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Heridos caminando en Okinawa

Heridos caminando en Okinawa

Heridos caminando en Okinawa


Dos de los heridos que caminan en Okinawa se dirigen para recibir tratamiento en un puesto de socorro.


La última misión: Ernie Pyle en Okinawa

A principios de abril de 1945, mientras cubrían la invasión estadounidense de Okinawa, una isla ubicada a solo 330 millas de Japón, dos corresponsales de guerra, uno un veterano de la Guerra del Pacífico y el otro un recién llegado al teatro, estaban ocupados escribiendo historias sobre la batalla en una habitación a bordo del USS Panamint, un barco de mando clase McKinley que sirvió como buque insignia del contralmirante Lawrence F. Reifsnider.

Mientras el tintineo de las teclas de su máquina de escribir se aflojaba, los dos hombres ... Tiempo Robert Sherrod de la revista y el columnista del Servicio de Noticias Scripps-Howard Ernie Pyle, quienes habían sido observadores de primera mano de los combates durante la guerra, comentaron cómo se habían cansado de la rutina del combate y estaban ansiosos por volver a casa. De hecho, Sherrod planeaba partir hacia Estados Unidos en un par de días. “Me estoy volviendo demasiado mayor para seguir en combate con estos niños”, le dijo Pyle a Sherrod, “y yo también me iré a casa en aproximadamente un mes. Creo que me quedaré en los aeródromos con los Seabees y los ingenieros mientras tanto y escribiré algunas historias sobre ellos ". (Pyle le había escrito a un oficial de relaciones públicas de la Marina de los EE. UU., Él sabía que tenía una "sensación espeluznante de que me habían salvado una vez más y que sería pedirlo para tentar a Fate nuevamente").

Mientras Sherrod se preparaba para dejar el Panamint, no pudo encontrar al tesorero de comedor del barco, a quien debía $ 2.50 por las comidas de dos días. Pyle acordó pagar la cuenta de su colega y le pidió a Sherrod que se encargara de reenviar su correo cuando llegara a la base estadounidense en Guam. Desde allí, Sherrod comenzó su largo viaje a casa, viajando a Pearl Harbor, San Francisco y finalmente a Nueva York.

Ernie Pyle visitando a los Marines a bordo del USS Charles Carroll (APA-28) mientras se dirigía a Okinawa / Fecha: 20 de marzo de 1945 Archivos Nacionales de EE. UU.

El encuentro en el Panamint marcó la última vez que Sherrod vio a Pyle con vida, ya que el corresponsal de Time salió de Okinawa el 11 de abril. Mientras estaba en Hawai, Sherrod escuchó la noticia de la muerte de Pyle por disparos japoneses el 18 de abril mientras estaba en una misión con la Setenta y Séptima División de Infantería del Ejército de los EE. UU. “Nunca supe qué chico de la Setenta y Séptima División convenció a Ernie de que cambiara de opinión y se embarcara en la invasión de Ie Shima frente a la costa oeste de Okinawa”, dijo Sherrod. "Pero Ernie rara vez rechaza una solicitud de un chico de negocios o de cualquier otro amigo".

Pyle, que se había hecho famoso por sus columnas de periódicos sindicados que se centraban en los soldados de infantería promedio en el norte de África, Sicilia, Italia y Francia, había accedido a regañadientes a informar sobre la guerra en el Pacífico, diciendo a sus lectores que iba "simplemente porque hay una guerra en adelante y soy parte de ella y he sabido todo el tiempo que iba a regresar. Voy simplemente porque tengo que irme, y lo odio ".

Al llegar al nuevo teatro de operaciones, lo comparó con aprender a vivir en una nueva ciudad. “Los métodos de la guerra, la actitud hacia ella, la nostalgia, las distancias, el clima, todo es diferente de lo que hemos conocido en la guerra europea”.

Después de pasar tres semanas con la tripulación de un pequeño portaaviones, el USS Cabot, y luchando con los censores de la Marina de los EE. UU. por sus informes (ganó la pelea), Pyle debatió si debería acompañar a los Marines de EE. UU. en la invasión de Okinawa. Creía que lo matarían si iba con las tropas para el desembarco, pero decidió ir. "Creo que lo superaré después de todo", le escribió a su amigo y editor Lee Miller.

PFC. Urban Vachon de Laconia, NH, y el columnista Ernie Pyle, descansan junto a la carretera en el sendero en Okinawa / Fotógrafo: Barnett / Fecha: 8 de abril de 1945 Archivos Nacionales de EE. UU.

La cobertura de Pyle de la última batalla en la guerra del Pacífico comenzó con un sobrio informe final de inteligencia sobre el Panamint atracado en el atolón Ulithi, después de lo cual "nadie podría haberse sentido demasiado confiado", señaló Sherrod. Después de escuchar a los planificadores de la invasión que se esperaba que los desembarcos de Okinawa fueran "horrendos, peores que los de Iwo", según Sherrod, Pyle le dijo: "Lo que necesito ahora es un gran trago". Tomamos un trago. Muchos de ellos."

El jovial comandante de Ulithi, el comodoro Oliver Owen "Scrappy" Kessing, había organizado una fiesta de despedida en el club de oficiales (la Viuda Negra) en Asor Island para los corresponsales y oficiales de alto rango de la Marina y la Primera y Sexta Divisiones de Infantería de Marina. La fiesta incluía una banda y, "milagrosamente", mujeres: unas setenta enfermeras de los seis barcos hospital en el fondeadero, además de dos operadoras de radio de un barco noruego. “Todo el mundo se emborrachó. . . como la gente siempre hace la última noche en tierra ", recordó Sherrod, y señaló que Pyle había sido" el león de la fiesta ".

A la mañana siguiente, cuando los aproximadamente cuarenta reporteros y fotógrafos partieron de Asor hacia sus barcos asignados, Kessing tenía una banda afroamericana en el muelle tocando su propia versión “boogie-woogie” de la triste música de despedida. También estuvo disponible para despedirlos un teniente de Seabee cuyo destacamento había construido la mayor parte de la base y un invitado especial, el comandante de la Guardia Costera Jack Dempsey, el ex campeón de boxeo. Alguien en la multitud en el muelle gritó una advertencia a Pyle para asegurarse de mantener la cabeza baja en Okinawa. "Escuchen, bastardos", bromeó Pyle a sus colegas, "tomaré un trago sobre cada una de sus tumbas". Luego, se volvió hacia Dempsey, quien, notó Sherrod, pesaba aproximadamente el doble que el reportero delgado, levantó los puños en fingida beligerancia y le preguntó al ex boxeador: "¿Quieres pelear?"

De camino a Okinawa a bordo del USS Charles Carroll, a ciudad creciente-transporte de ataque de clase, Pyle se preparó para la terrible experiencia que tenía por delante durmiendo todo lo que pudo en una cabaña que compartía con el mayor Reed Taylor, un veterano de la lucha en Guadalcanal a principios de la guerra. Entre sus siestas, Pyle trató de ponerse al día con su lectura y escuchó las últimas noticias de guerra transmitidas una o dos veces al día por los altavoces del barco. “Cada pequeña noticia buena nos alegra”, señaló. "El barco, por supuesto, está lleno de rumores, buenos y malos, pero nadie les cree". Antes de zarpar, Pyle había podido agregar una nota a una carta a su esposa, Jerry, que decía: "Debido a la censura, no puedo decirte dónde estoy, ni por qué, ni qué sucede. Me están esperando, así que debo irme ahora. Odio que esta carta sea tan corta, tan inadecuada. Te amo y eres lo único por lo que vivo ".

En la mañana de la invasión, el 1 de abril de 1945, Pyle disfrutó de un desayuno de jamón y huevo antes de subirse a una lancha de desembarco para su viaje a la costa con el Quinto Regimiento de la Infantería de Marina. Él y otros corresponsales debían aterrizar aproximadamente una hora y media después de que las fuerzas estadounidenses llegaran a la playa. "No hay nada romántico en saber que dentro de una hora puedes estar muerto", escribió Pyle. También temía lo que pudiera encontrar en la playa: los cuerpos destrozados de los marines heridos y muertos que había llegado a conocer bien durante el viaje.

Tanto Pyle como los marines se quedaron atónitos y encantados al descubrir que había habido muy pocas bajas y que los japoneses no se habían opuesto a los desembarcos. Uno de los marines aliviados deseaba poder "llevar a Ernie Pyle alrededor del cuello como amuleto de buena suerte" durante el resto de la guerra. La playa estaba lo suficientemente tranquila como para que Pyle disfrutara de un picnic de alitas de pavo, pan, naranjas y manzanas. "No puedes saber el alivio que sentí", le escribió a Jerry, "porque, como sabes, lo había temido terriblemente. Ahora está detrás de mí y nunca volveré a aterrizar, así que no puedo evitar sentirme bien por eso ".

La facilidad de los desembarcos iniciales dio paso a combates mucho más duros a medida que las fuerzas estadounidenses se abrían paso tierra adentro. La principal fuerza japonesa se había retirado a la parte sur de la isla, donde escondieron su artillería y armas pesadas en cuevas y refugios, protegiéndolos de los ataques desde el aire y de los barcos estadounidenses en alta mar. Pyle pasó dos días con los marines antes de regresar a su transporte para escribir. Se reincorporó a la Quinta Infantería de Marina y estuvo presente cuando capturaron a algunos soldados enemigos asustados. "Afortunadamente, resultaron ser del tipo que se entrega, en lugar del tipo de lucha a muerte, o podrían haber matado a varios de nosotros", le escribió a su esposa sobre la experiencia.

Volviendo al Panamint, Pyle se enteró de una nueva misión que involucraba a la Setenta y Séptima División de Infantería, encargada de capturar Ie Shima, una isla de diez millas cuadradas ubicada al oeste de Okinawa y hogar de tres aeródromos japoneses. La operación estaba programada para el 16 de abril. Pyle acordó ir con los soldados para la pelea, pero solo después de que se hubiera realizado el aterrizaje inicial. "Tengo una sensación casi espeluznante de que me han salvado una vez más y que sería pedirlo para tentar de nuevo al destino", escribió Miller. “Así que voy a cumplir mi promesa a ti y a mí misma de que ese [Okinawa] fue el último. Estaré en operaciones en el futuro, por supuesto, pero no en más aterrizajes ". Pyle trabajó en el borrador de una columna que tenía la intención de publicar cuando se lograra la victoria en Europa.

El Setenta y Séptimo se encontró con una fuerte resistencia de los japoneses en Ie Shima cuando golpeó la playa el 16 de abril: un aterrizaje que Pyle observó desde el Panamint. Al día siguiente, Pyle y otros corresponsales abordaron una lancha de desembarco para el viaje a la playa de la pequeña isla. Después de aterrizar, Pyle fue al puesto de mando del 305º Regimiento de la división. Mientras hablaba con los soldados y sus oficiales, vio a un soldado muerto a manos de una mina japonesa. "¡Ojalá estuviera en Albuquerque!" exclamó, recordando su hogar allí. Pasó la noche en Ie Shima, durmiendo en un antiguo refugio japonés.

Aproximadamente a las diez de la mañana siguiente, Pyle subió a un jeep con el teniente coronel Joseph B. Coolidge, el oficial al mando de la 305a. Coolidge y otros tres soldados esperaban encontrar un sitio para un nuevo puesto de mando para el regimiento. Junto a Pyle y Coolidge en el viaje estaban el mayor George H. Pratt y dos soldados, Dale W. Bassett y John L. Barnes. El grupo viajó por un camino estrecho que había sido despejado de minas y se pensó que era seguro. “Seguimos a unos camiones de 2½ toneladas y todos los indicios apuntaban a un viaje bastante tranquilo, excepto por ocasionales morteros que caían en los campos abiertos a ambos lados, donde dos batallones de la división de infantería se habían atrincherado para pasar la noche. Los hombres estaban terminando el desayuno y se estaban preparando para avanzar a nuevos puestos ".

En el jeep redujo la velocidad para evitar el tráfico cerca de la aldea de Ie, un soldado japonés escondido en una cresta de coral a aproximadamente un tercio de milla de distancia disparó contra el vehículo con su ametralladora Nambu. “Todos sin pensarlo dos veces saltamos por seguridad a la zanja a ambos lados de la carretera”, recordó Coolidge. Pyle, Bassett y Coolidge se sumergieron en una zanja en el lado derecho de la carretera, mientras que Barnes se dirigió a la izquierda y Pratt se agachó más adelante en una zanja cerca de una pequeña carretera agrícola. Tanto Coolidge como Pyle levantaron la cabeza para ver si los demás habían sido alcanzados por el fuego enemigo. Al ver a Pratt, Pyle preguntó: "¿Estás bien?" El soldado japonés volvió a disparar. Después de esquivar las balas, Coolidge se volvió y vio a Pyle tirado en el suelo. "Estaba acostado boca arriba, y en ese momento no se veía sangre, así que por un segundo no pude saber qué pasaba", señaló Coolidge. Una bala había alcanzado la sien izquierda de Pyle; el corresponsal de guerra favorito de Estados Unidos estaba muerto.

Esta foto proporcionada por Richard Strasser, quizás nunca antes publicada, muestra al famoso corresponsal de guerra de la Segunda Guerra Mundial Ernie Pyle poco después de ser asesinado por una bala de una ametralladora japonesa en la isla de Ie Shima el 18 de abril de 1945. El fotógrafo del ejército que avanzó arrastrándose hacia adelante bajo fuego para hacer esta foto, dijo que fue retenida por oficiales militares. Una encuesta de AP de los museos y archivos de historia encontró solo unas pocas copias en existencia, y ningún rastro del negativo original. (Foto AP / Cortesía de Richard Strasser) Sociedad Histórica de Indiana ** NO HAY VENTAS **

Después de recuperar el cuerpo de Pyle, los soldados construyeron un ataúd para su amigo y lo enterraron junto con los demás muertos en Ie Shima. Unos doscientos hombres de todos los rangos y representantes de todas las fuerzas armadas asistieron al funeral que se llevó a cabo el 20 de abril, que duró unos 10 minutos. "Con la excepción de una explosión ocasional de armas distantes y el murmullo de las olas a 100 metros de distancia, todo estaba en silencio", recordó Nathaniel B. Saucier, capellán de la 305a.

Edwin Waltz, secretario personal de Pyle en la sede de la Flota del Pacífico, revisó los efectos personales del corresponsal y descubrió el borrador manuscrito de su columna sobre el fin de la guerra en Europa. "Mi corazón todavía está en Europa, y es por eso que estoy escribiendo esta columna", señaló Pyle. "Es para los chicos que fueron mis amigos durante tanto tiempo". Lo único que lamentó de la guerra fue no estar con ellos cuando se ganó la victoria final contra los alemanes. La columna, que nunca se publicó, revela como ningún otro escrito el terrible costo personal que le causó el conflicto. Pyle escribió que enterrado en su cerebro para siempre estaría la visión de hombres fríos y muertos esparcidos por todas partes: "Hombres muertos en un infinito tan monstruoso que casi llegas a odiarlos". Para el lector en casa, escribió Pyle, estos hombres eran simplemente "columnas de cifras, o es uno cercano que se fue y no regresó. No lo viste tirado tan grotesco y pastoso junto al camino de grava en Francia ". Pyle y sus colegas, sin embargo, los vieron, y los vieron por incontables miles: "Esa es la diferencia".

Ray E. Boomhower es editor senior de Indiana Historical Society Press, donde edita la popular revista de historia Traces of Indiana and Midwestern History. Es el autor del volumen más reciente de Press en su serie de biografías juveniles de larga duración, Sr. Presidente: Una vida de Benjamin Harrison.


Objetivos de Estados Unidos en el Teatro Pacífico

En ese momento, Estados Unidos tenía dos objetivos principales en lo que respecta al Lejano Oriente: eliminar el resto de la flota mercante de Japón y un ataque directo al complejo industrial japonés. Okinawa es una isla en el extremo sur de Japón, tiene alrededor de 60 millas (96 kilómetros) de largo y 2 (3 kilómetros) a 18 millas (29 kilómetros) de ancho. Su importancia estratégica para ambas partes fue muy importante. La isla tenía 4 aeródromos que Estados Unidos quería controlar desesperadamente. Sin embargo, un problema para las fuerzas estadounidenses fue que no pudieron obtener mucha información de inteligencia sobre Okinawa.


La invasión de Okinawa: picadora de carne en Kakazu Ridge

A medida que el avance estadounidense avanzaba más hacia el sur, se topó con posiciones fortificadas japonesas y cuevas fuertemente defendidas cerca de Kakazu Ridge, el primer perímetro defensivo en lo que se llamaría la Línea Shuri. El rápido avance y las bajas estadounidenses relativamente leves sufridas hasta ahora en Okinawa terminaron.

Okinawa es conocida como la última gran campaña de la Segunda Guerra Mundial. Fue la campaña más grande de la Guerra del Pacífico, en la que participaron más de medio millón de combatientes de cinco naciones aliadas. La campaña se libró salvajemente en el aire, en tierra y en el mar. En una guerra que había visto algunos de los combates más violentos de la historia de la humanidad en algunos de los terrenos y lugares más implacables del planeta, Okinawa y la lucha en tierra hicieron que otras campañas del Pacífico palidecieran en comparación.

Los estrategas estadounidenses vieron a Okinawa como un punto de partida para la eventual invasión de Japón y un ensayo general para ese evento. La isla más grande de Ryukyu y parte de la región japonesa de Kyushu, se sabía que la isla tenía una gran población civil y un terreno similar al de las islas principales más al sur de Japón. La población civil de Okinawa, que estaba compuesta por nativos de Okinawa y japoneses, contaba en algún lugar en el vecindario de 300.000 personas. Esta concentración de súbditos del Imperio fue fácilmente la mayor que los estadounidenses habían enfrentado en toda la guerra. La reacción civil tanto a los estadounidenses como a sus propios militares japoneses proporcionaría un plan horrible de lo que podría suceder si Estados Unidos invadiera el propio Japón.

Con su gran tamaño y su proximidad a Japón, Okinawa y su aeródromo de Kadena proporcionarían a las fuerzas estadounidenses una base de apoyo cerca de las islas de origen. Kadena podría apoyar a las tropas en Japón con ataques aéreos relativamente cercanos de bombarderos medianos y aviones de combate. La propia Okinawa, con su puerto natural, también proporcionaría instalaciones portuarias navales para los barcos aliados que serían necesarias para apoyar la invasión terrestre de Japón. La isla también albergaría unidades hospitalarias para tratar la enorme cantidad de heridos estadounidenses que se anticipaban para la invasión de Japón.

En la mañana del 1 de abril de 1945, una flota aliada de más de 260 buques de guerra pululaba por los mares alrededor de Okinawa. Fue la flota aliada más grande que jamás se hizo a la mar en el teatro del Pacífico, y era necesaria. Los buques de guerra estaban allí para proteger la flota de más de 100 transportes de asalto y barcos de suministro necesarios para desembarcar a más de 200,000 tropas de combate estadounidenses del recién formado Décimo Ejército que serían necesarias para derrotar al ejército del general japonés Mitsuru Ushijima de más de 67,000 defensores japoneses.

Esperando una feroz resistencia, las fuerzas estadounidenses aterrizaron en la costa occidental de Okinawa prácticamente sin oposición. La infantería, los tanques, la artillería y los suministros estadounidenses llegaron a tierra mientras los soldados de las Divisiones de Infantería 7, 27, 96 (y más tarde 77), junto con sus hermanos Marines en las Divisiones 1 y 6 de Infantería de Marina, hicieron a un lado la resistencia insignificante y corrieron a través de la isla. La campaña por la tierra se estaba moviendo tan rápido que los objetivos que estaban programados para tomarse dos semanas después del Día L fueron capturados para el tercer día de la campaña. La resistencia japonesa fue feroz cuando se encontró, pero la defensa de la isla, al menos la parte norte de ella, era casi inexistente. Hasta este punto, la única área de resistencia significativa se encontraba en el área operativa de la 6.a División de Marines, que había acorralado a una fuerza considerable de japoneses cerca de la península de Motobu. Los marines del 22º Regimiento forzaron al enemigo a atravesar la península y los aislaron cerca de una serie de crestas escarpadas, llamadas Yae-Dake, donde los marines eliminaron a los japoneses allí el 18 de abril.

La Compañía E, infantería 382d, avanza a través del intenso fuego enemigo en el frente sur de la isla de Okinawa. Un tanque apoya a los soldados de infantería mientras avanzan con cautela.

La campaña por la tierra iba increíblemente bien; de hecho, casi demasiado para ser verdad. Con el extremo norte de Okinawa libre de resistencia enemiga, el Décimo Ejército giró hacia el sur e hizo planes para limpiar el resto de la isla. En su mayor parte, la resistencia japonesa había sido débil.Había lugares de duros combates, como la península de Motobu y Cactus Ridge, pero en general, los defensores japoneses habían sido menos que fanáticos a la hora de defender su territorio. La finalización de la campaña sería solo cuestión de días, o eso se pensaba.

A medida que el avance estadounidense avanzaba más hacia el sur, se topó con posiciones fortificadas japonesas y cuevas fuertemente defendidas cerca de Kakazu Ridge, el primer perímetro defensivo en lo que se llamaría la Línea Shuri. El rápido avance y las bajas estadounidenses relativamente leves sufridas hasta ahora en Okinawa terminaron. Los comandantes estadounidenses se dieron cuenta de inmediato de que los japoneses habían estado reteniendo sus esfuerzos defensivos más fuertes y los habían desplegado en una zona en la que el terreno favorecía a los defensores. No habría más avances relámpago. En un período de solo 24 horas, las bajas estadounidenses en tierra casi se duplicaron. Okinawa, se dio cuenta, se convertiría en una sangrienta pelea.

La división del ejército se abre paso a través de un campo minado. Tanques y soldados de infantería de la Décima División del Ejército de los EE. UU. Se abren paso a través de un campo minado mientras los artilleros japoneses mantienen a sus tropas agazapadas detrás de sus tanques.

La 96.a División de Infantería del Ejército yacía ante Kakazu Ridge en la mañana del 8 de abril de 1945 y se preparaba para atacar las posiciones que habían detenido su avance inicial. Sin bombardeo de artillería preparatoria, las dos compañías de infantería saltaron de sus posiciones antes del amanecer para sorprender. Una compañía del 96 al mando del teniente Willard Mitchell alcanzó la cima de Kakazu antes de que Mitchell y sus hombres fueran inmovilizados por el furioso fuego japonés. Los estadounidenses no pudieron excavar en las ásperas copas de coral de Kakazu y, por lo tanto, estuvieron expuestos a disparos de rifles bien dirigidos y metralla desde todos los ángulos. Los japoneses, sabiendo que tenían a su enemigo a su merced, salieron de sus cuevas lanzando granadas y cargas de cartera contra la infantería estadounidense inmovilizada. El asalto japonés se detuvo con grandes pérdidas. Los hombres de Mitchell repelieron el asalto japonés en el combate cuerpo a cuerpo con bayonetas fijas y culatas de rifle.

Mientras la compañía de Mitchell luchaba por su vida en la cima de la colina, otras dos compañías bajo el mando del capitán Jack Royster y el teniente Dave Belman avanzaron frente a la posición de Mitchell. Ellos también quedaron atrapados. Dos ametralladoras japonesas, bien emplazadas cerca de la entrada de dos cuevas separadas, inmovilizaron a las compañías de Royster y Belman. Viendo la oportunidad de disparar contra los equipos de ametralladoras japonesas, PFC. Edward Moskala se arrastró hacia adelante, sin ser observado por los ojos del enemigo, y abrió fuego contra las dos posiciones japonesas con su rifle automático Browning después de lanzar granadas a las tripulaciones. El asalto de un solo hombre de Moskala eliminó las ametralladoras japonesas y permitió que las compañías de Belman y Royster comenzaran una retirada. Las dos unidades de infantería pudieron salir de la cresta de la cresta y entrar en el valle de abajo cuando los japoneses se dieron cuenta de la intención de su enemigo. El fuego enemigo furioso se derramó sobre los estadounidenses que se retiraban, obligándolos a refugiarse en cuevas japonesas previamente ocupadas. Royster, medio cegado por una herida de mortero en la cara y sabiendo muy bien que su compañía estaba a punto de ser invadida y aniquilada, llamó a su batallón para obtener más apoyo. El apoyo de infantería avanzó solo para ser detenido en seco por el pesado fuego japonés de mortero y ametralladora. Royster se comunicó por radio con el cuartel general de su batallón y solicitó un bombardeo de humo para que pudieran retirarse. Se le ordenó mantener la cresta a toda costa. Su posición insostenible, Royster nuevamente llamó por radio por humo y recibió el bombardeo, solo para que el primer bombardeo volviera a su propia cara debido al viento. Se solicitó un segundo bombardeo y luego un tercero antes de que se elevara suficiente humo frente a la posición de Royster para permitirle a él y a su maltrecha compañía retirarse.

Los soldados exhaustos de las compañías de Royster y Belman comenzaron a retirarse, arrastrándose bajo el fuego enemigo y arrastrando a sus heridos detrás de ellos mientras se alejaban arrastrándose. PFC Moskala, quien anteriormente había eliminado dos posiciones de ametralladoras enemigas, nuevamente se ofreció como voluntario para actuar como retaguardia cuando su compañía se alejó de la pelea. Moskala proporcionó fuego de apoyo desde su posición aislada durante tres horas, matando a más de 25 enemigos, mientras sus camaradas se alejaban arrastrándose. Al ver su propia oportunidad de retirarse, Moskala dejó su posición y corrió por la ladera de la loma para reunirse con su compañía. Mientras lo hacía, se encontró con un solo hombre herido que había sido dejado atrás por error. Moskala volvió a proporcionar fuego de apoyo cuando el herido escapó por la cresta. Arrastrándose de regreso por la cresta, nuevamente se ofreció como voluntario de apoyo de fuego y se movió hacia otro miembro herido de su compañía. Protegiendo al hombre con su propio cuerpo mientras mataba al menos a cuatro japoneses más, Moskala fue abatido por fuego enemigo y murió. Por sus desinteresados ​​actos de compasión y valentía, Edward Moskala recibió póstumamente la Medalla de Honor.

La compañía del teniente Willard Mitchell, que aún mantenía su posición en la cima de la colina, se convirtió ahora en el centro de los renovados esfuerzos japoneses para destruirlo a él y a sus hombres. A las 16.00 horas Mitchell se dio cuenta de que su posición y la de su empresa no tenían remedio. De los 89 hombres de su compañía, 15 habían muerto y solo 3 resultaron ilesos por fuego enemigo. Su suministro de municiones era crítico, en el mejor de los casos, y el último ataque japonés había sido realizado por más de 100 soldados enemigos. Mitchell, que quitó toda la munición que se pudo encontrar entre los muertos y utilizó las armas japonesas capturadas, planeó una retirada. Como Royster antes que él, Mitchell pidió una andanada de humo. El bombardeo funcionó a la perfección, lo que permitió a Mitchell y sus hombres retirarse de la posición que habían mantenido sin miedo desde el amanecer.

El primer esfuerzo estadounidense para capturar y mantener Kakazu Ridge había fracasado. El 383 ° Regimiento de Infantería, del que formaban parte las compañías de Mitchell, Royster y Belham, sufrió terriblemente. Más de 300 hombres fueron víctimas en la lucha inicial por Kakazu Ridge, con el 1er Batallón del regimiento oficialmente a la mitad de su fuerza y ​​no pudo continuar las operaciones ofensivas.

Un cañón antitanque de 37 mm se prepara para disparar a quemarropa contra un pastillero japonés en Conical Hill en Okinawa. El 383 ° Regimiento de Infantería de la 96 ° División de Infantería del Ejército encontró esta pequeña arma efectiva.

La lucha por Kakazu Ridge no terminó con la retirada del 1.er Batallón del 383º. Otras ofensivas golpearon el área hasta que la 96.a infantería fue relevada el 12 de abril. La veterana 7.a división de infantería tomó el control de sus posiciones anteriores, e igualmente se topó con una picadora de carne japonesa en y alrededor de la cresta. También fue desgastado por las defensas japonesas. La 7ª División de Infantería, aunque maltrecha y desgastada, todavía tenía mucho poder. Un contraataque japonés contra las posiciones estadounidenses resultó en grandes pérdidas para los japoneses y obligó a los japoneses a tomar una posición defensiva permanente alrededor de Kakazu. Después de derrotar el contraataque japonés, el 7º agotado fue relevado por la 27ª División de Infantería, quienes también se desgastaron en las posiciones japonesas.

No fue hasta el 21 de abril que la infantería estadounidense logró capturar Kakazu Ridge. E incluso entonces, las defensas japonesas se habían reducido a un grupo de defensores acérrimos que tenían que ser desarraigados hasta el último hombre. Kakazu casi había desangrado a tres divisiones del Ejército y había estancado los planes ofensivos estadounidenses en el área durante tres semanas, y aunque Kakazu Ridge había sido una pesadilla, lo peor estaba por venir.

Este artículo es parte de una serie en curso que conmemora el 75º aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, hecho posible por Bank of America.

Seth Paridon

Seth Paridon fue historiador del personal del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial de 2005 a 2020. Comenzó su carrera conduciendo historias orales e investigación para la miniserie de HBO El Pacífico y tiene la distinción de ser el primer historiador contratado por el Departamento de Investigación del Museo. En los 12 años que fue Gerente de Servicios de Investigación, Seth y su equipo aumentaron la colección de historia oral de 25 a casi 5,000 historias orales.


Caminando heridos en Okinawa - Historia

Hubo poca euforia entre los exhaustos marines del sur de Okinawa ante la proclamación oficial de la victoria. La agonía residual del 32º Ejército mantuvo letal el campo de batalla. El último de la infantería de primera línea del general Ushijima puede haber muerto defendiendo Kunishi Ridge y Yuza Dake, pero la mezcolanza restante de tropas de apoyo vendió caro sus vidas hasta el último. En el último período del 17 al 19 de junio, supervivientes japoneses acérrimos hirieron al Mayor Earl J. Cook, CO de 1/22 Major William C. Chamberlin, S-3 del 8 ° Marines y al Teniente Coronel E. Hunter Hurst, CO de 3 / 7. Incluso los dos marines que habían sobrevivido durante tanto tiempo en el cráter del Pan de Azúcar vieron cómo se les acababa la suerte en los últimos días. El soldado de primera clase Bertoli murió en acción. Un cargo de cartera japonés hirió gravemente al Cabo Day, lo que requirió una evacuación urgente al barco hospital Solace.

Las cuevas de Okinawa detrás de las líneas del frente se utilizaron como hospitales temporales para operaciones de emergencia y tratamiento, en momentos en que las víctimas no podían trasladarse rápidamente a la retaguardia o a un barco hospital que se encontraba en el área de transporte frente a las playas de desembarco. Foto del Departamento de Defensa (USMC) 123155

Okinawa resultó extremadamente costoso para todos los participantes. Más de 100.000 japoneses murieron defendiendo la isla, aunque unos 7.000 se rindieron al final de forma inusual. Los nativos de Okinawa fueron los que más sufrieron. Estudios recientes indican que hasta 150.000 murieron en los enfrentamientos, una cifra que representa un tercio de la población de la isla. El Décimo Ejército sufrió casi 40.000 bajas en combate, incluidos más de 7.000 estadounidenses muertos. Otras 26.000 bajas "no relacionadas con la batalla" ocurrieron. Los casos de fatiga en combate representaron la mayoría de ellos.

Las bajas totales del Cuerpo de Marines & # 151 terrestres, aéreos, destacamentos de barcos & # 151 superaron las 19.500. Además, 560 miembros del Cuerpo Médico de la Armada orgánico de las unidades de la Infantería de Marina resultaron muertos o heridos. El general Shepherd describió a los miembros del cuerpo de Okinawa como "los hombres más finos y valientes que conozco ... hicieron un trabajo magnífico". Tres miembros del cuerpo recibieron la Medalla de Honor (ver recuadro). Como siempre, las pérdidas dentro de los equipos de infantería se dispararon de manera desproporcionada. El coronel Shapley informó pérdidas del 110 por ciento en el 4º de Infantería de Marina, lo que reflejaba tanto la adición de reemplazos como su alto desgaste después de unirse. El cabo Day del 22/2 experimentó la muerte de sus comandantes de regimiento y batallón, además de la muerte o heridas de dos comandantes de compañía, siete comandantes de pelotón y todos los demás miembros de su escuadrón de fusileros en la batalla.

El legado de esta gran batalla se puede expresar en estas categorías:

Presagio de la invasión de Japón. El almirante Spruance describió la batalla de Okinawa como "un preludio sangriento e infernal de la invasión de Japón". A pesar de la prolongada pesadilla que había sido Okinawa, todos los sobrevivientes sabían en su corazón que las próximas batallas en Kyushu y Honshu serían incalculablemente peores. En pocas palabras, los planes para invadir Japón especificaban que los desembarcos de Kyushu serían ejecutados por los veteranos supervivientes de Iwo Jima y Luzón; la recompensa de los supervivientes de Okinawa sería el desembarco en la isla principal de Honshu. La mayoría de los hombres se volvieron fatalistas; la suerte de nadie podía durar a través de tales infiernos.

Dominio anfibio. Por coincidencia, el enorme y virtualmente impecable asalto anfibio a Okinawa ocurrió 30 años después del mes después del colosal desastre de Gallipoli en la Primera Guerra Mundial. Para 1945, los estadounidenses habían refinado esta difícil misión naval en una forma de arte. Nimitz tenía todas las ventajas posibles para Okinawa & # 151, una doctrina probada, barcos y lanchas de desembarco especializados, sistemas de armas orientados a la misión, tropas de choque entrenadas, logística flexible, unidad de mando. Todo pinchado. La proyección masiva de 60.000 soldados de combate en tierra el día L y la posterior serie de desembarcos más pequeños en las islas circundantes representó el fruto de una doctrina que antes se consideraba descabellada o suicida.

Guerra de desgaste. Sin tener en cuenta las grandes oportunidades de sorpresa y maniobra disponibles en el grupo de trabajo anfibio, el Décimo Ejército llevó a cabo gran parte de la campaña hacia Okinawa en un modo de desgaste poco imaginativo que aprovechó la fuerza de los defensores japoneses. Una dependencia poco realista de la potencia de fuego y las tácticas de asedio prolongó la lucha y aumentó los costos. Los desembarcos en Ie Shima y la península de Oroku, a pesar de sus ejecuciones exitosas, constituyeron los únicos asaltos anfibios a nivel de división emprendidos después del Día-L. Asimismo, los pocos ataques nocturnos emprendidos por las fuerzas de la Marina y el Ejército lograron un éxito poco común, pero no fueron alentados. El Décimo Ejército desperdició varias oportunidades de innovaciones tácticas que podrían haber acelerado un avance de las defensas enemigas.

Los marines de la 1ª División y los soldados de la 7ª División de Infantería vitorean exuberantes en Okinawa, en la cima de la colina 89, donde el comandante del 32º Ejército se suicidó. Foto del Departamento de Defensa (USMC) 125699

Servicio conjunto. A pesar de la disputa entre la 1ª División de Marines y la 77ª División después de que los Marines se apoderaran del Castillo de Shuri, la batalla de Okinawa representó la cooperación de servicio conjunto en su máxima expresión. Este fue el mayor logro del general Buckner, y el general Geiger continuó con la sensación de trabajo en equipo después de la muerte de Buckner. Okinawa sigue siendo un modelo de cooperación entre servicios para las generaciones venideras de profesionales militares.

Entrenamiento de primer nivel. Los infantes de marina que se desplegaron en Okinawa recibieron el beneficio del entrenamiento avanzado más completo y práctico de la guerra. Los comandantes de división y regimiento bien experimentados, que se anticiparon a los requisitos de Okinawa para la guerra en cuevas y el combate en áreas urbanizadas, llevaron a cabo entrenamientos y ensayos realistas. La batalla produjo pocas sorpresas.

Liderazgo. Muchos de esos infantes de marina que sobrevivieron a Okinawa pasaron a posiciones de liderazgo superior que influyeron en el Cuerpo durante las siguientes dos décadas o más. Surgieron dos comandantes: el general Lemuel C. Shepherd, Jr., de la 6.a División de Infantería de Marina, y el entonces teniente coronel Leonard F. Chapman, Jr., CO del 11 de abril. Oliver P. Smith y Vernon E. Megee ascendieron al rango de cuatro estrellas. Al menos otros 17 alcanzaron el rango de teniente general, entre ellos George C. Axtell, Jr. Víctor H. Krulak Alan Shapley y Edward W. Snedeker. Y el cabo James L. Day se recuperó de sus heridas y regresó a Okinawa 40 años después como general de división para comandar todas las bases del Cuerpo de Marines en la isla.

Durante la grabación del video conmemorativo del 50 aniversario de la batalla, el general "Brute" Krulak proporcionó un epitafio apropiado a los marines que cayeron en Okinawa. Hablando extemporáneamente ante la cámara, dijo:

La alegría con la que fueron a la muerte se ha quedado conmigo para siempre. ¿Qué es lo que los hace a todos iguales? Los vi en Corea, los vi en Vietnam y es lo mismo. La juventud estadounidense es muchísimo mejor de lo que se le suele atribuir ".

Por un heroísmo extraordinario

El Secretario de Marina otorgó Menciones de Unidad Presidencial a la 1ª y 6ª Divisiones de Infantería de Marina, la 2ª Ala de Aeronaves Marinas y el Escuadrón de Observación Marina Tres (VMO-3) por su "extraordinario heroísmo en acción contra las fuerzas enemigas japonesas durante la invasión de Okinawa". El Escuadrón de Observación Marina Seis también recibió el premio como una unidad adjunta especificada a la 6ª División de Infantería de Marina.

De forma individual, 23 militares recibieron la Medalla de Honor por las acciones realizadas durante la batalla. Trece de estos fueron a los Marines y sus miembros orgánicos del cuerpo de la Armada, nueve a las tropas del Ejército y uno a un oficial de la Armada.

Dentro del IIIAC, 10 infantes de marina y 3 miembros del cuerpo recibieron el premio. Once de los 13 fueron premios póstomos. La mayoría, si no todos, los destinatarios de la Medalla de Honor fallecidos han tenido barcos de la Marina de los EE. UU. O instalaciones del Cuerpo de Marines nombrados en su honor. Los ganadores de la Medalla de Honor de Okinawa fueron:

Cabo Richard E. Bush, USMC, 1/4 HA 1 / c Robert E. Bush, USN, 2/5 * Mayor Henry A. Courtney, Jr., USMC, 2/22 * Cabo John P. Fardy, USMC, 1 / 1 * PFC William A. Foster, USMC, 3/1 * PFC Harold Gonsalves, USMC, 4/15 * PhM 2 / c William D. Halyburton, USN, 2/5 * Pvt Dale M. Hansen, USMC, 2 / 1 * Cabo Louis J. Hauge, Jr., USMC, 1/1 * Sargento Elbert L. Kinser, USMC, 3/1 * HA 1 / c Fred F. Lester, USN, 1/22 * Pvt Robert M. McTureous, Jr., USMC, 3/29 y * PFC Albert E. Schwab, USMC, 1/5.


El hombre maravilla de Okinawa

Durante la batalla, Doss (visto aquí en la parte superior de Hacksaw Ridge) arrastró a hombres gravemente heridos hasta el borde de la cresta y los bajó a otros médicos de abajo.

Es poco probable que el término “héroe de guerra” evoque la imagen de un objetor de conciencia devotamente religioso y de voz suave cuya ambición infantil era convertirse en médico o misionero. Pero Army Pfc. Desmond Doss, un adventista del séptimo día que no fumaba, no bebía, no maldecía, no comía carne ni portaba un arma, mostró un heroísmo inimaginable durante un período de tres semanas en 1945 en Okinawa, durante la batalla más sangrienta del Pacífico. Exponiéndose durante muchas horas al intenso fuego enemigo, el joven médico de Lynchburg, Virginia, salvó a docenas de sus compañeros de infantería y le valió la Medalla de Honor. Doss fue el primer objetor de conciencia en ganar el premio más alto del ejército de EE. UU.

Doss creció en una familia de clase trabajadora durante la Depresión. Después de un año de escuela secundaria, el joven de 18 años fue a trabajar como carpintero en un proyecto de viviendas de defensa en Newport News, luego se mudó al Astillero de Newport News como carpintero de barcos, donde podría haberse sentado en la guerra haciendo trabajo de defensa vital. "Mi jefe me ofreció un aplazamiento", dijo Doss en 2001, "pero sentí que era un honor servir a Dios y al país de acuerdo con los dictados de mi conciencia".

De modo que el joven ingresó en el Ejército el 1 de abril de 1942, aunque su fe le prohibía portar armas. Como no portaba armas, el Ejército asignó a Doss como médico del 307º Regimiento de Infantería de la 77ª División de Infantería. "Solicité específicamente el deber médico", dijo Doss, "porque sentí que, si bien no podía matar, podía ayudar a salvar vidas humanas".

Durante el entrenamiento y las asignaciones en los Estados Unidos, Doss enfrentó un acoso continuo por sus creencias religiosas. Se burlaron de él en oración y se burlaron de él por negarse a portar un arma. El hostigamiento terminó abruptamente cuando la 77ª División Empire State entró en la guerra en julio de 1944. Desde el principio, Doss mostró valentía bajo el fuego, primero durante la liberación de Guam y luego en las batallas de Leyte. Pero fueron sus acciones durante los combates en Okinawa las que le valieron a Doss el mayor honor militar de la nación y el apodo de "El Hombre Maravilla de Okinawa".

La 77.a Infantería llegó a Okinawa el 28 de abril e inmediatamente se lanzó contra los japoneses atrincherados. Del 29 de abril al 21 de mayo, Doss estuvo en el fragor de la batalla, atendiendo a los heridos. Ese primer día se le atribuyó el rescate de unos 75 hombres inmovilizados por artillería, morteros y ametralladoras en lo alto de un acantilado de 350 pies conocido como Hacksaw Ridge. “Pfc.Doss se negó a buscar refugio y permaneció en el área barrida por el fuego con los muchos afectados, llevándolos uno por uno hasta el borde del acantilado y bajándolos en una litera sostenida por una cuerda por la cara del acantilado hasta manos amigas ”, dice. su mención oficial de la Medalla de Honor. Su oficial al mando, Doss dijo, "dijo más tarde que querían acreditarme 100 vidas [salvadas], pero yo dije 50, y finalmente se conformaron con 75".

Doss no estaba terminado. El 2 de mayo, enfrentándose a un intenso fuego de ametralladora, se aventuró 200 yardas frente a las líneas estadounidenses para arrastrar a un soldado a un lugar seguro. El 4 de mayo, hizo viajes separados bajo fuego para tratar y salvar a cuatro hombres heridos a menos de 25 pies de una cueva japonesa fuertemente defendida. El 5 de mayo, Doss llevó a un oficial herido 100 yardas a un lugar seguro a pesar de los bombardeos enemigos y el fuego de armas pequeñas.

El 21 de mayo, durante un ataque nocturno, mientras atendía a soldados heridos, Doss fue alcanzado en ambas piernas por la metralla de una granada. En lugar de alejar a otros médicos, se vendó sus propias heridas. Cinco horas más tarde, mientras finalmente lo sacaban del campo de batalla en una camilla, Doss se bajó y ordenó a otros médicos que ayudaran a un soldado más gravemente herido, solo para ser alcanzado en el brazo por fuego enemigo. Usando una culata de rifle rota como una férula improvisada, se arrastró unos 300 metros hasta un puesto de socorro.

El 12 de octubre de 1945, el presidente Harry Truman otorgó a Doss ya otros 14 hombres la Medalla de Honor en una ceremonia en el césped de la Casa Blanca. "Estoy orgulloso de ti", recuerda Doss que dijo Truman. “Realmente te mereces esto. Considero que es un honor más grande que ser presidente ”.

Después de la guerra, Doss pasó unos seis años en hospitales militares y de la Administración de Veteranos y habló sobre convertirse en florista. Pero nunca volvió a estar físicamente capacitado para trabajar a tiempo completo. En cambio, aceptó compromisos para hablar en público y ayudó con los programas de exploración de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. El autodenominado "colaborador consciente" murió de una enfermedad respiratoria a los 87 años el 23 de marzo de 2006.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2008 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


382o Regimiento de Infantería (Estados Unidos)

los 382o regimiento de infantería es un regimiento de infantería del ejército de los Estados Unidos. La unidad sirvió como regimiento de reserva hasta que fue llamado al servicio activo durante la Segunda Guerra Mundial, después de lo cual entró en acción en el teatro del Pacífico como parte de la 96 División de Infantería. La unidad volvió al estado de reserva después de la guerra hasta que fue desactivada en 1952. El regimiento fue reactivado como una unidad de entrenamiento en 1999.

El 382º Regimiento de Infantería se constituyó por primera vez el 5 de septiembre de 1918 en el Ejército Nacional y se asignó a la 96ª División. Fue desmovilizado menos de tres meses después, el 30 de noviembre de 1918. [1]

El regimiento fue reconstituido el 24 de junio de 1921, en las Reservas Organizadas (predecesor de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos) y fue asignado a la 96a División (más tarde redesignada como la 96a División de Infantería). La 382a se organizó en diciembre de 1921 con su sede en Medford, Oregon. [1]

Ordenó al servicio activo el 15 de agosto de 1942, la unidad se reorganizó en Camp Adair, Oregon, para el servicio en la Segunda Guerra Mundial. Como parte de la 96.a División de Infantería, la 382.ª participó en la Batalla de Leyte de octubre a diciembre de 1944 y la Batalla de Okinawa de abril a junio de 1945. El regimiento regresó a los EE. UU. Y fue desactivado el 3 de febrero de 1946 en el Campamento Anza. California. [1]

Un año más tarde, el 10 de enero de 1947, la 382ª Infantería se reactivó en las Reservas Organizadas (redesignadas como Reserva del Ejército en 1952) con su cuartel general en Boise, Idaho. Fue desactivado de nuevo el 1 de marzo de 1952 y relevado de su asignación a la 96.a División de Infantería. Re-designado el 17 de octubre de 1999, como el 382º Regimiento, la unidad fue reorganizada para consistir en el 1º, 2º y 3º Batallones, elementos de la 75ª División (Apoyo a la Capacitación). [1]


El recorrido a pie (¡por aquí!)

Goju Ryu
Hay dos ejemplos de Goju Ryu a continuación. El primero es de Yamaguchi Goshi, alumno de Yamaguchi Gogen (El gato). La forma tiene características distintivas de Goju y enfatiza mucho la técnica de enraizamiento y respiración. Como forma de Naha Te, notarás un uso superior al promedio de mano abierta frente a puño, aunque ambos métodos de golpe hacen acto de presencia. El segundo video presenta al conocido practicante Morio Higaonna, estudiante de Ei & # 8217ichi Miyazato.


Shotokan
Kanazawa Hirokazu realiza acertadamente la variación Shotokan conocida como Hangetsu. Notará una tensión similar en algunos puntos a medida que aumenta el ritmo en las secciones posteriores. Esta dinámica cambiante insinúa las múltiples influencias en Funakoshi a medida que desarrolló la forma. También notará grandes posturas amplias y movimientos de brazos / piernas que se convirtieron en firmas del Shotokan a medida que se desarrollaba.

Wado Ryu
El fundador de Wado Ryu, Hironori Ohtsuka, fue un alumno directo de Funakoshi Gichin y un importante practicante de Shotokan. No debería sorprender que la variedad Wado Ryu de Seishan (también conocida como Hangetsu, también conocida como Seisan) se relacione estrechamente con la versión Shotokan. Tatsuo Suzuki Sensei lo demuestra.

Tang Soo Do
Una cosa que todavía no hemos mencionado es la expansión del kárate fuera de Okinawa y Japón. El arte coreano de Tang Soo Do remonta gran parte de su linaje al Karate Shotokan. Aquí vemos a Nathaniel Verbeke interpretar una versión Tang Soo Do de Seisan que comparte muchas de las mismas cualidades que los dos videos anteriores. notarás un pequeño chirrido de patadas altas en Tang Soo Do es coreano después de todo.

Isshin Ryu
Isshin Ryu lo rastrea y Seisan a través de Tatsuo Shimabukuro, un estudiante de Chotoku Kyan y otras influencias de Shuri. Como tal, esta es la primera forma de la gira que podría considerarse predominantemente & # 8220Shuri Te & # 8221. Es importante notar que la practicante en el siguiente video, Angi Uezu Sensei, ejecuta el kata mientras incorpora conceptos específicos de Isshin Ryu como el golpe vertical. A pesar de ser Shuri en lugar de Naha, el embusen sigue siendo similar, especialmente en la secuencia inicial de tres golpes y los giros hacia un lado y hacia atrás. Una marca registrada de Seisan con sabor a Kyan es una secuencia similar a & # 8220Ananku & # 8221 hacia el final.

Kyan Shorin Ryu
El siguiente clip nos llega a través de uno de los estudiantes directos de Kyan Chotoku: Shimabukuro Eizo. Notarás posturas ligeramente más altas y menos énfasis en la respiración entrecortada que en las versiones de Goju y Shotokan. Si bien el metraje es bastante antiguo y se ve a distancia, aún podrá notar el ritmo riguroso y la aplicación del movimiento corporal.

Seibukan
No se deje engañar, todavía estamos en el país de Kyan. De hecho, el padre de nuestro próximo intérprete a menudo se considera la persona que más tiempo personal pasó con Kyan. Observe cómo Shimabukuro Zenpo, hijo de Zenryo, demuestra la aceleración, el chasquido y el poder de percusión del estilo Seisan de Kyan. Aunque el final parece un poco diferente, todavía notarás la técnica de torsión para acabar con el oponente final.

Ryuei Ryu
Para el siguiente video volvemos a Naha Te, pero no al estilo estándar de Goju. De hecho, el siguiente intérprete no estuvo muy influenciado por la popular cadena Aragaki / Higaonna / Miyagi y, en cambio, tiene sus raíces en Nakaima Kenri. Sakamoto Tsuguo se hizo conocido por su forma de Annan, pero también realiza un hábil Seisan. A pesar de la naturaleza naha de Ryuei Ryu y su estrecha conexión con China, notarás que Sakamoto Sensei enfatiza la velocidad y la aceleración de la forma no muy diferente al estilo de Kyan. También notará que comparte las posturas elevadas utilizadas por los estilos Kyan y Tomari.

Tomari Seisan / Okinawa Kenpo
El siguiente ofrece un dilema interesante. Podemos suponer del contexto histórico que probablemente hubo un Tomari Seisan en un momento y puede haber sido influenciado por Aragaki Seisho, Matsumora Kosaku e Iha Kotatsu. Sin embargo, hay un Tomari Seisan flotando en la cultura moderna que no tiene ninguna relación con estos hombres.

Tomari Seisan, como se puede encontrar hoy, se remonta a Ryukyu Kempo, un estilo nombrado por Oyata Seiyu. Curiosamente, Oyata recibió su Seisan de Nakamura Shigeru, el mismo hombre que enseñó a Odo Seikichi de Okinawa Kenpo. No tan coincidentemente, el & # 8220Tomari Seisan & # 8221 de Ryukyu Kempo y & # 8220Seisan & # 8221 de Okinawa Kenpo son idénticos. El problema es que Nakamura Shigeru & # 8217s Seisan vinieron de Kuniyoshi Shinkichi. Kuniyoshi fue uno de los estudiantes de primaria de Sakiyama Kitoku, el compañero de viaje de Nakaima Kenri (Ryuei Ryu) y uno de los individuos que trajo los conceptos de Seisan a Okinawa. Sakiyama se agrupa en gran medida en la vena de las cosas Naha, y Kuniyoshi vivía en la aldea de Nago. Como tal, Okinawa Kenpo & # 8217s Seisan no tiene prácticamente nada que ver con Tomari, y por lo tanto Ryukyu Kempo & # 8217s Seisan también tiene poco que ver con Tomari. Se podría argumentar que tanto Nakamura Shigeru como Oyata Seiyu tenían influencia Tomari en sus artes, lo cual es cierto (Nakamura con Motobu Choki y Oyata con experiencias anteriores antes de Okinawa Kenpo). Pero como hemos visto, muchos instructores fueron influenciados por Tomari, algunos mucho más que Nakamura y Oyata (es decir, Kyan), y por lo tanto estaríamos repletos de Tomari Seisans si todos los afectados por Tomari fueran etiquetados como tales. Además, está bien documentado que el Okinawa Kenpo Seisan proviene de Kuniyoshi y se conserva en forma tanto por Okinawa Kenpo como por Ryukyu Kempo. Las posibles diferencias en bunkai por sí solas no justificarían tal cambio de nombre geográfico.

En el momento de escribir estas líneas, no he descubierto la explicación de este asunto.

Vea a continuación Oyata Seiyu Sensei demostrando a Tomari Seisan (ubicado en 2:43 en el video) y Odo Seikichi Sensei interpretando Seisan:

Uechi Ryu
Por último, pero ciertamente no menos importante, está Uechi Ryu. Uechi Kanbun pasó un tiempo significativo en China y desarrolló un arte que conservaba los elementos chinos más que la mayoría. En el siguiente video, Uechi Kanei, hijo de Kanbun, demuestra su versión de Seisan. En particular, Uechi Ryu se enseñó originalmente con solo tres kata: Sanchin, Seisan y Sanseirui. Notará similitudes con otras versiones de Seisan en los inicios del patrón de Kanei, pero muy pronto emergen diferencias significativas. Los aspectos más singulares vienen en forma de uso persistente de la mano abierta y conceptos adicionales prolongados hacia el medio y el final del formulario.


Capítulo 18: Los heridos que caminan

Hoy hace un año, estaba destinado en Dhahran, Arabia Saudita. Recibí mi cuarta vacuna contra el ántrax. Fue entonces cuando comenzaron mis problemas. Hasta ese momento, pesaba 175 libras, 5 & # 82179 & # 8243, excelente condición física. Esa noche, tuve una fiebre tremenda y mi condición física continuó deteriorándose durante las siguientes dos semanas. Durante ese tiempo, perdí vello facial, mis testículos se encogieron al tamaño de un maní, el correcto que pude encontrar. Tuve un rápido aumento de peso, principalmente en forma de grasa subcutánea, sufrí cambios de humor, tuve un dolor severo en la ingle y perdí fuerza muscular. Pasé de un press de banca de entrenamiento normal de 280 libras a menos de 100, y eso fue en menos de dos semanas. . .

Mientras me preparaba para salir de Arabia Saudita en mayo, visité a un nuevo cirujano de vuelo. Revisó mis registros y notó el fuerte vínculo entre una inyección un día y estar enfermo al siguiente. También me ordenó que presentara un informe del VAERS en una compañía médica de la Fuerza Aérea ubicada en el mismo complejo. Escribí el informe, me acerqué y un médico de la Fuerza Aérea, un médico de alto rango de la Fuerza Aérea, salió y bloqueó el informe. Garabateó en la parte posterior de la página que no creía que estuvieran relacionados, que necesitaba ver a un urólogo, y si el urólogo estaba de acuerdo, entonces él continuaría y presentaría el informe. Si me hubiera preguntado o hubiera mirado mis registros, habría visto que había estado bajo atención médica, atención especializada, durante más de seis meses. [I]

"Señor, están diciendo que no me van a dejar ir allí para testificar". La voz de David Ponder resonó en el teléfono. Esperé para contestar.

"Escucha, no te preocupes. Jen llama a Beth Clay del personal del Comité de Reforma del Gobierno de la Cámara. Llamaré a alguien allí. Créame, su comando no va a enfrentarse a un comité del Congreso ". David Ponder había sido invitado a testificar ante el Comité de Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes. Estaba llamando desde Okinawa.

"Espero que no, señor." Aunque habíamos conseguido la estancia, David todavía estaba preocupado de que lo dejaran en Okinawa. Esto se debió a que miembros de su comando le habían dicho que lo dejarían en Okinawa hasta que se disolviera la suspensión y / o se resolviera el caso, a pesar de que su unidad se estaba preparando para regresar de su despliegue de siete meses en la primera semana de octubre de 2000 .

Casualmente, en la primera semana de octubre de 2000, el Comité de Reforma del Gobierno de la Cámara de Representantes estaba celebrando otra audiencia sobre el programa de vacuna contra el ántrax. El Comité ya había emitido un informe extraordinariamente condenatorio en abril de 2000, después de unas ocho o nueve audiencias. Específicamente, el informe criticaba la campaña mediática del Departamento de Defensa contra los miembros que se negaban a aceptar la vacuna y pedía una moratoria en todo el programa. En un comentario interesante sobre el estado de los asuntos civiles y militares, el General de División de la Infantería de Marina Randall West, un piloto Cobra de cierta reputación y hombre clave de la AVIP, inmediatamente celebró una conferencia de prensa refutando el informe del Comité. Fue sorprendente y perturbador escuchar a un alto oficial militar criticar a un comité del Congreso debido a su desacuerdo con un programa del Departamento de Defensa.

"No te preocupes, David. Te traeremos aquí ". Lo dije con más convicción de la que sentía. Estaba en mi casa en Quantico, Virginia. Tuve que salir temprano de Okinawa debido a las necesidades médicas de una de mis hijas. La Infantería de Marina se había mostrado bastante complaciente al enviarme a Quantico para estar cerca de la atención médica adecuada, pero eso significaba que me habían retirado de la defensa. Ahora era fiscal, mientras conservaba mis casos de ántrax que estaban sujetos a la suspensión.

"Te traeremos aquí". Si la orden de David no lo enviaba, no estaba seguro de lo que haría. La esposa de David, Jennifer, fue muy activa en el cabildeo a favor de David con los miembros del Congreso. Esperaba que pudiera presionar un poco a un representante que, a su vez, pondría el calor en las órdenes de David. Ya estaba muy por encima de mi cabeza. Una suspensión de apelación estaba por encima de mi salario como capitán, pero los oficiales generales que refutaban los informes de la prensa a los informes del Congreso estaban muy lejos de mi alcance.

Cuando me detallaron el caso de David Ponder en Okinawa, lo primero que pensé fue resolverlo rápidamente y seguir adelante. A medida que aprendí más sobre el 10 U.S.C. §1107, estaba sorprendido, pero emocionado, como abogado defensor. Nunca me concentré realmente en la seguridad de la vacuna contra el ántrax ni fue particularmente fructífero para mí discutir en el tribunal sobre la seguridad de la vacuna contra el ántrax. Yo mismo era escéptico con las personas que informaban sobre reacciones adversas. Sentado en el edificio Rayburn el 5 de octubre de 2000, en una silla justo detrás de David Ponder, cambié de opinión. Observé y escuché tragedias humanas. Una mujer, la esposa del trabajador de BioPort Richard Dunn, explicó cómo su esposo murió a causa de una reacción sistémica a la vacuna. El forense del condado de Ionia, Michigan, anunció que Richard Dunn tenía inflamación en todo el cuerpo como reacción a la vacuna. El Sr. Dunn había recibido su undécima inyección de la vacuna contra el ántrax en mayo. Murió el 13 de julio de 2000. Se requirió que Richard Dunn tomara las mismas vacunas que los miembros del servicio, así como los refuerzos anuales, porque cuidaba de algunos de los animales en BioPort.

Inmediatamente después de la declaración del forense, BioPort emitió una denegación general, incluida la afirmación de que nunca habían escuchado nada sobre tales reacciones en la planta. Esta declaración fue difícil de cuadrar con el testimonio de la esposa del Sr. Dunn, quien afirmó que BioPort en realidad llamó varias veces para ver cómo estaba Richard Dunn y llamó a los médicos por él. De cualquier manera, su testimonio y el hallazgo del forense fueron importantes para mí porque ofrecieron alguna esperanza legal para David Ponder, Jason Stonewall y Vittolino Arroyo.

Parte de la base del fallo del juez en nuestros casos fue que no habíamos podido mostrar ninguna reacción adversa grave a la vacuna que justificara que alguien rechazara la inyección. Mientras escuchaba algunas de las historias de las personas en el panel, me di cuenta de que había algunas personas gravemente heridas. Un joven, que había comenzado a tener lesiones que parecían marcas de quemaduras en todo el cuerpo inmediatamente después de recibir una inyección, testificó sobre cómo había perdido la visión y seguía teniendo problemas médicos. Increíblemente, su padre había servido en el ejército también en Vietnam y tenía cáncer por el defoliante Agente Naranja. Un mayor del ejército, John Irelan, detalló cómo los médicos de la Fuerza Aérea se negaron a relacionar su enfermedad con el ántrax y bloquearon la presentación de un formulario VAERS.

Esta negativa de los médicos militares a siquiera reconocer las reacciones adversas fue un tema común que escuché repetido por muchos miembros del servicio. Fue perturbador porque permitió al Mayor General West, en el panel que siguió al nuestro, afirmar que “de todas las personas que estuvieron aquí hoy, solo había una persona que tiene un diagnóstico médico que lo vincula directamente con la vacuna”. [Ii ] En otras palabras, si los médicos militares no lo diagnostican como relacionado con el ántrax, entonces no está relacionado con el ántrax y, por lo tanto, realmente no hay tantas reacciones adversas. Incluso respondiendo al informe del forense que encontró una reacción sistémica a la vacuna, el General West afirmó que “[e] aquí hay otros expertos médicos que creen que [la muerte] no estaba [relacionada con AVIP]”. [Iii] Me quedó claro que el Los militares querían que fuera una batalla de expertos y el Departamento de Defensa siempre podía sacar a la luz a su propio personal médico y ¿cómo podría alguien contradecirlos, dada la naturaleza clasificada de la investigación de vacunas del Departamento de Defensa? ¿Y quién se atrevería a cuestionar la imparcialidad o la opinión médica de un médico, a pesar de que esencialmente estaban bajo órdenes y diciendo lo que su empleador quería que dijera?

Este es otro aspecto sórdido del programa de ántrax: el compromiso de los profesionales médicos militares al servicio de un programa de vacunación ilegal y corrupto del Departamento de Defensa. Informe tras informe del Congreso e investigación tras investigación del Congreso revelan que al personal militar no se le informó la información requerida sobre vacunas o medicamentos, y peor aún, solo se le dijo que tenían que tomarla. Los informes del Congreso y de la GAO detallan esto repetidamente, desde el uso de medicamentos en investigación durante la Guerra del Golfo hasta los intentos fallidos de mantenimiento de registros en Bosnia con la vacuna contra la encefalitis. La vacuna contra el ántrax no fue diferente, en gran parte porque el Departamento de Defensa, desde el inicio del programa, lo convirtió en un "programa del comandante". [Iv] Esta frase tan repetida transformó al oficial médico de un experto independiente obligado por las reglas éticas de su profesión a proporcionar atención médica a los miembros del servicio en un oficial de estado mayor del comandante responsable únicamente de garantizar que el "programa del comandante" se lleve a cabo, con consideraciones tan triviales como las leyes o la ética médica tiradas a la basura.A los oficiales médicos se les dio nada más que puntos de conversación sobre el AVIP, en su totalidad a partir de diapositivas informativas del Departamento de Defensa y un sitio web del Departamento de Defensa. Cuando interrogué al Cirujano del Grupo para el Grupo de Apoyo al Servicio de la Tercera Fuerza, reconoció que este era explícitamente el caso, todo mientras seguía defendiendo el programa.

Durante el examen directo del gobierno, el médico hizo pronunciamientos amplios y radicales sobre la eficacia del AVA contra el ántrax en aerosol. Cuando le pregunté sobre la solicitud IND del fabricante presentada en 1996, no estaba al tanto. Su respuesta fue que “puede haber algunas ramificaciones políticas por las que presentaron eso. No lo sé ". [V] Le pregunté sobre los estudios del mono rhesus utilizando el AVA y su conocimiento de ellos.

P:. . . ¿Ha leído los resultados reales del estudio?

R: No he leído el estudio real.

P: Bueno, ¿cómo sabe entonces que es lo que dijo que es? ¿En qué se basa su testimonio?

R: Basado en las hojas informativas que recibo. También miré el sitio web de ántrax del Departamento de Defensa, que es información que nosotros tengo -

Lo que me resultó interesante del intercambio no fue solo su ignorancia sobre los aspectos más básicos de la vacuna o el programa, sino que las personas que rechazaban la vacuna, que todavía son pacientes como cualquier otro paciente, ahora eran "ellos" y los doctor y el DoD éramos "nosotros".

Esto es lo que les pasa a los que se niegan. Incluso los médicos, que deberían apreciar más que nadie los temores de los pacientes por recibir inyecciones, se habían vuelto fanáticos en defensa del programa del ántrax. En ningún otro régimen de tratamiento médico encontramos médicos al mismo nivel que un comandante militar sobre la naturaleza de un medicamento o tratamiento. El Departamento de Defensa y los líderes militares no estaban proporcionando diapositivas informativas o información médica sobre la hepatitis B, por ejemplo. O encefalitis japonesa. En esos casos, el comandante se basó en el asesoramiento experto del médico para informar al comandante de la necesidad de un tratamiento o intervención médica en particular. De alguna manera, con el AVA, sin embargo, todo el proceso se revirtió. La descripción histriónica de la amenaza de guerra biológica era tal que los comandantes estaban ahora en la posición de asesorar a los médicos sobre la necesidad de tratamientos y, lo que es más importante, sobre la historia, los antecedentes y la seguridad de dichos tratamientos. Si el médico del ensayo de Stonewall hubiera consultado un libro de texto básico de microbiología, habría descubierto que entre treinta y seis vacunas, la vacuna contra el ántrax era la única que figuraba en la categoría "inmunización especial y experimentación". [Vi]

Desafortunadamente, los médicos militares, no guerreros en una cultura guerrera, encontraron en la guerra biológica una oportunidad de estar en una posición hasta ahora inaudita para los médicos militares, como una especie de "oficial de inteligencia de guerra biológica", usando su experiencia médica para asesorar a los comandantes sobre la "amenaza" de la enfermedad a través de un ataque biológico. En el pasado, la amenaza de enfermedad no era diferente para los militares que para la población civil y el papel del médico militar era muy parecido al de un médico civil: tratar a las personas por enfermedades y lesiones, utilizando medicina preventiva en la medida de lo posible. En la Guerra del Golfo y después de la Guerra del Golfo, los médicos se convirtieron en asesores especiales, responsables de garantizar que una vacuna, ahora considerada parte de la “protección total de la fuerza”, se administrara a las tropas, sin importar qué. Los médicos militares asumieron este papel con demasiada voluntad, abandonando la objetividad profesional en un esfuerzo por ser "parte del equipo". [1]

El bombardeo mediático en torno a la amenaza del ántrax permitió a los médicos convencerse a sí mismos de la necesidad de su participación. Si es psicológicamente comprensible, sigue siendo inexcusable desde el punto de vista profesional. Los médicos tienen un deber ético con sus pacientes fuera de su trabajo como oficiales, al igual que los abogados con la ley. Si un comandante le dice a su juez de estado mayor que está contemplando la posibilidad de asesinar a civiles inocentes, entonces el abogado estaría obligado no simplemente a aconsejar al comandante que no lo haga, sino a impedirle que lleve a cabo tal acción ilegal o a entregarlo por la infracción. si seguía adelante. George Annas, en su excelente artículo sobre este tema, abordó esta cuestión con respecto a los médicos militares.

¿Qué deben hacer los médicos militares cuando se les pide que administren agentes de investigación sin el consentimiento informado de los soldados? Incluso si dicha administración es legal. . . no es ético y seguir órdenes no es excusa para una conducta no ética, incluso en combate. Parecería que la única justificación que podría tener un médico para participar en la administración de agentes experimentales o de investigación sin consentimiento es que el médico crea sinceramente que los agentes son terapéuticos en condiciones de combate. Esta es una posición difícil de defender, porque la guerra no cambia la naturaleza de investigación de un medicamento o vacuna. Tal decisión también sería contraria a las regulaciones militares, que establecen que, aunque un militar debe aceptar un tratamiento médico estándar, o enfrentarse a un consejo de guerra, los soldados no tienen la obligación de aceptar intervenciones que generalmente no son reconocidas por la profesión médica como procedimientos estándar.

Una cuestión relacionada es si el médico militar es el principal responsable de la salud y el bienestar de los soldados bajo el cuidado del médico (como en la vida civil) o si debe subordinar los intereses médicos de los soldados-pacientes a la misión militar. Sorprendentemente, no existe una política escrita o una opinión estándar sobre esta cuestión en el ejército. Este tema merece una atención crítica en tiempos de paz, porque no es susceptible al pensamiento racional en tiempos de guerra. Una política inequívoca que defienda la ética tradicional centrada en el paciente, aunque no es un requisito legal, parece la posición más responsable que deben asumir los médicos militares estadounidenses [vii].

Lamentablemente, todavía no existía una política inequívoca por parte de los respectivos Cirujanos Generales de servicio sobre el papel del médico militar. En el caso del programa de vacunación contra el ántrax, es importante darse cuenta de que no estábamos en guerra. La regla sobre el consentimiento informado ha pasado de la posición absoluta del Código de Nuremberg, a la exigencia de la Tormenta del Desierto en tiempos de guerra, a la potencialidad del terrorismo en tiempos de paz. Esto sucedió con muy poco debate académico o público y a pesar de los daños sufridos por los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, Corea, Vietnam y ahora los veteranos de la Guerra del Golfo por tratamientos de investigación administrados sin consentimiento informado. El Sr. Annas, que tiene una licenciatura en derecho y una maestría en salud pública de Harvard, testificó ante el comité de reglamentación de la FDA con respecto a la exención de la Regla 23 (d).

En diciembre de 1995, fui invitado a participar en una reunión sobre la Regla 23 (d) patrocinada por el Comité Asesor Presidencial sobre Enfermedades de Veteranos de la Guerra del Golfo. Durante la reunión, el representante del DOD se refirió continuamente a los soldados estadounidenses como "los niños" y la responsabilidad del DOD de proteger a "los niños". Probablemente esperé demasiado para decirle que encontré esto ofensivo, pero se disculpó por su elección de palabras. No obstante, las palabras dicen. La Regla 23 (d) trata a los soldados estadounidenses como niños y les aplica las reglas básicas para la investigación de niños con respecto al consentimiento: alguien más toma la decisión por ellos porque se los considera demasiado inmaduros para hacerlo por sí mismos. Para un adulto, esto siempre es una afrenta a la dignidad humana y una falta de respeto a la personalidad. En este sentido, la Regla 23 (d) es un error y una aberración. [Viii]

Esta referencia a los soldados como "niños" tiene otro uso más sutil y persuasivo. Si bien el Sr. Annas consideró el uso como despectivo con respecto a los adultos que consienten, también le transmite al oyente que el orador busca proteger a los niños, y ¿quién podría argumentar que proteger a los niños no es una causa digna? Por supuesto, como señaló el Sr. Annas, los miembros del ejército difícilmente son niños.

Annas también estaba preocupado por la insistencia del Departamento de Defensa de que mantener la exención de la Regla 23 (d) en su lugar era "compatible con la ley y la ética". Como él nota,

Los soldados no son piezas de equipo. Tienen números, pero conservan su humanidad y sus derechos humanos básicos. El DOD debería haber ejercido un tercer tipo de coraje, el coraje de admitir su error, y pedirle a la FDA que derogue la Regla 23 (d) y elimine esta mancha inútil de nuestras leyes militares. En cambio, cuando Public Citizen solicitó a la FDA que revocara la regla en 1996, el DOD apoyó la continuación de la regla de renuncia al consentimiento como "totalmente consistente con la ley y la ética". A mediados de 1997, la FDA solicitó comentarios del público sobre lo que debería suceder con la regla. La respuesta sigue siendo simple: debería ser anulada porque viola todos los códigos y principios éticos desarrollados desde la Segunda Guerra Mundial para regular la investigación con sujetos humanos, y es inaceptable permitir que los comandantes conviertan a los soldados en sujetos de investigación. [Ix]

[1] Este fenómeno no se limita de ninguna manera a los médicos. He notado que muchos otros asesores de personal no combatientes son culpables de hacer lo mismo, abandonando las doctrinas profesionales en un esfuerzo por complacer a los comandantes y "hacer el trabajo". Los abogados que se desempeñan como defensores de los jueces de personal son conocidos por esto, y con frecuencia actúan como si fueran los abogados personales del Comandante. Me he sentado en clases impartidas por abogados de alto nivel de jueces, más de uno, quienes han manifestado que “el desafío no es solo decirle al Comandante cuál es la ley, sino encontrar la manera de permitirle hacer lo que quiera, encajar eso dentro de la ley ". Yo llamo a ese giro. Es mejor decirle a un comandante que sus acciones son ilegales, defender esa posición si se mantiene honestamente y sufrir las consecuencias que prostituir la opinión legal de uno y participar en alguna racionalización académica para justificar la aceptación del comandante.

[i] Testimonio del Mayor Jon Irelan, Ejército de los Estados Unidos, ante el Comité de Reforma del Gobierno de la Cámara, 5 de octubre de 2000.

[ii] Testimonio de MGen Randy West, USMC, ante el Comité de Reforma del Gobierno de la Cámara, 5 de octubre de 2000.

[iv] “Programa de inmunización de vacunas contra el ántrax del Departamento de Defensa AVIP: Protección de fuerza no probada”, Informe de la Comisión de la Cámara de Representantes. On Govt Reform, 3 de abril de 2000, p. 3.

[v] Testimonio del Cdr Gregory Chin, USN, en Estados Unidos contra Stonewall, grabar en la p.81.

[vi] Principios y práctica de las enfermedades infecciosas, 4ª ed., pág. 2770 (1995).

[vii] George J. Annas, “Protección de los soldados del fuego amigo: El requisito de consentimiento para el uso de drogas y vacunas en investigación en combate”, Amer. J. de Derecho y Medicina, vol. 24, 1 de enero de 1998.


A la batalla

Miembros de la 77.a División de Infantería en Okinawa.

Nacido en 1919 en Lynchburg, Virginia, Doss era un adventista del séptimo día moralmente obligado a no hacer daño a nadie. A medida que avanza la historia, sus creencias religiosas no dicen nada sobre la prohibición de salvar vidas.

Cuando estalló la guerra, Doss se ofreció como voluntario con la comprensión de lo que esto significaba para él. Después de muchas dificultades, Doss encontró su camino hacia el Destacamento Médico, 307 ° de Infantería, 77 ° División de Infantería en la isla de Okinawa. Cuando los estadounidenses invadieron la isla el 1 de abril de 1945, iniciaron una lucha que se prolongaría durante casi tres meses.

A finales de abril, Doss y su unidad se encontrarían frente a la característica irregular que posteriormente se conocería como Hacksaw Ridge y el resto es historia. Y ahora Hollywood.

Mientras los hombres del 1er Batallón miraban hacia la escarpada de 120 pies, sabían que les esperaba una batalla. Habían estado luchando ferozmente por cada centímetro de la isla y escalar esta cresta ciertamente haría que el asalto fuera mucho más traicionero.

Justo cuando los hombres llegaron a la cima y comenzaron a avanzar, una tormenta de fuego de artillería, morteros y ametralladoras preestablecidos comenzó a llover sobre ellos. Con la caída de 400 pies detrás de ellos y el feroz fuego japonés por delante, las bajas rápidamente comenzaron a aumentar.

En poco tiempo, más de 75 hombres sufrieron bajas y el resto de la unidad se vio obligado a retroceder. Pero no Desmond Doss.

Desmond T. Doss (1919-2006), ganador de la Medalla de Honor.

Negándose a salir de la zona de muerte, en su lugar se arrastró de una víctima a otra, brindando ayuda y consuelo a los caídos. Luego, en lo que solo puede describirse como una notable hazaña física superada solo por la galantería que requería, hizo lo inexplicable.

Uno por uno, Doss llevó a cada hombre al borde del acantilado y luego los bajó en una litera sostenida por cuerdas sobre el borde y de regreso a las líneas amigas. Todos ellos.

Si bien esa acción en sí misma fácilmente podría ser digna de la Medalla de Honor sola, Doss no había terminado ya que había más peleas por delante y más hombres lo necesitarían.

El 2 de mayo, un soldado resultó herido y rápidamente se encontró a 200 metros por delante de las líneas, atrapado entre el intenso fuego japonés y estadounidense. Si bien esto fácilmente podría haber sido una sentencia de muerte segura para el hombre promedio, el hombre promedio no tiene a Desmond Doss en su equipo.

Desafiando más de 200 yardas de tierra barrida con ametralladora, rescató al hombre y lo devolvió a un lugar seguro. Solo dos días después, cuatro hombres se encontraron caídos y heridos mientras asaltaban una cueva japonesa fuertemente defendida.

A sólo ocho metros del enemigo, estos hombres estaban en una situación desesperada hasta que llegó Doss. Desafiando una lluvia de granadas, Doss avanzó hacia los hombres, trató sus heridas y una vez más los sacó a todos uno a la vez. Aún así, no había terminado.

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Caminando heridos en Okinawa - Historia

Por Glenn Barnett

Durante siglos, los soldados heridos de todas las naciones fueron responsables de gran parte de su propio cuidado. La atención médica era primitiva y, a menudo, no tenía una alta prioridad para los planificadores militares más allá del cuerpo de oficiales. Los hombres enfermos y heridos tenían que encontrar su propio camino a casa desde campos de batalla distantes. Los ejércitos de reclutas campesinos comandados por una realeza insensible no estaban preparados para cuidar y transportar adecuadamente a los hombres que fueron mutilados en la guerra. Los nobles ricos que podían permitírselo a menudo llevaban a sus propios médicos al campo de batalla para tratar sus enfermedades. El soldado común murió donde cayó.

Las amputaciones, si es que se realizaban, eran indescriptiblemente primitivas. La gangrena y la enfermedad se aceptaron pasivamente como inevitables. Los veteranos sobrevivientes que estaban ciegos, sordos o amputados traumáticos pasaron el resto de sus vidas como casos de caridad pidiendo limosna a los transeúntes.

Todo eso comenzó a cambiar en el siglo XVIII cuando se dispuso de mejores medicamentos combinados con un transporte más rápido. Los grandes avances en el cuidado de los heridos se desarrollaron a partir de la Guerra de Crimea y la Guerra Civil Estadounidense. El esfuerzo fue dirigido por cuidadores como Florence Nightingale, Clara Barton y Walt Whitman. Las ambulancias tiradas por caballos y los hospitales militares regulares con equipamiento moderno se encontraban entre las innovaciones.

Para la Primera Guerra Mundial, el servicio de ambulancia motorizada llevó a las víctimas del frente a los centros de tratamiento con personal capacitado. Las líneas ferroviarias los llevaron con relativa comodidad a los hospitales de la parte trasera, y los barcos de vapor llevaron a los canadienses y estadounidenses heridos a casa a salvo a través de las aguas en un tiempo relativamente corto. Pero los avances de la ciencia médica en la Segunda Guerra Mundial fueron un salto exponencial en la salvación de vidas y la comodidad y recuperación de los soldados heridos.

50.000 médicos

La Segunda Guerra Mundial comenzó abruptamente para Estados Unidos en una tranquila mañana de domingo en Hawai. Como todas las demás ramas del ejército, el Departamento Médico del Ejército de los EE. UU. Tuvo que aumentar rápidamente sus filas para enfrentar el desafío de la guerra total y global.

A diferencia de las ramas de combate de las fuerzas armadas, no cualquier recluta o recluta calificaba para este servicio altamente técnico. Se necesitaba personal médico capacitado, y muchos de ellos. Bajo la dirección taciturna del Cirujano General Norman T. Kirk, el departamento creció rápidamente. De un ejército en tiempos de paz que contaba con solo 1.200 médicos, el departamento finalmente reclutó hasta 50.000 médicos al final de la guerra en Europa. Por primera vez en la historia, 83 de los médicos del Ejército eran mujeres.

Dos cirujanos del ejército se lavan en preparación para un procedimiento quirúrgico en una estación de primeros auxilios. Aunque se lograron avances significativos en el tratamiento de las víctimas durante la Segunda Guerra Mundial, las condiciones fueron a menudo espartanas.

Además, 15.000 dentistas vestían el uniforme del Ejército. Dos mil veterinarios trataron las heridas de los animales de carga y supervisaron su sacrificio para obtener alimentos. El número de enfermeras en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército (ANC) aumentó de 1.000 a 52.000. En junio de 1944, todas las enfermeras fueron comisionadas como oficiales. El departamento también reclutó a 1,500 dietistas, 1,000 fisioterapeutas y 18,000 administradores.

Además de los profesionales alistados, miles de soldados regulares se desempeñaron como médicos, camilleros y conductores de ambulancias. Los hombres a menudo se ofrecían como voluntarios para estos deberes sobre la base de creencias religiosas o sentimientos pacifistas. El número de hombres necesarios para el Ejército refleja, pero no incluye, el crecimiento paralelo del personal médico que necesita la Marina.

A la hercúlea tarea del departamento se sumaba el hecho de que, al estallar la guerra, poseía pocos instrumentos médicos. La mayor parte de ese equipo se había fabricado en la Alemania de antes de la guerra. No se pueden esperar nuevos envíos. Se tuvo que crear una base de fabricación completamente nueva en los Estados Unidos para fabricar los miles de instrumentos y medicamentos que se necesitarían.

Algunos dentistas creativos del Ejército descubrieron que horneando bolitas de resina acrílica y pintándolas según las especificaciones podían hacer ojos artificiales más ligeros, más fuertes y más seguros que los ojos de vidrio producidos en Alemania.

Hospitales quirúrgicos portátiles: precursores de MASH

El Hospital Quirúrgico del Ejército Móvil (MASH) de la Guerra de Corea representado en la película y la serie de televisión es la unidad médica del Ejército de la imaginación popular. Pero la génesis de MASH nació por necesidad en las hostiles selvas de Nueva Guinea durante la Segunda Guerra Mundial. Originalmente se llamaban Hospitales Quirúrgicos Portátiles (PSH).

Estas espartanas tiendas de campaña de PSH se instalaron para acomodar una cirugía mayor, a veces tan cerca del frente que estaban bajo el fuego del enemigo. Se retiraron o avanzaron rápidamente con la suerte de la guerra. Un personal de un PSH completamente equipado podría desarmar y cargar carpas, equipo y personal en camiones en espera en dos horas. Cuando los camiones resultaron no disponibles o impracticables, se utilizaron mulas de carga o porteadores. Los PSH volaron sobre Owen-Stanley Range con las tropas para participar en la batalla de Buna. Los PSH tuvieron tanto éxito que se duplicaron en todos los escenarios de guerra donde lucharon los estadounidenses y fueron un eslabón importante en la cadena humana que transportaba a los soldados heridos del frente de batalla al frente interno.

Respeto por el médico

La primera línea de toda la operación médica se conocía como el ayudante o médico. El médico no era un médico capacitado, pero tenía una amplia formación militar en primeros auxilios. Durante el campo de entrenamiento, los médicos a veces eran ridiculizados por sus compañeros que portaban armas, pero las cosas cambiaron en el combate. Entonces, el humilde médico fue amado universalmente por los soldados.

El médico fue el tipo que pinchó y reparó las ampollas. Dio aspirina para los resfriados y velaba por la pureza del agua potable de su unidad.El caricaturista Bill Mauldin lo llamó "el médico de familia del soldado raso". En combate era el que se esperaba que acudiera al rescate de sus compañeros heridos bajo el fuego. El grito de dolor de "¡Medic!" lo trajo a la fuga. Fue la rápida respuesta del médico y sus camilleros en condiciones peligrosas, administrando primeros auxilios, aplicando torniquetes, inyectando morfina analgésica y apresurando a un herido desde el frente a los hospitales traseros lo que fue responsable de salvar muchas vidas.

Un médico de la Armada le da un trago de agua a un infante de marina herido en la isla de Guam en el Pacífico. Además de las miles de víctimas tratadas por el personal médico del Ejército de los EE. UU., La Marina de los EE. UU. También entrenó a muchos para el esfuerzo de guerra.

Mauldin narra una historia sobre los médicos en su libro. En la delantera. La historia se centra en la insignia de combate que distingue a un soldado de primera línea de las tropas de retaguardia. Era un símbolo de honor que le valía a un hombre su paga de combate de $ 10 al mes, y las tropas se enorgullecían de usarlo.

En uno de esos incidentes que enfurecen a los soldados en tiempos de guerra, estas insignias, y el pago adicional que denotaban, fueron retiradas de los médicos de primera línea. El motivo era que, según las condiciones de la Convención de Ginebra, los médicos no debían ser soldados de combate de primera línea. La decisión se tomó aparentemente por la propia seguridad de los médicos. O eso pensaban ellos. Hubo un alboroto inmediato de las tropas. No provino tanto de los médicos como de sus amigos GI cuyas vidas habían salvado y en cuyo cuidado estaban confiados.

Un soldado ofreció la máxima amenaza: "¡Espera que Ernie Pyle se entere de esto!" Los generales entendieron el mensaje y pronto se devolvieron las insignias de combate a los médicos.

Nadie podía culpar a la valentía del ayudante. Al final de la guerra, cinco médicos del Teatro Europeo recibieron la Medalla de Honor. Cientos más ganaron estrellas de plata y bronce.

Reducir las muertes en el campo de batalla

Idealmente, el sistema de tratamiento médico se estableció de modo que los médicos de primera línea pudieran tratar a un hombre herido donde cayó. Por lo general, esto consistía en una inyección de morfina para evitar que entrara en estado de shock, un poco de polvo de sulfa para evitar que sus heridas se infectaran y un vendaje rápido para detener el sangrado.

Luego, se llamó a los camilleros para que llevaran al paciente desde el campo hasta un puesto de socorro del batallón, tal vez un kilómetro detrás de las líneas. En el puesto de socorro se podrían administrar primeros auxilios más completos, hacer un diagnóstico y estabilizar a un hombre gravemente herido. Desde allí, los heridos fueron llevados o transportados más atrás a una estación de recolección que clasificó a las víctimas más graves para el PSH (si estaba disponible) o envió a los heridos a una estación de limpieza que constaba de 12 médicos y 96 soldados.

Con la cabeza vendada, un infante de marina herido en la isla de Rendova en las Islas Salomón recibe atención continua en un puesto de socorro cerca de la línea del frente.

La estación de limpieza estaba mucho mejor equipada que los médicos de primera línea, y las cirugías médicas mayores se podían realizar en condiciones sanitarias antes de que los peores casos fueran enviados a un hospital de evacuación a unas 12-15 millas detrás de las líneas. Desde allí, los heridos graves fueron enviados a un hospital general lo más cerca posible de la casa del soldado individual.

Otros pacientes permanecieron en las estaciones de evacuación mientras se recuperaban. En estos casos, el personal trató de hacer que el hospital fuera lo más terapéutico posible. El corresponsal Raymond Clapper informó desde el 171st Station Hospital en Port Moresby, Nueva Guineaa: “Se plantan flores brillantes en los jardines alrededor de las carpas del hospital. A muchos de los niños se les envían semillas desde casa & # 8230 Los pacientes trabajan en un jardín de 5 acres & # 8230 El coronel Wilkinson [el oficial al mando] recogió una sandía de 15 libras fuera de su tienda ".

Por supuesto, no siempre fue posible estar así de organizado, pero fue un paso gigantesco para el cuidado y la comodidad de los soldados sobre cualquier guerra anterior. La tasa de mortalidad de los soldados heridos se redujo del 8,1 por ciento en la Primera Guerra Mundial a solo el 3 por ciento en la Segunda Guerra Mundial. Durante la Guerra Civil, la tasa de mortalidad había llegado al 25 por ciento.

Lucha contra las muertes que no son de combate

Incluso más impresionante que la supervivencia de las heridas de batalla fue la disminución de las muertes fuera de combate. La tasa de mortalidad por neumonía cayó del 24 al 6 por ciento entre las guerras mundiales. Este avance en las capacidades médicas se atribuyó en gran parte a los nuevos fármacos y medicamentos que, combinados con un tratamiento rápido, ayudaron a acabar con el flagelo de muchas enfermedades.

Resultó que solo 585 soldados estadounidenses murieron a causa de la enfermedad de los 918,298 hombres tratados. Las probabilidades de supervivencia mejoraron a medida que avanzaba la guerra. En 1943, uno de cada 700 pacientes militares con paludismo murió. En 1944, la cifra era de uno entre 14.000, un récord impresionante si se considera que cerca de ocho millones de soldados estadounidenses participaron en el conflicto.

La Segunda Guerra Mundial fue la guerra de las "drogas milagrosas" y fueron ampliamente utilizadas. En las zonas selváticas, los hombres amenazados por la malaria hacían fila todos los días para recibir su dosis de atabrina, a pesar de que les ponía la piel de un tono amarillento cetrino. En la década de 1940, se pensaba que la atabrina era más eficaz que la quinina para los pacientes con paludismo.

Las sulfonamidas también se utilizaron ampliamente para prevenir infecciones por parte de médicos y médicos en todos los frentes. Se administraron inyecciones de penicilina de forma rutinaria para el menor resfriado. La morfina se administraba casi automáticamente a un hombre herido de batalla con pequeñas jeringas, una especie de jeringa de un solo uso que contenía medio gramo de analgésico. Muchas muertes debidas a la conmoción fueron prevenidas por esta conveniencia en el campo de batalla, y más de un soldado se volvió adicto a la droga.

Se había perfeccionado el arte de hacer plasma sanguíneo a partir de sangre completa. Era mucho más fácil almacenar y enviar plasma que sangre completa, y el plasma iba a todas partes donde iba el Ejército. Pero hubo efectos secundarios por la prisa y factores desconocidos. A diferencia de la sangre completa, el plasma se podía juntar y pronto la hepatitis llegó a todo el suministro. Los médicos del ejército aprendieron rápidamente de sus errores. En mitad de la guerra, después de miles de casos de hepatitis, el programa de plasma fue descartado en favor del ahora banco de sangre común. Los civiles en casa se alinearon para donar sangre por los niños en el extranjero.

Un médico del ejército establece un flujo vital de plasma intravenoso para un G.I. herido. en la relativa seguridad de un dugout en una isla del Pacífico.

Después de la guerra, se prohibió el uso del pesticida DDT por sus desastrosos efectos secundarios ecológicos. Sin embargo, se utilizó ampliamente durante la guerra para combatir insectos y sus enfermedades. La literatura contemporánea calificó al DDT como una "droga milagrosa", y todos cantaron sus alabanzas. A los soldados se les espolvoreaba la cabeza para matar piojos y otras alimañas. Se utilizó en todo el mundo para la eliminación de mosquitos. Incluso se atribuyó al uso liberal de DDT el mérito de detener un brote de tifus en Nápoles en enero de 1944, y tal vez salvó miles de vidas militares y civiles. De una manera muy real, los médicos y soldados de la Segunda Guerra Mundial pensaron en esta cornucopia de drogas y medicamentos como un avance gigante en la ciencia de la medicina. La preocupación por los efectos secundarios no entró en escena hasta que la crisis de la guerra pasó de manera segura.

El Departamento Médico del Ejército va de isla en isla

Como el alcance de la guerra era mundial, el Departamento Médico del Ejército tuvo que mantener operaciones duplicadas en cada teatro. En el Pacífico Sur, comenzando en Nueva Guinea y en las campañas subsiguientes de isla en isla, las autoridades médicas estaban más preocupadas, si no más, por las bacterias, insectos y mosquitos portadores de enfermedades que por las balas enemigas.

La podredumbre de la selva era un nombre inspirado en GI que se usaba para incluir una variedad de enfermedades cutáneas por hongos terribles y misteriosos que los soldados contraían en las densas selvas tropicales que cubrían las islas tropicales. La malaria, la disentería, el tifus y una serie de otras dolencias marginaron a más soldados que todo el ejército japonés. Pero las bajas en batalla fueron lo suficientemente altas y los soldados japoneses estaban sujetos a las mismas enfermedades debilitantes de la jungla que los estadounidenses. Por lo general, los japoneses no tenían acceso a una atención de la calidad disponible para los soldados estadounidenses.

Una sola batalla ilustra la eficacia del Departamento Médico del Ejército. En la batalla por Saipán, las bajas estadounidenses en combate ascendieron a 3.000 muertos y 13.000 heridos. De los heridos, 5.000 fueron finalmente devueltos a sus unidades. De cada campaña anfibia se aprendió más sobre cómo tratar a los hombres heridos en la batalla, evacuarlos a la playa y llevarlos inmediatamente a los barcos hospital que esperaban para una cirugía mayor si era necesario. En el Pacífico, los nativos de las islas prestaron un valioso servicio al Departamento Médico del Ejército, que llevaron suministros y equipo, trabajaron incansablemente como cargadores de basura y guiaron a las tropas a través de la jungla sin caminos.

Con Merrill & # 8217s Marauders

Los suministros para las operaciones del este de Birmania tuvieron que volar sobre la "Hump" de las montañas del Himalaya. Armas, municiones, comida y gasolina competían por el espacio con suministros médicos en aviones abarrotados. Desde los aeródromos chinos, los suministros se cargaban en camiones y se conducían en largos convoyes por la sección norte de la carretera de Birmania y finalmente se cargaban a lomos de culis chinos y mulas de carga para llegar al frente. Los soldados heridos se movieron en la dirección opuesta una vez que se descargaron los preciosos cargamentos.

En Birmania, las mismas enfermedades de la selva que atormentaron a los soldados en el Pacífico Sur afectaron a los combatientes de ambos lados. Las temperaturas pueden alcanzar los 110 a 120 grados Fahrenheit. Un soldado de infantería dijo: "No se podía saber dónde terminaba el sudor y comenzaba la lluvia". Se establecieron hospitales de campaña a lo largo de Birmania Road. Mejoraron en calidad a medida que los camiones que regresaban se dirigían más al norte. Como siempre, la regla era que cuanto más lejos estaba un soldado herido del frente, mejores eran las instalaciones médicas.

Un cirujano estadounidense y los ayudantes que lo atienden operan a un soldado chino herido en la ciudad china de Kwelin, recientemente liberada. Esta operación se lleva a cabo en un Hospital Quirúrgico Portátil, una instalación establecida muy cerca de las líneas del frente.

Cirujanos voluntarios fueron trasladados a bases remotas en la jungla por el omnipresente avión Piper Cub para tratar a las víctimas de los Merodeadores de Merrill en Birmania. En el viaje de regreso fuera de la jungla, los aviones podían acomodar a un herido cada uno. La evacuación por aire se reservaba típicamente para los heridos más graves. Después de que Merrill y sus hombres capturaron el aeródromo japonés en Myitkyina, el Dr. Gordon Seagrave, quien más tarde escribió el libro Cirujano de Birmania, atendió las necesidades médicas de los Merodeadores volando al centro de la lucha junto con 10 de sus enfermeras birmanas capacitadas personalmente.

Cuando el Dr. Seagrave llegó a Myitkyina, los Merodeadores solo controlaban el aeródromo. Las tropas japonesas todavía controlaban la jungla circundante y disparaban contra el aeródromo a voluntad. No había tiendas de campaña para resguardar a los heridos, por lo que el Dr. Seagrave ordenó que se extendieran paracaídas sobre postes para brindarles a sus enfermeras y pacientes algún alivio del cálido sol tropical y las frecuentes lluvias. Los paracaídas que se apoderó de él se habían utilizado para entregar suministros a las asediadas tropas aliadas, y cada uno tenía colores brillantes para designar su contenido. Aunque los colores delataban la posición de su hospital, el Dr. Seagrave supuso que los japoneses ya sabían dónde estaban. La sombra era más importante que el camuflaje.

Cuando los hombres heridos estaban listos para la evacuación del este de Birmania y China, volaron sobre el Hump en un avión Douglas DC-3 especialmente designado y con personal de mujeres conocidas como enfermeras de evacuación aérea. Según los informes, estas mujeres fueron elegidas entre los asistentes de vuelo de las aerolíneas de antes de la guerra que tenían experiencia en mantenerse a gusto en todo tipo de condiciones de vuelo. La formación médica era secundaria.

Respetando a la Cruz Roja

El Pacific Theatre presentaba muchos peligros para el personal médico. El famoso símbolo de la Cruz Roja utilizado por todos los médicos y médicos no era uno que los japoneses trataran regularmente con respeto. Japón no había firmado la Convención de Ginebra antes de la guerra y no se sentía obligado a acatar las reglas internacionales de conducta hacia el personal médico.

El emblema rojo y blanco fácilmente reconocible de la Cruz Roja Internacional no es garantía de seguridad. Los médicos y los camilleros fueron asesinados y mutilados en todos los frentes. Los equipos médicos estadounidenses aprendieron rápidamente a untar lodo sobre el símbolo rojo y blanco estampado en sus tiendas, cascos y camiones para evitar ser un objetivo más de lo que ya eran. En Nueva Guinea, a los médicos estadounidenses adjuntos a los PSH se les dio práctica de tiro con carabinas M-1 cuando algunos de sus colegas no combatientes fueron asesinados por el enemigo.

Los soldados alemanes solían respetar a los miembros del cuerpo y a la Cruz Roja, pero no siempre. Los médicos fueron asesinados en toda Europa. Los soldados aliados, sin embargo, tampoco siempre fueron escrupulosos con los hombres de la Cruz Roja Alemana, y muchos de ellos cayeron en combate ante las balas estadounidenses.

Un preso recibe atención médica por parte de médicos de la Décima División de Montaña de los EE. UU. Cerca de Bolonia.

Los médicos capturados de ambos bandos fueron puestos a trabajar por sus enemigos. Hubo muchos casos de médicos alemanes que habían sido tomados prisioneros trabajando con estadounidenses y médicos estadounidenses capturados que habían sido atendidos por heridos alemanes. Como regla general, los médicos capturados fueron tratados como colegas respetados por sus contrapartes. Un médico estadounidense informó que él y los médicos alemanes enseñaron y aprendieron libremente diferentes procedimientos médicos entre sí. El cuerpo médico estadounidense generalmente brindaba la misma atención a los prisioneros alemanes heridos que a las bajas aliadas.

Campaña Enfermedades y Lesiones del Mediterráneo

Durante la campaña del norte de África, la amenaza de enfermedades no fue tan grave como en el Pacífico. Aún así, los insectos, serpientes e insectos del desierto podrían ser tan peligrosos como sus primos de la jungla. El personal del cuerpo médico aprendió mucho en el norte de África mientras trataba a las bajas en combate, y utilizó ese conocimiento durante los combates en Europa.

La campaña italiana trajo nuevas lecciones y refinamientos a los procedimientos médicos estándar. Un dentista inventó una forma de mantener el cuello de un soldado en tracción usando una placa que se ajustaba al paladar y luego se ataba a la camilla. Esto les ahorró tiempo a los médicos de primera línea que previamente tuvieron que inmovilizar a un soldado herido con un yeso antes de moverlo hacia la parte trasera.

En cualquier guerra, las enfermedades venéreas pueden convertirse en un problema importante. Los carteles y conferencias que advertían a las tropas sobre la maldición de VD eran comunes, pero nunca del todo efectivos. En Italia, como en otros lugares, el departamento médico estableció estaciones especiales de profilaxis para distribuir condones a los hombres. Estas estaciones fueron denominadas "estaciones profesionales". Sin embargo, cuando la Oficina de Relaciones Públicas del Ejército (PRO) se instaló en Italia para dar cabida al creciente número de prensa civil que quería cubrir la guerra, su acrónimo PRO confundió a más de un soldado que entró en la Oficina de Relaciones Públicas en busca de condones.

Preparativos médicos masivos para el día D

Quizás el mayor desafío al que se enfrentó el Departamento Médico del Ejército durante la guerra fue la preparación para la batalla en las playas de Normandía. Se esperaban muchas bajas durante la Operación Overlord. Toda la experiencia y las lecciones aprendidas en los desembarcos anfibios del Pacífico, así como en el norte de África, Sicilia e Italia se aplicaron durante la planificación de la invasión más grande que el mundo haya visto jamás.

En Inglaterra, se designaron 97.400 camas de hospital para las víctimas. En total, se prepararon alojamientos para 196.000 pacientes. Se recurrió a ocho mil médicos y diez mil enfermeras para atender a los heridos. Había 800.000 pintas de plasma sanguíneo almacenadas. Se prepararon hasta 600.000 dosis de penicilina para la invasión, y otras 600.000 estarán listas durante el mes siguiente al desembarco del 6 de junio de 1944. Se prepararon quince barcos hospitales y 50 aviones especiales de la Cruz Roja capaces de transportar en catres a 18 hombres gravemente heridos. Las embarcaciones de desembarco a menudo se cargaban con heridos para el viaje de regreso a Inglaterra después de descargar sus cargamentos de suministros y vehículos en las playas de Normandía.

Claramente marcado por grandes cruces rojas sobre sus carpas, se erigió un hospital de campaña del Ejército de los Estados Unidos en la península de Cherburgo en Francia durante el verano de 1944. Las marcas distintivas se colocaron para un fácil reconocimiento visual desde el aire.

En general, el plan funcionó, pero a veces hubo dificultades. El monóxido de carbono de los gases de escape de los vehículos a menudo impregnaba las cubiertas de los tanques de los transportes cuando los hombres heridos subían a bordo y los depositaban donde los tanques habían estado tan recientemente. Los heridos que caminaban fueron enviados a cubierta, si el tiempo lo permitía. El mar embravecido fue un factor en las semanas posteriores al Día D, y las tormentas azotaron a los hombres que ya estaban sufriendo.

Cuando los transportes llegaban a aguas inglesas, los pacientes solían ser trasladados a embarcaciones más pequeñas y desembarcados en playas vacías para que los heridos no tuvieran que desembarcar en los puertos principales, lo que podría aumentar la confusión en los muelles sobrecargados de trabajo. Se consideró importante tener solo tráfico de salida en las abarrotadas instalaciones portuarias, que estaban desbordadas de hombres y material que se dirigían a Francia.

Los heridos que regresaban fueron llevados a los botes más pequeños, que luego se dirigieron a un desembarcadero en la playa donde estarían esperando ambulancias y personal médico. Los barcos que traían heridos a menudo tenían que esperar las mareas adecuadas antes de aterrizar. En los primeros días de la invasión, un hombre podía tardar hasta 14 horas en llegar a un hospital en Inglaterra. Desde Inglaterra, soldados estadounidenses y canadienses heridos regresaron a casa a bordo de barcos hospitales especialmente designados y totalmente equipados que podían transportar hasta 500 hombres cada uno. Los barcos albergaban instalaciones operativas y quirúrgicas completas.

Los médicos llegaron a Normandía el Día D, junto con las tropas. Por D + 1 se estaban instalando hospitales de campaña en la playa. Para el 10 de junio, llegaron las primeras enfermeras y, a principios de julio, los hospitales de tiendas quirúrgicas de Normandía con personal completo eran capaces de realizar 15 cirugías a la vez.

Tratando a los heridos en el teatro europeo

Aunque las bajas por la invasión de Europa no fueron tan altas como se temía, todavía hubo miles de ellas. Además de las bajas de batalla, los hospitales de campaña a menudo se encontraban tratando casos de "psiconeurosis" o fatiga de batalla. El descanso y la atención devolvieron a la mayoría de estos pacientes a sus unidades, pero algunos hombres sufrieron una discapacidad mental más grave y fueron enviados a casa a los hospitales para recibir atención a largo plazo.

El cirujano general comentó: “No hay nada misterioso en la psiconeurosis. No significa locura. Es un término médico que se utiliza para los trastornos nerviosos. Se manifiesta por tensión, preocupación, irritabilidad, insomnio, pérdida de la confianza en uno mismo o por miedos o preocupación excesiva por la propia salud & # 8230 Algunos de nuestros líderes empresariales y políticos más exitosos eran psiconeuróticos ".

Tan bien preparados, equipados y tripulados como los hospitales de campaña, podrían verse abrumados por el gran volumen de bajas producidas por la guerra moderna. Un oficial del 171st Station Hospital comentó: "Cuatro días después de que nos dieron esta propiedad (en Port Moresby), que estaba cubierta con hierba alta de kunai, tuvimos 500 pacientes".

Personal médico de EE. UU.La 35.a División de Infantería transporta literas de soldados heridos hacia la retaguardia cerca de la ciudad nevada de Lutrebois, Bélgica.

En Bastogne, durante la Batalla de las Ardenas, el puesto de socorro de la 101 División Aerotransportada se convirtió en un hospital de campaña sin forma de evacuar a los heridos. Los médicos en apuros pronto se quedaron sin morfina, plasma y vendajes. Estos tenían que ser lanzados desde el aire al enclave. Se envió una llamada a los cirujanos y algunos voluntariosos cordiales volaron a Bastogne en planeador para realizar operaciones de emergencia.

Durante la Batalla de las Ardenas, los soldados de ambos bandos sufrieron terriblemente por el frío de la ofensiva invernal. El pie de trinchera era más común que las heridas de combate. El 77º Hospital Evac se equipó para un máximo de 750 pacientes. Durante el Bulge recibió el doble de ese número.

Volviendo a casa

El último eslabón de la cadena de heridos que fluía desde el frente era la llegada a casa. El Departamento Médico del Ejército no consideró que su trabajo estuviera completo cuando llegaron hombres gravemente heridos a Estados Unidos. Los hombres recién ciegos, sordos o con pérdida de una extremidad necesitaban rehabilitación. Se establecieron hospitales y programas de formación profesional y se dotó de personal a los miles de personas que necesitaban ayuda adicional para volver a capacitarse para la vida civil.

Hoy, los programas de la Administración de Veteranos se dan por sentados e incluso se esperan para los soldados heridos. Fueron innovaciones de la década de 1940 y miles de hombres pasaron por rehabilitación.

Existe una curiosa dualidad en la mente militar. Por un lado, se están ideando métodos cada vez más destructivos para matar y mutilar a soldados y civiles, por otro, se están haciendo grandes avances en la medicina militar para salvar vidas. Si el Departamento Médico del Ejército tiene un legado, es que el avance de la atención al paciente y la respuesta rápida a las lesiones también han mejorado la atención médica en tiempos de paz.

Glenn Barnett es un colaborador frecuente de Historia de la Segunda Guerra Mundial. Su padre era comandante en jefe de la 23ª PSH en Nueva Guinea.


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