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Wendell Willkie

Wendell Willkie

Wendell Willkie nació en Elwood, Indiana, en 1892. Después de graduarse de la Universidad de Indiana en 1913, ejerció la abogacía en Ohio (1914-23) y la ciudad de Nueva York (1923-33).

En 1933 Willkie se convirtió en presidente de Commonwealth and Southern Corporation, un gran holding de servicios públicos. Willkie fue originalmente miembro del Partido Demócrata, pero fue un fuerte oponente de algunos aspectos del New Deal. Fue especialmente hostil a la Autoridad del Valle de Tennessee (TVA), que una vez establecida, sería un competidor importante para empresas como Commonwealth y Southern Corporation. Cuando el plan de TVA siguió adelante, Willkie se unió al Partido Republicano.

En Filadelfia, en 1940, el Partido Republicano eligió a Willkie en lugar de Thomas Dewey como su candidato presidencial. Durante la campaña, Willkie atacó el New Deal por ser ineficiente y derrochador. Aunque lo hizo mejor de lo esperado, Franklin D. Roosevelt venció a Willkie por 27.244.160 votos contra 22.305.198.

Willkie era un internacionalista idealista y un fuerte oponente del aislacionismo estadounidense. Franklin D. Roosevelt tenía un gran respeto por Willkie y en 1941 lo nombró su representante especial. Durante la Segunda Guerra Mundial visitó Inglaterra y el Lejano Oriente.

Willkie desempeñó un papel activo en el Comité Estadounidense de Socorro en la Guerra de Rusia. Junto con Fiorello La Guardia, Charlie Chaplin, Vito Marcantonio, Orson Welles, Rockwell Kent y Pearl Buck, Willkie también hizo campaña durante el verano de 1942 para la apertura de un segundo frente en Europa.

En 1943 Willkie publicó su libro Un mundo donde pidió un mundo de posguerra que fuera una unión de naciones libres. El libro, que fue un éxito de ventas, sentó las bases para las Naciones Unidas. Siguió esto con Un programa americano (1944). Wendell Willkie murió de una trombosis coronaria el 8 de octubre de 1944.

Debemos afrontar honestamente nuestra relación con Gran Bretaña. Debemos admitir que la pérdida de la flota británica debilitaría enormemente nuestra defensa. Esto se debe a que la flota británica ha controlado durante años el Atlántico, dejándonos libres para concentrarnos en el Pacífico. Si la flota británica se perdiera o se capturara, el Atlántico podría estar dominado por Alemania, una potencia hostil a nuestro modo de vida, controlando en ese caso la mayoría de los barcos y las instalaciones de construcción naval de Europa.

Esto sería una calamidad para nosotros. Podríamos estar expuestos a un ataque en el Atlántico. Nuestra defensa se debilitaría hasta que pudiéramos construir una armada y una fuerza aérea lo suficientemente fuertes para defender ambas costas. Además, nuestro comercio exterior se vería profundamente afectado. Ese comercio es vital para nuestra prosperidad. Pero si tuviéramos que comerciar con una Europa dominada por las actuales políticas comerciales alemanas, podríamos tener que cambiar nuestros métodos a alguna forma totalitaria. Ésta es una perspectiva que cualquier amante de la democracia debe contemplar con consternación.

Debemos enfrentar un hecho brutal, quizás, terrible. Nuestra forma de vida compite con la forma de vida de Hitler. Esta competencia no es meramente de armamento. Es una competencia de energía contra energía, producción contra producción, cerebro contra cerebro, arte de vender contra arte de vender. Al enfrentarlo no debemos tener miedo. La historia muestra que nuestro estilo de vida es el más fuerte. De ella ha venido más riqueza, más laboriosidad, más felicidad, más iluminación humana que de cualquier otra forma. Los hombres libres son los hombres más fuertes.

Pero no podemos simplemente dar por sentado este hecho histórico. Debemos hacerlo vivir. Si queremos dejar atrás a los poderes totalitarios, debemos levantarnos hacia una nueva vida de aventuras y descubrimientos. Debemos hacer un horizonte más amplio para la raza humana. Es a esa nueva vida a la que me comprometo. Prometo, volviendo a esos mismos principios estadounidenses que vencieron a la autocracia alemana una vez antes, tanto en los negocios como en la guerra, superar a Hitler en cualquier competencia que elija en 1940 o después. Y prometo que cuando lo derrotemos, lo derrotaremos en nuestros propios términos, a nuestra manera estadounidense.

Hoy vivimos una vez más en un período que es psicológicamente susceptible al ahorcamiento de brujas y hostigamiento de la mafia. Y cada uno de nosotros, si no está alerta, puede convertirse en el portador inconsciente del germen que destruirá nuestra libertad. Porque cada uno de nosotros tiene dentro de sí la herencia de odios seculares, de diferencias raciales y religiosas, y todos tenemos la tendencia de encontrar la causa de sus propios fracasos en alguna conspiración del mal. Por lo tanto, es esencial que cuidemos nuestro propio pensamiento y no estemos entre los que claman contra los prejuicios que se les aplican a ellos mismos, mientras están ocupados en generar intolerancias para los demás.

Además, como ciudadanos, debemos combatir en sus etapas incipientes todos los movimientos del gobierno o partido o grupos de presión.

que buscan limitar las legítimas libertades de cualquiera de nuestros conciudadanos. Para el gobierno, que debería ser el guardián

de estas libertades, es frecuentemente, por exceso de celo o deseo por el rápido cumplimiento de un propósito, el opresor. Y los partidos políticos, ansiosos por captar votos, se vuelven tolerantes con los grupos intolerantes. He notado, con mucha angustia, la excesiva actividad en tiempos de guerra de las oficinas de investigación del Congreso y la administración, con su búsqueda impertinente e indecente de la vida privada y las creencias políticas pasadas de los individuos. Estos métodos, por supuesto, se emplean con la excusa de proteger a la nación de las actividades subversivas. También los de la Gestapo. Me ha horrorizado la insensible indiferencia de los altos oficiales de la marina hacia la discriminación obvia y antidemocrática contra los negros, y me ha inquietado encontrar una discriminación similar con demasiada frecuencia en las filas de la industria y el trabajo. Me ha sorprendido leer que el Departamento de Justicia busca revocar la ciudadanía de los ciudadanos naturalizados sospechosos de lealtad al extranjero, en lugar de enjuiciar directamente a esas personas por cualquier delito del que puedan ser culpables. El curso que sigue arroja dudas sobre los derechos de todos los ciudadanos naturalizados al mismo trato ante la ley que disfrutan sus conciudadanos que nacieron aquí. Me ha enfermado ver a los partidos políticos coqueteando con los restos del klanismo anticatólico del Ku Klux y dudando en denunciar el antisemitismo de los coughlinistas y otros.

Por ahora más que nunca, debemos tener presente el hecho de que cada vez que quitamos las libertades de

aquellos a quienes odiamos, estamos abriendo el camino a la pérdida de libertad para aquellos a quienes amamos. Nuestra forma de vivir juntos en Estados Unidos es un tejido fuerte pero delicado. Está formado por muchos hilos. Ha sido tejido durante muchos siglos por la paciencia y el sacrificio de innumerables hombres y mujeres amantes de la libertad. Sirve como un manto para la protección de pobres y ricos, de negros y

blancos, judíos y gentiles, extranjeros y nativos. Por el amor de Dios, no lo partamos en pedazos. Porque nadie sabe, una vez destruido, dónde o cuándo el hombre volverá a encontrar su calor protector.

Una verdadera visión del mundo es incompatible con un imperialismo extranjero, no importa cuán noble sea el país gobernante. Está

igualmente incompatible con el tipo de imperialismo que puede desarrollarse dentro de cualquier nación. La libertad es una palabra indivisible. Si queremos disfrutarlo y luchar por él, debemos estar preparados para extenderlo a todos, sean ricos o pobres, estén de acuerdo con nosotros o no, sin importar su raza o el color de su piel. No podemos, con buena conciencia, esperar que los británicos establezcan un calendario ordenado para la liberación de la India antes de que hayamos decidido por nosotros mismos hacer libres a todos los que viven en Estados Unidos.

Ha pasado mucho tiempo desde que Estados Unidos tuvo algún designio imperialista hacia el mundo exterior. Pero hemos practicado dentro de nuestras propias fronteras algo que equivale al imperialismo racial. La actitud de los ciudadanos blancos de este país hacia los negros indudablemente ha tenido algunas de las características desagradables de un imperialismo ajeno: una superioridad racial presumida, la voluntad de explotar a un pueblo desprotegido. Lo hemos justificado diciéndonos a nosotros mismos que su fin es benévolo. Y a veces lo ha sido. Pero así ha sido a veces el fin del imperialismo. Y la atmósfera moral en la que ha existido es idéntica a aquella en la que los hombres —hombres bien intencionados— hablan de "la carga del hombre blanco".

Pero esa atmósfera está cambiando. Hoy es cada vez más evidente para los estadounidenses reflexivos que no podemos luchar contra las fuerzas y las ideas del imperialismo en el extranjero y mantener ninguna forma de imperialismo en casa. La guerra le ha hecho esto a nuestro pensamiento. La emancipación llegó a la raza de color en Estados Unidos como medida de guerra. Fue un acto de necesidad militar. Es evidente que habría llegado sin la guerra, en el proceso más lento de reforma humanitaria e ilustración social. Pero se requirió una guerra desastrosa e intestina para llevar esta cuestión de la libertad humana a una crisis, y el proceso de quitarle los grilletes al esclavo se llevó a cabo en una sola hora. Estamos encontrando bajo las presiones de este conflicto actual que las barreras y los prejuicios de larga data se están derrumbando. La defensa de nuestra democracia contra las fuerzas que la amenazan desde el exterior ha hecho que algunas de sus fallas en el funcionamiento interno sean evidentes.

Nuestras mismas proclamas de aquello por lo que luchamos han hecho que nuestras propias desigualdades sean evidentes. Cuando hablamos de libertad y oportunidades para todas las naciones, las paradojas burlonas en nuestra propia sociedad se vuelven tan claras que ya no pueden ser ignoradas. Si queremos hablar de libertad, debemos significar libertad para los demás y para nosotros mismos, y debemos significar libertad para todos dentro y fuera de nuestras fronteras.


Wendell Willkie: un hacedor de historia olvidado

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Franklin D. Roosevelt reprendió duramente a un asistente por hacer una broma despectiva sobre Wendell Willkie, el rival republicano de Roosevelt en las elecciones de 1940. & # 8220Don & # 8217t nunca volverás a decir algo así por aquí & # 8221, espetó el presidente. & # 8220Don & # 8217t ni siquiera lo pienses. Fue un regalo del cielo para este país cuando más lo necesitábamos. & # 8221 Viniendo de Roosevelt, nunca conocido por su magnanimidad con sus enemigos, esta fue una declaración notable. También era cierto.

La campaña presidencial de 1940 coincidió con uno de los momentos más peligrosos de la historia mundial. La Alemania de Hitler acababa de conquistar la mayor parte de Europa occidental, y Gran Bretaña, que ahora estaba sola contra los nazis, sabía que su única esperanza de supervivencia era la ayuda de una América entonces neutral. Aunque Roosevelt quería ayudar, estaba en medio de la búsqueda de un tercer mandato controvertido y sin precedentes, y desconfiaba de las consecuencias políticas en un país profundamente dividido sobre la posible participación estadounidense en la guerra.

La mayoría de los miembros republicanos del Congreso eran acérrimos aislacionistas que, muy conscientes de la vulnerabilidad política de Roosevelt, se opusieron a sus cautelosos y vacilantes esfuerzos por ayudar a los británicos. Pero su candidato presidencial no siguió su ejemplo. En lo que respecta a la guerra, Wendell Willkie dijo en la convención republicana de 1940, & # 8220 aquí no somos solo republicanos, sino estadounidenses. & # 8221 Para la furia de su partido & # 8217s liderazgo, convirtió esas palabras en acción.

El libro de David Levering Lewis # 8217, The Improbable Wendell Willkie, está apropiadamente titulado. Como una estrella fugaz, Willkie ardió brillantemente, aunque brevemente, sobre el panorama político de este país, dejando un legado asombroso de bipartidismo que tuvo un impacto enorme en el resultado de la guerra. Lewis, el biógrafo ganador del premio Pulitzer de W.E.B. Du Bois, ofrece un retrato perspicaz y convincente de este neófito político del Medio Oeste & # 8212 un demócrata registrado hasta 1939 & # 8212 que sorprendió a su partido recién adoptado y a la nación al arrebatarle la nominación a los favoritos Thomas Dewey y Robert. Taft y luego saboteó su propia campaña poniendo al país por encima del partido.

El arruinado y exuberante Willkie irrumpió por primera vez en la escena nacional en 1933, cuando, como jefe de una de las mayores empresas de energía eléctrica del país, luchó contra la administración de Roosevelt por sus planes de reemplazar el monopolio de su compañía en gran parte del Sur con un nuevo y audaz programa federal llamado Tennessee Valley Authority. Perdió esa pelea, pero emergió de ella como una figura nacional respetada, una voz para los estadounidenses moderados de clase media, especialmente los hombres de negocios, que sentían que el gobierno federal se había vuelto demasiado grande, poderoso y desdeñoso de la empresa privada.

Al mismo tiempo, Willkie criticó las deficiencias de las grandes empresas y apoyó una serie de reformas del New Deal, incluido un salario mínimo, un límite de horas de trabajo, seguro de desempleo y negociación colectiva. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, advirtió sobre los peligros que una Europa controlada por los alemanes representaría para Estados Unidos y en 1940 pidió ayuda a Gran Bretaña.

Aunque las posiciones de Willkie eran un anatema para la mayoría de los habituales del partido, atraían a un pequeño pero influyente grupo de republicanos internacionalistas moderados, muchos de ellos del noreste. Entre ellos figuraban abogados y financieros de Wall Street, jefes de importantes empresas de medios de comunicación y un puñado de funcionarios de partidos y estrategas políticos. Alarmados por el estridente aislacionismo de los principales candidatos presidenciales, se acercaron a Willkie como alternativa.

Lewis es particularmente bueno para mostrar cómo la inverosímil victoria de Willkie en la convención de 1940, a menudo descrita como & # 8220 el milagro de Filadelfia & # 8221, fue de hecho una ofensiva sigilosa cuidadosamente planeada y hábilmente organizada por sus seguidores bien conectados. Mientras los políticos trabajaban entre bastidores para organizar una enorme campaña de base, los editores de periódicos y revistas, en particular Henry Luce, propietario de Life and Time, publicaron artículos aduladores sobre Willkie, pidiendo a sus lectores que pasaran por alto a los jefes republicanos. y convertirlo en el nominado.

Lewis observa astutamente el hecho de que, aunque Willkie todavía era considerado un caballo oscuro cuando llegó a Filadelfia, & # 8220 toda la maquinaria de la convención pertenecía al equipo de Willkie. & # 8221 En la convención & # 8217 la última noche, después de más de ocho clavos. mordiendo horas de votación, resultó el ganador.

En febrero de 1941, Willkie compareció ante el Congreso para defender el programa Lend-Lease propuesto por Roosevelt, que proporcionaría ayuda militar a Gran Bretaña y otros países que luchan contra Alemania. Su apoyo ayudó a influir en la opinión pública y del Congreso, y el controvertido proyecto de ley fue aprobado. Al igual que el draft, Lend-Lease terminó jugando un papel crucial en la victoria final de los Aliados. La posición de Willkie en Lend-Lease fue la gota que colmó el vaso para los jefes del partido, que durante mucho tiempo lo habían considerado un & # 8220Republican Quisling & # 8221 y un títere de Roosevelt. Su carrera política había terminado. Menos de cuatro años después, el 8 de octubre de 1944, murió de un infarto a los 52 años.

Durante las últimas siete décadas, Willkie ha desaparecido en gran medida en las brumas de la historia, recordado, si es que lo ha hecho, simplemente como uno de los rivales derrotados de Roosevelt. Como Lewis deja en claro, se merece mucho más, no solo por sus contribuciones cruciales a la unidad estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, sino también por su compromiso de por vida con los derechos civiles y su intensa oposición al racismo. En nuestra propia época polarizada, Wendell Willkie sirve como un conmovedor recordatorio de lo que puede suceder cuando un líder político da un paso al frente para hacer lo correcto, desafiando a su partido y anteponiendo los intereses de su país y su gente a la ambición y la ventaja partidista.

& # 8211New York Times News Service

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El último libro de Lynne Olson & # 8217, Nombre en clave Hedgehog: Los espías que ayudaron a derrotar a Hitler y la mujer extraordinaria que los dirigió, se publicará el próximo mes de mayo.


Bibliografía de la historia de la Universidad de Indiana

Gregory, Ross. "La política en una era de crisis: Estados Unidos e Indiana, en las elecciones de 1940". Revista de Historia de Indiana 86, no. 3 (1990): 247 - 80.

Barnard, Ellsworth. Wendell Willkie: luchador por la libertad. Marquette, MI: Northern Michigan University Press, 1966.

Dunn, Susan. 1940: FDR, Willkie, Lindbergh, Hitler: las elecciones en medio de la tormenta. New Haven, CT: Yale University Press, 2014.

Lewis, David Levering. El improbable Wendell Willkie: el hombre de negocios que salvó al Partido Republicano y a su país y concibió un nuevo orden mundial. Ciudad de Nueva York: Liveright, 2018.

Madison, James H. Wendell Willkie: internacionalista de Hoosier. Bloomington, IN: Indiana University Press, 1992. Neal, Steve. Dark Horse: una biografía de Wendell Willkie. Ciudad de Nueva York: Doubleday, 1984.

Peters, Charles. Cinco días en Filadelfia: 1940, Wendell Willkie, FDR y la convención política que liberó a FDR para ganar la Segunda Guerra Mundial. Ciudad de Nueva York: Asuntos Públicos, 2009.

Severn, Bill. Hacia un mundo: la vida de Wendell Willkie. Washburn, 1967.


Una breve historia & # 8230

He terminado mi tercer libro sobre Wendel Willkie. Me interesé en él por dos razones. Leí el libro de Amity Schlaes & # 8217 El hombre olvidado, una historia económica de la Gran Depresión. Escribí una reseña del libro en Amazon. La Sra. Schlaes describe la batalla entre las empresas de servicios privados, liderada por Willkie, un abogado y luego presidente de Commonwealth and Southern, una gran empresa de servicios públicos, y David Lilienthal, quien fue designado por Roosevelt para establecer la Autoridad del Valle de Tennessee como un monopolio en el Sur. Willkie finalmente perdió la batalla y se vio obligado a vender la empresa privada a TVA, pero consiguió un precio decente para sus accionistas. La contienda entre Willkie y Roosevelt lo hizo famoso. Fue demócrata durante mucho tiempo pero, en 1939, los republicanos que desesperaban del aislacionista Partido Republicano lo habían convencido de cambiar su registro y considerar una candidatura a la presidencia en 1940.

El segundo libro, Five Days in Philadelphia, describe la convención republicana de 1940 donde el caballo negro Willkie, que nunca se había postulado para un cargo y que no había entrado en ninguna primaria, ganó la nominación republicana, derrotando a Robert Taft y Thomas Dewey, entre otros. También he escrito una reseña de ese libro.

Acabo de terminar el tercer libro, Dark Horse, que es una biografía completa. Era un hombre asombroso y uno que el partido republicano podría utilizar hoy. Tenía un toque increíble con la gente. Los estudiantes actuales de política podrían sorprenderse al ver el apoyo que tuvo de líderes sindicales como David Dubinsky, fundador del sindicato de trabajadores de la confección.

Dubinsky tenía esperanzas de lanzar un partido liberal nacional, encabezado por Wendell Willkie, el candidato republicano a la presidencia en 1940 que había agriado al Partido Republicano después de su derrota en las primarias de 1944.Propuso que Willkie comenzara por postularse para alcalde de la ciudad de Nueva York en 1945, sin embargo, Willkie murió antes de que el plan pudiera despegar.

Willkie recibió más votos en 1940 de los que obtendría cualquier republicano hasta Eisenhower en 1952. Perdió por una gran mayoría en el colegio electoral, pero un cambio de tan solo 600.000 votos podría haber cambiado suficientes estados para que él ganara.

Después de las elecciones, acordó emprender una misión de investigación a Gran Bretaña en el apogeo del Blitz. Se negó a ser mimado y caminó por las calles de Londres durante el bombardeo, visitando refugios antiaéreos que albergaban hasta 10.000 personas. Se convirtió en una figura familiar y querida para los londinenses, especialmente después de que Churchill lo convenció de usar un casco blanco durante los ataques aéreos.

Cortó su viaje para volver a testificar ante el Congreso, y miembros hostiles de su propio partido, a favor de Lend Lease. Roosevelt le atribuyó la fácil aprobación del proyecto de ley. Dirigió una serie de debates con Charles Lindberg ante grandes audiencias e instó a estar preparados. El debate final fue cancelado por Pearl Harbor.

Una vez que comenzó la guerra, acordó emprender otra misión para Roosevelt y viajó por todo el mundo, visitando Egipto justo antes de la batalla de El Alamein. El general Montgomery le permitió recorrer el campo de batalla y visitar a los & # 8220Tommies & # 8221 en sus campamentos. Conoció al rey Farouk y concluyó que era un sibarita débil, pero otros lo impresionaron y llegó a la conclusión de que las colonias de Gran Bretaña deberían tener la independencia después de la guerra. Esto llevó a un choque con Churchill, pero la popularidad de Willkie en Gran Bretaña no disminuyó y reforzó la creencia de Roosevelt de que la era colonial terminaría una vez que terminara la guerra.

Willkie se reunió con el Sha de Irán y los líderes de Irak y Siria. Se negó a quedarse en el palacio que los franceses habían arreglado para él y casi precipitó un incidente internacional por su deseo de mantenerse en contacto con la gente local y no con los supervisores coloniales. Pasó a la Unión Soviética y tuvo varias reuniones muy interesantes con Stalin. Un incidente, similar a un incidente ficticio en la novela de Herman Wouk, Los vientos de guerra, involucró una confrontación leve con Stalin en la que Stalin cedió amablemente. Muchos de los viajes del capitán Victor Henry, el héroe de las dos novelas de Wouk, Vientos de guerra y Guerra y recuerdo, parecen estar basados ​​en los viajes de Willkie. Willkie incluso visitó a las tropas del Ejército Rojo enfrentando a los alemanes y una vez fue amonestado por un general soviético cuando mencionó que el Ejército Rojo estaba defendiendo. El general insistió en que estaba mal que estaban atacando.

Desde Moscú, Willkie, como el ficticio Capitán Henry, voló hacia el este a China, donde pasó tiempo con Chiang Kai Shek y quedó fascinado con Madame Chiang hasta el punto en que hubo preocupación por un romance. Continuó dando la vuelta al mundo y, después de su regreso, escribió un libro enormemente influyente titulado One World, que vendió inesperadamente 2 1/2 millones de copias en unos pocos meses.

Para 1943, Willkie había regresado a la práctica de la abogacía, el principal bufete de abogados de Nueva York que lo reclutó cambió su nombre para incluirlo en primer lugar como socio. Continuó hablando sobre la guerra y sus preocupaciones sobre el mundo después de que terminó la guerra. Estaba interesado en otro intento en la presidencia en 1944 pero el Partido Republicano, con una estupidez que aturde la mente, lo rechazó y eligió a Thomas Dewey, quien fue fácilmente despachado por el enfermo Roosevelt.

Roosevelt realmente consideró pedirle a Willkie que aceptara la nominación a la vicepresidencia con un boleto de unidad, ya que estaba dejando a Henry Wallace ante la insistencia del partido. Las consecuencias de esa posibilidad son enormes. Willkie sospechaba (con razón) de Roosevelt y no alentó tal especulación, por lo que Roosevelt eligió al senador Harry Truman. Willkie estaba interesado en fundar un tercer partido para 1948, que excluiría a los segregacionistas sureños de los demócratas y al ala aislacionista-proteccionista de los republicanos. Willkie estuvo muy involucrado en los derechos civiles, era un amigo cercano de Walter White, presidente de la NAACP y una figura importante en las primeras acciones por los derechos civiles. Por cierto, el uso del término & # 8220Liberal & # 8221 en 1944 tuvo poco que ver con el término tal como se entiende actualmente. Willkie, por ejemplo, era un libre comerciante en una era de aranceles altos, una posición que agravó sus problemas con el Partido Republicano. Los republicanos, que aprobaron el arancel Smoot-Hawley, que tanto ayudó a provocar la Gran Depresión, no habían aprendido nada desde entonces y eran tan proteccionistas como en 1929.

Desafortunadamente, Willkie, quien era un fumador empedernido y había aumentado 40 libras desde su nominación en 1940, murió de un ataque al corazón en el verano de 1944. Con él murió el potencial para un partido político moderno y el fin de la segregación racial 20 años antes que aquellos. las cosas llegaron a ser. Era una figura imponente que debería ser más conocida. También hace un contraste con el actual presunto candidato demócrata que, superficialmente, tiene una personalidad similar a la del caballo oscuro.

Mi próximo libro sobre él será su & # 8220One World, & # 8221, que se describe como muy legible y sin estilo. Informaré después de terminarlo.

Esta entrada se publicó el domingo 3 de agosto de 2008 a las 6:34 pm y está archivada en Historial. Puede seguir las respuestas a esta entrada a través de la fuente RSS 2.0. Ambos comentarios y pings están actualmente cerrados.


Wendell Willkie: el "hombre milagroso" de 1940

Mientras la figura familiar caminaba hacia el estrado, los delegados de la convención se levantaron en una atronadora ovación de vítores que se prolongaban y seguían. La figura era el ex presidente de los Estados Unidos Herbert Hoover, y había sido elegido por los líderes del Partido Republicano para pronunciar uno de los discursos más importantes de la convención de 1940. Tenían la esperanza de que su discurso galvanizaría a los fieles del partido detrás del candidato aún no elegido de la convención para destituir al actual ocupante de la Casa Blanca, Franklin Delano Roosevelt.

Sin embargo, cuando el rugido de la multitud de la convención se calmó y el Sr. Hoover comenzó su tan esperado discurso, su voz no pudo ser escuchada. Su micrófono misteriosamente no funcionó. Fue una experiencia humillante para el ex presidente y un desastre para esta reunión crucial del partido en Filadelfia durante el caluroso y tórrido junio de 1940.

Tiempo La revista, que refleja el giro de gran parte de los principales medios de comunicación de la época, culpó a la insuficiencia de Hoover como orador por el fracaso del discurso. En su cobertura en serie de la convención de junio de 1940, Tiempo informó:

Incluso ahora, los delegados llegaron con la solemne esperanza de tener la oportunidad de romper sus sillas y prender fuego a sus sombreros. Estaban más que dispuestos a darle el beneficio de todas sus dudas, estaban ansiosos por escucharlo demoler el New Deal, estaban aún más ansiosos por animar alguna desafiante declaración de fe. Pero el inflexible Sr. Hoover murmuró en su discurso, las palabras claras y calientes de su mejor discurso se perdieron (como siempre) en lo profundo de sus habilidades de bulldog. Se quedó allí de pie con torpeza, un casi gran hombre cuyo destino ha sido lanzar sus palabras de nácar ante multitudes que, ya sean amistosas o amargadas, siempre gritan "¡Más fuerte!"

Este relato estándar de la debacle del discurso de Hoover se reforzó con la publicación en 2005 de Charles Peters Cinco Días en Filadelfia: el asombroso "¡Queremos a Willkie!" Convención de 1940 y cómo liberó a FDR para salvar a Occidente Mundo. Las principales críticas del libro de Peters tendieron hacia el lado positivo, y las que mencionaron el incidente del discurso de Hoover tendieron a adoptar la opinión ahora comúnmente aceptada de que Hoover lo arruinó.

Sin embargo, el historiador Thomas E. Mahl, en su importante libro de 1998, Engaño desesperado: operaciones encubiertas británicas en el Estados Unidos, 1939-1944, encuentra que el fiasco del discurso de Hoover fue solo uno de una serie de incidentes de "trabajo interno" orquestados en la convención por Sam Pryor, el ejecutivo de Pan American Airways, amigo cercano de la familia Rockefeller y agente de OSS / CIA. Con la muerte de Ralph E. Williams, un par de semanas antes de la reunión de Filadelfia, Pryor había ganado el control de la sala de la convención, como presidente del comité de arreglos. Williams había sido un "Taftie", un partidario del aspirante a presidente, el senador Robert Taft Pryor era un conocedor de Willkie. El cambio de Williams a Pryor, y las poderosas fuerzas invisibles detrás de él, resultó ser trascendental. Entre otras cosas, dice Mahl, el nuevo puesto de Pryor le permitió “hacerse cargo de la convención y la asignación de credenciales esenciales. Pryor redujo las asignaciones de boletos a las delegaciones comprometidas con otros candidatos. Las delegaciones comprometidas con Willkie obtuvieron su asignación completa. Finalmente, como lo contó Pryor años más tarde, imprimió un juego de boletos duplicado y abrió las galerías a los seguidores de Willkie, quienes respondieron con el canto 'Queremos a Willkie' tan grabado en la memoria de los participantes ".

En Engaño desesperado, Mahl escribe:

Pryor encargó otro pequeño trabajo del que hay testimonio jurado. El ex presidente Herbert Hoover quería mantenerse al margen de la guerra en Europa. Había trabajado en su discurso aislacionista durante semanas, y quienes lo leyeron pensaron que era el mejor discurso de su carrera. Cuando se dirigió al podio, un gran rugido surgió de los quince mil que estaban de pie y vitorearon, expectantes, durante siete minutos.

Sam Pryor, o alguien que lo asesorara, había previsto esta situación embarazosa. Una respuesta entusiasta de los delegados a un discurso aislacionista habría establecido un tono totalmente equivocado. De hecho, no hubo una gran respuesta, los delegados no pudieron escuchar el discurso. Pryor había instalado un micrófono defectuoso para el discurso del ex presidente, y años más tarde Hoover obtuvo una declaración a tal efecto.

"Extrañamente", señala Mahl, "Hoover también tuvo dificultades para hacerse oír en la conferencia de prensa de la convención en el hotel Bellevue, porque un grupo de tambores entró en el vestíbulo mientras él hablaba". Sí, una gran cantidad de extrañas peculiaridades parecían "suceder" en Filadelfia, que culminaron en la elección "milagrosa" de Wendell Willkie, un prácticamente desconocido, y un demócrata de toda la vida que reflejó las posiciones de FDR en los temas más importantes, para ser el republicano. abanderado.

El "milagro" en Filadelfia

La elección presidencial de 1940 fue una de las más críticas en la historia de Estados Unidos. Las oscuras nubes de la guerra se avecinaban en Europa y el Pacífico. Con la carnicería de la Primera Guerra Mundial todavía viva en la memoria de millones, Estados Unidos se opuso abrumadoramente a la participación de Estados Unidos en cualquier guerra extranjera. El presidente Roosevelt, a pesar de firmar las Leyes de Neutralidad de 1935, 1936 y 1937, y a pesar de sus muchas promesas públicas de hacer todo lo que esté a su alcance para mantenernos fuera de la guerra, nos ha estado acercando cada vez más a la guerra. Y, como más tarde demostraron la historia diplomática del período y los documentos, notas y diarios de Roosevelt y los conocedores de Washington, el presidente se había esforzado denodadamente por encontrar un incidente que arrastrara a Estados Unidos a la guerra. Si bien la mayoría de sus esquemas permanecieron ocultos, sus esfuerzos se habían vuelto lo suficientemente transparentes como para que millones de votantes, incluidos muchos de su propio partido, se convencieran de que la retórica no intervencionista de FDR enmascaraba una agenda a favor de la guerra.

Además, la decisión de Roosevelt de buscar un tercer mandato sin precedentes alienó a muchos en ambas partes, lo que confirmó sus ambiciones imperiales. Esto no solo violó el sacrosanto límite de dos mandatos que había sido observado por todos los presidentes desde George Washington, sino que también trastornó los planes de otros líderes demócratas que tenían sus propios planes presidenciales. Además, muchos de los antiguos partidarios de FDR todavía estaban acalorados por su flagrante plan para llenar a la Corte Suprema, su enorme déficit de gastos y su expansión masiva de la burocracia federal.

Roosevelt sabía que se enfrentaría a una batalla campal en la carrera de 1940 - si, es decir, el Partido Republicano presentó un candidato creíble. Los principales contendientes, el senador Robert Taft de Ohio (hijo del presidente William H. Taft), el senador Arthur Vandenberg de Michigan y el fiscal de distrito de Manhattan Thomas Dewey, eran todos no intervencionistas de los que se podía esperar que le dieran una dura carrera a ambos. su historial de política interior y exterior. Estos experimentados candidatos, sin embargo, fueron eclipsados ​​por un candidato desconocido que, anteriormente, nunca se había postulado para ningún cargo público.

La captura de Wendell Willkie de la nominación republicana, comúnmente conocida como "El milagro en Filadelfia", ha alcanzado un estatus casi mítico en la historia política de Estados Unidos. El mordaz periodista y comentarista H.L. Mencken, que asistió a la convención, fue citado diciendo: "Estoy completamente convencido de que la nominación de Willkie fue administrada por el Espíritu Santo en persona". Mencken, un agnóstico y oponente del intervencionismo y el New Dealism, probablemente estaba siendo gracioso.

Como ya hemos señalado, fue Sam Pryor, no el Espíritu Santo, quien dirigió el resultado de la convención. "Pan Am Sam" de hecho estaba al frente de poderes superiores, pero no del tipo celestial. Aquí está Veces descripción de los eventos que se desarrollaron en la convención:

Con el tercer día llegó algo parecido al pánico. De repente, los periódicos, incluso los periódicos de su ciudad natal, estaban negros con titulares altos, anuncios caseros, editoriales locales, todos gritando "¡Queremos a Willkie!" Los delegados no pudieron entenderlo. El rostro, la vida y la familia del gran hombre oso rápidamente se volvieron opresivamente familiares. La mayoría de los delegados querían que los dejaran solos, dedicarse a sus antiguos asuntos a la antigua. Pero extraños rabiosos, a diferencia de los heelers políticos que habían visto, los rodearon en la calle, se agarraron las solapas, discutieron amargamente, exigieron (no suplicaron) su voto por este hombre Willkie. En esta atmósfera urgente y cruzada, los delegados se sentían cada vez más incómodos. Ya no podían leer los periódicos con ningún placer porque todos los columnistas políticos importantes comparaban diariamente la nominación de cualquiera que no fuera Willkie con la Caída de Francia & # 8230. Desde la primera noche, las galerías habían gritado "Queremos a Willkie" una y otra vez como un grito universitario. Los delegados apenas podían entrar en sus habitaciones más allá de los paquetes de telegramas pro-Willkie de su país de origen. Sus trajes regresaron del ayuda de cámara del hotel con botones Willkie prendidos. Llegaron llamadas de larga distancia de sus esposas, pastores, banqueros, clubes de almuerzos, diciendo con una sola voz: "¡Willkie!"

Esta tremenda efusión de apoyo, dijeron los partidarios de Willkie (y todavía dicen los comentaristas políticos), fue una prueba positiva de que el “fenómeno Willkie” surgió de las bases. En verdad, los Willkie Clubs que habían surgido poco antes de la convención y que dirigían la continua avalancha de telegramas y llamadas telefónicas a los delegados de la convención, fueron creación de Oren Root, sobrino nieto del célebre senador y secretario de Guerra Elihu Root. Al igual que su tío abuelo, Oren Root estaba estrechamente vinculado a la poderosa dinastía bancaria de J.P. Morgan, como miembro del bufete de abogados Morgan de Davis, Polk, Wardwell, Gardner y Reed.

Oren Root representaba solo la punta del iceberg de Morgan que acecha debajo de la superficie campestre de Willkie, el "Midwesterner". Aunque nació y se crió en Indiana, Willkie se fue a la ciudad de Nueva York en 1929 para ser asesor legal de Commonwealth & amp Southern Corporation, el holding de servicios eléctricos más grande del país. En 1933, era presidente de la empresa y un importante partidario de FDR en el Partido Demócrata. Entre los amigos íntimos de Willkie se encontraba el muy rico Thomas W. Lamont, presidente de la junta de JP Morgan & amp Co. El Sr. Lamont, como Elihu Root y Oren Root, era una luz destacada en el Consejo de Relaciones Exteriores, el sector privado detrás de la -escenas del presidium que ha dominado tanto al Partido Republicano como al Demócrata durante la mayor parte del siglo pasado.

Intervención no tan divina

La campaña Willkie es los caso de libro de texto de los principales habitantes de Wall Street que identificaron a uno de sus agentes como el hombre común por excelencia de “Main Street, EE. UU.”. El Willkie falso El milagro fue en realidad un secuestro exitoso de la convención republicana. En lugar de un caballo oscuro, Willkie resultó ser un pretexto por intereses poderosos que estaban tan decididos a mantener a Roosevelt en el cargo por un tercer mandato que no se inmutaron ante una campaña de acciones que iban desde inmorales hasta ilegales y traidores. ¿Quiénes eran esos poderosos intereses? En resumen, comprendían un triunvirato de tres casas: la Casa Blanca, la Casa Pratt y la Casa Chatham.

La Casa Blanca, por supuesto, es familiar para todos, fuera de esas pocas almas que habitan en las selvas tropicales más profundas. La mención de las otras dos casas, por otro lado, atrae una mirada en blanco, incluso de los políticamente inteligentes. Pratt House es la sede de la ciudad de Nueva York del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR). Chatham House es la sede en Londres del Real Instituto de Asuntos Internacionales (RIIA), la hermana mayor del CFR y el frente reconocido del poder detrás del trono en Gran Bretaña.

La nominación de Willkie, una de las muchas operaciones encubiertas exitosas diseñadas por esta troika, se llevó a cabo gracias a los esfuerzos conjuntos de la inteligencia británica y su incipiente contraparte estadounidense, lo que se convertiría en la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) y, más tarde, la Agencia Central de Inteligencia. (CIA). Los agentes clave de alto nivel en esta operación de inteligencia fueron Sam Pryor, Oren Root, Thomas Lamont, el magnate de los medios Henry Luce, el gerente de campaña de Willkie (y el editor gerente de Luce en Fortuna revista) Russell Davenport, y el embajador británico Lord Lothian.

El hombre que encabezó la inteligencia británica en los Estados Unidos durante este período fue Sir William S. Stephenson, un industrial adinerado y un as de vuelo de la Primera Guerra Mundial altamente condecorado. Usando sus negocios como tapadera, Stephenson llegó a los Estados Unidos en 1940 con la tarea principal de llevar a Estados Unidos a la guerra del lado de Gran Bretaña. Stephenson, cuyo nombre en código era "Intrepid", representaba al Servicio de Seguridad Nacional de Gran Bretaña (MI-5) y su Servicio Secreto de Inteligencia extranjero (MI-6). Estableció su sede en la ciudad de Nueva York en el lujoso Rockefeller Center, ocupando los pisos 36 y 37. Su oficina principal era la habitación 3603. La familia Rockefeller, promotores y agitadores clave en la red Pratt House-Chatham House, generosamente le “alquiló” este espacio de oficina de primera por un centavo al año. Nelson Rockefeller (CFR), que luego se convertiría en vicepresidente de los Estados Unidos, estuvo a cargo de la operación de inteligencia británica conocida como la Oficina del Coordinador de Asuntos Interamericanos.

La agencia ultrasecreta dirigida por Stephenson, conocida como British Security Coordination (BSC), fue la progenitora de la OSS y la CIA estadounidenses. El director de OSS, el general William J. "Wild Bill" Donovan (CFR), dijo una vez: "Bill Stephenson nos enseñó todo lo que sabíamos sobre inteligencia extranjera". Desafortunadamente, gran parte del oficio que el maestro de espías británico y sus cohortes enseñaron a sus protegidos estadounidenses involucraban actividades que tenían poco o nada que ver con la protección de Estados Unidos contra enemigos nacionales y extranjeros, pero mucho que ver con subvertir nuestras más preciadas libertades. y nuestros controles constitucionales contra el poder despótico.

Ernest Cuneo, cuyo nombre en código es "Crusader", fue el principal enlace estadounidense entre BSC, FDR, OSS, el Departamento de Estado, el Tesoro y el Departamento de Justicia. En un archivo de la CIA que fue sacado a la luz por el profesor Mahl, Cuneo reconoció que el BSC "fue más allá de lo legal, lo ético y lo correcto". Cuneo luego detalló más la naturaleza de algunos de los delitos poco éticos y criminales: “En las Américas neutrales, y especialmente en los Estados Unidos, dirigió agentes de espionaje, manipuló los correos electrónicos, interceptó teléfonos, introdujo propaganda de contrabando en el país, interrumpió reuniones públicas, periódicos, radios y organizaciones subvencionados de forma encubierta, perpetrado falsificaciones, incluso entregando una sola al presidente de los Estados Unidos, violaron la ley de registro de extranjeros, apuñalaron a los marineros en numerosas ocasiones y posiblemente asesinaron a una o más personas en este país ".

La admisión de Cuneo encaja con el testimonio del agente británico Bickham Escott, quien dijo que cuando lo reclutaron le dijeron: "Si te unes a nosotros, no debes tener miedo a la falsificación y no debes tener miedo al asesinato". A la luz de estas admisiones, ¿es descabellado preguntar si algunas de las muertes inexplicables y "convenientes" del período pueden haber sido "asistidas" por los operativos del BSC? En el contexto de la nominación de Willkie, la muerte repentina del director de la convención Ralph Williams (un hombre de Taft) y su reemplazo por Sam Pryor (un hombre de Willkie-Rockefeller-FDR-BSC) ahora parece sospechosamente propicia. ¿Especulación salvaje? Quizás. Pero quizás no.

"Claramente", escribe el profesor Mahl, en Engaño desesperado, "El propósito principal del BSC era llevar a cabo operaciones ofensivas agresivas contra aquellos que consideraba enemigos de Gran Bretaña". Sin embargo, señala, esto "incluía no solo a los agentes de Hitler en los Estados Unidos, sino a aquellos que simplemente deseaban permanecer al margen de la guerra europea". Eso incluyó a ciudadanos estadounidenses, especialmente políticos prominentes, a quienes se les etiquetó con la etiqueta peyorativa de "aislacionistas". Esta etiqueta falsa implicaba grotescamente que los estadounidenses que se adhirieron a la visión tradicional de nuestros Padres Fundadores contra la intervención extranjera y el enredo de alguna manera estaban tratando de retirarse a un mundo de fantasía en el que nuestro país estaría aislado de toda relación con naciones extranjeras. Peor aún, la camarilla del BSC hizo todo lo posible para asociar la etiqueta aislacionista con el nazismo y el fascismo.

Entre los políticos "aislacionistas" seleccionados para las campañas de trucos sucios del BSC / OSS se encuentran el congresista de Nueva York Hamilton Fish, el senador de Michigan Arthur Vandenberg, el senador de Montana Burton K. Wheeler, el senador de Dakota del Norte Gerald P. Nye, el senador de California Hiram Johnson y el senador de Ohio Robert Taft . En Engaño desesperado, El Dr. Mahl toma un capítulo cada uno para detallar las dos líneas de ataque muy diferentes, la zanahoria contra el palo, adoptadas por BSC para lidiar con diferentes tipos de personalidad, como lo tipificaron Arthur Vandenberg y Hamilton Fish.

El senador Vandenberg, un mujeriego muy conocido, fue una víctima relativamente fácil para el compromiso de las “zanahorias” del BSC Mitzi Sims, Elizabeth Thorpe Pack y Eveline Patterson Cotter. Gradualmente fue seducido (y quizás chantajeado) por estos femme fatales convertir de aislacionista a internacionalista.

El incondicional representante Fish, que era un titular popular en un distrito republicano seguro, no fue tan fácil de deshacerse. Fue atacado implacablemente con una interminable campaña de difamación de cargos falsos: abuso del privilegio de franqueo del Congreso, ser antisemita y pro-Hitler, evasión de impuestos, etc. Él refutó con éxito todas las acusaciones. Los cargos de antisemita, por ejemplo, fueron fácilmente eliminados, ya que él había sido el autor de la Resolución sionista para una Patria para el Pueblo Judío que fue aprobada por el Congreso en 1923 y siempre había tenido un fuerte apoyo entre sus electores judíos. Cuatro años de constantes ataques de los medios de comunicación redujeron gradualmente el apoyo que alguna vez fue abrumador entre los votantes, pero fue necesario rediseñar su distrito para derrocarlo.

La élite mediática del BSC / CFR (Drew Pearson, Walter Lippman, George Backer, Joseph Alsop, Ogden Reid, AH Sulzberger, George Gallup, Henry Luce) que lideraron los ataques difamatorios contra los "aislacionistas" fueron también la misma camarilla que transformó a Willkie en la sensación instantánea del Partido Republicano en Filadelfia. Sin embargo, después de asegurar la nominación de Willkie, lo dejaron caer como la patata caliente proverbial, abandonando su campaña al hundimiento para que Roosevelt tuviera asegurada otra victoria. Pero no se preocupe de que el pobre Wendell pudiera haber quedado desconsolado por la derrota electoral en cuestión de meses, estaba felizmente de regreso en el Partido Demócrata y (por sugerencia del agente Intrepid) sirviendo como emisario personal de FDR en Gran Bretaña. En 1943 publicó Un mundo, una volea de propaganda temprana para el gobierno mundial y la organización de las Naciones Unidas aún no formada. Sus patrocinadores de los medios de comunicación lo elevaron rápida y con entusiasmo al estado de superventas. Y al año siguiente volvieron con descaro y entusiasmo para impulsarlo una vez más como candidato republicano a la presidencia en 1944. Desafortunadamente, para sus planes, Wendell “One World” Willkie no pudo ayudarlos esta vez, ya había fallecido. a su recompensa eterna.

Este artículo apareció originalmente en la edición impresa del 5 de febrero de 2007 de The New Americanorte.


Lecciones que Donald Trump puede aprender de Wendell Willkie

El Dr. Bruce W. Dearstyne es historiador en Albany, NY. SUNY Press publicó su libro El espíritu de Nueva York: eventos que definen la historia del Empire State en 2015.

Donald Trump no será el primer hombre de negocios en arrebatarle la nominación presidencial republicana a los experimentados profesionales del partido. Esa distinción pertenece a Wendell Willkie, el candidato del partido en 1940.

Willkie y Trump tienen algunas cosas en común.

Ambos eran ex demócratas. Trump fue demócrata de 2001 a 2009. Willkie fue delegado a la convención demócrata de 1924 y donó 150 dólares a la campaña presidencial del demócrata Franklin D. Roosevelt en 1932. Cambió de afiliación partidista en 1939. "No dejé mi partido, mi partido me dejó ", insistió, y explicó que los demócratas se habían vuelto demasiado partidarios del gran gobierno.

Ambos fueron empresarios de éxito. Trump es un desarrollador inmobiliario. Willkie fue presidente del conglomerado de servicios eléctricos Commonwealth and Southern, de 1933 a 1940. Amplió el servicio y bajó las tarifas. Cuando la administración de Roosevelt propuso la Autoridad del Valle de Tennessee en 1933 para promover el control de inundaciones y el desarrollo económico y generar electricidad, Willkie se opuso a ello como competencia injusta subsidiada por el gobierno con empresas privadas. Testificó en su contra en el Congreso y luchó contra ella en los tribunales. Perdió, pero, siempre un hombre de negocios astuto, en 1939 vendió las instalaciones regionales de Commonwealth y Southern a la TVA por $ 78,600,000, una suma considerable.

Ambos se beneficiaron de los medios. Trump es autor de unos 20 libros. Willkie contó con el apoyo de ricos empresarios y magnates de los medios, incluido Henry Luce, editor de Tiempo de vida, y Fortuna, y otros editores con una gran audiencia. Sus patrocinadores escribieron muchos artículos elogiosos sobre el liderazgo de Willkie y el propio Willkie también escribió varios artículos influyentes, incluido "We the People" en la edición de marzo de Fortuna, que apoyó algunos programas del New Deal pero criticó a Franklin Roosevelt por su hostilidad a los negocios, impuestos excesivos y una política exterior confusa. Trump presentó el reality show de televisión El aprendiz durante 14 temporadas. Willkie era una especie de personalidad de la radio. En enero de 1938, debatió sobre el fiscal general adjunto Robert Jackson en el programa de NBC. Encuentro de la ciudad del aire, articular por qué el gobierno debería apoyar a las empresas. En abril de 1940, poco antes de la convención republicana, apareció en el programa de concursos de radio de la NBC. Información, por favor, respondiendo preguntas con conocimiento y humor que van desde Matthew Arnold a Nicholas Nickelby hasta el uso presidencial del veto de bolsillo.

Tanto Trump como Willkie superaron al establishment del Partido Republicano y a políticos experimentados, pero de formas muy diferentes. Trump venció a todos sus rivales en las primarias para asegurar la nominación. Hubo pocas primarias republicanas en 1940. Willkie se mantuvo al margen y llegó a la convención en Filadelfia en junio como candidato declarado y líder empresarial y figura pública muy conocido y respetado. Los tres principales contendientes para la nominación, el fiscal de distrito de Nueva York Thomas Dewey y los senadores estadounidenses Robert Taft y Arthur Vandenberg, dividieron a los delegados comprometidos. Ninguno tuvo suficiente para ser nominado. Todos tenían aspectos negativos: Dewey era frío y sin experiencia, Taft era aburrido y dogmático, y Vandenberg pensó que debería ser nominado sin hacer campaña. Lucharon entre sí en la convención y se confabularon en acuerdos políticos. Por ejemplo, Dewey ofreció tanto a Taft como a Vandenberg la nominación a vicepresidente a cambio de su apoyo a él para presidente, ambos rechazaron el trato.

En las semanas previas a la nominación, los medios controlados por Luce y otros editores elogiaron a Willkie. Una encuesta de Gallup justo antes de la convención mostró que su popularidad aumentaba. El presidente de los arreglos de la convención, un partidario de Willkie, llenó las galerías con simpatizantes de Willkie que gritaban "¡Queremos a Willkie!" en el momento justo. Willkie favoreció la ayuda a Gran Bretaña y Francia en su lucha contra Alemania, mientras que sus oponentes eran aislacionistas. En un golpe de casualidad para Willkie, Hitler conquistó Francia cuando se inauguró la convención, dando crédito a la postura internacionalista de Willkie. Los delegados fueron inundados con miles de cartas y telegramas pidiendo apoyo para su candidato. Más tarde se demostró que muchos eran falsos, algunos generados a partir de nombres de guías telefónicas por "Willkie Clubs" en todo el país.

Los partidarios de Willkie argumentaron que solo su candidato, una personalidad fresca con nuevas ideas, podría derrotar al aparentemente invencible FDR, a quien los demócratas debían nominar para un tercer mandato. Willkie obtuvo la nominación en la sexta votación.

Había dominado dramáticamente el Partido Republicano. Franklin D. Roosevelt le confió a un asistente que Willkie tenía un fuerte atractivo político y podía ganar. Los demócratas organizaron una campaña ambiciosa y bien organizada, aprovechando la popularidad del presidente y su liderazgo durante la Depresión y en la construcción de la defensa nacional. En noviembre, FDR triunfó, recibiendo 27,313,945 votos contra los 22,347,744 de Willkie, llevando a 38 de los 48 estados y ganando en el colegio electoral por 449 a 82. Roosevelt ganó a los estados sureños tradicionalmente demócratas, áreas urbanas e industriales, y le fue bien entre los más bajos. y votantes de ingresos moderados. Fue una victoria decisiva, pero no los deslizamientos de tierra que FDR había recibido en 1932 y 1936. Un cambio de alrededor de 5 millones de votos le habría dado al inconformista Willkie la mayoría popular.

¿Qué podría haber hecho mejor Willkie? Su campaña ofrece cinco salvedades para Trump.

Lección 1: Campaña agresiva

Willkie emergió de su triunfo en la convención republicana con gran interés y apoyo popular. Pero en lugar de capitalizar su impulso, el candidato se relajó y se tomó unas vacaciones de 5 semanas en Colorado.

Willkie había pasado sus primeros años en Indiana, pero había estado viviendo durante algún tiempo en un apartamento de la Quinta Avenida de Nueva York antes de su nominación en 1940. Sin embargo, después de sus vacaciones, sus manejadores trataron de presentarlo como un rústico de un pequeño pueblo de Indiana. Pronunció un discurso de aceptación formal largo y laberíntico en su ciudad natal de Elwood, Indiana, el 17 de agosto, y luego descansó en su granja de Indiana durante otro mes antes de comenzar su campaña en serio. Su personal organizó tantas entrevistas informales con los reporteros que el gerente de la granja bromeó: "Cada vez que aparece el camarógrafo, los cerdos corren y hacen una pose". Pero el candidato se negó a seguir el juego, apareciendo con trajes oscuros de negocios en lugar de overoles, y un día admitió que "nunca he trabajado en una granja en mi vida y espero no tener que hacerlo nunca". Los creadores de imágenes lo presentaron como un devoto feligrés, pero un día admitió ante los reporteros: "Normalmente duermo los domingos".

Los seguidores estaban consternados. Henry Luce lo instó a "detener este vagabundeo" y continuar con la campaña.

Cuando Willkie finalmente se puso en marcha en septiembre, su campaña estaba desorganizada. El personal de su tren de campaña abarrotado, el Willkie especial, a menudo estaba en los cabos sueltos. Willkie estaba indeciso y sus instrucciones a menudo no eran claras. El candidato viajó miles de millas en el tren, dando discursos a lo largo del camino, pero no logró conectarse con los problemas locales. Al bajar del tren en Cicero, Illinois, comenzó su discurso con un ataque a los jefes políticos de Chicago y, al recordarle que estaba en Cicero, soltó "¡Bueno, entonces, al diablo con Chicago!" lo que le costó los votos de Illinois.

Los discursos de Willkie a menudo estaban mal redactados y pronunciados sin entusiasmo. Su voz a menudo se volvía áspera por demasiados discursos. Sus comentarios improvisados ​​y sus bromas a los periodistas a menudo revelaban inconsistencias o posiciones en desacuerdo con los documentos formales de su campaña.

Lección 2: Cultivar líderes republicanos

Trump, como Willkie, ha sorprendido y ha superado al establishment republicano. Cuando obtenga la nominación, si la experiencia de Willkie es una guía, Trump necesita reparar esas relaciones.

Willkie se deslizó y se refirió a "ustedes los republicanos" en su discurso de aceptación y en los discursos de campaña calificó su nominación como un "movimiento popular", implicando que era la liberación de los jefes políticos del partido. A veces se refirió a sí mismo como un "demócrata liberal". Después de prometer retener al antiguo presidente del Comité Nacional Republicano, John Hamilton, dio marcha atrás y reemplazó a Hamilton con el líder de la minoría en la Cámara, Joseph Martin, y luego reprendió a Martin por decirle a un colega que se dirigía a la derrota.

Su director de campaña, Russell Davenport, un ex Fortuna el editor y el personal trabajaron por separado de Martin y el Comité Nacional Republicano. Willkie rechazó con desdén los consejos de campaña de los líderes del partido experimentados. No le gustaba charlar con los jefes de los partidos locales y, a veces, tenía la Willkie Special estacionado en apartaderos de ferrocarril fuera de las ciudades durante la noche para evitar tener que reunirse y ser fotografiado con ellos. En un momento de descuido, llamó a los líderes republicanos "gorgojos del algodón".

Los líderes republicanos nacionales lo apoyaron, pero muchos sin entusiasmo. Muchos líderes estatales y locales, tibios en el mejor de los casos sobre el demócrata convertido en republicano a la cabeza de su boleto, trabajaron duro para los candidatos locales pero dieron un esfuerzo limitado por Willkie.

Lección 3: Mantenga su mensaje coherente

Donald Trump necesita un mensaje más claro y coherente sobre temas clave. Wendell Willkie titubeó y le costó muchos votos.

Willkie atacó a FDR por romper la tradición de no tener terceros mandatos para los presidentes, pero en un artículo de 1940 en Mirar revista había escrito que si los padres fundadores hubieran tenido la intención de esa proscripción, la habrían escrito en la Constitución. Los demócratas lo atacaron con el grito "¡Mejor un tercer término que un tercer calificador!"

Willkie prometió "hablar en un discurso sencillo y directo de Indiana", pero a menudo se parecía más a un abogado de Wall Street que disimulaba.

Atacó a la administración por hostilidad a los negocios y gastos excesivos, pero debilitó su posición al respaldar gran parte del New Deal de FDR, incluido el Seguro Social. Fue vago sobre las políticas que seguiría una administración Willkie. Un observador político señaló de un discurso: "Estuvo de acuerdo con todo el programa de reforma social del Sr. Roosevelt y dijo que estaba conduciendo al desastre".

Willkie apoyó la iniciativa de FDR de comenzar un reclutamiento militar en el verano de 1940 y aprobó tácitamente el acuerdo del presidente con Gran Bretaña para intercambiar destructores estadounidenses por bases británicas en el hemisferio occidental. Pero hacia el final de la campaña, desesperado por votos, cambió la política exterior, imitando a los aislacionistas a los que se había opuesto anteriormente, criticando al presidente por firmar el acuerdo de destructores por bases sin la autorización del Congreso y afirmando que Roosevelt estaba liderando la campaña. nación en guerra. Muchos votantes concluyeron que Willkie era un oportunista sin principios y cambió su mensaje para obtener apoyo.

Lección # 4: Guarde sus secretos

Los comentarios de Donald Trump sobre las mujeres ya son una característica destacada de la campaña. Eso no era un problema en 1940. Pero Willkie se había distanciado de su esposa Edith durante años, pero la convenció de que lo acompañara en el tren de campaña y posara con él para las fotos en los mítines de campaña. Willkie tuvo un romance de larga duración con Irita Van Doren, editora de la New York Herald Tribune. Los dos permanecieron separados durante la campaña, pero Willkie la llamaba o telegrafiaba todos los días. Los demócratas se enteraron del asunto y consideraron denunciar a Willkie. Pero los republicanos se habían apoderado de su propio secreto jugoso: el candidato demócrata a la vicepresidencia, Henry Wallace, había escrito cartas potencialmente embarazosas a un excéntrico místico religioso, a quien se dirigía como "Gurú". A través de negociaciones clandestinas entre el personal de las dos partes, ambos secretos se mantuvieron fuera de la campaña.

Mientras tanto, el alejamiento de FDR de la primera dama Eleanor Roosevelt y sus aventuras extramatrimoniales continuaron siendo secretos bien guardados.

Lección # 5: No subestimes a tu oponente

Donald Trump no debe subestimar la destreza de campaña de Hillary Clinton, particularmente después de que aseguró la nominación en la convención y puede concentrarse a tiempo completo en articular sus posiciones y atacar a Trump a tiempo completo.

Trump puede aprender de la experiencia de Willkie en 1940. Franklin D. Roosevelt fue un político consumado y un astuto activista. Parecía "presidencial" y un comandante en jefe capaz al recorrer las bases militares y las plantas de defensa.Unos días antes de la convención republicana, de repente nombró a dos republicanos prominentes para su gabinete, como secretarios de Guerra y Marina, desviando la atención pública de la nominación de Willkie y argumentando que estaba construyendo una administración bipartidista para fortalecer las defensas militares de la nación. .

Se negó a debatir, citando sus urgentes deberes presidenciales. En un discurso de finales de octubre, Roosevelt declaró que "No participaremos en ninguna guerra extranjera", una promesa que sabía que probablemente no podría cumplir, pero que efectivamente socavó la campaña tardía de Willkie. inclinación aislacionista.

En otro discurso, Roosevelt ridiculizó a los congresistas republicanos conservadores Joseph Martin (el nuevo presidente del RNC), Bruce Barton y Hamilton Fish por oponerse a las medidas de reforma del New Deal y votar en contra de las tan necesarias asignaciones de defensa. Los demócratas asumieron la eufónica y jovial burla de "Martin, Barton y Fish! "" Cuando escuché al presidente colgarme los votos aislacionistas de Martin, Barton y Fish, y salirse con la suya, supe que estaba lamido ", dijo Willkie más tarde.

Por supuesto, Donald Trump y Wendell Willkie son personalidades muy diferentes. Hasta ahora, Trump parece inclinado principalmente hacia el ataque y la división, mientras que Willkie era más un conciliador y unificador. Los problemas son muy diferentes a los de 1940.

Pero, como suele ser el caso, la historia ofrece orientación, advertencias y conocimientos.


El orden global de la posguerra que nunca sucedió

Este año, al recordar el 75 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, también debemos recordar el camino que no se tomó en los asuntos exteriores de Estados Unidos. Durante la guerra se desarrolló una visión alternativa del orden global, pero se perdió durante las secuelas. Aunque esta visión de los asuntos mundiales, llámela la visión de “un mundo”, nunca se unió a un solo conjunto de preceptos y nunca se convirtió en una política oficial, muchos miles de estadounidenses se unieron en torno a su tipo iconoclasta de internacionalismo popular.

El principal exponente de la idea de un mundo fue Wendell Willkie, un carismático orador, abogado de negocios, viajero mundial y autor de bestsellers que había sido el sorpresivo candidato republicano a la presidencia en 1940. Poco recordado más allá de su desafortunada carrera presidencial, Willkie debería Recordemos ahora por la imagen del mundo que le dio al país en 1942 y '43, durante los meses más oscuros de la Segunda Guerra Mundial. Sus ideales de un solo mundo capturaron la imaginación del público, solo para ser despreciados por no ser lo suficientemente duros para la incipiente Guerra Fría. Recordarlos ahora podría ayudarnos a descubrir nuevas formas de ver nuestra actual crisis global y encontrar respuestas iguales a la compleja interdependencia que pone en peligro al mundo de hoy.

Este año, al recordar el 75 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, también deberíamos recordar el camino que no se tomó para los asuntos exteriores de Estados Unidos. Una visión alternativa para el orden global se desarrolló durante la guerra, pero se perdió durante sus secuelas. Aunque esta visión de los asuntos mundiales, llámela la visión de “un mundo”, nunca se unió a un solo conjunto de preceptos y nunca se convirtió en una política oficial, muchos miles de estadounidenses se unieron en torno a su tipo iconoclasta de internacionalismo popular.

El principal exponente de la idea de un mundo fue Wendell Willkie, un carismático orador, abogado de negocios, viajero mundial y autor de bestsellers que había sido el sorpresivo candidato republicano a la presidencia en 1940. Poco recordado más allá de su desafortunada carrera presidencial, Willkie debería Recordemos ahora por la imagen del mundo que le dio al país en 1942 y '43, durante los meses más oscuros de la Segunda Guerra Mundial. Sus ideales de un solo mundo capturaron la imaginación del público, solo para ser despreciados por no ser lo suficientemente duros para la incipiente Guerra Fría. Recordarlos ahora podría ayudarnos a descubrir nuevas formas de ver nuestra actual crisis global y encontrar respuestas iguales a la compleja interdependencia que pone en peligro al mundo de hoy.

A fines de 1942, el presidente Franklin D. Roosevelt le pidió a Willkie que fuera su emisario en una gira mundial, llevando un mensaje de unidad estadounidense a los aliados y neutrales que no estaban seguros. Obligado a evitar la Europa ocupada, Willkie viajó por África, Oriente Medio, la Unión Soviética y China, reuniéndose con gente común pero también con luminarias como Bernard Montgomery, Charles de Gaulle, Joseph Stalin y Chiang Kai-shek. Willkie descubrió que la gente en todas partes estaba inquieta e insatisfecha. Esperaban que la guerra pudiera significar un nuevo orden mundial, uno en el que el imperio occidental ya no determinara el destino del mundo. Como Willkie, se habían emocionado con el mensaje de Woodrow Wilson sobre la libertad mundial una generación antes, solo para encontrar sus esperanzas aplastadas cuando el sistema de mandato erigido por su Liga de Naciones perpetuó el poder imperial europeo.

Habían sido alentados nuevamente en 1941, cuando la Carta Atlántica de Roosevelt y Winston Churchill pareció resucitar esas esperanzas, prometiendo libertad y autodeterminación para todos como frutos de la victoria aliada. Poco después, sin embargo, Churchill había retrocedido y Roosevelt se había quedado en silencio, aplazando toda conversación sobre la planificación de la posguerra. Desde El Cairo hasta Bagdad y Chongqing, ninguna pregunta le importaba más a toda una generación de activistas anticoloniales.

Conmovido por este aumento global del idealismo, Willkie buscó llevarlo a casa. En Un mundo, el bestseller que escribió sobre su viaje, les dijo a los estadounidenses que estaba "pasando una invitación" de "los pueblos del Este". La gente en todas partes "ya no estaba dispuesta a ser esclavos orientales para obtener ganancias occidentales". Reconocieron que el mundo se estaba volviendo cada vez más interdependiente, creando una sociedad mundial sin lugar para el imperialismo.

La “guerra de liberación” global, como la llamó Willkie, dejó a Estados Unidos con una opción. El país podría ir de tres maneras. El “nacionalismo estrecho” significaba el equivalente del aislacionismo de antes de la guerra y, en última instancia, una perspectiva limitada para la vida estadounidense de la posguerra. Continuar con el “imperialismo internacional” significaba negarse a dar la bienvenida al mismo tipo de sueños de libertad que impulsaron la independencia estadounidense en primer lugar. El único camino a seguir era un orden mundial justo basado en el hecho de la interconexión global. Darse cuenta de todas las posibilidades de la interdependencia significaba reconocer la independencia en todas partes. Se requería "la creación de un mundo en el que haya igualdad de oportunidades para todas las razas y naciones".

Pero el mayor desafío para hacer realidad esta sociedad global equitativa estaba en otra parte. Durante su visita a Moscú, Willkie vio que aliviar las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética era la única forma de evitar otra era de rivalidad entre las grandes potencias. En sus conversaciones con Stalin, trató de cortejar al líder soviético, buscando una manera de asegurarle que los dos cautelosos aliados podrían cooperar en el mundo más allá de la guerra. Para Willkie, este fue el eje de su visión estratégica. A diferencia de los detractores posteriores que lo descartaron como un utópico ingenuo, su interés en la cooperación entre Estados Unidos y la Unión Soviética ancló un análisis geopolítico del mundo venidero. Willkie sintió que el mejor plan de posguerra era una cooperación clara con los soviéticos, una asociación igualitaria con los chinos y un impulso para que los británicos y otros aliados europeos se comprometieran con la descolonización. Evitar el enfrentamiento que se denominaría Guerra Fría fue la forma de fundar una nueva sociedad global, así como una verdadera paz y seguridad nacional para Estados Unidos.

La visión de Willkie encontró una audiencia preparada y ansiosa. Más de 36 millones de personas escucharon el informe de radio en vivo que entregó en todas las cadenas principales después de su viaje. Más de 4 millones comprados Un mundo—El libro de mayor venta en la historia de Estados Unidos, según algunos expertos— y muchos millones más encontraron sus ideas en sus editoriales, artículos de revistas y discursos. En el verano de 1943, cuando su libro batió récords de ventas, pronunció un discurso de radio el 4 de julio pidiendo que Estados Unidos agregara una “declaración de interdependencia entre las naciones de este mundo” a su propia Declaración de Independencia.

Por supuesto, no se publicó ningún documento de ese tipo. En los próximos años, la sospecha mutua entre los estadounidenses y los soviéticos reduciría los términos del debate sobre asuntos exteriores, empujando los intereses nacionales independientes por encima de la interdependencia. Willkie pasó el último acto de su vida —sucumbió a una enfermedad cardíaca en octubre de 1944 a los 52 años, después de otra carrera fallida para la presidencia— defendiendo una forma más democrática para lo que se convertiría en las Naciones Unidas. Pero la visión de FDR era menos democrática. Quería un organismo mundial controlado por "Cuatro policías": Estados Unidos, Gran Bretaña, China y la Unión Soviética. Las naciones más pequeñas asesorarían, debatirían, solicitarían y "desahogarían". La forma final del Consejo de Seguridad, que agregó a Francia a los cuatro poderes originales de FDR y otorgó a cada miembro un veto sobre las resoluciones aprobadas por mayoría, se vería paralizada por el creciente conflicto entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Con el surgimiento de la Guerra Fría, se estableció un nuevo consenso que envió la visión de Willkie al basurero de la historia. El internacionalismo de un solo mundo era ingenuo, argumentó Cold Warriors. El llamado “dinero global”, exaliado de Willkie y miembro del Congreso Clare Boothe Luce se burló, confiaba demasiado en la buena voluntad entre las personas y no era lo suficientemente terco para un mundo dividido por marcadas divisiones ideológicas.

El unomundismo no era una panacea, sin duda. Como notaron sus detractores, tendió a confundir los hechos técnicos de la conexión mundial con la existencia de una comunidad global o la posibilidad de una unión política mundial. De hecho, incluso Willkie, de haber vivido, podría haber terminado como un liberal de la Guerra Fría más o menos convencional. (Estaba, cerca del final de su vida, expresando consternación por la actitud de Stalin hacia Europa del Este).

Pero el eclipse de la estrategia mundial por el pensamiento testarudo de la Guerra Fría (prolongado por la guerra global contra el terrorismo) ha oscurecido lo que Willkie descubrió como el gran problema de la posguerra: que Estados Unidos heredó un mundo interdependiente jerárquico creado por el imperio europeo. Estados Unidos se enfrentó a una elección: continuar la política de las grandes potencias imperiales que había arrojado al planeta a dos conflictos globales sucesivos o encontrado algo nuevo. La sabiduría convencional sostiene que el país eligió este último y noble camino. La verdad es menos heroica. Dividió la diferencia.

Estados Unidos se propuso renovar esa estructura imperial para un nuevo desafío nacional: asumir la responsabilidad del sistema capitalista global una vez supervisado por el Imperio Británico. Fue este nuevo imperio de influencia, mercados y poder militar extendido que Estados Unidos defendió contra la Unión Soviética en la Guerra Fría y que protegió financiando una serie de nuevas organizaciones internacionales, como las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional. , el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud (OMS). El resultado fue una mezcla paternalista de benevolencia y coerción. El favor estratégico fue para Europa Occidental y Japón. Algunas naciones en descolonización fueron recibidas con ayuda y préstamos para el desarrollo económico, otras con napalm o acciones encubiertas.

Hemos vivido durante mucho tiempo en el mundo complejo e interdependiente que Willkie descubrió en 1942 y 1943. Pero desde hace décadas, nuestras respuestas convencionales a la globalización han estado empantanadas en un pensamiento al estilo de la Guerra Fría: un "nacionalismo estrecho" que ve el liderazgo mundial estadounidense como indispensable alimenta una forma modificada de "imperialismo internacional" preocupado por preservar el poder de Estados Unidos en el exterior. El país ha aceptado las recompensas de la globalización — bajos precios en los bienes de consumo y ganancias financieras para la élite — pero solo las responsabilidades que tienden a redoblar esas recompensas. Y ha llevado los beneficios de la globalización a unos pocos y ha obligado a muchos a asumir sus responsabilidades.

No es de extrañar, entonces, que las primeras etapas del declive posimperial de Estados Unidos se hayan desarrollado como una fragmentación en cascada agravada por un director ejecutivo imprudente y una respuesta desastrosa a la pandemia. Mientras tanto, la idea de "un mundo" vive principalmente como una especie de cliché, en el sentimiento al estilo "We Are the World". Tomemos, por ejemplo, el reciente concierto virtual One World: Together at Home, organizado por la ONG Global Citizen, donde uno podría iniciar sesión para escuchar a Billie Eilish o Alicia Keys tocar sus éxitos desde el encierro y exhortarnos a “lavarnos las malditas manos "O" cuidarnos unos a otros ".

Es fácil burlarse de este tipo de cosas como Bono-política, la celebritificación de la ayuda global o simplemente más "dinero global". Pero eventos como este recaudan millones de dólares para la respuesta de salud mundial, para la OMS, en este caso, y se podría argumentar que reflejan la forma real del mundo actual mejor que las invocaciones habituales del liderazgo mundial perdido de los EE. UU. A pesar de su sentimiento fácil, sugieren que todos dependemos unos de otros, y aprovechan sentimientos ampliamente compartidos que podrían aprovecharse para una cooperación política más profunda.

El coronavirus nos muestra que el desafío de Willkie sigue siendo nuestro hoy. Algunos estadounidenses, los que compraron Un mundo o iniciaron sesión en One World: Together at Home o fueron a trabajar para la OMS u organizaciones similares, han sentido este dilema durante mucho tiempo. Reconocer la compleja interdependencia global requiere la construcción de un sistema mundial en el que Estados Unidos debe cooperar en lugar de dictar.

La nueva fe en las instituciones globales democráticas e interdependientes podría tomar muchas formas: por ejemplo, dando a la Asamblea General de la ONU una mayor influencia sobre el Consejo de Seguridad o incluso expandiendo y reformando el Consejo de Seguridad por completo para reducir su poder sobre el organismo mundial. Para Estados Unidos, significaría volver a las conversaciones sobre el clima mundial y comprometerse con una transición justa de los combustibles fósiles, así como restaurar la financiación de la OMS e invertir en un intercambio sólido entre los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y los funcionarios de salud mundial para mejorar Desempeño de la OMS. Sobre todo, significaría crear un banco mundial verdaderamente multilateral basado en múltiples monedas de reserva (no solo el dólar estadounidense) y dedicado a aliviar las crisis de deuda en todo el mundo. Pero cualquier esfuerzo debería tomar en serio la lección de Willkie. Así como instó a los estadounidenses a escuchar a los insurgentes antiimperialistas durante la Segunda Guerra Mundial, la verdadera interdependencia ahora significa escuchar las voces y demandas de aquellos en el sur global que pueden perder más con la mayor erosión de la cooperación global en una región fragmentada y en proceso de calentamiento. planeta.

Los escépticos objetarán que el autoritarismo ruso y chino no se controlará en un mundo sin un liderazgo estadounidense vigoroso. Esas son amenazas reales, pero pensar que solo Estados Unidos puede domarlas sería tan miope como lo fue descartar los ideales de un solo mundo en 1945. El poder estadounidense está en sus últimos años; la lucha en los hospitales y las calles del país lo deja claro. Apoyar las viejas nociones de la indispensabilidad estadounidense asegura que estemos librando las batallas de ayer.

Los desafíos más profundos unen a Rusia, China y Estados Unidos por igual en un peligro compartido. Quizás el mayor legado de los últimos 75 años ha sido la determinación absoluta de Estados Unidos de liderar al resto del mundo capitalista en la captura y explotación global de los recursos naturales del mundo. Ese es el único mundo con el que vivimos hoy: un planeta unido ineludiblemente en una red de cadenas de productos, oleoductos, gases de efecto invernadero y el terror de que esta y las futuras enfermedades zoonóticas se conviertan en pandemias. Cuanto antes admitamos esta realidad, antes podremos construir la respuesta global e interdependiente que exige nuestra crisis compartida.

Samuel Zipp es historiador cultural e intelectual de la Universidad de Brown. Su último libro es El idealista: Wendell Willkie's Wartime Quest to Build One World.


Wendell Willkie, el presidente que pudo haber sido, y los judíos

Como candidato presidencial republicano en 1940, Wendell Willkie se opuso a la postura aislacionista que dominaba a ambos partidos en ese momento. Willkie perdió la elección ante Franklin D. Roosevelt, quien luego lo convirtió en una especie de embajador informal en general. En esta capacidad visitó Palestina, se reunió con líderes judíos y árabes y criticó al gobierno británico allí. Revisando una nueva biografía de Willkie por David Levering Lewis, Elliot Jager considera la actitud de este estadista ahora olvidado hacia los judíos y el sionismo y se pregunta qué habría significado una presidencia Willkie para la historia judía:

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Un mundo

¿Por qué Wendell Willkie y por qué ahora? A primera vista, el fracasado aspirante presidencial republicano de 1940, abogado corporativo y defensor de “un mundo” parece haber dejado solo un rastro superficial en el siglo XX. La sabiduría convencional lo ve como un cómplice de la historia, un valiente también candidato y un aliado fortuito de su oponente demócrata de 1940, el entonces presidente Franklin Roosevelt durante dos mandatos. Willkie es elogiado como un recordatorio conmovedor de un republicanismo liberal perdido hace mucho tiempo, un gran espíritu bipartidista que ayudó a desterrar el llamado "aislacionismo" del partido. Justando en la prensa con el Primer Comité de América de Charles Lindbergh y ofreciendo un apoyo crítico para el programa Lend-Lease de Roosevelt, que proporcionó ayuda crucial a Gran Bretaña, Willkie le dio al astuto operador de la Casa Blanca la cobertura política para llevar al país a la guerra.

Libros en revisión

El improbable Wendell Willkie: el hombre de negocios que salvó al Partido Republicano y a su país y concibió un nuevo orden mundial

Esta versión, extraída de la escuela de historia política del "equipo de rivales", llega preempaquetada con un atractivo incorporado, una historia familiar de sacrificio nacional por la "guerra buena". Walter Lippmann, el máximo guardián de la sabiduría convencional, lo hizo flotar por primera vez en 1944, justo después de la prematura muerte de Willkie: "Bajo cualquier otro liderazgo que no fuera el suyo, el partido republicano habría dado la espalda a Gran Bretaña, provocando que todos los que todavía resistían a Hitler sienten que fueron abandonados ". Willkie había cumplido su propósito, decía la historia, ayudando a los Aliados a derrotar al fascismo y aportando su granito de arena para impulsar a la nación indispensable a su legítimo papel de líder del mundo libre, y luego abandonó la escena. A partir de ahí, el consenso de posguerra fue casi un hecho consumado. El hombre de negocios convertido en político, como dice David Levering Lewis en su nueva biografía conmovedora, El improbable Wendell Willkie: el hombre de negocios que salvó al Partido Republicano y a su país y concibió un nuevo orden mundial, "Salvar [d] al Partido Republicano para salvar la libertad".

Afortunadamente, el libro de Lewis permite a los lectores vislumbrar a un Willkie más complicado y menos predecible, una figura "improbable" cuyas ideas sentaron las bases para un camino no tomado en la política estadounidense. Mejor conocido por su biografía en dos volúmenes de W.E.B. Du Bois, Lewis está bien situado para ofrecer una nueva visión de una de las figuras más olvidadas del siglo XX. Su tomo digno, agradable y, a veces, destartalado, que recuerda al tema en sí mismo mientras avanza de buen humor, arrojando perspicacia y sabiduría, revela a Willkie como un campeón carismático e iconoclasta de los derechos civiles, la libertad de expresión y el internacionalismo.

Y, sin embargo, Lewis también subestima la intervención más importante de Willkie, aclamándolo como el socio de Roosevelt en la construcción de un "nuevo orden mundial" liderado por Estados Unidos en lugar de verlo como lo que era: el tribuno en gran parte olvidado pero indispensable de un internacionalismo alternativo que no buscaba suplantar al imperialismo del Viejo Mundo con su contraparte del Nuevo Mundo. Con su espectacular vuelo alrededor del mundo en 1942 y su posterior libro más vendido, Un mundoWillkie instó a los estadounidenses a trascender su "nacionalismo estrecho" y evitar el "imperialismo internacional". Willkie dio la bienvenida a la oleada de opiniones anticoloniales que circulaban por todo el mundo y les dio a sus conciudadanos una visión de un internacionalismo estadounidense en el que Estados Unidos pondría su poder a trabajar para organizar un acercamiento cauteloso con la Unión Soviética, defendiendo los esfuerzos multilaterales para acabar con la Unión Soviética. imperio, y erigir una organización mundial de posguerra que otorgue un papel igual a las naciones más pequeñas y descolonizadoras. Al final, la mayor contribución de Willkie a la historia fue el servicio no solo a su país, sino a la visión internacionalista que descubrió en su viaje alrededor del mundo.

Nacido en 1892 en Indiana en una familia de demócratas de larga data, Willkie viajó por un camino poco probable hacia la prominencia mundial. Criado con cinco hermanos por padres librepensadores (su padre era el abogado populista más destacado de la ciudad y su madre una de las primeras mujeres en ser admitidas en el colegio de abogados de Indiana), Willkie disfrutó de una niñez increíble en Elwood, una ciudad industrial en auge al borde de una frontera que se desvanece . En su "adolescencia Tom Sawyer", Willkie saltó a los lodos detrás de las fábricas, lanzó una fallida expedición en esquife al río Mississippi, trabajó en un molino de hojalata y deambuló por el oeste, haciendo trabajos ocasionales. Mientras tanto, sus padres mantenían una biblioteca de unos 6.000 volúmenes, y el padre de Wendell, Herman, despertaba a sus hijos todas las mañanas gritando citas inspiradoras escaleras arriba.

El joven Wendell aprendió política en la mesa de la cena familiar, donde los niños Willkie tuvieron que tomar y defender una posición sobre los temas del día: imperialismo, relaciones raciales, trabajo y capital, y desafíos populistas a los banqueros. La familia respaldó a William Jennings Bryan en 1896 e incluso lo recibió en su casa durante uno de los cambios de campaña en el estado.

Cuando Willkie llegó a la Universidad de Indiana, era en parte iconoclasta, y en parte saludaba a un compañero bien conocido. Hizo campaña a favor de un curso sobre Marx y denunció a las fraternidades nativistas de la universidad; también fue el autor intelectual de varias ofertas exitosas para puestos de clase y, finalmente, se unió a una fraternidad. Después de trabajar como profesor de secundaria en Kansas y asistente de laboratorio para una empresa azucarera en Puerto Rico, donde fue testigo de primera mano de la brutalidad del gobierno estadounidense sobre la isla, regresó a Bloomington en 1915 para asistir a la escuela de leyes. Willkie, recientemente comprometido con sus estudios, se elevó a la cima de su clase y fue elegido orador en su graduación. Su discurso de apertura, un escrito conmovedor en defensa de la "Nueva Libertad" de Woodrow Wilson, abogó por una serie de reformas para los tribunales de Indiana, la constitución estatal y los estatutos bancarios y comerciales de laissez-faire. Fue "el discurso más radical que jamás hayas escuchado", recordó más tarde el presidente de la universidad, y aunque el alboroto impidió que Willkie recibiera su diploma durante varios días, el efecto duradero fue simplemente confirmar lo que Lewis llama la "susceptibilidad de por vida de su sujeto a la pugnacidad de principios". . "

Problema actual

El servicio en una unidad de artillería en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial siguió a la facultad de derecho, pero Willkie no vio combate y llegó a Francia poco después del Armisticio. Willkie encontró sus batallas en otros lugares, principalmente en la sala del tribunal: en la década de 1920, saltó a la prominencia regional como abogado liberal en Toledo y también se desempeñó como delegado de la convención demócrata de 1924, donde trabajó inútilmente para que el partido respaldara la Liga de Wilson de Naciones e hizo campaña contra la influencia que el Ku Klux Klan tenía sobre el partido. El trabajo legal para las compañías eléctricas llevó a Willkie a Manhattan, y sus obvias habilidades tanto en la sala de audiencias como en la sala de juntas lo llevaron a las filas ejecutivas de Commonwealth & amp Southern, una compañía de cartera de la industria eléctrica.

En 1934, Willkie era el director ejecutivo de C & ampS, un puesto que desafiaría su compromiso con el Partido Demócrata cuando la Autoridad del Valle de Tennessee del presidente Roosevelt lanzó años de confrontación pública entre el New Deal y la industria energética. Dado que C & ampS supervisó muchas de las compañías eléctricas que la administración de Roosevelt esperaba dejar fuera del negocio, las audiencias de TVA llevaron a Willkie a una audiencia nacional como un crítico enérgico de la "extralimitación" del gobierno. A finales de la década, no había logrado detener a la TVA ni había logrado convencer a la mayoría de los estadounidenses de que la industria de la energía corrupta se preocupaba por sus mejores intereses. Pero se había ganado el reconocimiento generalizado y la reputación de ser un librepensador inteligente y genial que se encontraba en casa frente a un micrófono.

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La actuación de Willkie como la cara pública del sentimiento anti-New Deal también atrajo a admiradores influyentes. Un internacionalista del cinturón agrícola que defendió la "libre empresa" con un brío y un brío que no estaban al alcance de los "monárquicos económicos" severos y rígidos de los que se burlaba Roosevelt, Willkie se encontró conversando con una camarilla de republicanos del noreste. A los editores les gusta TiempoHenry Luce, FortunaRussell Davenport, y MirarGardner Cowles, junto con gobernadores y congresistas de Nueva Inglaterra y tiradores de palanca menos conocidos como los banqueros Frank Altschul y Thomas Lamont, querían a Willkie como el rostro de su campaña insurgente para la nominación republicana en 1940. Con la guerra en Europa, estos internacionalistas esperaban que pudiera impulsar el nacionalismo insular que todos llamaban "aislacionismo" desde la cabina del Partido Republicano. Willkie todavía era demócrata, pero disfrutaba con la idea de un debate cara a cara con Roosevelt sobre el futuro del país.

Sin embargo, Willkie todavía necesitaba un empujón, por lo que sus nuevos amigos lanzaron una campaña de relaciones públicas en su nombre en periódicos y revistas nacionales. Un grupo de jóvenes graduados de la Ivy League comenzó un conjunto de Willkie Clubs en todo el país y pronto tuvo 200,000 nombres en una petición de nominación. Cuando Willkie cambió de partido y declaró su candidatura en junio de 1940, había desencadenado una guerra civil dentro del Partido Republicano. Lewis muestra con detalles incisivos cómo la repentina aparición de Willkie intensificó las tensiones de larga data entre el bloque Wall Street-Rockefeller Center reunido en torno a políticos de Nueva Inglaterra ahora olvidados como el gobernador de Connecticut Raymond Baldwin, y la "vieja guardia", congresistas aislacionistas como Hamilton Fish y Robert Taft, respaldado por dinero petrolero y químico: la familia DuPont, Edgar Queeny de Monsanto y el barón petrolero de Pensilvania Joseph Pew, el Charles Koch de su época.

La primera ronda fue para los internacionalistas. La apuesta advenediza de Willkie parecía dudosa de cara a la convención republicana, pero su atractivo popular y algunas travesuras clandestinas de su gente lo pusieron en la cima: en medio de aplausos ensordecedores de "¡Queremos a Willkie!" desde los balcones, ganó la nominación en una pelea de piso en la sexta votación. Las elecciones generales fueron menos dramáticas. El apoyo de Willkie fue amplio pero no profundo. Apeló a muchos estadounidenses de clase media, una porción de mentalidad independiente de la vieja élite WASP, y muchos afroamericanos, que favorecieron su apoyo directo a los derechos civiles sobre el equívoco de Roosevelt frente a los segregacionistas sureños en su partido. Pero se quedó rezagado con muchos votantes blancos de la clase trabajadora y se esforzó por distinguirse de Roosevelt en política exterior; de hecho, respaldó las medidas de preparación del presidente, lo que enfureció a muchos en su propio partido. Además, dada la naturaleza de sus principales partidarios, el carisma casero de Willkie y la imagen de buen agricultor, que a los periódicos les gustaba resaltar, les pareció artificial a muchos y, por lo tanto, desanimó a algunos votantes. Él era, el New Dealer Harold Ickes, el "chico descalzo de Wall Street".

Willkie esperaba ganarse a los independientes que desconfiaban de un tercer mandato para Roosevelt, pero sus ataques al poder ejecutivo “dictatorial” nunca tuvieron éxito. Una capitulación de último minuto ante los aislacionistas —en el último mes, comenzó a advertir a las multitudes que con FDR, “sus muchachos serán enviados al extranjero” para luchar— le dio un salto en las encuestas pero consternó a sus más fervientes partidarios. El recuento final no fue tan igualado como había parecido en las semanas restantes: Roosevelt ganó 38 estados, Willkie solo 10. Pero fue una pérdida respetable para el Hoosier, que terminó con más de 22 millones de votos de los casi 50 millones de elenco.

Las elecciones de 1940 se desarrollaron frente al lúgubre espectáculo de la guerra en Europa, incluida la guerra relámpago, la caída de Francia y las primeras incursiones en la Batalla de Gran Bretaña. Estados Unidos se estaba desgarrando tratando de mantenerse al margen de la guerra al mismo tiempo que ayudaba a los Aliados. En el año transcurrido entre su derrota y Pearl Harbor, Willkie descubrió que su política y su personalidad pública se reinventaron una vez más. Como antiguo rival de Roosevelt, ahora asumió un papel como líder de la oposición leal, apoyando los intentos de FDR de facilitar la entrada del país en la guerra y luchando con las fuerzas nacionalistas agraviadas a su derecha, las más recalcitrantes de las cuales se habían reunido en torno a Charles Lindbergh. y el Comité America First. Algunos querían que Estados Unidos permitiera que las potencias europeas se autodestruyeran, otros estaban corrompidos por el antisemitismo y la tentación de los sueños de orden del fascismo y querían ver a Alemania gobernar el mundo. Rompiendo con la mayor parte de su partido, Willkie testificó ante el Congreso a favor del programa de Préstamo y Arrendamiento de Roosevelt para enviar material de guerra a los Aliados, arruinando gran parte de su reputación ya empañada en el Partido Republicano. El aislacionismo moriría con el ataque japonés, pero el renovado compromiso de Willkie con los derechos civiles, el internacionalismo y los derechos laborales durante la guerra selló su destino político con el Partido Republicano. En 1944, cuando volvió a intentar la nominación presidencial del Partido Republicano, no llegó muy lejos y, cuando ese mismo año murió repentinamente, solo unos pocos en el partido lamentaron su pérdida.

El mayor legado de Willkie, sin embargo, residiría en un reino más nebuloso. Un ferviente creyente en la visión del internacionalismo wilsoniano desde su adolescencia, a fines de 1942 encontró la manera de renovar su defensa cuando hizo un viaje alrededor del planeta para visitar naciones neutrales y los frentes de batalla en Rusia y China. Considerado, y recordado con demasiada frecuencia, como una mera misión de investigación y levantamiento de la moral llevada a cabo en nombre de Roosevelt, el viaje fue en realidad idea de Willkie. Y pronto se convirtió en mucho más que la demostración teatral de la unidad y la determinación estadounidenses que el presidente había imaginado. Recibido con intenso fervor en el país y en el extranjero, Willkie hizo del viaje una campaña para un esfuerzo de guerra global y completamente democrático, una petición para que los estadounidenses vean la naturaleza verdaderamente internacional de la lucha contra el fascismo y el militarismo.

Obligado a evitar la Europa ocupada, Willkie voló hacia el sur hasta el Caribe y Brasil, y luego cruzó el Atlántico hasta África y Oriente Medio. Allí, se encontró con una marea creciente de movimientos nacionalistas que buscaban liberar a sus países del imperio europeo y sus jerarquías raciales. De allí fue a Moscú, donde conoció a Stalin y trató de mantener al líder soviético comprometido con los aliados más allá de la guerra. Su última parada importante fue China y una semana de calculada hospitalidad ofrecida por el Partido Nacionalista de Chiang Kai-shek. Willkie adoptó una visión complaciente del corrupto y desafortunado régimen de Chiang, pero, no obstante, también encontró un espíritu de internacionalismo expansivo y anticolonial en el este de Asia, uno que reflejaba su propio deseo de ver el fin del orden mundial imperial. En Chongqing, la capital en tiempos de guerra de los nacionalistas, Willkie emitió un discurso en el que declaraba que el fin de la Segunda Guerra Mundial también tenía que "significar el fin del imperio de las naciones sobre otras naciones".

A su regreso a los Estados Unidos, Willkie escribió Un mundo, el diario de viaje con manifiesto que se convirtió en la sensación editorial de los años de la guerra. Aclamado como el libro más vendido de la historia cuando llegó en la primavera de 1943, Un mundo presentó el planeta como cada vez más unificado por las tecnologías de los viajes aéreos y las comunicaciones y, sin embargo, dividido por formas imperiales de subyugación. El libro también incluyó su argumento de que la guerra era una oportunidad no solo para derrotar al fascismo, sino también para desterrar el colonialismo del escenario global. Con su publicación, Willkie se convirtió en un conducto para la visión antiimperialista que había encontrado en el extranjero y empujó a los estadounidenses a reconocer como uno de los verdaderos desafíos de la guerra.

La interdependencia, argumentó Willkie, era el hecho rector de la vida moderna. Por lo tanto, los Aliados tuvieron que planificar, durante la guerra, un nuevo organismo mundial que reemplazara a la Liga de Naciones. Aquí, Willkie finalmente se distinguió de Roosevelt, quien favoreció un papel procesal limitado para la mayoría de los países en lo que se convertiría en las Naciones Unidas. Las naciones más pequeñas podrían "desahogarse" en una asamblea legislativa, comentó Roosevelt una vez, mientras que los "Cuatro Policías" —Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión Soviética y China— manejarían las cosas desde un cuerpo ejecutivo.

Willkie, por otro lado, trató de persuadir a los estadounidenses para que aceptaran un organismo internacional más igualitario con el poder de frenar la soberanía nacional, no solo una sociedad de debate dirigida por las grandes potencias. Un organismo mundial dominado por el nacionalismo, argumentó Willkie en un 1944 Relaciones Exteriores artículo, que en realidad pone en peligro la soberanía estadounidense: permitiría que "otras naciones tomen decisiones que afecten los intereses estadounidenses vitales a su conveniencia y cuando lo deseen".

Al final, ganó la visión de Roosevelt. Las Naciones Unidas se diseñaron para adaptarse a las demandas estratégicas estadounidenses, británicas y soviéticas. Los miembros del Consejo de Seguridad, como se denominó al órgano ejecutivo después de que Francia se sumara a las filas de la policía de Roosevelt, tenían derecho a veto sobre cualquier iniciativa que pusiera en peligro sus intereses. Las naciones más pequeñas miraban desde la Asamblea General, mientras que la ONU no tenía poderes policiales internacionales que pudieran infringir la soberanía nacional. Supervisaría el progreso gradual de algunas colonias hacia la autodeterminación, pero muchas otras quedarían a los caprichos de sus amos anteriores a la guerra.

Con el inicio de la “gran lucha del crepúsculo” contra la Unión Soviética, el internacionalismo al estilo Willkie entró en total retirada, despreciado por ingenuo acerca de las realidades estratégicas en un mundo de competencia entre estados-nación. Estados Unidos ayudó a establecer un “orden basado en reglas” multilateral diseñado para contener el comunismo y permitir que las potencias europeas fortalecieran sus posesiones coloniales, una decisión que terminaría en lágrimas en Vietnam. El mismo Willkie fue casi olvidado, recordado como un actor de bits colorido en el drama del ascenso estadounidense. Desapareció por completo su visión de un internacionalismo estadounidense, uno en solidaridad con un antiimperialismo desde abajo que exigía una mayor igualdad entre las naciones. También desapareció la idea de que Estados Unidos podría haber servido como partera de esa visión más expansiva de la libertad en lugar de simplemente como el "líder triunfalista del mundo libre".

En estos días, "un mundo" puede sonar como un tipo de universalismo particularmente inexpresivo, simplemente otra versión del bombo de la globalización. Y el programa de Willkie siempre fue algo así como un acto de cuerda floja: como un antiimperialista que asumió que el propio imperio de Estados Unidos probablemente simplemente se desvanecería, luchó por equilibrar su defensa de la "libre empresa" y el "libre comercio" con su apoyo a la libertad política del colonialismo. La muerte prematura de Willkie se adelantó a cualquier cálculo de las contradicciones que la historia de la posguerra habría presentado a su liberalismo en evolución y al nacionalismo estadounidense residual.

No obstante, Willkie todavía tiene mucho que enseñarnos, sobre todo ahora, cuando la presidencia de Donald Trump ha dado lugar a una oleada de aprensiones agitadas por su amenaza al orden mundial liberal. Trump y su cuenta de Twitter amenazan con poner fin a más de medio siglo de paz y prosperidad lideradas por Estados Unidos, los solones del Norte Global se lamentan: todas las instituciones de internacionalismo multilateral basado en reglas creadas a raíz de la Segunda Guerra Mundial, de la OTAN a las Naciones Unidas, se tambalean al borde del abismo, empujados hasta el límite por el regreso de Trump a un nacionalismo America First. Por supuesto, ese orden mundial siempre se basó en la propia complacencia de los Estados Unidos sobre la supremacía estadounidense. Willkie imaginó un camino diferente a seguir, uno que podría haber evitado los débiles cimientos del pacto global neoliberal y el "consenso de Washington" que ayudó a dar lugar a la presidencia de Trump. Puede que no nos guste adónde quiere llevarnos Trump (la suya es una visión oscura y viciosa del mundo), pero aquellos que lamentan el declive del status quo también nublan nuestra capacidad para comprender la verdadera historia o el posible futuro del papel de Estados Unidos en el mundo.

Primero, por supuesto, el orden liberal liderado por Estados Unidos siempre fue, a los ojos de muchos en todo el mundo, simplemente imperialismo estadounidense. Y la hegemonía estadounidense, diseñada tanto para ganar la Guerra Fría como para garantizar la cortesía global, se ha venido desmoronando, a trompicones, desde la Guerra de Vietnam y las crisis económicas de la década de 1970. La cuestión a largo plazo no es cómo apuntalar el viejo orden mundial, cualesquiera que sean sus defectos y virtudes, sino cómo utilizar el momento incierto de la disrupción trumpiana para repensarlo por completo.

En la izquierda estadounidense, la memoria antiimperial a menudo se remonta a la década de 1960. Pero Willkie nos da la oportunidad de recordar la década de 1940, cuando los sueños de libertad global atrajeron la atención de una amplia franja del público estadounidense.En estos días, mientras muchos estadounidenses se retiran al nacionalismo insular y agresivo de Trump, y los herederos de Walter Lippmann se preocupan de que el declive de Estados Unidos desate las hordas de bárbaros: sea testigo del título de Robert Kagan La jungla vuelve a crecer: Estados Unidos y nuestro mundo en peligro—Haríamos bien en recordar cómo Wendell Willkie nos advirtió que nos alejáramos de ese tipo de alarmismo teñido de raza y nos llamó hacia una visión de los Estados Unidos en casa en el mundo, sin necesidad de dominarlo o controlarlo.

Samuel Zipp enseña Estudios Americanos y Estudios Urbanos en la Universidad de Brown y es el autor de El idealista: Wendell Willkie's Wartime Quest to Build One World.


Wendell Willkie

Wendell Willkie nació en Elwood, Indiana, en 1892. Asistió a la Universidad de Indiana y se graduó en 1913, obteniendo un B.A. Más tarde pasó a obtener un título en derecho. Después de que Willkie obtuvo su título en 1917, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. Ingresó al Ejército como oficial y ascendió al rango de capitán durante su servicio. Durante su tiempo en el Ejército no participó en ninguna batalla. Cuando Willkie dejó el servicio, se fue a Ohio para comenzar una práctica legal. Mientras estaba en Ohio, conoció a Edith Wilk de Rushville, Indiana, y después de un breve noviazgo, se casaron. Después de ese tiempo en Ohio, la pareja se mudó a la ciudad de Nueva York, donde continuó ejerciendo la abogacía. En 1933, Willkie se convirtió en presidente del holding de servicios públicos más grande del país, Commonwealth and Southern Corporation. Ocupó ese cargo hasta 1940. Originalmente miembro del Partido Demócrata, Willkie era, sin embargo, un fuerte oponente de gran parte del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. También estaba fuertemente en contra de la Autoridad del Valle de Tennessee (TVA), el vasto proyecto que finalmente llevó electricidad a miles de personas, controló las aguas de la inundación del río Tennessee, mejoró la navegación e introdujo técnicas agrícolas modernas. Dados sus sentimientos firmes sobre el New Deal y la TVA, Willkie finalmente decidió convertirse en republicano. En los años posteriores a esa decisión, ascendió en las filas para convertirse en un miembro influyente del partido. En 1940, el Partido Republicano eligió a Willkie sobre Thomas E. Dewey como su candidato presidencial. Para capitalizar el fuerte sentimiento aislacionista en el país, el tema principal de la campaña de Willkie fue la oposición a la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Fue un delicado acto de equilibrio, ya que en ese momento aumentaba el apoyo popular a las democracias europeas. Willkie trató de adoptar la posición de que la defensa de las democracias en el extranjero estaba en los intereses estadounidenses, pero ofender gratuitamente a los dictadores y provocarlos no lo era. Fue una línea difícil de explicar. Otra de sus principales estrategias de campaña fue atacar el New Deal, argumentando que era ineficiente y derrochador. Al final, sin embargo, el presidente venció a Willkie. Los votos fueron 27.244.160 para Roosevelt y 22.305.198 para Willkie. Aunque Roosevelt salió victorioso, todavía expresó mucho respeto por su antiguo oponente. Willkie era en realidad un internacionalista idealista. Después del ataque a Pearl Harbor de diciembre de 1941, Roosevelt nombró a Willkie como representante especial de los Estados Unidos. Hizo visitas alrededor del mundo a los soldados en los frentes y también jugó un papel activo en el comité estadounidense para el alivio de la guerra rusa. Durante el verano de 1942, Willkie partió en una gira mundial que lo llevaría a Oriente Medio, la Unión Soviética y China. A su regreso, pronunció un discurso radial que fue tan bien recibido que produjo un libro sobre los mismos temas, que tituló, Un mundo. Después de describir los trece países que había visitado y la recepción que había recibido, escribió:


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