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¿Estar en el KKK era política / socialmente aceptable a principios del siglo XX en el sur de Estados Unidos?

¿Estar en el KKK era política / socialmente aceptable a principios del siglo XX en el sur de Estados Unidos?

Esta pregunta se inspiró en la película. Oh hermano, ¿dónde estás?, ambientada en Mississippi en 1937. Si bien los eventos son claramente ficticios, la película se inspira en gran medida histórica en lugares y lugares reales.

El clímax de la película involucra a un candidato a gobernador de Mississippi que anuncia públicamente su membresía en el Klu Klux Klan. (No nombra al grupo, pero lo llama "cierta sociedad secreta" que realiza "quema de cruces sagradas"). Luego denuncia a los protagonistas de la película, un grupo de cantantes ahora popular, como delincuentes fugitivos mezclados y exige que sean arrestados.

Su discurso finalmente da como resultado que la multitud se vuelva en su contra y lo eche de la ciudad. Pero no está claro si su popularidad fue destruida por sus puntos de vista racistas, o simplemente porque impidió que la banda tocara. Habría pensado que, en la década de 1930, todavía habría sido relativamente seguro para un político sureño blanco encontrarse asociado con el KKK, aunque creo que ya estaban en declive.

Entonces, ¿tal afiliación que se hubiera hecho pública habría arruinado la carrera política y / o la posición social de un político del sur?


A veces lo fue, pero no en el período que representa la película.

Cabe señalar que hubo tres organizaciones bajo ese nombre en diferentes períodos históricos. Si bien eran similares en sus objetivos, seguían siendo bastante diferentes. En el período que describe la película, el KKK de la década de 1920 era principalmente una organización política que unía a los protestantes blancos contra todo lo que consideraban una amenaza para sus normas morales. El KKK en este período no solo era anti-desegregación, sino también anti-inmigrante y anti-católico. La mayoría de los miembros no eran extremistas violentos, sino ultraconservadores temerosos de los cambios en la sociedad.

Un buen número de políticos estadounidenses tenían conexiones con el Klan en este período. Si bien ninguno de ellos admitió en público su conexión con el grupo por voluntad propia, la exposición no siempre fue fatal para su reputación: en 1924, el gobernador de Georgia, Clifford Walker, aunque inicialmente negó cualquier participación del Klan, bajo la presión de la prensa admitió ser miembro. - pero aún cumplió su condena. Por otro lado, la exposición podría tener consecuencias mucho más graves; ver, por ejemplo, un artículo de wiki sobre referencias al KKK y un artículo de Christopher N. Cocoltchos, "El imperio invisible y la búsqueda de la comunidad ordenada: el Ku Klux Klan en Anaheim, California", en Shawn Lay (ed.), El imperio invisible en Occidente (2004), págs. 97-120. Según esto, "los representantes del Klan ganaron fácilmente las elecciones locales en Anaheim en abril de 1924. Despidieron a empleados de la ciudad conocidos que eran católicos y los reemplazaron con personas nombradas por el Klan. <…> La oposición organizó, sobornó a un miembro del Klan para la lista secreta de miembros, y expusieron a los miembros del Klan que se postulaban en las primarias estatales; derrotaron a la mayoría de los candidatos. Los oponentes del Klan en 1925 recuperaron el gobierno local y lograron en una elección especial destituir a los miembros del Klan que habían sido elegidos en abril de 1924 ".

Para 1930, la imagen pública del Klan había sido completamente arruinada por actos de terror conmovidos por sus miembros justicieros y hubo varios juicios de sus líderes que lograron gran publicidad (por ejemplo, Stephenson vs State). Esta página da una estimación de 30.000 miembros para 1930, frente a 4.000.000 en 1924 (esta estimación se ha tomado de "Las diversas vidas turbias del Ku Klux Klan". Hora. 9 de abril de 1965). Si bien estas estimaciones pueden ser inexactas, la visibilidad pública del grupo disminuyó rápidamente y fue básicamente inexistente hasta su resurgimiento después de la Segunda Guerra Mundial.

Por lo tanto, no es muy probable que en 1937 a ningún político estadounidense le pareciera aceptable admitir su membresía en el Klan, en el sur o en otro lugar. 10 años antes o 50 después, tal vez (aunque todavía es poco probable), pero no en este período en particular.


Esta pregunta se inspiró en la película O Brother Where Art Thou, ambientada en Mississippi en 1937 ... Yo habría pensado que, en la década de 1930, todavía habría sido relativamente seguro para un político sureño blanco encontrarse asociado con el KKK.

En la película, claramente la multitud de Mississippi de 1937 estaba molesta por la interrupción de la música, no por la afiliación al Klan. La primera pista para esta respuesta debería ser: ¿Quién era el senador de Mississippi en 1937?

Theodore G. Bilbo - ex gobernador de Mississippi por dos períodos (17 de enero de 1928-19 de enero de 1932). Y senador de los Estados Unidos (3 de enero de 1935 - 21 de agosto de 1947) Como muchos demócratas sureños de su época, Bilbo creía que los negros eran inferiores; defendió la segregación y fue miembro del Ku Klux Klan. Primero identificado como miembro del Klan por un periódico llamado Dixie Demagogues, en 1939. Continuó ganando la reelección al Senado de los Estados Unidos hasta 1946 y murió en el cargo en 1947. Cuando se le preguntó si permanecía en el Klan en una entrevista nacional en Conoce a la prensa en 1946, respondió.

"Ningún hombre puede dejar el Klan. Él jura no hacer eso. Una vez en el Ku Klux, siempre en el Ku Klux. Theodore G. Bilbo en Meet the Press 1946,

Sí, el Klan era una fuerza política en este país, y no solo en el sur, y no solo a principios del siglo XX. Fue poderoso a nivel nacional en la época de la Gran Depresión y siguió siendo poderoso en partes del país hasta el movimiento de derechos civiles de Martin Luther King de la década de 1960.

El klan tuvo una gran resurrección en los Estados Unidos después del lanzamiento de DW Griffins (1915), el nacimiento tremendamente popular de una nación y no solo en el sur. El período más popular del klan se conoció como el segundo klan (1914-1944). y eso cubre en su totalidad el período de la película “Brother Where Art Thou”. Durante este período, la membresía del Klan alcanzó su punto máximo en 1924-1925 con 6 millones de personas.

convirtiéndose en una potencia política en muchas regiones de los Estados Unidos, no solo en el sur. Su fuerza política local en todo el país le dio un papel importante en la Convención Nacional del Partido Demócrata (DNC) de 1924. El Ku Klux Klan del siglo XX era notoriamente anticatólico y antisemita, además de antinegro.

La convención de nominación demócrata en 1924 celebrada en la ciudad de Nueva York se conoció como el klanbake porque muchos de los asistentes eran miembros del klan. Absolutamente hubo momentos y lugares en los que estar en el Klan era una ventaja política. Una parte importante de una maquinaria política.

La respuesta a tu pregunta:

Estaba en el kkk políticamente aceptable socialmente a principios de 1900 en Estados Unidos.

Si, absolutamente. Incluso en la década de 1960, tipos como George Wallace y Bull Connors hicieron del apoyo al racismo en general y al klan específicamente su base política.

(Yo vivía en Alabama a mediados de la década de 1980 cuando George Wallace ganó su último mandato como gobernador. Lo hizo con un apoyo abrumador de la comunidad afroamericana. Era un populista de corazón, supongo, y usó esas habilidades para abrirse camino en una nueva base política y revivir su carrera política, cuando el panorama político del estado de Alabama había cambiado significativamente).

Eugene "Bull" Connor era el Comisionado de Seguridad Pública de Birmingham en 1961 cuando el ... Era conocido como un ultrasegregacionista con estrechos vínculos con el KKK.

No sé si sabes quién era Bull Connors. La afiliación al Klan no afectó sus esfuerzos de reelección durante la década de 1960. Era el principal racista en la ciudad de Birmingham, Alabama, responsable de hacer cumplir las leyes de segregación y, en general, de maltratar a las personas a las que no les gustaban esas leyes. Se convirtió en el antagonista de uno de los grandes enfrentamientos del movimiento por los derechos civiles en la década de 1960. Martin Luther King quería pelear con un racista en la televisión nacional. Bull Connors era su hombre. Las marchas anteriores a Birmingham de adultos habían sido recibidas con mangueras contra incendios y perros de ataque. Martin Luther King respondió enviando una ola de niños manifestantes ... algunos de tan solo 8 años. Bull Connors no decepcionó, el uso de perros de ataque y mangueras contra incendios en los niños, capturado por las cámaras de la televisión nacional, se convirtió en un importante punto de inflexión en el movimiento de derechos civiles a medida que la gente de todo el país se familiarizó con Bull Connors. 3 de mayo de 1963.

Bull Connors fue derrotado para la reelección en 1972 !!!

La lista de políticos afiliados al Klan a lo largo de los años no se limita al Sur, ni a principios del siglo XX. Es lo suficientemente largo para ser un cliché.

Robert Bird El senador de Virginia Occidental era un reclutador para el klan y ascendió a la oficina de grandes cíclopes. Un defensor abierto del klan en el senado al principio de su carrera. Al principio, el clan fue su base política.

Hugo Black Magistrado de la Corte Suprema (1937 a 1971) y senador por Alabama (1927 a 1937). Black, un demócrata, se unió al Ku Klux Klan para ganar votos del elemento anticatólico en Alabama. Construyó su campaña ganadora en el Senado en torno a múltiples apariciones en reuniones del KKK en Alabama.

Edward L. Jackson Gobernador de Indiana, se unió al Ku Klux Klan durante su renacimiento a principios de la década de 1920. Cuando se convirtió en gobernador de Indiana como republicano en 1925, su administración fue criticada por otorgar un favor indebido a la agenda del Klan y sus asociados.

Rice W. Means, un senador republicano de los Estados Unidos de Colorado, era miembro del Klan en Colorado.

Clarence Morley fue un gobernador republicano de Colorado de 1925 a 1927. Fue miembro del KKK y un firme partidario de la Prohibición. Trató de prohibir a la Iglesia Católica el uso de vino sacramental e intentó que la Universidad de Colorado despidiera a todos los profesores judíos y católicos.

Bibb Graves, demócrata, que fue el 38º gobernador de Alabama. Perdió su primera campaña para gobernador en 1922, pero cuatro años después, con el respaldo secreto del Ku Klux Klan, fue elegido para su primer mandato como gobernador. Graves era casi con certeza el exaltado cíclope (presidente del capítulo) del capítulo de Montgomery del Klan. Graves, como Hugo Black, utilizó la fuerza del Klan para promover sus perspectivas electorales.

George Gordon, demócrata y congresista del décimo distrito del Congreso de Tennessee, se convirtió en uno de los primeros miembros del Klan. En 1867, Gordon se convirtió en el primer Gran Dragón del Klan para el Reino de Tennessee y escribió su Precepto, un libro que describe su organización, propósito y principios.

Cuando el período del segundo Klan llegó a su fin, el popular programa de radio Superman hizo un arco de 16 episodios sobre Superman luchando contra el Klan en 1947. Un hombre llamado Stetson que estaba asociado con la compañía de sombreros Stetson (descendiente) ... se infiltró en el Klan. , aprendió sus secretos y con la ayuda de Superman (el programa de radio), difundió esos secretos a nivel nacional. He leído varias fuentes (freakanomics) que le dan crédito a Superman por poner fin al segundo Klan, o al menos evitar el mismo tipo de resurgimiento que tuvo el Klan al final de la Primera Guerra Mundial, en la Segunda Guerra Mundial.


Indiana Klan

los Indiana Klan era una rama del Ku Klux Klan, una sociedad secreta en los Estados Unidos que se organizó en 1915 para promover ideas de superioridad racial y afectar los asuntos públicos en temas de Prohibición, educación, corrupción política y moralidad. Fue fuertemente supremacista blanco contra los afroamericanos, chino-americanos y también católicos y judíos, cuyas creencias se asociaban comúnmente con inmigrantes irlandeses, italianos, balcánicos y eslavos y sus descendientes. En Indiana, el Klan no solía practicar la violencia abierta, pero utilizó la intimidación en ciertos casos, mientras que a nivel nacional la organización practicó actos ilegales contra grupos étnicos y religiosos minoritarios.

El Indiana Klan saltó a la fama a principios de la década de 1920 después de la Primera Guerra Mundial, cuando los protestantes blancos se sintieron amenazados por problemas sociales y políticos, incluidos los cambios causados ​​por décadas de fuerte inmigración desde el sur y el este de Europa. En 1922, el estado tenía la organización más grande a nivel nacional y su membresía continuó aumentando dramáticamente bajo el liderazgo de D.C. Stephenson. Tuvo un promedio de 2,000 nuevos miembros por semana desde julio de 1922 hasta julio de 1923, cuando fue nombrado Gran Dragón de Indiana. Lideró el Indiana Klan y otros capítulos que supervisó para separarse de la organización nacional a fines de 1923.

La organización del Klan de Indiana alcanzó su pico de poder en los años siguientes, cuando tenía 250.000 miembros, un 30% estimado de hombres blancos nativos. En 1925, más de la mitad de los miembros electos de la Asamblea General de Indiana, el gobernador de Indiana y muchos otros funcionarios de alto rango del gobierno local y estatal eran miembros del Klan. Los políticos también habían aprendido que necesitaban el respaldo del Klan para ganar el cargo.

Ese año Stephenson fue acusado y condenado por la violación y asesinato de Madge Oberholtzer, una joven maestra de escuela. Su vil comportamiento provocó una fuerte caída en la membresía del Klan, que disminuyó aún más con su exposición a la prensa de acuerdos secretos y el soborno de funcionarios públicos por parte del Klan. Perdón denegado, en 1927 Stephenson comenzó a hablar con el Indianapolis Times, dándoles listas de personas a las que había pagado el Klan. Su investigación de prensa expuso a muchos miembros del Klan, demostró que no respetaban la ley y acabó con el poder de la organización, ya que los miembros abandonaron por decenas de miles. A finales de la década, el Klan se redujo a unos 4.000 miembros y terminó en el estado. Los esfuerzos de algunos para revivirlo en el período de los años sesenta y setenta no tuvieron éxito.


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Los medios de comunicación y el Ku Klux Klan: un debate que se inició en la década de 1920

En la década de 1920, la membresía del Ku Klux Klan explotó en todo el país, gracias en parte a su cobertura en los medios de comunicación. Se estima que una exposición en un periódico ayudó al Klan a ganar cientos de miles de miembros.

El Dr. Felix Harcourt, profesor de historia en el Austin College y autor del Ku Klux Kulture, rompe lo que él llama la relación "mutuamente beneficiosa" entre el Klan y la prensa, y explica cuánto se desarrolló el debate sobre la cobertura del Ku El Klux Klan en la década de 1920 refleja los argumentos actuales.

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Estamos viendo el debate que está ocurriendo en los medios en este momento sobre cómo lidiar con los movimientos neonazis y de supremacía blanca. Observó el mismo debate que estaba ocurriendo hace casi 100 años. ¿Puedes prepararnos la escena?

En 1921, el New York World publicó una exposición de portada de tres semanas del Klan: denuncias diarias de su ideología, de sus actividades, de su secreto encubierto y de su propensión a la violencia. Se las arreglaron para que prácticamente todos los representantes importantes de Nueva York se opusieran al Klan. En última instancia, provocan una audiencia en el Congreso sobre el creciente poder del Klan. Según algunas estimaciones, aumenta la circulación mundial en más de 100.000 lectores. Está distribuido en otros 17 periódicos y genera exposiciones similares en todo el país. Pero algunos han estimado que si bien el mundo capta a 100.000 lectores, el Klan gana en los cientos de miles de nuevos miembros, al parecer incluso eliminando las solicitudes de membresía de las historias de New York World para unirse a esta organización de la que acababan de enterarse.

Entonces están diciendo: "Aquí está el formulario secreto de solicitud de membresía del Klan. ¿No es terrible que así sea el odio en los Estados Unidos? " y la gente quita eso de sus periódicos y dice: "Me voy a unir".

¿Por qué no sucedió algo similar durante un período anterior de actividad del Klan?

Hasta cierto punto, está cambiando los estilos de los periódicos. Para cuando llegaron los años 20, hubo un tremendo movimiento hacia el periodismo sensacionalista y de ballyhoo. Y, efectivamente, la cobertura del Klan encaja perfectamente en esa tendencia. Hizo imágenes impactantes en las portadas de los periódicos. Atrajo muchos globos oculares. Y el Klan era plenamente consciente de ello. Tuvieron mucho cuidado de organizar los eventos para atraer la máxima atención, e hicieron un esfuerzo concertado para invitar a periodistas, pero luego se cuidaron de no dejar que los periodistas se acercaran demasiado, para "proteger los secretos" aparentemente, para proteger a los periodistas. mitos. Pero todo esto es una táctica suya: necesitan la atención de la prensa, pero tienen que mantener su mística.

¿Entonces el Klan estaba al tanto del contexto mediático en el que operaba?

Muy consciente. Saben que las imágenes del Klan (imágenes claras y en primer plano) son muy deseables para muchos periódicos. Así que crearon su propio fotógrafo de prensa y luego venden esas fotos a los periódicos locales. Saben que ciertos tipos de eventos atraerán más la atención de la prensa, por lo que se ven eventos en constante escalada para tener la cruz de fuego más grande de los Estados Unidos o la flota de aviones con cruces eléctricas colgando debajo. Y realmente existe este énfasis en el espectáculo.

¿Cómo se desarrollaron inicialmente los debates sobre la cobertura de los medios y luego cambiaron?

La tendencia es seguir el modelo New York World de denuncia hiperbólica. Sin embargo, cada vez hay más conciencia de que el Klan utiliza métodos muy eficaces para regular los tipos de cobertura que recibe. A veces usaban amenazas físicas. Los editores del Messenger [una revista afroamericana] recibieron una mano cortada en el correo. Pero más a menudo, debido a que crecieron en poder e influencia, pudieron manejar el boicot como una herramienta muy, muy efectiva, y cada vez más publicitaria, para prometer dólares publicitarios a publicaciones que siguieron al menos una línea neutral en la organización.

¿Ese enfoque en los dólares publicitarios valió la pena?

Casi seguro. Contratan agencias de renombre a principios de los años 20. Ves anuncios de gran circulación que afirman: “Ésta es la verdad sobre el Klan. No escuches lo que dice la prensa ". Muchos de los principales diarios, particularmente blancos, son cada vez más conscientes de que, si bien denunciar al Klan puede ganar algunos lectores, también puede perderlos. La forma de beneficiarse es, al parecer, cubrir al Klan con una luz bastante neutra. El problema con eso, por supuesto, es que al intentar ser imparcial, lo que realmente está haciendo es presentar al Klan como normalizado y saneado, controvertido, sí, pero una organización popular y ampliamente aceptada.

Entonces, ¿qué grupos y comunidades están impugnando la forma en que se retrata al KKK en los medios de comunicación?

Los periódicos católicos, judíos y negros retrocedieron. Algunos en la prensa negra piensan que lo mejor que se puede hacer es negarle al Klan cualquier tipo de publicidad, lo que en ese momento se denominó “silencio digno”. Otros, sin embargo, comparan al Klan con un incendio forestal. Cortar el oxígeno eventualmente lo matará, pero eso no significa que no vaya a causar un daño tremendo mientras tanto. Y así, otros periódicos argumentan que es necesario que haya una campaña de prensa mucho más activa. Entonces, en lugar de presentar la historia de un día popular en la Feria Estatal de Texas dedicado al Klan, por ejemplo, una publicación como Pittsburgh Courier se enfocaría en mítines planificados que se convirtieron en violencia y disturbios, para tratar de combatir esta idea que fue se vendió implícitamente en los principales periódicos blancos que, si bien el Klan fue controvertido, tuvo éxito.

¿Los periodistas utilizaron el humor o la burla?

Ves muchas caricaturas políticas satirizando al Klan, pero uno de los críticos de teatro más prominentes de la época señaló que el Klan podría prosperar en una nube de pasteles de crema pastelera. Esta burla no estaba teniendo ningún efecto en la membresía del Klan. Muy a menudo, los miembros del Klan y los simpatizantes del Klan veían esas críticas como una prueba de que tenían los enemigos adecuados, de que iban por buen camino. Y así, estas críticas, en última instancia, a menudo terminan siendo contraproducentes.

Dijiste que, eventualmente, el Klan se movió más allá de la cobertura de la prensa dominante, incluso favorable, y creó sus propios medios.

La dirección nacional del Klan creó su propio sindicato nacional de periódicos llamado Kourier, con una K, que, a principios de 1925, tenía una circulación de más de un millón y medio de lectores. Lo más probable es que ese sea un número inflado, como con cualquier número que el Klan reclamó. Pero incluso si dijéramos que solo había medio millón de lectores, eso la convertiría en una de las publicaciones semanales más leídas en los Estados Unidos hasta ese momento. Fue una forma de propaganda realmente valiosa reemplazar de manera efectiva las fuentes de noticias existentes con esta publicación que usaba noticias locales, pero también traía noticias nacionales y las presentaba todas a través de esta lente ideológica klanlandesa.

¿Qué tipo de historias nacionales aparecerían en un periódico del Klan?

La relación entre Estados Unidos y México. Política presidencial. Equilibrado por la idea de que esto está destinado a ser una publicación familiar, por lo que tendría una larga denuncia de la influencia católica en Estados Unidos en una página y en la página siguiente una receta para tostadas con pimiento. Una página para lectores jóvenes con una broma. Tenía crucigramas y acertijos ridículamente llamados el crucigrama ardiente.

Ha estado describiendo una organización en ascenso que tiene su propio periódico y una explosión en la membresía. ¿Qué sucedió? ¿Por qué no duró?

Hay una especie de narrativa estándar que dice que la presión externa y, en particular, el escándalo giran en torno a uno de los principales líderes del Klan en Indiana que ataca sexualmente a una mujer que luego se suicida. Estos escándalos finalmente desacreditan al Klan y al ojo público y conducen a su colapso. Alternativamente, hay argumentos de que después de la aprobación de la Ley de inmigración de 1924, el Klan ha perdido hasta cierto punto su razón de ser y se disuelve de nuevo en el éter. Sin embargo, estas narrativas tradicionales son problemáticas porque ninguna de ellas aborda realmente el hecho de que mientras el Klan como organización se va, el Klan como movimiento permanece completamente presente porque las personas que habían formado el Klan - los millones de miembros y los millones de simpatizantes: no cambien repentinamente de opinión sobre sus creencias. Por tanto, es menos exacto decir que el Klan se derrumba que decir que el Klan evoluciona hacia nuevas formas.

¿Qué efecto tuvo el debate sobre el Klan y la cobertura del Klan en los años 20 en los medios de comunicación en el futuro? ¿Cambiaron sus enfoques sobre este tipo de historias?

Tuvo muy poco impacto. Es una especie de historia triste. Hubo una cruzada en los periódicos durante los años 20, que tomó posiciones audaces contra el Klan, incluso si esas posiciones audaces en última instancia no fueron muy efectivas para combatirlo. Pero el hecho de que se hubieran adoptado estas posturas en relación con varios de estos periódicos que habían recibido premios Pulitzer permitió a la prensa, desde la década de 1930 en adelante, mirar hacia atrás y felicitarse por haber derrotado al Klan.

Así que los periódicos miraron hacia atrás y vieron sus investigaciones ganadoras del premio Pulitzer e ignoraron el hecho de que la cobertura de hecho había aumentado la membresía del Klan.

Si. Hay muy poca conciencia histórica de la realidad de la relación entre el Klan y la prensa, que fue en realidad una relación de explotación mutua, más que nada.


Experiencia americana

Experiencia americana pidió al sociólogo y erudito del Ku Klux Klan, David Cunningham, que respondiera a las cinco preguntas que le hacen con más frecuencia sobre el Klan. El autor de Klansville, EE. UU.: El ascenso y la caída del KKK de la era de los derechos civiles (Oxford University Press, 2013), Cunningham es profesor y presidente de sociología en la Universidad de Brandeis.

David Cunningham. Crédito: Rick Friedman

Antes de discutir las preguntas más urgentes que la gente tiende a tener sobre el KKK, permítanme agregar algunos antecedentes para el contexto básico. El Ku Klux Klan se formó por primera vez en 1866, gracias a los esfuerzos de un pequeño grupo de veteranos confederados en Tennessee. Expandiéndose rápidamente desde una membresía localizada, el KKK se ha convertido quizás en la representación más resonante de la supremacía blanca y el terror racial en los EE. UU. uso de símbolos racistas ahora icónicos - capuchas blancas, sábanas onduladas, cruces de fuego - y una predilección por la violencia de los justicieros. El número de seguidores del Klan ha tendido a subir y bajar en ciclos a los que a menudo se hace referencia como "oleadas". La encarnación original del KKK se detuvo en gran medida tras la legislación federal dirigida a la violencia perpetrada por el Klan a principios de la década de 1870. La segunda ola del Klan, y la más grande, alcanzó su punto máximo en la década de 1920, con millones de miembros del KKK. Tras la disolución de la segunda ola del Klan a principios de la década de 1940, los grupos autoidentificados del KKK también ganaron seguidores considerables durante la década de 1960, en reacción al creciente Movimiento de Derechos Civiles. Varias encarnaciones han continuado movilizándose desde entonces, a menudo a través de afiliaciones combinadas con organizaciones neonazis, neoconfederadas y de identidad cristiana, pero en pequeñas cantidades y sin un impacto significativo en la política principal.

El documental AMERICAN EXPERIENCE Klansville, Estados Unidos se centra en el KKK de la era de los derechos civiles y cuenta la historia de Bob Jones, el organizador del Klan más exitoso desde la Segunda Guerra Mundial. A partir de 1963, Jones asumió el liderazgo de Carolina del Norte de la organización KKK preeminente del Sur, los United Klans of America, y en 1965 su "Carolina Klan" contaba con más de 10,000 miembros en todo el estado, más que el resto del Sur combinado. La historia de Jones ilumina nuestra comprensión de la larga historia del KKK en general y, en particular, proporciona una lente para considerar las preguntas que siguen.

1. ¿Qué tan grande es la amenaza del KKK en los Estados Unidos hoy en día?
En un sentido importante, esto puede ser los pregunta clave sobre el KKK y si todavía deberíamos preocuparnos, o preocuparnos, por el Klan hoy. Probablemente por esa razón, literalmente, todas las discusiones que he tenido sobre el Klan, ya sea en las aulas, eventos comunitarios, entrevistas de radio o cócteles, se refieren a alguna versión de esta preocupación. Por lo general, respondo, en resumen, que existe un mayor número de organizaciones del KKK hoy en día que en cualquier otro momento de la larga historia del grupo, pero que casi todos estos grupos son pequeños, marginales y carecen de una influencia política o social significativa.

Sin embargo, podría agregar dos advertencias a ese retrato tranquilizador. La primera es que las propias células extremistas marginales y aisladas pueden convertirse en caldo de cultivo para una violencia impredecible. En la cúspide de su influencia en la década de 1960, Bob Jones solía decirles a los periodistas que, si estaban realmente preocupados por la violencia perpetrada por miembros del Klan, su mayor temor debería ser que disolviera el KKK, dejando a miembros individuales libres de la estructura. impuesta por el grupo. Como los seguidores de Jones cometieron cientos de actos terroristas autorizados por el liderazgo del KKK, su afirmación fue, por supuesto, falsa, pero también contenía una pizca de verdad: Jones y sus compañeros líderes disuadieron a los miembros, muchos de los cuales combinaron el racismo rabioso con una agresión inestable. - de participar en actos de violencia no aprobados por la jerarquía del KKK. En ausencia de una organización más amplia con mucho que perder de una represión por parte de las autoridades, la violencia racista puede ser mucho más difícil de prevenir o controlar.

La segunda advertencia se deriva de la historia de KKK de emerger y retroceder en pronunciadas "ondas". Entre los períodos de máxima influencia del grupo, digamos, durante la década de 1880, la de 1940 o la de 1980, la suerte del Klan siempre ha parecido moribunda. Pero en cada caso, alguna versión "renacida" del KKK ha logrado recuperarse y sobrevivir. Entonces, aunque hoy el KKK parece un anacronismo y, tal vez, menos amenazante que otras marcas de odio racista, aún deberíamos oponernos atentamente a los empresarios racistas que buscan explotar el prestigio histórico del KKK para organizar nuevas campañas que avanzan con fines supremacistas blancos. Para mí, esta es una lección principal del pasado del KKK y una razón de peso para no olvidar o descartar la perdurable relevancia de esa historia.

2. ¿Ha tenido el KKK algún impacto político duradero?
Según las medidas más sencillas, el KKK parece un movimiento social fallido. A pesar de las incursiones políticas del Klan durante la década de 1920, cuando millones de sus miembros lograron elegir a cientos de candidatos respaldados por el KKK para cargos locales, estatales e incluso federales, el grupo demostró ser incapaz de preservar su influencia en las urnas más allá de esa década. Las oleadas posteriores del KKK nunca han podido cumplir las promesas de reconstruir este influyente bloque de votantes del Klan. Carolina Klan de Bob Jones estuvo más cerca de ganar tal influencia, con candidatos de la corriente principal ganándose el favor (a veces públicamente, y más a menudo de manera encubierta en mítines del Klan y otros eventos) con Jones y otros líderes en 1964 y 1968. Pero ese esfuerzo pareció de corta duración. , con Jones y Carolina Klan casi desapareciendo a principios de la década de 1970.

De manera más general, el compromiso del KKK con la supremacía blanca, más claramente realizado a través de la segregación al estilo de Jim Crow que duró décadas en el sur, ha retrocedido bajo cualquier medida formal como una posibilidad real en los EE. UU. Sin embargo, de maneras menos abiertas, el impacto del KKK todavía se puede sentir. Estudios recientes que he realizado con mis colegas sociólogos Rory McVeigh y Justin Farrell han demostrado cómo los condados en los que el KKK estuvo activo durante la década de 1960 difieren de aquellos en los que el Klan nunca se afianzó en dos aspectos importantes.

Primero, los condados en los que estuvo presente el Klan durante la era de los derechos civiles continúan exhibiendo tasas más altas de delitos violentos. Esta diferencia perdura incluso 40 años después de la desaparición del movimiento, y ciertamente no se explica por el hecho de que los propios ex miembros del Klan cometan más crímenes. En cambio, el impacto del Klan opera de manera más amplia, a través del efecto corrosivo que tiene el vigilantismo organizado en la comunidad en general. Al violar la ley y el orden, una cultura de vigilantismo cuestiona la legitimidad de las autoridades establecidas y debilita los lazos que normalmente sirven para mantener el respeto y el orden entre los miembros de la comunidad. Una vez fracturados, estos lazos son difíciles de reparar, lo que explica por qué incluso hoy vemos tasas elevadas de delitos violentos en los antiguos bastiones del KKK.

En segundo lugar, la presencia pasada del Klan también ayuda a explicar el cambio más significativo en los patrones de votación regional desde 1950: el pronunciado movimiento del Sur hacia el Partido Republicano. Si bien el apoyo a los candidatos republicanos ha crecido en toda la región desde la década de 1960, encontramos que tales cambios han sido significativamente más pronunciados en áreas en las que el KKK estaba activo. El Klan ayudó a producir este efecto al alentar a los votantes a alejarse de los candidatos demócratas que apoyaban cada vez más las reformas de los derechos civiles, y también al impulsar los conflictos raciales a un primer plano y alinear más claramente esos temas con las plataformas de los partidos. Como resultado, en la década de 1990, las actitudes racialmente conservadoras entre los sureños se correlacionan fuertemente con el apoyo republicano, pero solo en áreas donde el KKK había estado activo.

3. ¿Es el KKK un movimiento principalmente en el sur rural?
While many of the Klan's most infamous acts of deadly violence -- including the 1964 Freedom Summer killings, the 1965 murder of civil rights activist Viola Liuzzo, and the 1981 lynching of Michael Donald that led to the 1987 lawsuit that ultimately put the United Klans of America out of business for good -- occurred in the Deep South, during the 1920s the KKK was truly a national movement, with urban centers like Detroit, Portland, Denver, and Indianapolis boasting tens of thousands of members and significant political influence.

Even in the 1960s, when the KKK's public persona seemed synonymous with Mississippi and Alabama, more dues-paying Klan members resided in North Carolina than the rest of the South combined. KKK leaders found the Tar Heel State fertile recruiting ground, despite -- or perhaps because of -- the state's progressive image, which enabled the Klan to claim that they were the only group that would defend white North Carolinians against rising civil rights pressures. While this message resonated in rural areas across the state's eastern coastal plain, the KKK built a significant following in cities like Greensboro and Raleigh as well.

Today, the Southern Poverty Law Center reports active KKK groups in 41 states, though nearly all of those groups remain marginal with tiny memberships. So, while the KKK originated after the Civil War as a distinctly southern effort to preserve the antebellum racial order, its presence has extended well beyond that region throughout the 20th and 21st centuries.

4. Why do KKK members wear white hoods and burn crosses?
Some of the most recognizable Klan symbols date back to the group's origins following the Civil War. The KKK's white hoods and robes evolved from early efforts to pose as ghosts or "spectral" figures, drawing on then-resonant symbols in folklore to play "pranks" against African-Americans and others. Such tricks quickly took on more politically sinister overtones, as sheeted Klansmen would commonly terrorize their targets, using hoods and masks to disguise their identities when carrying out acts of violence under the cover of darkness.

Fiery crosses, perhaps the Klan's most resonant symbol, have a more surprising history. No documented cross burnings occurred during the first Klan wave in the 19th century. However, D.W. Griffith's epic 1915 film El nacimiento de una nación, which adapted Thomas F. Dixon, Jr.'s novels El miembro del clan y Las manchas del leopardo to portray the KKK as heroic defenders of the Old South and white womanhood generally, drew on material from El miembro del clan to depict a cross-burning scene. The symbol was quickly appropriated by opportunistic KKK leaders to help spur the group's subsequent "rebirth."

Through the 1960s, Klan leaders regularly depicted the cross as embodying the KKK's Christian roots -- a means to spread the light of Jesus into the countryside. A bestselling 45rpm record put out by United Klans of America included the Carolina Klan's Bob Jones reciting how the fiery cross served as a "symbol of sacrifice and service, and a sign of the Christian Religion sanctified and made holy nearly 19 centuries ago, by the suffering and blood of 50 million martyrs who died in the most holy faith." He emphasized cross burnings as "driv[ing] away darkness and gloom… by the fire of the Cross we mean to purify and cleanse our virtues by the fire on His Sword." Such grandiose rhetoric, of course, could not dispel the reality that the KKK frequently deployed burning crosses as a means of terror and intimidation, and also as a spectacle to draw supporters and curious onlookers to their nightly rallies, which always climaxed with the ritualized burning of a cross that often extended 60 or 70 feet into the sky.

5. Has the KKK always functioned as a violent terrorist group?
The KKK's emphasis on violence and intimidation as a means to defend its white supremacist ends has been the primary constant across its various "waves." Given the group's brutal history, validating Klan apologists who minimize the group's terroristic legacy makes little sense. However, during the periods of peak KKK successes in both the 1920s and 1960s, when Klan organizations were often significant presences in many communities, their appeal was predicated on connecting the KKK to varied aspects of members' and supporters' lives.

Such efforts meant that, in the 1920s, alongside the KKK's political campaigns, members also marched in parades with Klan floats, pursued civic campaigns to support temperance, public education, and child welfare, and hosted a range of social events alongside women's and youth Klan auxiliary groups. Similarly, during the civil rights era, many were drawn to the KKK's militance, but also to leaders' promises to offer members "racially pure" weekend fish frys, turkey shoots, dances, and life insurance plans. In this sense, the Klan served as an "authentically white" social and civic outlet, seeking to insulate members from a changing broader world.

The Klan's undoing in both of these eras related in part to Klan leaders' inability to maintain the delicate balancing act between such civic and social initiatives and the group's association with violence and racial terror. Indeed, in the absence of the latter, the Klan's emphasis on secrecy and ritual would have lost much of its nefarious mystique, but KKK-style lawlessness frequently went hand-in-hand with corruption among its own leaders. More importantly, Klan violence also often resulted in a backlash against the group, both from authorities and among the broader public.


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Contenido

Racism in Oregon Edit

Starting when it was still a territory, Oregon had several laws prohibiting both enslaved and free African Americans from living in the state. The first, in 1843, outlawed slavery except as part of a sentence for a crime. It was amended in 1844 to set a restriction on how long slave owners had to move their slaves out of state before the state would free them. However, free blacks were also not allowed to remain in the state, the punishment for staying being a lashing, although this provision was repealed before ever being enforced. A second law was passed in 1848 that barred African Americans from migrating into Oregon but allowed those already residing in the state to stay this law was overturned in 1854. [3] When Oregon was admitted into the Union in 1859, there was an exclusionary law included in its constitution that prohibited blacks from living in the state, owning property, or entering into contracts. [4] The 14th Amendment effectively overrode this law, but it was not officially repealed until 1926. [5]

Ku Klux Klan Expansion into Oregon Edit

With similar views of racism, white supremacy and anti-Catholic, anti-Semitic, and anti-immigrant stances, it was easy for the Klan to move in to Oregon. The first member of the Ku Klux Klan was sworn in by Major Luther I. Powell in 1921 in Medford. During the same time, other members of the Klan were at work searching for new recruits across the state to add to their numbers and organize local chapters and klaverns. [2]

Eugene Edit

Early recruitment in Eugene was led by Powell, with help from local members and other associates of Powell, who would speak to the public alongside showings of the D. W. Griffith film The Birth of a Nation. In tandem with a religious revival in the area, they appealed to residents' concern for keeping foreign influences out as well as their desires for patriotism and morality. There were already over 80 members when a local newspaper wrote about the Klan arriving in town, and shortly thereafter the group would be formally organized under Exalted Cyclops Frederick S. Dunn, who was employed at the University of Oregon as department head of Latin studies. Members of Eugene Klan No. 3 quickly became involved in local politics, voicing not only moral stances against alcohol and prostitution, but anti-Catholic views as well, that resulted, directly and indirectly, in the ouster of several teachers and local leaders, which also coincided with the sudden resignation of Mayor O. C. Peterson, Chief of Police Chris Christensen, and City Attorney O. H. Foster. Additionally, many candidates endorsed by the Eugene Klan obtained local office in the fall of 1922. However, efforts to include the University of Oregon in their sphere of influence did not succeed, due to opposition from students, graduates, and faculty and administration, though this did not mean that there was no Klan presence on campus. The Klan was able to keep speakers and activities contrary to their values to a minimum several members had business ties to campus life, a few were alumni, a few more faculty and students. Even the football graduate manager Jack Benefiel and coach, C.A. "Shy" Huntington were klansmen. When the state legislature passed the Compulsory Education Act in 1922, the Klan's presence put Lane county among the 14 counties in the state where voters were in support of the measure. [1] In March 1924, the Klan joined forces with the local post of the American Legion (which at the time was led by klansman George Love) to oppose Peter Vasillevich Verigin announcing that he would send around 10,000 of his Doukhobor followers from British Columbia to settle in the Willamette Valley. Ultimately, after a rally against the Doukhobor in Junction City in August, not much else would be done due to the murder of Verigin and very few Doukhobor actually moving, and their eventual return to Canada. Other than the Doukhobor incident, one of the last notable activities of Eugene Klan No. 3 was June 27, 1924 at the Lane County Fairgrounds. They held a parade through downtown, with participants and spectators from all over Oregon and from various Klan-related organizations, joined also by the city band and another local organization's band. There were fireworks and a burning cross above them on Skinner's Butte, and they gathered afterwards at the fairgrounds for an initiation ceremony, lit by cross covered in red lights instead of fire. Eventually, after the resignation of Fred L. Gifford from his post as Grand Dragon, in addition to national issues within the Klan, Klan No. 3 died out in the 1930s, although the exact time is not clear. [1]

Tillamook Edit

In 1922-1925, the Ku Klux Klan saw unlikely growth in Tillamook, a small county found on the northern Oregon coast. Soon after the rise of the Klan's presence in Portland, Oregon, the Klan was established in Tillamook. the Klan found lots of success in Tillamook. The KKK also offered recognition of many native-born Protestants who were not previously accepted in their society. The KKK was originally drawn to Tillamook because of the lack of external opposition and threats. While no klansmen were directly involved with local political occupations, becoming allies with the KKK was essential for any politician to succeed and get re-elected. [6]

Portland Edit

The Ku Klux Klan's development and growth across America was widely known as the "Middle-Class Movement". [7] Initial growth in Portland, Oregon was fundamentally founded on this principle. The traditions of the middle class, as well as their populist beliefs, complimented the black exclusion laws that existed in the mid-1800s. In addition, there were anti-Chinese and anti-Japanese sentiments present because of the populations of such groups in Portland and the surrounding areas. [1] Portland was not fully made up of middle-class citizens, however, and its political activity was often anti-populist. The Klan had a very deep and complex presence in Portland, and no membership records exist of Klan members in the early 1900s. During the months of February and April of 1922, over two thousand klansmen participated in induction ceremonies the specific number of Portland klansmen is still unknown, but the state was estimated to contain more than 50,000 members. Members of the KKK in Portland came from a variety of backgrounds including doctors, lawyers, businessmen, clerks, and many other professions. Mount Tabor was home to many cross burnings. [7] [8]

The 1924 bidding process for the replacement of the Burnside Bridge ended with a suspicious winning bid the public would later learn that the 1924 contract was given for $500,000 more than the lowest bid. Having moved the bridge location to profit by selling their land, three Multnomah County commissioners were recalled as a result of the scandal, and a new engineering company assumed control of the project. The KKK had backed the commissioners and the enabled their system of kickbacks and grafts the ensuing "rotten bridge scandal" removed much of their clout even by 1924. [8]

Black Exclusion Laws Edit

Around 1840 to 1850, residents of Oregon generally did not support slavery, however, they also did not want to live alongside African Americans. As a result, section four of article XVII was amended to prohibit slavery in Oregon, and force slave owners to remove slaves from the state. Once in effect, freed male slaves could not stay in Oregon for more than two years, and a female slave could not stay longer than three years. Any free African American who refused to leave would be subject to lashings and beatings. Eventually, the lashings were prohibited in 1845. [9]

The Territorial Legislature enacted the second exclusion law on September 21, 1849. This law specified that "it shall not be lawful for any negro or mulatto to enter into, or reside" in Oregon. This law targeted African American seamen who could be tempted to jump overboard and swim to the coast to escape. Lawmakers were concerned that blacks would "intermix with Indians, instilling into their minds feelings of hostility toward the white race". The second exclusion act was later rescinded in 1854. [9]


‘White Shadows in the Yard’

In his family, Kent A. Garrett Jr. ’63 is one generation removed from sharecroppers. Having grown up in Brooklyn, N.Y., he says going to Harvard was so foreign, it was “kind of like landing on the moon.”

Garrett was one of 18 Black members of Harvard’s class of 1963. After racing across the country to interview his former classmates, he anthologized their experiences in his book “The Last Negroes at Harvard,” published last year.

He tells me that Fred Lee Glimp Jr. ’50, then Dean of Admissions who later became the Dean of the College, called him and other Black students at Harvard “an experiment.” Garrett remembers a white classmate even “studied” him and the other Black students, dubbing them the “White Shadows in the Yard,” in a class paper that received an A. Racial hatred as glaring as cross burning, Garrett says, was rare — but constant indignities and less aggressive forms of racism were regular.

Garrett joined Harvard just seven years after the cross burning and says that no students had “passed down” the history of the incident to him. He never learned about it until he began work on his book. But the cross burning’s legacy, in the form of institutional and interpersonal racism, blazed bright.

While he was at Harvard, Garrett said, students had a willingness to associate with the Klan as a “joke.”

“It was the thing to do — to be in the KKK,” Garrett recalls.

By mid-century, an organized Klan at Harvard had all but vanished. Instead “KKK” transformed into a frequent racist invocation, a conjuring jeered at Black and Jewish students.

The “KKK brothers,” in a 1937 demonstration reported on by The Crimson, released “flory crosses, crudely constructed from paper but none-the-less grimly reminiscent of [the] real thing” to float down and around the Dunster House courtyard.

“Perhaps KKK terrorism is not confined to the deep South,” a Dunster resident remarked at the time.

Between the 1950s and 1970s, Harvard students would sign up for or propose at least four separate screenings of “The Birth of a Nation,” a historic 1915 Klan manifesto turned three-hour film. All were criticized as being shown without historical context.

One screening, planned in the same year as the cross burning, was canceled after the NAACP put the pressure on, which “disappointed” the more than 250 students signed up, according to a Crimson article at the time.

Howard J. Phillips ’62, elected as Harvard’s student body president in 1962, was lauded by “The Cross and the Flag,” a Klan magazine, for his “patriotic” ideological bent. Phillips publicly and immediately disavowed the Klan. But later in life, Phillips invited Richard Shoff, the former Grand Kilgrapp (state secretary) of the Indiana Klan, to serve on a lobbying group governing board with him.

In several incidents across the 20th century, including one as late as 1996, students saw KKK leaflets, threatening letters, and KKK graffiti on campus.

Garrett never mentioned any acknowledgement from the University of the challenges he and other Black students at the time faced.

“Yale and Harvard were intent on keeping their Southern alumni happy,” he surmised.


The Red Scare in the 1920

America may be famed for its Jazz Age and prohibition during the 1920’s, and for its economic strength before the Wall Street Crash, but a darker side existed. The KKK dominated the South and those who did not fit in found that they were facing the full force of the law. Those who supported un-American political beliefs, such as communism, were suspects for all sorts of misdemeanors.

The so-called “Red Scare” refers to the fear of communism in the USA during the 1920’s. It is said that there were over 150,000 anarchists or communists in USA in 1920 alone and this represented only 0.1% of the overall population of the USA.

“The whole lot were about as dangerous as a flea on an elephant.” (US journalist)

However many Americans were scared of the communists especially as they had overthrown the royal family in Russia in 1917 and murdered them in the following year. In 1901, an anarchist had shot the American president (McKinley) dead.

The fear of communism increased when a series of strikes occurred in 1919. The police of Boston went on strike and 100,000’s of steel and coal workers did likewise. The communists usually always got the blame.

A series of bomb explosions in 1919, including a bungled attempt to blow up A. Mitchell Palmer, America’sFiscal General, lead to a campaign against the communists. On New Year’s Day, 1920, over 6000 people were arrested and put in prison. Many had to be released in a few weeks and only 3 guns were found in their homes. Very few people outside of the 6000 arrested complained about the legality of these arrests such was the fear of communism. The judicial system seemed to turn a blind eye as America’s national security was paramount

However, far more people complained about the arrest of Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti.

They were arrested in May 1920 and charged with a wages robbery in which 2 guards were killed.

Both men were from Italy and both spoke little English. But both were known to be anarchists and when they were found they both had loaded guns on them. The judge at their trial – Judge Thayer – was known to hate the “Reds” and 61 people claimed that they saw both men at the robbery/murders. But 107 people claimed that they had seen both men elsewhere when the crime was committed. Regardless of this both men were found guilty. They spent 7 years in prison while their lawyers appealed but in vain. Despite many public protests and petitions, both men were executed by electric chair on August 24th, 1927.

Throughout the 1920’s and 1930’s a culture developed within America which both feared and despised communism. This stance against the “Reds” only become diluted when America and Russia allied against a common foe in the Second World War.


White Supremacy and Terrorism

White supremacy is the belief that white people are superior to others because of their race. Prior to the Civil War, racism and white supremacy had been common attitudes in both the North and the South. After the Emancipation Proclamation, when Union troops began to fight for the abolishment of slavery, Northern attitudes shifted slightly, and many felt that blacks deserved equal legal rights and equal protection, even if they were not considered socially equal.

In the South, however, white supremacists did not believe blacks should have any such rights. During Reconstruction, white supremacists formed political and social groups to promote whites and oppress blacks, and to enact laws that codified inequality. The Ku Klux Klan (founded in 1865) and the Knights of the White Camellia (1867) were secret groups, while members of the White League (1874) and the Red Shirts (1875) were publically known. All four groups used violence to intimidate blacks and Republican voters. Their efforts succeeded, and with the end of Reconstruction in 1877, white supremacy became the reality of the South.


The Racist History of Portland, the Whitest City in America

It’s known as a modern-day hub of progressivism, but its past is one of exclusion.

PORTLAND, Ore.—Victor Pierce has worked on the assembly line of a Daimler Trucks North America plant here since 1994. But he says that in recent years he’s experienced things that seem straight out of another time. White co-workers have challenged him to fights, mounted “hangman’s nooses” around the factory, referred to him as “boy” on a daily basis, sabotaged his work station by hiding his tools, carved swastikas in the bathroom, and written the word nigger on walls in the factory, according to allegations filed in a complaint to the Multnomah County Circuit Court in February 2015.

Pierce is one of six African Americans working in the Portland plant whom the lawyer Mark Morrell is representing in a series of lawsuits against Daimler Trucks North America. The cases have been combined and a trial is scheduled for January 2017.

“They have all complained about being treated poorly because of their race,” Morrell told me. “It’s a sad story—it’s pretty ugly on the floor there.” (Daimler said it could not comment on pending litigation, but spokesman David Giroux said that the company prohibits discrimination and investigates any allegations of harassment.)

The allegations may seem at odds with the reputation of this city known for its progressivism. But many African Americans in Portland say they’re not surprised when they hear about racial incidents in this city and state. That’s because racism has been entrenched in Oregon, maybe more than any state in the north, for nearly two centuries. When the state entered the union in 1859, for example, Oregon explicitly forbade black people from living in its borders, the only state to do so. In more recent times, the city repeatedly undertook “urban renewal” projects (such as the construction of Legacy Emanuel Hospital) that decimated the small black community that existed here. And racism persists today. A 2011 audit found that landlords and leasing agents here discriminated against black and Latino renters 64 percent of the time, citing them higher rents or deposits and adding on additional fees. In area schools, African American students are suspended and expelled at a rate four to five times higher than that of their white peers.

All in all, historians and residents say, Oregon has never been particularly welcoming to minorities. Perhaps that’s why there have never been very many. Portland is the whitest big city in America, with a population that is 72.2 percent white and only 6.3 percent African American.

“I think that Portland has, in many ways, perfected neoliberal racism,” Walidah Imarisha, an African American educator and expert on black history in Oregon, told me. Yes, the city is politically progressive, she said, but its government has facilitated the dominance of whites in business, housing, and culture. And white-supremacist sentiment is not uncommon in the state. Imarisha travels around Oregon teaching about black history, and she says neo-Nazis and others spewing sexually explicit comments or death threats frequently protest her events.

A protester at a Portland rally against the reinstatement of a police officer who shot a black man (Rick Bowmer / AP)

Violence is not the only obstacle black people face in Oregon. A 2014 report by Portland State University and the Coalition of Communities of Color, a Portland nonprofit, shows black families lag far behind whites in the Portland region in employment, health outcomes, and high-school graduation rates. They also lag behind black families nationally. While annual incomes for whites nationally and in Multnomah County, where Portland is located, were around $70,000 in 2009, blacks in Multnomah County made just $34,000, compared to $41,000 for blacks nationally. Almost two-thirds of black single mothers in Multnomah County with kids younger than age 5 lived in poverty in 2010, compared to half of black single mothers with kids younger than age 5 nationally. And just 32 percent of African Americans in Multnomah County owned homes in 2010, compared to 60 percent of whites in the county and 45 percent of blacks nationally.

“Oregon has been slow to dismantle overtly racist policies,” the report concluded. As a result, “African Americans in Multnomah County continue to live with the effects of racialized policies, practices, and decision-making.”

Whether this history can be overcome is another matter. Because Oregon, and specifically Portland, its biggest city, are not very diverse, many white people may not even begin to think about, let alone understand, the inequalities. A blog, “Shit White People Say to Black and Brown Folks in PDX,” details how racist Portland residents can be to people of color. “Most of the people who live here in Portland have never had to directly, physically and/or emotionally interact with PoC in their life cycle,” one post begins.

As the city becomes more popular and real-estate prices rise, it is Portland’s tiny African American population that is being displaced to the far-off fringes of the city, leading to even less diversity in the city’s center. There are about 38,000 African Americans in the city in Portland, according to Lisa K. Bates of Portland State University in recent years, 10,000 of those 38,000 have had to move from the center city to its fringes because of rising prices. The gentrification of the historically black neighborhood in central Portland, Albina, has led to conflicts between white Portlanders and longtime black residents over things like widening bicycle lanes and the construction of a new Trader Joe’s. And the spate of alleged incidents at Daimler Trucks is evidence of tensions that are far less subtle.

“Portland’s tactic when it comes to race up until now, has been to ignore it,” says Zev Nicholson, an African American resident who was, until recently, the Organizing Director of the Urban League of Portland. But can it continue to do so?

From its very beginning, Oregon was an inhospitable place for black people. In 1844, the provisional government of the territory passed a law banning slavery, and at the same time required any African American in Oregon to leave the territory. Any black person remaining would be flogged publicly every six months until he left. Five years later, another law was passed that forbade free African Americans from entering into Oregon, according to the Communities of Color report.

In 1857, Oregon adopted a state constitution that banned black people from coming to the state, residing in the state, or holding property in the state. During this time, any white male settler could receive 650 acres of land and another 650 if he was married. This, of course, was land taken from native people who had been living here for centuries.

This early history proves, to Imarisha, that “the founding idea of the state was as a racist white utopia. The idea was to come to Oregon territory and build the perfect white society you dreamed of.” (Matt Novak detailed Oregon’s heritage as a white utopia in this 2015 Gizmodo essay.)

With the passage of the Thirteenth, Fourteenth, and Fifteenth amendments, Oregon’s laws preventing black people from living in the state and owning property were superseded by national law. But Oregon itself didn’t ratify the Fourteenth Amendment—the Equal Protection Clause—until 1973. (Or, more exactly, the state ratified the amendment in 1866, rescinded its ratification in 1868, and then finally ratified it for good in 1973.) It didn’t ratify the Fifteenth Amendment, which gave black people the right to vote, until 1959, making it one of only six states that refused to ratify that amendment when it passed.

The Champoeg meetings organized early government in Oregon. (Joseph Gaston / The Centennial History of Oregon)

This history resulted in a very white state. Technically, after 1868, black people could come to Oregon. But the black-exclusion laws had sent a very clear message nationwide, says Darrell Millner, a professor of black studies at Portland State University. “What those exclusion laws did was broadcast very broadly and loudly was that Oregon wasn’t a place where blacks would be welcome or comfortable,” he told me. By 1890, there were slightly more than 1,000 black people in the whole state of Oregon. By 1920, there were about 2,000.

The rise of the Ku Klux Klan made Oregon even more inhospitable for black people. The state had the highest per-capita Klan membership in the country, according to Imarisha. The democrat Walter M. Pierce was elected to the governorship of the state in 1922 with the vocal support of the Klan, and photos in the local paper show the Portland chief of police, sheriff, district attorney, U.S. attorney, and mayor posing with Klansmen, accompanied by an article saying the men were taking advice from the Klan. Some of the laws passed during that time included literacy tests for anyone who wanted to vote in the state and compulsory public school for Oregonians, a measure targeted at Catholics.

It wasn’t until World War II that a sizable black population moved to Oregon, lured by jobs in the shipyards, Millner said. The black population grew from 2,000 to 20,000 during the war, and the majority of the new residents lived in a place called Vanport, a city of houses nestled between Portland and Vancouver, Washington, constructed for the new residents. Yet after the war, blacks were encouraged to leave Oregon, Millner said, with the Portland mayor commenting in a newspaper article that black people were not welcome. The Housing Authority of Portland mulled dismantling Vanport, and jobs for black people disappeared as white soldiers returned from war and displaced the men and women who had found jobs in the shipyards.

Dismantling Vanport proved unnecessary. In May 1948, the Columbia River flooded, wiping out Vanport in a single day. Residents had been assured that the dikes protecting the housing were safe, and some lost everything in the flood. At least 15 residents died, though some locals formulated a theory that the housing authority had quietly disposed of hundreds more bodies to cover up its slow response. The 18,500 residents of Vanport—6,300 of whom were black—had to find somewhere else to live.

Men wade through the Vanport flood in 1948 (AP photo)

For black residents, the only choice, if they wanted to stay in Portland, was a neighborhood called Albina that had emerged as a popular place to live for the black porters who worked in nearby Union Station. It was the only place black people were allowed to buy homes after, in 1919, the Realty Board of Portland had approved a Code of Ethics forbidding realtors and bankers from selling or giving loans to minorities for properties located in white neighborhoods.

As black people moved into Albina, whites moved out by the end of the 1950s, there were 23,000 fewer white residents and 7,000 more black residents than there had been at the beginning of the decade.

The neighborhood of Albina began to be the center of black life in Portland. But for outsiders, it was something else: a blighted slum in need of repair.

Today, North Williams Avenue, which cuts through the heart of what was once Albina, is emblematic of the “new” Portland. Fancy condos with balconies line the street, next to juice stores and hipster bars with shuffleboard courts. Ed Washington remembers when this was a majority black neighborhood more than a half a century ago, when his parents moved their family to Portland during the war in order to get jobs in the shipyard. He says every house on his street, save one, was owned by black families.

“All these people on the streets, they used to be black people,” he told me, gesturing at a couple with sleeve tattoos, white people pushing baby strollers up the street.

Since the postwar population boom, Albina has been the target of decades of “renewal” and redevelopment plans, like many black neighborhoods across the country.

Imarisha says she is often the only black person in Portland establishments. (Alana Semuels / The Atlantic)

In 1956, voters approved the construction of an arena in the area, which destroyed 476 homes, half of them inhabited by black people, according to “Bleeding Albina: A History of Community Disinvestment, 1940-2000,” a paper by the Portland State scholar Karen J. Gibson. This forced many people to move from what was considered “lower Albina” to “upper Albina.” But upper Albina was soon targeted for development, too, first when the Federal Aid Highway Act of 1956 provided funds for Portland to build Interstate 5 and Highway 99. Then a local hospital expansion was approved, clearing 76 acres, including 300 African American–owned homes and businesses and many shops at the junction of North Williams Avenue and Russell Street, the black “Main Street.”

The urban-renewal efforts made it difficult for black residents to maintain a close-knit community the institutions that they frequented kept getting displaced. In Portland, according to Gibson, a generation of black people had grown up hearing about the “wicked white people who took away their neighborhoods.” In the meantime, displaced African Americans couldn’t acquire new property or land. Redlining, the process of denying loans to people who lived in certain areas, flourished in Portland in the 1970s and 1980s. An investigation by The Oregonian published in 1990 revealed that all the banks in Portland together had made just 10 mortgage loans in a four-census-tract area in the heart of Albina in the course of a year. That was one-tenth the average number of loans in similarly sized census tracts in the rest of the city. The lack of available capital gave way to scams: A predatory lending institution called Dominion Capital, The Oregonian alleged, also “sold” dilapidated homes to buyers in Albina, though the text of the contracts revealed that Dominion actually kept ownership of the properties, and most of the contracts were structured as balloon mortgages that allowed Dominion to evict buyers shortly after they’d moved in. Other lenders simply refused to give loans on properties worth less than $40,000. (The state's attorney general sued Dominion’s owners after The Oregonian's story ran the AP reported that the parties reached a settlement in 1993 in which Dominion’s owners agreed to pay fines and to limit their business activity in the state. The company filed for bankruptcy a few days after the state lawsuit was filed U.S. bankruptcy court handed control of the company to a trustee in 1991.)

The inability of blacks to get mortgages to buy homes in Albina led, once again, to the further decimation of the black community, Gibson argues. Homes were abandoned, and residents couldn’t get mortgages to buy them and fix them up. As more and more houses fell into decay, values plummeted, and those who could left the neighborhood. By the 1980s, the value of homes in Albina reached 58 percent of the city’s median.

“In Portland, there is evidence supporting the notion that housing market actors helped sections of the Albina District reach an advanced stage of decay, making the area ripe for reinvestment,” she writes.

Construction in Portland along the Willamette River (Don Ryan / AP)

By 1988, Albina was a neighborhood known for its housing abandonment, crack-cocaine activity, and gang warfare. Absentee landlordism was rampant, with just 44 percent of homes in the neighborhood owner-occupied.

It was then, when real-estate prices were at rock bottom, that white people moved in and started buying up homes and businesses, kicking off a process that would make Albina one of the more valuable neighborhoods in Portland. The city finally began to invest in Albina then, chasing out absentee landlords and working to redevelop abandoned and foreclosed homes.

Much of Albina’s African American population would not benefit from this process, though. Some could not afford to pay for upkeep and taxes on their homes when values started to rise again others who rented slowly saw prices reach levels they could not afford. Even those who owned started to leave by 1999, blacks owned 36 percent fewer homes than they had a decade earlier, while whites owned 43 percent more.

This gave rise to racial tensions once again. Black residents felt they had been shouting for decades for better city policy in Albina, but it wasn’t until white residents moved in that the city started to pay attention.

“We fought like mad to keep crime out of the area,” Gibson quotes one longtime resident, Charles Ford, as saying. “But the newcomers haven’t given us credit for it …We never envisioned the government would come in and mainly assist whites … I didn’t envision that those young people would come in with what I perceived as an attitude. They didn’t come in [saying] ‘We want to be a part of you.’ They came in with this idea, ‘we’re here and we’re in charge’… It’s like the revitalization of racism.”

Many might think that, as a progressive city known for its hyperconsciousness about its own problems, Portland would be addressing its racial history or at least its current problems with racial inequality and displacement. But Portland only recently became a progressive city, said Millner, the professor, and its past still dominates some parts of government and society.

Until the 1980s, “Portland was firmly in the hands of the status quo—the old, conservative, scratch-my-back, old-boys white network,” he said. The city had a series of police shootings of black men in the 1970s, and in the 1980s, the police department was investigated after officers ran over possums and then put the dead animals in front of black-owned restaurants.

Yet as the city became more progressive and “weird,” full of artists and techies and bikers, it did not have a conversation about its racist past. It still tends not to, even as gentrification and displacement continue in Albina and other neighborhoods.

“If you were living here and you decided you wanted to have a conversation about race, you’d get the shock of your life,” Ed Washington, the longtime Portland resident, told me. “Because people in Oregon just don’t like to talk about it.”

The overt racism of the past has abated, residents say, but it can still be uncomfortable to traverse the city as a minority. Paul Knauls, who is African American, moved to Portland to open a nightclub in the 1960s. He used to face the specter of “whites-only” signs in stores, prohibitions on buying real estate, and once, even a bomb threat in his jazz club because of its black patrons. Now, he says he notices racial tensions when he walks into a restaurant full of white people and it goes silent, or when he tries to visit friends who once lived in Albina and who have now been displaced to “the numbers,” which is what Portlanders call the low-income far-off neighborhoods on the outskirts of town.

“Everything is kind of under the carpet,” he said. “The racism is still very, very subtle.”

Ignoring the issue of race can mean that the legacies of Oregon’s racial history aren’t addressed. Nicholson, of the Urban League of Portland, says that when the black community has tried to organize meetings on racial issues, community members haven’t been able to fit into the room because “60 white environmental activists” have showed up, too, hoping to speak about something marginally related.

Protesters at a ruling about a police shooting in Portland (Rick Bowmer / AP)

If the city talked about race, though, it might acknowledge that it’s mostly minorities who get displaced and would put in place mechanisms for addressing gentrification, Imarisha said. Instead, said Bates, the city celebrated when, in the early 2000s, census data showed it had a decline in black-white segregation. ¿La razón? Black people in Albina were being displaced to far-off neighborhoods that had traditionally been white.

One incident captures how residents are failing to hear one another or have any sympathy for one another: In 2014, Trader Joe’s was in negotiations to open a new store in Albina. The Portland Development Commission, the city’s urban-renewal agency, offered the company a steep discount on a patch of land to entice them to seal the deal. But the Portland African American Leadership Forum wrote a letter protesting the development, arguing that the Trader Joe’s was the latest attempt to profit from the displacement of African Americans in the city. By spending money incentivizing Trader Joe’s to locate in the area, the city was creating further gentrification without working to help locals stay in the neighborhood, the group argued. Trader Joe’s pulled out of the plan, and people in Portland and across the country scorned the black community for opposing the retailer.

Imarisha, Bates, and others say that during that incident, critics of the African American community failed to take into account the history of Albina, which saw black families and businesses displaced again and again when whites wanted to move in. That history was an important and ignored part of the story. “People are like, ‘Why do you bring up this history? It’s gone, it’s in the past, it’s dead.” Imarisha said. “While the mechanisms may have changed, if the outcome is the same, then actually has anything changed? Obviously that ideology of a racist white utopia is still very much in effect.”

Read Follow-Up Notes

Hablar de manera constructiva sobre la raza puede ser difícil, especialmente en un lugar como Portland, donde los residentes tienen tan poca exposición a personas que se ven diferentes a ellos. Quizás como resultado, Portland y, de hecho, Oregón, no han logrado reconciliarse con el feo pasado. Esta no es la única razón de incidentes como el presunto abuso racial en Daimler Trucks, o de las amenazas que enfrenta Imarisha cuando atraviesa el estado. Pero puede ser parte de eso.