Espejo

Durante la guerra de Nez Percé, Looking Glass fue uno de los jefes de guerra que ayudó a liderar y proteger a los Nez Percé durante su largo y fulminante vuelo hacia la libertad a través de la frontera canadiense en 1877.Primeros díasLooking Glass, conocido por su pueblo como Allalimya Takanin, nació alrededor de 1832, en lo que hoy es el oeste de Montana. Respetado por su valentía y liderazgo, el joven Espejo confirmó esas cualidades cuando ayudó a sus amigos, los Cuervos de la Montaña, a derrotar a un grupo de guerra Sioux (Lakota) a lo largo del río Yellowstone en Montana, en 1874. tierras ancestrales, Looking Glass se opuso a ir a la guerra con los Estados Unidos por sus planes de obligar a su gente a ingresar a la pequeña reserva india Lapwai en Idaho. La gente de Looking Glass se convirtió en granjeros y lecheros.ImplicadoEl general Oliver Howard estaba convencido al principio de que Looking Glass no sería un factor en el conflicto. Howard cambió su percepción cuando comenzó a recibir informes sin fundamento de que Nez Percé de Looking Glass había abandonado la reserva, estaba atacando asentamientos blancos e incitando a otros Nez Percé a unirse a las bandas militantes que no eran parte del tratado. A fines de junio, Howard emitió órdenes para arrestar al jefe Looking Glass, su banda, a cualquier indígena que viviera cerca de su aldea entre las bifurcaciones de Clear Creek, y desactivar su efectividad como posibles combatientes. Cuando el general Howard ordenó al capitán Stephen Whipple que arrestara a Looking Glass , resultó ser un error costoso, que exacerbó el conflicto con Nez Percé, que no estaba en el tratado, y produjo consecuencias desastrosas para el ejército, así como para el jefe y su pueblo. En Mount Idaho, el capitán se fue con dos ametralladoras Gatling, cada una tirada por tres caballos con una dotación de cuatro hombres para operarlos. El capitán Whipple y sus hombres viajaron toda la noche, con la intención de sorprender y atacar la aldea al amanecer mientras la gente estaba indefenso en el sueño, una táctica rutinaria del ejército utilizada contra los indios, especialmente contra los campamentos pequeños y aislados. Al detenerse en la cima de una colina a menos de un cuarto de milla al oeste de la aldea, las tropas anunciaron su presencia. En las primeras horas de una mañana de julio de 1877, la gente de la aldea de Looking Glass realizaba sus actividades matutinas habituales. El guerrero cruzó Clear Creek y se encontró con el capitán Whipple, el capitán William Winters, el teniente Sevier Rains y un intérprete voluntario, todos montados. Los soldados de caballería alistados habían desmontado y se habían dispersado, dejando sus caballos en una llanura de la colina a su retaguardia. . Después de que el guerrero entregó el primer mensaje de Looking Glass, se le ordenó que regresara y trajera al jefe. Sin embargo, Whipple, a través del intérprete, exigió ver al jefe y cruzó el arroyo hasta su cabaña.Primer ataqueCuando Whipple y el intérprete se acercaron al albergue, sonó un disparo desde la posición de la caballería; la bala corrió hacia el pueblo y rasgó la carne de un aldeano. Una vez que los indígenas supervivientes habían evacuado el campamento, los soldados saquearon, robaron lo que querían y trataron de quemar las viviendas. A pesar de su retraso en la llegada, el ataque fue una sorpresa total y recibió pocos disparos de respuesta mientras las víctimas huían. . El brutal ataque de Whipple fue devastador para la gente de Looking Glass. El ataque a la banda pacífica mató solo a unos pocos de su gente, pero destruyó la aldea. Furioso por la traición del ataque injustificado y la pérdida de su aldea y su contenido, el Jefe Looking Glass decidió llevar a su Gente a unirse a White Bird. , Joseph, y los otros indios no tratados en un vuelo legendario a la libertad que duraría cuatro meses y cubriría 1.700 millas. Cuando Looking Glass, un hombre respetado por su talento y liderazgo militar, se unió a la resistencia, agregó una complicación imprevista a los planes del ejército. Su mera presencia agregó legitimidad y esperanza de éxito, y atrajo a más personas a la causa con la que las tropas tendrían que lidiar. Al no tener experiencia previa en la guerra con el ejército, el tratado ingenuo y pacífico de Nez Percé creía que si podían escapar de las fuerzas del general Howard, estarían a salvo de más represalias, no entendían que ahora estaban en guerra con todo el ejército de los Estados Unidos.Vuelo legendarioLos jefes de Nez Percé se reunieron en consejo. A pesar de la oposición del jefe administrativo Joseph, Looking Glass, un respetado comandante del campo de batalla, convenció a la mayoría de los jefes de que su única opción era huir y unirse a sus aliados, el Mountain Crow hacia el este. Con mujeres, niños, enfermos, heridos, ancianos y una manada de unos 3.000 caballos, los Nez Percé se abrieron paso a través de las partes más difíciles de la ruta, llevando a los débiles de la mano y a través de árboles caídos, rocas y zarzas. Nez Percé cruzó las montañas hacia Montana, donde encontraron su camino bloqueado por una almena construida apresuradamente, Fort Missoula, construida para atraparlos. No pretendían hacer daño a la gente de la zona; y de hecho, conocían a la mayoría de los voluntarios de excursiones anteriores por la zona para cazar búfalos. Las órdenes del capitán Rawns eran claras. Los Nez Percé simplemente bordearon las fortificaciones y continuaron su camino. Looking Glass los persuadió de detenerse y descansar en Big Hole, donde creía que estarían libres de ataques. Mujeres, niños y bebés fueron masacrados, asesinados a balazos o apaleados con culatas de fusil. Con todos los indios aparentemente muertos o moribundos, los soldados centraron su atención en saquear los tipis y prenderles fuego, pero las viviendas estaban mojadas. con el rocío de la mañana y no se quemaría. El avance inquebrantable de los Nez Percés obligó a los soldados a salir del campamento y a los árboles, donde comenzaron a montar su defensa. Los soldados fueron sitiados en sus posiciones defensivas, rodeados por francotiradores indios. Los intentos del coronel Gibbon de romper el sitio no tuvieron éxito. A la luz del atardecer, el general Howard y su caballería llegaron, lo que obligó a los Nez Percé a interrumpir la pelea y retroceder. El general Howard y el coronel Gibbon prepararon su informe y enumeraron a 89 Nez Percé muertos. El resto del recuento del ejército eran mujeres y niños, una estadística que no figura en el informe. Después de la batalla de Big Hole, Looking Glass perdió gran parte de su prestigio como jefe de guerra y líder militar por su costoso error, y fue reemplazado por el jefe de guerra Hototo (Lean Elk) y el jefe administrativo, Joseph. retirada, se llevaron a sus heridos y muertos. Cuando el general Howard permitió que sus exploradores de Bannock desenterraran a los muertos de Nez Percé para mutilarlos y arrancarles el cuero cabelludo, se ganó la condenación eterna de los Nez Percé, quienes habían logrado eludir la fuerza del general Howard a pesar de las grandes dificultades. Las fuerzas del general Howard llevaban un día de retraso; los Nez Percé se encontraban en un territorio desconocido e inseguros del camino a las tierras de los Cuervos de la Montaña. Una audaz incursión nocturna contra los caballos del ejército que los perseguía consiguió algo de tiempo, y un buscador capturado les sirvió de guía. Un guerrero se adelantó, con la esperanza de conseguir la ayuda del Cuervo o, al menos, obtener su permiso para entrar en sus tierras. Tras el regreso de los guerreros, los jefes decidieron que su única esperanza era ir hacia el norte y dirigirse a Canadá a través de las montañas, para vivir entre los sioux bajo el mando del Jefe Toro Sentado, que había estado allí desde el final de la Batalla de Little Big Horn. Luchando contra varias escaramuzas contra los soldados mejor armados y más numerosos, los Nez Percé cruzaron el río Missouri en el norte de Montana el 23 de septiembre. Sin casacas azules a la vista y sufriendo de exposición, hambre y agotamiento, se prepararon para el empujón final a Canadá.Ataque finalSin embargo, el general Howard ya se había comunicado con el general Nelson Miles y le había ordenado que interceptara a los indios antes de que llegaran a Canadá. Los exploradores de Nez Percé vieron la fuerza de Miles moviéndose hacia arriba, pero no tuvieron suficiente tiempo para escapar, por lo que se escondieron en las rocas. La primera carga de la caballería fue diezmada por el fuego de los rifles de los guerreros y se vieron obligados a retirarse. La batalla que siguió duró cinco días. Con un clima helado y sin comida ni mantas, los guerreros Nez Percé detuvieron al Espejo de los Estados Unidos también se habían negado a rendirse en Bearpaw Mountain y partieron el 5 de octubre de 1877 para unirse a la banda de Toro Sentado en Canadá. - pero un explorador cheyenne lo mató.


* Una ametralladora de disparo rápido calibre .45 operada por manivela, de 10 cañones, capaz de una velocidad de disparo muy alta de hasta 1,000 rondas por minuto con un alcance efectivo de aproximadamente 2,400 yardas.


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