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10 hechos curiosos sobre la vida en la época medieval

10 hechos curiosos sobre la vida en la época medieval

La vida en la Edad Media tuvo sus emociones, dificultades y peculiaridades, como cualquier otra época. Aquí hay 10 datos interesantes y, a veces, curiosos sobre la vida medieval.

1. En ocasiones, las anguilas se utilizaban como moneda

Sobrevive un registro que muestra que una vez alguien alquiló tierras en las tierras pantanosas por 26.275 anguilas.

2. Los zapatos eran ridículos

Los zapatos de punta larga eran un signo de alta costura. Crédito: Ziko / Commons.

Aproximadamente desde la década de 1330 en adelante, la gente comenzó a usar zapatos con dedos ridículamente largos. Cuanto más largos puedan ser, mejor. Fueron llamados zapatos de Cracovia, nombrados por su origen: Cracovia en Polonia.

3. Los animales pueden ser juzgados y condenados por delitos y, si se los declara culpables, pueden ser condenados a muerte.

En Savigny, Francia, 1457, una cerda fue acusada de asesinato, declarada culpable y ahorcada.

4. La práctica del tiro con arco fue obligatoria durante un tiempo para todos los ingleses capaces.

Miniatura del siglo XV de la batalla de Agincourt. Crédito: Antoine Leduc, Sylvie Leluc y Olivier Renaudeau / Commons.

Inglaterra se convirtió en un caldo de cultivo para los mejores arqueros del mundo. Eduardo III introdujo una ley que hacía obligatoria la práctica del tiro con arco todos los domingos para garantizar que el rey siempre tuviera un suministro constante de arqueros disponibles. Las posteriores victorias inglesas en Crecy, Poitiers y Agincourt demostraron que la ley proporcionó dividendos.

5. El fútbol fue prohibido en Inglaterra en múltiples ocasiones

El 13 de abril de 1314, por ejemplo, el rey Eduardo II emitió una proclama que prohibía el fútbol en Londres. ¿La razón?

“… Hay un gran ruido en la ciudad causado por el apresuramiento de grandes bolas de las que pueden surgir muchos males que Dios no permita; ordenamos y prohibimos, en nombre del Rey, bajo pena de prisión, que ese juego se utilice en la ciudad en el futuro ".

6. La población de Londres aumentó un 500% entre los siglos XII y XIV.

¿Qué causó el período de 30 años de violencia intestina en la Inglaterra medieval? Dan Snow narra este corto documental animado sobre los acontecimientos que llevaron al 22 de mayo de 1455, la Primera Batalla de Saint Albans.

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A principios del siglo XIV, Londres había pasado de 17.000 habitantes a una bulliciosa ciudad de unos 100.000 habitantes. Esto causó una gran miseria a los habitantes, encerrados entre las murallas romanas y el río Támesis.

7. Los oficios generalmente se transmitían de generación en generación.

Los campesinos de la Edad Media trabajaban donde vivían. Su oficio se transmitió de padres a hijos y, por lo tanto, permaneció en el negocio familiar. Si tu padre fuera zapatero, lo más probable es que tú seas zapatero.

8. Fuera de Londres, las ciudades más grandes de Inglaterra eran ciudades catedralicias.

Catedral de Chichester. Crédito: Evgeniy Podkopaev / Commons.

Estos incluyeron Lincoln, Canterbury, York y Chichester.

9. Los comerciantes eran una clase propia

Uno de los comerciantes más famosos de la época medieval fue Marco Polo.

Muchos no solo viajaron por todas partes para obtener productos exóticos, sino que los comerciantes también tuvieron la oportunidad de enriquecerse mucho con las importaciones y exportaciones.

10. Si fueras de Cornualles, no te consideraban inglés

Una imagen panorámica del castillo de Tintagel en Cornualles. Michal Stehlík / Commons.

Cuando Truro recibió su carta de la corona en 1173, estaba dirigida "a los barones de Cornualles, y a todos los hombres tanto de Cornualles como de Inglaterra".


7 hechos medievales extraños y maravillosos

Para las mentes modernas, la Edad Media puede parecer llena de conceptos y circunstancias extrañas. Ahora, un nuevo libro tiene como objetivo desmitificar este complejo período de la historia inglesa y disipar las suposiciones modernas que lo rodean.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 16 de julio de 2015 a las 11:58 am

En La Edad Media desbloqueada: una guía para la vida en la Inglaterra medieval, 1050-1300, La Dra. Gillian Polack y la Dra. Katrin Kania exploran una amplia gama de temas, desde derecho, religión y educación hasta paisaje, arte y magia. Los expertos también examinan aspectos de la vida cotidiana, incluida la vivienda, la comida, la ropa y la artesanía.

Aquí, escribiendo para Historia extra, El Dr. Kania y el Dr. Polack comparten siete hechos menos conocidos sobre el período medieval ...

1) Los cerdos pueden ser un peligro real

En la época medieval, los cerdos se mantenían como animales de carne, a menudo en un tipo de cría extensiva que incluía la búsqueda de alimento en los bosques y en terrenos comunes. Por lo tanto, la gente tenía mucho más contacto con los cerdos vivos que nosotros hoy en día; esto podría ser peligroso e incluso mortal.

Hubo múltiples relatos de cerdos comiendo niños. A partir del siglo XIII, en teoría se podían presentar demandas contra los perpetradores porcinos, lo que generalmente resultaba en una sentencia de muerte para el cerdo. Tales demandas eran raras en Inglaterra, pero eran más comunes en Francia, especialmente en la región alrededor de París.

2) La Edad Media no fue monótona y gris.

Hubo una apreciación del color en el período medieval muy similar al disfrute moderno de las cosas brillantes y coloridas. Desde prendas de vestir hasta joyas y vidrieras hasta paredes pintadas tanto en casas seculares como en iglesias, la decoración colorida estaba en todas partes.

Si bien muchas pinturas murales se han perdido y la mayoría de los textiles se han desvanecido o se han vuelto marrones en el suelo (si es que sobrevivieron), las iluminaciones en los manuscritos medievales aún nos dan una idea de los muchos colores de la vida en la época medieval.

3) Los ingleses eran multilingües

El inglés medieval no solo hablaba inglés, sino que usaba francés, latín y hebreo, así como otros idiomas. La gente empleaba diferentes idiomas en diferentes situaciones: el idioma de la religión era el latín y el hebreo, pero para la ley era el francés. Sin embargo, cuando se trata de insultar a la gente, esto se puede hacer en cualquier idioma.

4) La gente se bañaba

La higiene se consideraba un signo de civilización y la limpieza significaba bañarse. La mayoría de las ciudades principales contaban con baños públicos, al igual que muchas casas privadas. Las bañeras se fabricaron utilizando técnicas similares a las que se utilizan para fabricar barriles de vino.

También se le puede recomendar que se bañe por motivos médicos, por ejemplo, si tiene cálculos renales.

5) La gente sabía que el mundo era redondo.

La Tierra redonda fue descrita tanto científica como filosóficamente, y la gente conocía las Antípodas (las antípodas de cualquier lugar de la Tierra es el punto de la superficie de la Tierra que es diametralmente opuesto a él). Sin embargo, como hoy, una minoría creía devotamente en una Tierra plana.

6) No todo el mundo era cristiano o blanco

Había judíos y musulmanes en la Europa medieval y también practicantes de otras religiones, como el paganismo. El porcentaje de seguidores de cada religión en cada región varió según la historia y la cultura. El paganismo fue durante mucho tiempo común en el norte, por ejemplo, y el Islam en la península ibérica.

La raza no se definía de acuerdo con los términos modernos, por lo que 'blanco' y 'negro' eran mucho menos importantes que la religión de uno: un obispo negro del norte de África era considerado más civilizado y de un rango mucho más alto que un esclavo blanco de Europa del Este, porque ejemplo. Las personas eran más propensas a ser discriminadas por religión que por color de piel, con cátaros, judíos y herejes conocidos entre los que sufrían mucho.

7) El agua corriente no era desconocida.

El agua limpia era importante en la época medieval: para la higiene, para la preparación de alimentos y para beber. Sin embargo, establecer un suministro de agua, especialmente en las ciudades, no siempre fue fácil. Londres era famosa por su conducto, una serie de cisternas para suministrar agua a su gente: el agua en sí se canalizaba desde fuera de Londres.

Algunos castillos también tenían sistemas de tuberías para el suministro de agua. El castillo de Dover, por ejemplo, utilizó tuberías de plomo para mover el agua de su pozo a través del edificio.

Dr Gillian Polack y Dr Katrin Kania son los autores de La Edad Media desbloqueada: una guía para la vida en la Inglaterra medieval, 1050-1300.


41. Sentirse lento

Durante las Cruzadas, los musulmanes a veces se defendían con acónito, una especie de veneno. El médico del siglo XIV, Guido da Vigevano, notó que las babosas masticaban alegremente algunas hojas de acónito e hizo lo que cualquiera de nosotros haría: hizo sopa de babosas. Tal como esperaba Vigevano, el plato baboso resultó un antídoto eficaz contra el envenenamiento por acónito.

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Cuando la religión se afianza

El período medieval fue también una época de significativo descontento racial y religioso. La religión fue, con mucho, la mayor fuerza impulsora detrás de todos los acontecimientos importantes de la época y la fuente de todas las guerras y el sufrimiento. Desde la más temprana Edad Media, el cristianismo se extendió como la pólvora. Consumió las cortes de Europa exclusivamente por medios políticos: los reyes aceptaron el cristianismo solo para aumentar el poder y la influencia política. A medida que avanzaban los siglos, los pueblos paganos fueron oprimidos y convertidos por la fuerza. Los últimos paganos de Europa fueron las tribus de Lituania y la vecina tribu finlandesa Seto.

"La toma de Arkona en 1169, el rey Valdemar y el obispo Absalon" (siglo XIX) de Laurits Tuxen. ( Dominio publico ) Se representa al obispo Absalon derribando la estatua del dios Svantevit.

La guerra religiosa también fue desenfrenada. Las invasiones musulmanas llevaron a inmensos conflictos y crearon una brecha entre la cristiandad y el Islam que perdura hasta el día de hoy. El catolicismo se abrió camino en todas las cortes de Europa Occidental y purgó violentamente a cualquiera que se atreviera a pensar y actuar de manera diferente. No hace falta decir que la libertad de expresión no existía en la Europa medieval.

Y detrás de todo eso estaba la riqueza. Guerras, asesinatos, masacres y pogromos, todos tenían un destello de oro detrás de ellos. Todos competían por más y más riqueza, y lo hacían utilizando a las clases pobres para su propio beneficio. El oro era muy valorado y envenenaba muchas mentes. La forma de vida tradicional del período clásico fue sometida por la codicia, las guerras y las riquezas.

Los judíos de Europa establecieron bancos mercantiles en los principales centros urbanos e introdujeron el sistema de usura (cobrar intereses) y prestaban grandes sumas de dinero a los principales gobernantes de Europa. Cuando comenzaron a explotar a la gente común, a menudo fueron expulsados. Este sistema de préstamos perdura hasta el día de hoy, aunque a una escala mayor y más moderna.

Miniatura que muestra la expulsión de judíos tras el Edicto de Expulsión de Eduardo I de Inglaterra (18 de julio de 1290). ( Dominio publico )

Pero la vida en la Europa medieval no era igual para todos. Los cristianos ortodoxos, los bizantinos, influyeron en Europa del Este de formas completamente diferentes. Sí, las diferencias de clase seguían ahí, y sí, la codicia y la guerra eran desenfrenadas, pero las vidas eran diferentes.

Las regiones de Europa del Este conservaron en gran medida sus antiguas formas de vida pastorales y los centros urbanos eran prácticamente nulos. La ortodoxia jugó un papel importante para los gobernantes, quienes levantaron muchos monasterios, que se convirtieron en una especie de moneda. Al clero se le dio mucho más poder y jugó un papel importante en los desarrollos políticos, pero solo por la gracia de los reyes.

Sin embargo, las clases pobres, los aldeanos y la gente sencilla, sufrieron las mismas dificultades que el resto de Europa: pobreza, mortalidad, guerra constante y falta de derechos.

Los aldeanos estaban separados de los acontecimientos en la corte: un soldado reclutado a menudo no tenía idea de los últimos eventos del reino. Podría tener un nuevo nombre, un nuevo territorio o un nuevo señor supremo, pero las noticias viajan lentamente. Sin embargo, cuando apareció un señor, hubo que responder a la llamada.

Desorientados y cansados ​​de la vida, estos jóvenes y ancianos viajarían lejos en una guerra sin importancia, para hacer fila y sufrir una muerte terrible en una tierra lejana, todo por el capricho de un Señor ricamente vestido que solo buscaba ganar más riqueza. . Pero el dinero de sangre nunca pudo comprar la salvación.

Hoy no podemos imaginar cuántos campos europeos están sembrados con los huesos de tan pobres almas que cayeron en el campo de batalla, enterrados por el tiempo y el polvo junto a sus sueños y esperanzas. ¿Dónde estaban sus hogares y quién lamentó su esperado regreso que nunca sucedió? Las respuestas a tales preguntas se pierden para siempre, inscritas en los vientos del norte que siempre soplan.

¿Cuántos campos europeos están llenos de huesos de almas tan pobres que cayeron en el campo de batalla? (Lunstream / Adobe Stock)


A partir de aproximadamente el siglo VIII, las tropas del norte de África conquistaron gran parte de la Península Ibérica y lo que hoy es España y Portugal. Los eruditos medievales llamaron a estas personas los moros & # 8230, aunque la Enciclopedia Británica se apresura a señalar que el término se usó con pereza para describir una amplia variedad de grupos, incluidos árabes, africanos y musulmanes nacidos en Europa. En cualquier caso, los & # 8220Moors & # 8221 gobernaron esa parte del mundo durante unos 6 siglos. Y fueron responsables de algunos de los avances sociales más impresionantes de la época. Algunos ejemplos: Introdujeron números arábigos (1, 2, 3, etc.), así como una gran cantidad de palabras como "laúd", "revista", "Álgebra", "naranja" y "tarifa". & # 8221

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50 hechos históricos asombrosos que nunca supo

¿Puedes adivinar qué presidente de los Estados Unidos es un luchador con medalla?

Como dice el viejo refrán, "Aquellos que no conocen la historia están condenados a repetirla". (O algo así). Sí, es importante conocer su historia, no solo los grandes nombres y las fechas clave, sino los pequeños detalles que nos ayudan a comprender mejor una figura histórica o una época en la que vivieron. Tal vez sea un hecho sorprendente que te haga repensar la sabiduría convencional. Tal vez sea una anécdota salvaje que parece demasiado loca para ser verdad. Cualquiera que sea el caso, los pequeños y sorprendentes fragmentos de la historia son quizás los fragmentos más divertidos de la historia: el tipo de información que es tan loca y que nunca podría repetirse incluso si alguien quisiera. Aquí hay 50 de esas cositas, sin ningún orden en particular.

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Si bien el pavo es actualmente la parte favorita de Estados Unidos de la comida de Acción de Gracias, en el año 300 a.C., estos grandes pájaros fueron anunciados por los mayas como vasijas de los dioses y fueron honrados como tales, tanto que fueron domesticados para tener roles en ritos religiosos. . Eran símbolos de poder y prestigio y se pueden encontrar en todas partes en la iconografía y arqueología mayas.

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Si bien todos conocen la historia del famoso viaje de Revere en el que se dice que advirtió a la milicia colonial del enemigo que se acercaba gritando "¡Los británicos vienen!" Esto es realmente falso. Según History.com, la operación estaba destinada a ser silenciosa y sigilosa, ya que las tropas británicas se escondían en el campo de Massachusetts. Además, los estadounidenses coloniales todavía se consideraban británicos.

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De 1912 a 1948, los Juegos Olímpicos celebraron concursos de bellas artes. Se entregaron medallas de literatura, arquitectura, escultura, pintura y música. Naturalmente, se requería que el arte creado tuviera una temática olímpica. Según el fundador de los Juegos Olímpicos modernos, Pierre de Frédy, la adición de las artes era necesaria porque los antiguos griegos solían celebrar festivales de arte junto con los juegos. Antes de que finalmente se retiraran los eventos artísticos, se otorgaron 151 medallas.

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Después de la Revolución Francesa, Luis XVII, de ocho años, fue encarcelado y nunca más se lo volvió a ver en público. Sus padres fueron ejecutados en 1793 y, posteriormente, fue horriblemente maltratado, abandonado y aislado en una celda de la prisión en el Templo de París. En 1795, murió de tuberculosis a los 10 años. Su cuerpo fue enterrado en secreto en una fosa común. Años más tarde, decenas de hombres se presentaron afirmando ser él porque una restauración borbónica era una posibilidad y un reclamante exitoso podría potencialmente encontrarse en el trono de Francia.

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Érase una vez, el famoso conquistador Napoleón Bonaparte fue atacado por… conejitos. El emperador había solicitado que se organizara una cacería de conejos para él y sus hombres. Su jefe de personal lo instaló e hizo que los hombres reunieran, según los informes, 3.000 conejos para la ocasión. Cuando los conejos salieron de sus jaulas, la caza estaba lista para comenzar. ¡Al menos ese era el plan! Pero los conejitos cargaron contra Bonaparte y sus hombres en un ataque viscoso e imparable. Y nos enseñaron que Waterloo fue la mayor derrota del conquistador ...

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En 1908, la neoyorquina Katie Mulcahey fue arrestada por encender una cerilla contra una pared y encender un cigarrillo con ella. ¿Por qué? Porque esto fue una violación de la Ordenanza Sullivan, una ley de la ciudad que prohíbe a las mujeres (¡y solo a las mujeres!) Fumar en público. Durante su audiencia en el tribunal de distrito, Mulcahey discutió sobre sus derechos a fumar cigarrillos en público. Ella fue multada con $ 5.00. Dos semanas después, el alcalde de la ciudad de Nueva York vetó la Ordenanza Sullivan.

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Durante la Prohibición en los Estados Unidos, el gobierno de los Estados Unidos literalmente envenenó el alcohol. Cuando la gente siguió consumiendo alcohol a pesar de su prohibición, los funcionarios de la ley se sintieron frustrados y decidieron probar un tipo diferente de disuasión: la muerte. Ordenaron el envenenamiento de alcoholes industriales fabricados en los EE. UU., Que eran productos robados regularmente por contrabandistas. Para el final de la Prohibición en 1933, se estima que el programa federal de envenenamiento mató al menos a 10,000 personas.

Sí, la cara de la querida marca de ron era un tipo totalmente real. Fue un corsario galés que luchó junto a los ingleses contra los españoles en el Caribe en las décadas de 1660 y 1670. Su primer nombre era Enrique y fue nombrado caballero por el rey Carlos II de Inglaterra. Se desconoce su fecha exacta de nacimiento, pero fue alrededor de 1635. Murió en Jamaica en 1688, aparentemente muy rico.

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¿Qué diablos? Los tenedores, los utensilios para comer más utilizados, fueron considerados una blasfemia. Se introdujeron por primera vez en Italia en el siglo XI. Estos instrumentos de espagueti con pinchos fueron vistos como una ofensa para Dios. ¿Y por qué preguntas? Porque eran "manos artificiales" y como tal se consideraba sacrílego.

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A pesar de lo que la icónica película de James Cameron de 1997 te haga creer, los propietarios nunca dijeron que nunca se hundiría. El historiador Richard Howells dijo que "era poco probable que la población en su conjunto hubiera pensado en la Titánico como un barco único e insumergible antes de su viaje inaugural ".

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Sí, 600. El dictador cubano fue el objetivo de ser asesinado por una amplia gama de enemigos, incluidos opositores políticos, criminales e incluso Estados Unidos, entre muchos otros. Las tácticas incluían de todo, desde la explosión de un puro hasta un traje de buceo envenenado.

A pesar de lo que pueda creer, la última reina de Egipto no nació en Egipto. Lo mejor que pueden decir los historiadores, Cleopatra VII (ese es su nombre formal) era griega. Ella era descendiente del general macedonio Ptolomeo de Alejandro Magno.

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El Papa Gregorio IV declaró la guerra a los gatos en el siglo XIII. Dijo que los gatos negros eran instrumentos de Satanás. Debido a esta creencia, ordenó el exterminio de estos felinos en toda Europa. Sin embargo, este plan fracasó, ya que resultó en un aumento en la población de ratas portadoras de plaga.

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Todo el mundo conoce la canción infantil "Mary Had A Little Lamb", pero probablemente no sabías que estaba basada en una historia real. Su nombre era Mary Sawyer. Ella era una niña de 11 años y vivía en Boston y un día fue seguida a la escuela por su cordero mascota. A finales de la década de 1860, ayudó a recaudar dinero para una antigua iglesia vendiendo lana de cordero.

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El 37º presidente de los Estados Unidos (y el único presidente que renunció a su cargo) en realidad era un músico extremadamente talentoso. Tocó cinco instrumentos en total: piano, saxofón, clarinete, acordeón y violín.

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Esto, a falta de una palabra mejor, sin disculpas presidente concedió entrevistas mientras usaba el baño. La biógrafa presidencial Doris Kearns Goodwin describe el ímpetu: "simplemente no quería que la conversación se detuviera".

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Olvídese del ibuprofeno. En la década de 1830, cuando se trataba de la medicina popular, el ketchup estaba de moda. En 1834, un médico de Ohio llamado John Cook lo vendió como cura para la indigestión. No se popularizó como condimento hasta finales del siglo XIX. Cuanto más sepas.

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Antes de que el decimosexto presidente asumiera el cargo, Abraham Lincoln fue declarado campeón de lucha libre. El presidente de 6'4 "tuvo solo una derrota entre sus alrededor de 300 competencias. Se ganó una reputación por esto en New Salem, Illinois, como un luchador de élite. Con el tiempo, ganó el campeonato de lucha libre de su condado.

4 de julio es no el verdadero Día de la Independencia de Estados Unidos. En realidad, es el 2 de julio porque es cuando el Segundo Congreso Continental en Filadelfia votó para aprobar una resolución de independencia. Sin embargo, el 4 de julio es cuando el Congreso adoptó la Declaración de Independencia oficial, y la mayoría ni siquiera la firmó hasta agosto.

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Además de ser un campeón de lucha libre, Lincoln también era un cantinero con licencia. En 1833, el decimosexto presidente abrió un bar llamado Berry and Lincoln con su amigo William F. Berry en New Salem, Illinois. La tienda finalmente se cerró cuando Berry, un alcohólico, consumió la mayor parte del suministro de la tienda.

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Mientras la Casa Blanca estaba en construcción durante el mandato de Washington, nunca vivió allí. No fue hasta que John Adams asumió el cargo que un presidente vivió allí. Curiosamente, George Washington es el único presidente hasta la fecha que no ha vivido en la Casa Blanca.

¡El primer presidente no fue la primera cara del billete de $ 1! La primera cara que apareció en esta moneda fue Salmon P. Chase. El primer billete de $ 1 se emitió durante la Guerra Civil en 1862. Chase era el Secretario del Tesoro en ese momento y también fue el diseñador de los primeros billetes de banco del país.

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Si bien Edison tenía la asombrosa cantidad de 1.093 patentes, la mayoría de ellas no eran de su propia invención. Robó la mayoría de ellos. Si bien obtuvo la patente de la bombilla en 1880, el verdadero inventor fue en realidad Warren de la Rue, un astrónomo y químico británico, que creó la primera bombilla cuarenta años antes que Edison.

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Al menos la única prueba que tenemos de esto es del nieto de Ross, William Canby, quien afirmó en 1870 que su "gam-gam" tenía la idea. Era más probable que el verdadero creador fuera Francis Hopkinson de Nueva Jersey, quien firmó la Declaración de Independencia y también diseñó muchos sellos para el gobierno de Estados Unidos.

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No, no era el Modelo T de Henry Ford en 1908. En realidad, el primer automóvil se creó en el siglo XIX cuando los ingenieros europeos Karl Benz y Emile Levassor estaban trabajando en inventos de automóviles. Benz patentó el primer automóvil en 1886.

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Aparentemente, ser el primer presidente de los Estados Unidos no fue suficiente para George Washington en su vida. Después de su mandato, Washington abrió una destilería de whisky. En 1799, la destilería de Washington era la más grande del país y producía 11.000 galones de whisky sin añejar. Sin embargo, después de la muerte del presidente, el negocio dejó de existir.

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Sí, Ronald Reagan estaba profundamente interesado en la astrología. Tanto él como Nancy lo eran, en realidad. Y si tenía curiosidad, Ronald Reagan era un Acuario, aunque el cosmos nunca influyó en las decisiones políticas de su parte, aseguró.

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Existe un mito sobre un joven George Washington que afirma que el presidente, cuando era niño, cortó el manzano de su padre con un hacha. Cuando su padre lo confrontó, dijo: "No puedo mentir". Sí, nunca sucedió. Apareció por primera vez en una autobiografía de Washington, donde el escritor admitió más tarde que solo estaba tratando de mostrar la naturaleza virtuosa del presidente.

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Existen muchos mitos sobre Washington, pero una de las historias más frecuentes tiene que ver con sus dientes. Se cree ampliamente que Washington usaba dentaduras postizas de madera. Este no es el caso en absoluto. Si bien Washington tuvo numerosos problemas dentales y usó dentaduras postizas, la madera, como material, nunca se usó.

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El 4 de julio de 1826 fallecieron los presidentes de Estados Unidos, John Adams y Thomas Jefferson, con cinco horas de diferencia entre sí. Loco. Una vez fueron compañeros patriotas convertidos en adversarios, y también fueron los últimos miembros supervivientes de los revolucionarios estadounidenses originales.

No, este explorador europeo no descubrió América. Colón llegó 500 años demasiado tarde. De hecho, fue el explorador nórdico Leif Erikson quien desembarcó en las costas estadounidenses durante el siglo X. Erikson podría considerarse el primer europeo en descubrir América.

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Los juicios por brujería en Salem, Massachusetts, duraron entre febrero de 1692 y mayo de 1693. Cerca de 200 personas fueron acusadas de practicar brujería, incluidas personas sin hogar, ancianos y una niña de cuatro años. La mayoría fueron encarcelados y algunos ahorcados. Pero ninguna de estas personas se quemó viva.

Mientras le escribía a su hija en 1784, Benjamin Franklin se quejaba de que el águila calva había sido elegida como símbolo nacional de los Estados Unidos. Dijo que el águila calva tenía "mal carácter moral". Dijo que el pavo sería una mejor idea. Estaba bromeando. En realidad, no pensó que el ave nacional debería ser un pavo.

Una versión de esta cita proviene originalmente de la autobiografía de Jean-Jacques Rousseau, donde se menciona que una princesa dijo esta frase. Más tarde se atribuiría a Antoinette. Aunque es muy poco probable que realmente lo dijera.

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Si bien Walt Disney tuvo la idea de Mickey Mouse y también proporcionó la voz, las imágenes fueron creadas por el animador Ub Iwerks, al que se le ocurrieron todas las características icónicas. No volverás a mirar al adorable ratón de la misma manera.

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Empiece a contar esas ovejas, porque dormir es muy, muy importante. Muchos de los mayores desastres de la historia fueron el resultado de la falta de sueño, incluidos: Chernobyl, Three Mile Island, la explosión del Challenger y el derrame de petróleo del Exxon Valdez, por nombrar algunos.

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¿Esos grandes Stetsons que todo el mundo asocia con vaqueros como John Wayne, Billy the Kid o Wyatt Earp? Sí. Los vaqueros no los usaban. De hecho, el sombrero elegido por los vaqueros del siglo XIX era en realidad un bombín. Imagínate.

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¿Conoces esa comida feliz entre los nativos americanos y los peregrinos donde todos se unieron? Bueno, la verdadera historia del Día de Acción de Gracias es terrible, y en realidad consistió en plagas, violencia y asesinatos. Además, no hay evidencia de que se sirviera pavo, o que se invitara a los nativos a la comida.

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Los "separatistas" protestantes abandonaron Holanda por demasiada libertad religiosa, ya que el país permitía el judaísmo y el catolicismo e incluso el ateísmo. Debido a esto, los puritanos se sumergieron y fueron a la muguete donde se embarcaron a través del charco hacia el nuevo mundo.

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El héroe folclórico era una persona real. Su verdadero nombre era John Chapman y su ciudad natal era Leominster, Massachusetts. También tiene una calle que lleva su nombre, aunque los urbanistas decidieron que sería más poético usar su mítico nombre: Johnny Appleseed Lane.

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Walt Disney murió en 1966 y existe un mito muy extendido de que su cuerpo fue congelado criogénicamente con la esperanza de que, cuando la tecnología avance lo suficiente, revivirá. Bueno, lo siento, pero Disney fue incinerado.

El Martes Negro, 24 de octubre de 1929, ocurrió la caída de la bolsa más impactante en la historia de Estados Unidos. Se cree ampliamente que esta crisis financiera causó innumerables muertes por suicidio, pero este no fue el caso. Había dos.

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Después de cumplir solo 16 meses en el cargo, el presidente de los Estados Unidos, Zachary Taylor, falleció después de comer demasiadas cerezas y beber leche en una fiesta del 4 de julio en 1850. Murió el 9 de julio de gastroenteritis. Se cree que las cerezas ácidas junto con la leche han causado esto.

Era un tipo paranoico y Richard Nixon quería matar al columnista de Washington Jack Anderson, según NBC News. Su trama incluía ideas como poner veneno en el botiquín de Anderson o exponer al periodista a grandes cantidades de LSD. Afortunadamente, la trama fue abandonada.

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Andrew Jackson le enseñó a su loro, Polly, a maldecir como un marinero. Incluso hay una leyenda que dice que el loro tuvo que ser sacado del funeral de Jackson por su propensión a la blasfemia. Y pensaste usted juró demasiado.

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El ex presidente perdió gravemente el número de identificación personal necesario para confirmar los lanzamientos nucleares. Y no solo brevemente. Por, como, meses. Todo esto es según el entonces presidente del Estado Mayor Conjunto, quien (comprensiblemente) llamó a este paso en falso un "trato gigantesco".

No, este supuesto dispositivo de tortura nunca existió. El uso medieval generalizado es un mito clásico del siglo XVIII, respaldado por la percepción de que la Edad Media fue una era de violencia y caos ampliamente incivilizada. (Eran malos, pero no ese malo.)

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El ex presidente de los Estados Unidos, Calvin Coolidge, tenía muchas mascotas, desde un burro hasta un lince. Oh, y un par de leones. Fueron dotados como cachorros por el gobierno de Sudáfrica. ¿Sus nombres? Oficina de Reducción de Impuestos y Presupuesto.

La popular bebida para el brunch y la cura para la resaca en realidad no comenzó como un Bloody Mary. No. En realidad se llamaba Un cubo de sangre. Apetitoso… Después de Bucket Of Blood, pasó a Red Snapper y, finalmente, a Bloody Mary.

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Una mujer fue elegida para el Congreso de los Estados Unidos antes de que las mujeres pudieran votar. Jeanette Rankin se unió al Congreso en 1916, cuatro años antes de que las mujeres pudieran votar. La 19ª Enmienda que otorgó a las mujeres el derecho al voto no se aprobó hasta el 18 de agosto de 1920. Y para obtener más lecciones de historia interesantes que quizás te hayas perdido, consulta estos 30 hechos locos que cambiarán tu visión de la historia.

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La vida de los caballeros medievales

En la Edad Media, los caballeros estaban en la cima de la escala social. Con el mejor entrenamiento, la mejor ropa, las mejores armas y, supuestamente, los mejores modales, eran lo que todos aspiraban a ser. En poemas y canciones populares se contaban historias de hazañas atrevidas y caballerías, de modo que la fama duradera aguardaba a aquellos caballeros que se elevaban por encima de sus pares. Hubo caballeros legendarios como el Rey Arturo y San Jorge, patrón de todos los caballeros, famosos ganadores de torneos como Sir William Marshal, e incluso a algunos no cristianos se les permitió el título honorífico de caballero como el gran líder musulmán Saladino. En esta colección, miramos cómo exactamente uno se convirtió en un caballero, qué armas y armaduras se requerían y cuáles eran los dos y los que no debía hacer para ganar una reputación de caballerosidad perfecta.

Según algunas leyendas, San Jorge tenía una poderosa espada llamada Ascalon, hecha por los cíclopes de la antigua Grecia, y una brillante armadura hecha de acero libio.


De monjas fugitivas a caballero disfrazado, diez hechos sobre la vida y el legado de Martín Lutero

A lo largo de la Edad Media, la Iglesia Católica mantuvo el poder en gran parte de Europa Occidental. Con una población mayoritariamente analfabeta y una Biblia escrita en latín, la Iglesia y sus representantes, sacerdotes, obispos y el Papa, actuaron como el único intermediario entre la humanidad y Dios. Pero el 31 de octubre de 1517, un monje llamado Martín Lutero lanzó una revolución sin darse cuenta. Aunque la leyenda popular sostiene que clavó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia en Wittenberg, el propio Lutero cuestionó esa noción, escribe Eric Metaxas en Martin Luther: The Man Who Rediscovered God and Changed the World.

Instead, Luther sent a letter to the Archbishop Albrecht of Mainz on that date, writing that he was dismayed at the selling of indulgences (payments parishioners made to the church to be forgiven of their sins). At the same time, Luther had written the 95 Theses in Latin, and in the following days he posted them in Wittenberg to be debated. At the time, he had no idea how quickly his work would be translated and spread across Europe, or what the ultimate outcome of it would be. He merely wanted to better the future of Christianity by tweaking the existing system. But as Metaxas writes, this goal would “entail uprooting the very structure of European reality, one that had been growing and thriving these many centuries.”

While the 95 Theses were revolutionary in their own way, Luther went on to write multiple treatises and essays that overthrew previous notions of Christianity, including the assertions that anyone reading Scripture had the right to interpret it, that humans get to heaven through faith alone (not repenting of sins or buying of indulgences) and that the relationship with God is a personal one. These notions went in direct contradiction to the teachings of the Catholic Church.

Today there are 65 million Lutherans, and Luther’s movement also produced enough fissures in the edifice of the Catholic Church that a number of other Protestant movements sprang from it: Anglicanism, Methodism and Baptist churches are just a few examples. While there are still 1.2 billion Roman Catholics around the world, Luther’s ideas undoubtedly reshaped the world.

To learn more about Luther’s contribution to Christianity and the development of the modern world, peruse these 10 fascinating facts about his life and legacy.

Luther’s fate mirrored the life of the saint he was named for

When baby Luther was baptized on November 11, he was given the name of the saint whose feast day fell on that date—Martin. The resemblance between their two life paths was uncanny. Saint Martin, a 4th-century soldier in the Roman army, declared that killing people contradicted his Christian beliefs and was arrested. Ultimately the battle didn’t happen, and Martin was released and chose to become a monk. As Metaxas writes, “Eleven centuries from when this first Martin took his Christian stand against the Roman empire, the second Martin would take his Christian stand against the Holy Roman Empire—in exactly the same place [the city of Worms].”

A summer thunderstorm sealed Luther’s religious fate

Before he set out on the path of religion, Luther was training to be a lawyer. Yet his life at that time was also fraught with near-death accidents. In 1503, while traveling home for Easter, the sword he was carrying cut his leg and severed a main artery. He nearly bled to death before a doctor could be found to sew up the wound. Then, in 1505 and on the verge of becoming a lawyer, he was caught outside in a terrible thunderstorm. Luther called out to Saint Anne to save him and promised to become a monk if she did. He survived the storm and entered the Augustinian cloister of Erfurt several weeks later, despite his friends’ efforts to convince him not to.

He disguised himself as a knight to avoid persecution by the Catholic Church

After Luther posted his 95 Theses in 1517, he continued writing scandalous tracts against the Catholic Church, and later declared a heretic. In 1521, the Holy Roman Emperor Charles V, contacted Luther and promised safe passage to attend the 1521 Diet of Worms—a council of religious and political leaders—and stand on trial. Once there, religious leaders asked if he stood by the opinions he had previously espoused. Luther said that he did, knowing it might mean he would be tortured or burned at the stake. To help Luther escape these fates, Frederick III of Saxony staged Luther’s kidnapping and placed him at Wartburg Castle. Luther disguised himself as a knight named Junker Jörg and spent his time translating the New Testament from Greek into German so common people could read it.

The scandal of the century: an ex-monk marrying an ex-nun

Katharina von Bora spent more than a decade of her early life cloistered in convent schools and then as a nun herself. But in early 1523, she and other nuns were smuggled out of their convent by a merchant delivering herring. After making her way to Wittenberg, von Bora married Luther in 1525, scandalizing Catholics and opening up the possibility for married clergy in Reformation churches. But von Bora’s contribution to Luther’s work hardly ended there. She also had six children, managed the household and their finances, and participated in scholarly gatherings Luther held at their home—something unheard of for the time. Luther even named his wife his sole inheritor, something so unusual that judges ruled it illegal after Luther’s death.

A pint of homebrewed beer made Luther’s day

Not only did Luther defy Catholic teachings and get married, he was also a big fan of beer. “Sometimes we must drink more, sport, recreate ourselves, aye, and even sin a little to spite the devil,” Luther wrote. “We are conquered if we try too conscientiously not to sin at all.” He also found it helpful for falling asleep, and in one letter home to his wife said, “I keep thinking what good wine and beer I have at home, as well as a beautiful wife.”

Luther with his lute, becoming a lyricist

In addition to achieving acclaim for his religious writings, Luther was also an accomplished musician. He played the lute and the flute and used his knowledge of music to translate chants from Latin into German. Luther also composed his own original hymns, including “A Mighty Fortress Is Our God,” and he made communal singing a central element of Lutheran worship practice.

Thanks to pamphlets and the printing press, the Reformation spread like wildfire

The invention of Gutenberg’s printing press in 1440 set the stage for a series of social changes in Europe—and Luther made full use of that technology to spread his new teachings. Instead of writing books, Luther introduced pamphlets, small tracts of eight to 16 pages that could be printed in a day rather than weeks or months. His first German pamphlet from 1518, “Sermon on Indulgences and Grace,” was reprinted 14 times in a single year, with runs of at least 1,000 copies each time, reports El economista. The first decade of the Reformation saw the printing of around 6 million pamphlets: more than a quarter were written by Luther.

A woodcut worth 1,000 words

Throughout his career, Luther worked closely with famed artist Lucas Cranach. The painter was hired by Frederick III (the same man who kept Luther safe from persecution) and would go on to paint and sketch Luther on multiple occasions. Since Luther was constantly at odds with the Catholic Church, he found creative ways to mock and challenge their authority—including through art. Luther commissioned Cranach to create a woodcut called The True Depiction of the Papacy in 1534, which included images of the devil defecating monks while the pope is suckled by a Medusa-like crone.

The conspiracies of death, before death arrived

The Catholic-bashing Luther indulged in was hardly one-sided in Luther’s last year, Catholic writers repeatedly spread rumors of the monk’s death. One account claimed that the grave into which Luther’s body was placed was later found to be completely empty except for the stench of sulfur, implying he’d been taken straight to hell. In his rejoinder, Luther wrote, “I felt quite tickled on my knee-cap and under my left heel at this evidence how cordially the devil and his minions, the Pope and the papists, hate me.” When Luther did die on February 18, 1546, his last hours were closely recorded by his confessor, Justus Jonas, so that more rumors about Luther’s death could be quashed.

Luther’s legacy lived on, in the form of another famous leader

When Atlanta pastor Michael King traveled to Germany in 1934, he was so inspired by the story of Luther’s Reformation, he decided to change his name. He also changed the name of his then 5-year-old son, Michael Jr. From that day on, Michael Jr. was known as Martin Luther King, Jr. 


30 Crazy Facts That Will Change Your View of History

You may not have learned these tidbits in your history class.

A funny thing happens when you take a close look at some of history's more interesting fun facts: You realize very quickly that your basic understanding of several major events and historical figures was either too narrow or totally inaccurate. For instance, did you know that Richard Nixon was a brilliant and mesmerizing musician? Or that the world's first submarine mission launched as early as 1776? Or that officials in Italy once deemed the humble fork as an offensive utensil before the eyes of God? It's all true. And for more trivia on weird history facts, read on—and enjoy living your life from a newly enlightened perspective.

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You've heard the story a thousand times. During Paul Revere's famous ride, the patriot shouted "The British are coming!" at the top of his lungs to warn the colonial militia of the approaching enemy. But historians agree that such shouting would have been dangerous and foolish. As History.com explains, "The operation was meant to be conducted as discreetly as possible since scores of British troops were hiding out in the Massachusetts countryside. Furthermore, colonial Americans at that time still considered themselves British if anything, Revere may have told other rebels that the 'Regulars'—a term used to designate British soldiers—were on the move." And when you're ready for more eye-opening trivia, bone up on these 30 Astonishing Facts Guaranteed to Give You Child-like Wonder.

A version of this quote originally came from the autobiography of Jean-Jacques Rousseau, who mentioned a princess saying it and which would then be attributed to Antoinette. But at the time Rousseau recalled hearing it, Antoinette would have been just 14 years old and living in Austria, making it highly unlikely she would be the princess to which he referred. And for more myths that became legend (or, at the very least, are definitely not historical facts), don't miss the biggest myths in American history.

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That would be Robert G. Heft, who created the design in 1958 as part of a school project when he anticipated Alaska and Hawaii joining the United States. After getting a B- for the assignment—"[At the time my teacher asked,] 'Why you got so many stars? You don't even know how many states we have,'" he told NPR—he wrote the White House 21 times until eventually President Eisenhower gave him a phone call and told him that his design would be made official.

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los Exxon Valdez oil spill. los Desafiador explosion. The Chernobyl nuclear meltdown. All were caused in one way or another by exhaustion and lack of sleep on the part of the men who were responsible for preventing such disasters. Don't let yourself be part of the problem: Try these 40 Tips for Better Sleep on Summer Nights.

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We think of Richard Nixon as a bit of a square—someone obsessed with power and little else. But the man could play five instruments (piano, saxophone, clarinet, accordion, and violin) and did so frequently. He played a piano rendition of "Happy Birthday" at the White House for Duke Ellington and "My Wild Irish Rose" in honor of his wife at Nashville's Grand Ole Opry. For more on his darker nature, however, see the 30 Craziest Things U.S. Presidents Have Done.

Here's an interesting history fact you probably didn't learn in school: Before he became president, Abraham Lincoln was a champion wrestler, taking part in about 300 matches and earning a reputation as a tough fighter (also, being 6 feet, 4 inches tall didn't hurt).

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Fortunately none of these very un-peaceful men's nominations went very far, but the fact is that per the Nobel committee's rules, any "professor of social sciences, history, philosophy, law and theology" and any judge or national legislator of alguna country can nominate someone they believe is deserving…so being a "Nobel nominee" does not actually mean that much. But still!

John James Audubon's pioneering paintings of birds are so stunning that many overlook the fact that to get such detail, the artist would often kill his subjects, posing freshly killed birds into active poses so he could create a realistic painting without worrying they would fly away.

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Pope Gregory IV must have been a real dog person. The 13th-century pope stated that black cats were instruments of Satan and ordered that they be exterminated throughout Europe. His followers followed his orders and decimated the population of felines.

But cats may have gotten the last laugh, as the reduction in their population is among the factors that led to a spike in the population of plague-carrying rats. It's just one of the interesting historical facts that changed life as we know it.

In the UK in the 17th century, women who were viewed as having spoken out of turn or said something inappropriate would be forced to wear "branks" or a "scold's bridle"—a metal muzzle that locked around her head and sometimes included a spiked plate that would be placed in her mouth.

The iron maiden is a staple of wax museum torture chambers and medieval tales, but they were actually invented by writers long after the Middle Ages.

Como Ciencia viva explains, "The first historical reference to the iron maiden came long after the Middle Ages, in the late 1700s. German philosopher Johann Philipp Siebenkees wrote about the alleged execution of a coin-forger in 1515 by an iron maiden in the city of Nuremberg. Around that time, iron maidens started popping up in museums around Europe and the United States. These included the Iron Maiden of Nuremberg, probably the most famous, which was built in the early 1800s and destroyed in an Allied bombing in 1944."

You thought space travel was a modern concept, but it turns out that English theologian John Wilkins was kicking the idea around in the 1600s. In his books, he suggested that "flying chariots" could take men to the moon—which he believed were inhabited by other beings that could prove to be great trade partners. Though there were a few blind spots in his plan: He believed that astronauts wouldn't need any special equipment to breathe because they would just grow used to the purer air high in the sky. And for more amazing facts, check out these Crazy Facts about Life That May Freak You Out a Little.

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Though we always picture pilgrims rocking buckles on their hats and that's how they're portrayed in any depiction of the first Thanksgiving, the truth is quite the opposite. That image of them formed later, in the 1800s.

As best as historians can tell, she was actually Greek—a descendent of Alexander the Great's Macedonian general Ptolemy.

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You probably knew that Castro had a target on his back, but you probably didn't know it was quite so large. According to the former director of Cuba's intelligence service, there were more than 600 attempts made to kill the Cuban dictator—by political opponents, criminals, and the United States, among others. These ranged from an exploding cigar, a poisoned diving suit, and psychedelic drugs to make him sound crazy when speaking in public.

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The nursery rhyme you probably assumed was fiction was actually about a real person—Mary Sawyer, an 11-year-old girl in Boston who was followed to school one day in 1817 by her pet lamb. In the late 1860s, she helped raise money for an old church by selling pieces of wool from the famous lamb.

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Joan of Arc has become a hero of France and canonized as a saint, but few know that she was also a style goddess. Years after she cut her hair short, a decision prompted by the voices in her head, she became a style icon when she became the inspiration for the famous "Bob" haircut. Who knew?

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While escalators seem pretty innocuous today, people used to really be frightened of them. When first introducing them on the London Underground, executives for the escalator's manufacturer, Mowlem & Cochrane, tapped the services of a one-legged man named William Harris to demonstrate how safe it was, riding up and down to show that those who took it were unlikely to lose their balance.

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Though we can't imagine life without them now, shopping carts did not catch on right away. When their inventor, Sylvan Goldman (who owned the Humpty-Dumpty chain of grocery stores in the South), first rolled out his new invention, nobody wanted to use them. He had to hire "decoy shoppers" to wheel them around his stores and demonstrate their convenience. They soon caught on after that.

A key detail in the telling of the story of the Titánico is the hubris of the ship's owners who claimed it could not be sunk. In fact, the White Star Line never actually used that phrase. As historian Richard Howells explains, "The population as a whole were unlikely to have thought of the Titanic as a unique, unsinkable ship before its maiden voyage." And for more on the Titanic, here are 20 Facts Titánico (the Movie) Gets Wrong.

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The popular image of the Salem witch trials involve the unfortunate women being burned at the stake. But, while these women were horrifyingly treated, that is one cruelty they did not suffer. Of the 20 people who were "convicted" of being witches, those who were sentenced to death were hung, not burned.

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We think of fax machines are relatively modern technologies with their heyday in the 1980s. But as Paul Tamburro explains, "Scottish inventor Alexander Bain put forward the patent for the first fax machine, then known as the facsimile machine, in 1843 — the same year that the "Great Migration" on the Oregon Trail began.

While we're familiar with Suffragettes and women's fight for the right to vote, less known is women's fight for the right to smoke. The same organization that fought for the ban on alcohol pushed to ban women smoking in public. In 1929, a group of women took to the streets, smoking cigarettes and carrying signs stating that cigarettes were "torches of liberty."

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When first introduced (in 11th century Italy), forks alarmed religious leaders who said that using artificial hands was an offense to God.

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Jeanette Rankin became the first female member of the U.S. Congress in 1916—four years before women could vote.

The term "Nazi" was originated as an insult—meaning ignorant peasant—and was in use long before Adolf Hitler rose to power. Como un Telégrafo columnist explains, it was "a shortened version of Ignatius, a common name in Bavaria, the area from which the Nazis emerged. Opponents seized on this and shortened the party's title Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei, to the dismissive 'Nazi'."

Not the most appetizing name, but the familiar vodka-and-tomato-juice beverage originally carried that title when it was introduced at Harry's New York Bar. A patron named Roy Barton coined the name and it stuck…until New York City's King Cole Bar, at the St. Regis Hotel, reintroduced the drink and rebranded it first "Red Snapper," then, finally, "Bloody Mary."

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Prohibition was a weird time in the country's history, but you probably wouldn't expect that one of the weird history facts on this list would be mass poison. Something often forgotten about Prohibition is that the government did not just try to dissuade drinking through fines and imprisonment, but by actually poisoning the industrial alcohol that was legal.

Sure, this stuff was nasty already and not meant for drinking. But when desperate drinkers made a habit of imbibing rubbing alcohol, officials began to "denature" it, adding iodine, chloroform, and even gasoline and kerosene to make it nauseating and even deadly. People still drank it, and an estimated 10,000 people were killed because of it.

Known as a key ingredient in absinthe, and often reputed (falsely) as the reason for its hallucinogenic properties, wormwood actually began as a medicine, used by Egyptians as far back as 1550 BC and used as remedies by the ancient Greeks.

While U-boats are central to 20th-century war stories, they first made their appearance during the Revolutionary War. Turtle, built by American David Bushnell in 1775, was the first submersible vessel ever used in combat. It was used to attempt an attack on the British ship Águila on Sept. 6, 1776, but the plan failed when it proved too tough to navigate against the current.

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