería, y el resultado habitual era que el bombardeo superaría a los atacantes, dejándolos sin protección.

                                            Esto resultó en el uso de la "barrera progresiva" que se levantaría con más frecuencia pero en pasos más pequeños, barriendo el suelo por delante y moviéndose tan lentamente que los atacantes normalmente podrían seguir de cerca detrás de él. Este se convirtió en el método de ataque estándar desde finales de 1916 en adelante. El principal beneficio del bombardeo fue la represión del enemigo en lugar de causar bajas o daños materiales.

                                            Capturar el objetivo era la mitad de la batalla, pero la batalla solo se ganaba si se mantenía el objetivo. La fuerza atacante tendría que avanzar no solo con las armas necesarias para capturar una trinchera, sino también con las herramientas (sacos de arena, picos y palas, alambre de púas) para fortificarse y defenderse del contraataque. Un avance exitoso llevaría a los atacantes más allá del alcance de su propia artillería de campaña, haciéndolos vulnerables, y se necesitaba tiempo para mover los cañones sobre un terreno accidentado. Los alemanes pusieron gran énfasis en contraatacar inmediatamente para recuperar el terreno perdido. Esta estrategia les costó caro en 1917 cuando los británicos empezaron a limitar sus avances para poder afrontar el contraataque anticipado desde una posición de fuerza. Parte de la artillería británica se colocó cerca de la línea de salida original y no participó en el bombardeo inicial, a fin de estar lista para apoyar las fases posteriores de la operación mientras se movían otras armas hacia arriba.

                                            Los alemanes fueron los primeros en aplicar el concepto de "defensa en profundidad", donde la zona de primera línea tenía cientos de metros de profundidad y contenía una serie de reductos en lugar de una trinchera continua. Cada reducto podía proporcionar fuego de apoyo a sus vecinos, y aunque los atacantes tuvieran libertad de movimiento entre los reductos, serían sometidos a un fulminante fuego de enfilada. También estaban más dispuestos que sus oponentes a hacer una retirada estratégica a una posición defensiva preparada superior. [ cita necesaria ] Los británicos finalmente adoptaron un enfoque similar, pero no se implementó por completo cuando los alemanes lanzaron la Ofensiva de Primavera de 1918 y resultó desastrosamente ineficaz. Francia, por el contrario, se basó en la artillería y las reservas, no en el atrincheramiento.

                                            El tiempo de una unidad individual en una trinchera de primera línea solía ser breve, desde un día hasta dos semanas seguidas antes de ser relevado. El 31º batallón australiano pasó una vez 53 días en la línea en Villers-Bretonneux, pero esa duración fue una rara excepción. El 10mo Batallón, CEF, promedió recorridos de primera línea de seis días en 1915 y 1916. [42] Las unidades que tripularon las trincheras de primera línea por más tiempo fueron el Cuerpo Expedicionario Portugués de Portugal estacionado en el norte de Francia a diferencia de los otros aliados que los portugueses no pudieron ' t rotar las unidades de las líneas del frente debido a la falta de refuerzos enviados desde Portugal, ni pudieron reemplazar las unidades agotadas que perdieron mano de obra debido a la guerra de desgaste. Con esta tasa de bajas y sin refuerzos, a la mayoría de los hombres se les negó la licencia y tuvieron que servir largos períodos en las trincheras, y algunas unidades pasaron hasta seis meses consecutivos en la línea del frente con poca o ninguna licencia durante ese tiempo. [43]

                                            A nivel individual, el año de un soldado británico típico podría dividirse de la siguiente manera:

                                            • 15% primera línea
                                            • Línea de soporte del 10%
                                            • 30% línea de reserva
                                            • 20% resto
                                            • 25% otros (hospital, viajes, licencia, cursos de formación, etc.)

                                            Incluso cuando está en la línea del frente, el batallón típico solo estaría llamado a participar en la lucha un puñado de veces al año: realizar un ataque, defenderse de un ataque o participar en una incursión. La frecuencia del combate aumentaría para las unidades de las divisiones de combate de "élite": en el lado aliado, las divisiones regulares británicas, el Cuerpo Canadiense, el XX Cuerpo Francés y los Anzacs.

                                            Algunos sectores del frente vieron poca actividad durante la guerra, lo que facilitó comparativamente la vida en las trincheras. Cuando el I Cuerpo Anzac llegó por primera vez a Francia en abril de 1916 después de la evacuación de Gallipoli, fueron enviados a un sector relativamente pacífico al sur de Armentières para "aclimatarse". Por el contrario, algunos otros sectores se encontraban en un estado perpetuo de actividad violenta. En el frente occidental, Ypres era invariablemente infernal, especialmente para los británicos en el saliente expuesto y pasado por alto. Sin embargo, incluso los sectores tranquilos acumularon bajas diarias a través del fuego de francotiradores, artillería, enfermedades y gas venenoso. En los primeros seis meses de 1916, antes del lanzamiento de la Ofensiva de Somme, los británicos no participaron en ninguna batalla significativa en su sector del Frente Occidental y, sin embargo, sufrieron 107.776 bajas. Solo 1 de cada 2 hombres regresaría vivo y ileso de las trincheras. [ cita necesaria ]

                                            Un sector del frente se asignaría a un cuerpo de ejército, generalmente compuesto por tres divisiones. Dos divisiones ocuparían secciones adyacentes del frente y la tercera estaría en reposo en la parte trasera. Este desglose del deber continuaría a través de la estructura del ejército, de modo que dentro de cada división de primera línea, típicamente compuesta por tres brigadas de infantería (regimientos para los alemanes), dos brigadas ocuparían el frente y la tercera estaría en reserva. Dentro de cada brigada de primera línea, que normalmente comprende cuatro batallones, dos batallones ocuparían el frente con dos en reserva, y así sucesivamente para compañías y pelotones. Cuanto más abajo en la estructura procedía esta división de funciones, con mayor frecuencia las unidades rotarían del servicio de primera línea al apoyo o la reserva.

                                            Durante el día, los francotiradores y los observadores de artillería en globos hacían que el movimiento fuera peligroso, por lo que las trincheras estaban en su mayoría silenciosas. Era durante estas horas del día cuando los soldados se divertían con revistas de trincheras. Debido al peligro asociado con las actividades diurnas, las trincheras estaban más concurridas por la noche cuando la oscuridad permitía el movimiento de tropas y suministros, el mantenimiento y expansión del sistema de alambre de púas y trincheras, y el reconocimiento de las defensas enemigas. Los centinelas en puestos de escucha en tierra de nadie intentarían detectar patrullas enemigas y grupos de trabajo, o indicios de que se estaba preparando un ataque.

                                            Iniciado por la Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia en febrero de 1915, [44] se llevaron a cabo redadas en trincheras para capturar prisioneros y "botín": cartas y otros documentos para proporcionar inteligencia sobre la unidad que ocupaba las trincheras opuestas. A medida que avanzaba la guerra, las incursiones se convirtieron en parte de la política general británica, con la intención de mantener el espíritu de lucha de las tropas y negar la tierra de nadie a los alemanes. Además, tenían la intención de obligar al enemigo a reforzar, lo que exponía a sus tropas al fuego de artillería. [44]

                                            Tal dominio se logró a un alto costo cuando el enemigo respondió con su propia artillería, [44] y un análisis británico de posguerra concluyó que los beneficios probablemente no valían la pena. Al principio de la guerra, se organizarían incursiones sorpresa, particularmente por parte de los canadienses, pero una mayor vigilancia hizo que lograr la sorpresa fuera difícil a medida que avanzaba la guerra. En 1916, las incursiones eran ejercicios cuidadosamente planificados en armas combinadas e implicaban una estrecha cooperación entre la infantería y la artillería.

                                            Una incursión comenzaría con un intenso bombardeo de artillería diseñado para ahuyentar o matar a la guarnición del frente de la trinchera y cortar el alambre de púas. Luego, el bombardeo cambiaría para formar un "bombardeo de caja", o cordón, alrededor de una sección de la línea del frente para evitar que un contraataque interceptara la incursión. Sin embargo, el bombardeo también tuvo el efecto de notificar al enemigo la ubicación del ataque planeado, lo que permitió solicitar refuerzos de sectores más amplios.

                                            Aproximadamente el 10-15 por ciento de todos los soldados que lucharon en la Primera Guerra Mundial murieron como resultado. [45]

                                            Si bien la principal causa de muerte en las trincheras provino de bombardeos y disparos, las enfermedades y las infecciones siempre estuvieron presentes y se convirtieron en una carga enorme para todos los bandos a medida que avanzaba la guerra. Los procedimientos médicos, aunque considerablemente más efectivos que en cualquier momento anterior de la historia, todavía no eran muy útiles. Los antibióticos aún no se habían descubierto o inventado. Como resultado, una infección atrapada en una trinchera a menudo no se trata y puede infectarse hasta que el soldado muere.

                                            Lesiones Editar

                                            El principal asesino en las trincheras fue el fuego de artillería alrededor del 75 por ciento de las víctimas conocidas. [46] Incluso si un soldado no fue alcanzado directamente por la artillería, los fragmentos de proyectil y los escombros tenían una alta probabilidad de herir a quienes estaban cerca de la explosión. El uso de la artillería aumentó enormemente durante la guerra, por ejemplo, el porcentaje del ejército francés que eran artilleros creció del 20 por ciento en 1914 al 38 por ciento en 1918. [46] El segundo mayor contribuyente a la muerte fueron los disparos (balas de rifles y ametralladoras ), que fue responsable del 34 por ciento de las bajas militares francesas. [45]

                                            Una vez que la guerra entró en la fase estática de la guerra de trincheras, la cantidad de heridas letales en la cabeza que las tropas estaban recibiendo por la fragmentación aumentó dramáticamente. Los franceses fueron los primeros en ver la necesidad de una mayor protección y comenzaron a introducir cascos de acero en el verano de 1915. El casco Adrian reemplazó al tradicional kepi francés y más tarde fue adoptado por los ejércitos belga, italiano y muchos otros. Casi al mismo tiempo, los británicos estaban desarrollando sus propios cascos. El diseño francés fue rechazado por no ser lo suficientemente fuerte y por ser demasiado difícil de producir en masa. El diseño que finalmente fue aprobado por los británicos fue el casco Brodie. Este tenía un ala ancha para proteger al usuario de la caída de objetos, pero ofrecía menos protección al cuello del usuario. Cuando los estadounidenses entraron en la guerra, este fue el casco que eligieron, aunque algunas unidades usaron el casco francés Adrian.

                                            Enfermedad Editar

                                            La enfermedad predominante en las trincheras del Frente Occidental fue la fiebre de las trincheras. La fiebre de las trincheras era una enfermedad común que se propagaba a través de las heces de los piojos del cuerpo, que proliferaban en las trincheras. La fiebre de las trincheras causó dolores de cabeza, dolor en las espinillas, esplenomegalia, erupciones cutáneas y fiebres recurrentes, lo que provocó letargo durante meses. [47] Informado por primera vez sobre el frente occidental en 1915 por un oficial médico británico, los casos adicionales de fiebre de trinchera se volvieron cada vez más comunes, principalmente en las tropas de primera línea. [48] ​​En 1921, el microbiólogo Sir David Bruce informó que más de un millón de soldados aliados fueron infectados por la fiebre de las trincheras durante la guerra. [49] Incluso después de que terminó la Gran Guerra, los veteranos discapacitados en Gran Bretaña atribuyeron su calidad de vida cada vez menor a la fiebre de las trincheras que habían sufrido durante la guerra.

                                            Al principio de la guerra, la gangrena gaseosa se desarrolló comúnmente en heridas importantes, en parte porque las bacterias Clostridium responsables son omnipresentes en el suelo fertilizado con estiércol [50] (común en la agricultura de Europa occidental, como Francia y Bélgica), y la suciedad a menudo entraba en una herida (o ser embestido por metralla, explosión o bala). En 1914, el 12% de los soldados británicos heridos desarrollaron gangrena gaseosa y al menos 100.000 soldados alemanes murieron directamente a causa de la infección. [51] Después de rápidos avances en los procedimientos y prácticas médicos, la incidencia de gangrena gaseosa se redujo al 1% en 1918. [52]

                                            Los soldados atrincherados también portaban muchos parásitos intestinales, como ascariasis, tricuriasis y tenia. [53] Estos parásitos eran comunes entre los soldados y se propagaron entre ellos debido al ambiente antihigiénico creado por la trinchera común, donde no existían verdaderos procedimientos de gestión de aguas residuales.Esto aseguró que los parásitos (y enfermedades) se propagaran a las raciones y fuentes de alimentos que luego serían consumidos por otros soldados. [53]

                                            El pie de trinchera era una dolencia ambiental común que afectaba a muchos soldados, especialmente durante el invierno. Es uno de los varios síndromes del pie por inmersión. Se caracterizaba por entumecimiento y dolor en los pies, pero en casos graves podía resultar en necrosis de las extremidades inferiores. El pie de trinchera fue un gran problema para las fuerzas aliadas, resultando en 2000 bajas estadounidenses y 75.000 británicas. [54] Las inspecciones de pies de rutina (diarias o más frecuentes) obligatorias por parte de compañeros soldados, junto con el uso sistemático de jabón, talco para pies y calcetines para cambiarse, redujeron considerablemente los casos de pie de trinchera. [55] En 1918, la infantería estadounidense recibió una "bota Pershing" mejorada y más impermeable en un intento de reducir las bajas por pie de trinchera.

                                            Para sorpresa de los profesionales médicos de la época, no hubo brote de tifus en las trincheras del Frente Occidental, a pesar de que las condiciones frías y duras eran perfectas para la reproducción de los piojos del cuerpo que transmiten la enfermedad. [56] Sin embargo, en el frente oriental una epidemia de tifus se cobró entre 150.000 y 200.000 vidas en Serbia. [57] Rusia también sufrió una epidemia de tifus sin precedentes a nivel mundial durante los dos últimos años del conflicto que se vio agravada por los duros inviernos. Este brote provocó aproximadamente 2,5 millones de muertes registradas, 100.000 de ellas soldados del Ejército Rojo. [58] Los síntomas del tifus incluyen una erupción manchada característica (que no siempre estuvo presente), dolor de cabeza intenso, fiebre alta sostenida de 39 ° C (102 ° F), tos, dolor muscular intenso, escalofríos, disminución de la presión arterial, estupor, sensibilidad a la luz, y el delirio del 10% al 60% muere. El tifus se transmite por piojos del cuerpo.

                                            Millones de ratas llamaban hogar a las trincheras y, a menudo, eran responsables de la propagación de enfermedades. Los intentos de sacrificar hordas de ratas de trinchera con bayonetas de rifle por parte de los soldados eran comunes al principio de la guerra, pero las ratas se reproducían más rápido de lo que podían ser matadas. [59] Sin embargo, los soldados todavía participaban en la caza de ratas como una forma de entretenimiento. Las ratas se alimentan de raciones a medio comer o sin comer, así como de cadáveres. Muchos soldados tenían más miedo a las ratas que a otros horrores encontrados en las trincheras. [60]

                                            Impacto psicológico Editar

                                            Los colapsos nerviosos y mentales entre los soldados eran comunes, debido al implacable bombardeo y al ambiente claustrofóbico de la trinchera. [61] Los hombres que sufrían averías tan intensas a menudo quedaban completamente inmóviles, y a menudo se les veía encogidos de miedo en las trincheras, incapaces incluso de realizar respuestas humanas instintivas como huir o defenderse. Esta condición llegó a conocerse como "choque de caparazón", "neurosis de guerra" o "hipnosis de batalla". [62] Aunque las trincheras proporcionaban protección contra los bombardeos y el fuego de armas pequeñas, también amplificaban los efectos psicológicos del impacto de los proyectiles, ya que no había forma de escapar de una trinchera si se acercaban los bombardeos. [63] Si un soldado se debilitaba demasiado por el impacto del proyectil, era evacuado de la trinchera y hospitalizado si era posible. [64] En algunos casos, los comandantes ejecutaron a soldados con descargas de proyectiles por "cobardía", ya que se convirtieron en una carga. [65] Esto a menudo lo hacía un pelotón de fusilamiento compuesto por sus compañeros soldados, a menudo de la misma unidad. [66] Sólo años más tarde se entendería que esos hombres sufrían un impacto de bala. Durante la guerra, 306 soldados británicos fueron ejecutados oficialmente por su propio bando. [67]

                                            A lo largo de la Primera Guerra Mundial, los principales combatientes desarrollaron lentamente diferentes formas de romper el estancamiento de la guerra de trincheras; los alemanes se centraron más en nuevas tácticas, mientras que los británicos y franceses se centraron en los tanques.


                                            Gaseado

                                            Gaseado, 1919 de John Singer Sargent recibió el encargo de contribuir con la pintura central del Salón del Recuerdo. Gaseado se basa en la escena en una estación de preparación de víctimas de un ataque con gas mostaza en el frente occidental en agosto de 1918. Sargent viajó a Francia con su colega artista Henry Tonks en 1918.

                                            Inicialmente, los cilindros liberaban gas venenoso, pero esto requería condiciones climáticas ideales y podía ser muy arriesgado. En el primer ataque británico con gas, en Loos en septiembre de 1915, gran parte del gas fue lanzado de regreso a las caras de las tropas británicas. A partir de 1916, se empleó gas en los proyectiles, lo que permitió ataques desde un rango mucho mayor.

                                            Los gases utilizados incluían cloro, gas mostaza, bromo y fosgeno, y el ejército alemán fue el usuario más prolífico de la guerra de gas.

                                            El gas no resultó ser un arma tan decisiva como se anticipó, pero fue eficaz para despejar las posiciones de avanzada del enemigo. Como resultado, las medidas antigás se volvieron cada vez más sofisticadas. En 1915 se entregaron a las tropas primitivas almohadillas de algodón empapadas en bicarbonato de sodio, pero en 1918 eran comunes los respiradores con filtro que usaban carbón o productos químicos para neutralizar el gas.


                                            Los perdigones son significativamente más grandes que los perdigones. El tamaño, la penetración y la energía hacen que los perdigones sean más letales que los perdigones. La mayoría de las personas que se arman contra delincuentes violentos prefieren la letalidad. Incluso los agentes de la ley suelen elegir perdigones 0 o 00 para encuentros cercanos con seres humanos peligrosos.

                                            Para la defensa local, cualquier cosa clasificada como disparo de pájaro podría no ser su primera opción, ya que no penetra tan bien como un disparo más pesado, como 00 dólares. El tiro de plomo # 5 es un tiro versátil, pero como con todas las municiones, asegúrese de que el plomo esté bien para usar donde planea cazar, para que no se vaya con una multa considerable.


                                            Ver el vídeo: La Primera Guerra Mundial en Color 2: Matanza en las Trinchera (Diciembre 2021).