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El incidente del golfo de Tonkin, hace 50 años

El incidente del golfo de Tonkin, hace 50 años

Después de la Segunda Guerra Mundial, Francia volvió a ocupar sus antiguas colonias en el sudeste asiático, solo para ser expulsada nuevamente por las fuerzas del líder comunista Ho Chi Minh. En 1954, cuando el conflicto terminó, las potencias mundiales llegaron a un acuerdo para dividir temporalmente a Vietnam en dos, con todos los partidarios de Ho yendo al norte y todos los partidarios franceses yendo al sur. Se suponía que las elecciones reunirían al país en un par de años, pero Estados Unidos se opuso a ellas por temor a que Ho ganara la presidencia. En cambio, apoyó al gobierno corrupto y autoritario de Ngo Dinh Diem. Vietnam del Sur "fue esencialmente la creación de los Estados Unidos", admitiría más tarde el Departamento de Defensa en los Papeles del Pentágono. En unos pocos años, había surgido una rebelión contra Diem, con la ayuda de las fuerzas de Ho en el norte, que supervisó una serie de asesinatos contra líderes de pueblos no comunistas.

Bajo los presidentes Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower, John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson, Estados Unidos le dio a Francia, y luego a Vietnam del Sur, ayuda económica y armas para luchar contra los rebeldes comunistas. También envió más y más asesores militares, algunos de los cuales participaron en redadas a pesar de que aparentemente estaban allí solo para la defensa propia. Como parte de una de esas operaciones encubiertas, Estados Unidos entrenó y ordenó a los marineros de Vietnam del Sur que bombardearan estaciones de radar, puentes y otros objetivos a lo largo de la costa de Vietnam del Norte. Mientras tanto, los buques de guerra estadounidenses como el Maddox llevaron a cabo misiones de espionaje electrónico para transmitir inteligencia a Vietnam del Sur. Sin embargo, los rebeldes continuaron ganando terreno, tanto antes como después de que los funcionarios estadounidenses sancionaran un golpe en el que Diem fue asesinado.

En este punto, la participación de Estados Unidos en Vietnam se mantuvo en gran parte en un segundo plano. Pero en las horas previas al amanecer del 31 de julio de 1964, botes patrulleros respaldados por Estados Unidos bombardearon dos islas de Vietnam del Norte en el Golfo de Tonkin, después de lo cual el Maddox se dirigió al área. Mientras navegaba el 2 de agosto, se encontró frente a tres torpederos norvietnamitas construidos por los soviéticos que habían salido para ahuyentarlo. El Maddox disparó primero, emitiendo lo que las autoridades estadounidenses describieron como disparos de advertencia. Sin inmutarse, los tres barcos continuaron acercándose y abrieron fuego con ametralladoras y torpedos propios. Con la ayuda de aviones F-8 Crusader enviados desde un portaaviones cercano, el Maddox dañó gravemente al menos uno de los barcos norvietnamitas mientras emergía completamente ileso, a excepción de una sola bala que se alojó en su superestructura.

Al día siguiente, el destructor estadounidense Turner Joy fue enviado para reforzar el Maddox, y se llevaron a cabo redadas respaldadas por Estados Unidos contra dos posiciones de defensa más de Vietnam del Norte. Luego, el 4 de agosto, Maddox y Turner Joy informaron que habían sido emboscados, con barcos enemigos disparándoles 22 torpedos. En respuesta, el presidente Johnson ordenó ataques aéreos contra las bases de barcos de Vietnam del Norte y un depósito de almacenamiento de petróleo. "La agresión por el terror contra los pacíficos aldeanos de Vietnam del Sur ahora se ha unido a la agresión abierta en alta mar contra los Estados Unidos de América", dijo esa noche en un discurso televisado. También solicitó una resolución del Congreso, conocida como la Resolución del Golfo de Tonkin, que el 7 de agosto fue aprobada por unanimidad en la Cámara y con solo dos votos en contra en el Senado, lo que esencialmente le otorgó el poder de hacer la guerra en el sudeste asiático como mejor le pareciera.

A lo largo de estos agitados días, la administración Johnson afirmó que los destructores habían estado patrullando de forma rutinaria en aguas internacionales. En realidad, sin embargo, los destructores estaban en una misión de espionaje en aguas reclamadas por Vietnam del Norte. La administración Johnson también describió los dos ataques como no provocados; nunca reveló las redadas encubiertas respaldadas por Estados Unidos que estaban teniendo lugar. Otro problema: es casi seguro que el segundo ataque nunca ocurrió. En cambio, se cree que los miembros de la tripulación del Maddox confundieron los pings del timón de su propio sonar con torpedos norvietnamitas. En la confusión, el Maddox casi incluso disparó al Turner Joy. Sin embargo, cuando los funcionarios de inteligencia estadounidenses presentaron la evidencia a los responsables políticos, omitieron "deliberadamente" la mayoría de las interceptaciones de comunicaciones relevantes, según documentos de la Agencia de Seguridad Nacional desclasificados en 2005. "El abrumador cuerpo de informes, si se hubieran utilizado, habría contado la historia de que no había ocurrido ningún ataque ”, escribió un historiador de la NSA. "Así que se hizo un esfuerzo consciente para demostrar que ocurrió un ataque". La Marina también dice que ahora está "claro que las fuerzas navales de Vietnam del Norte no atacaron a Maddox y Turner Joy esa noche".

En privado, el propio Johnson expresó sus dudas sobre el incidente del Golfo de Tonkin y, según los informes, le dijo a un funcionario del Departamento de Estado que "¡esos marineros tontos y estúpidos solo estaban disparando a los peces voladores!" También cuestionó la idea de estar en Vietnam. "Un hombre puede luchar si puede ver la luz del día en alguna parte", le dijo a un senador en marzo de 1965. "Pero no hay luz del día en Vietnam, no hay nada". Sin embargo, incluso mientras decía eso, estaba comprometiendo las primeras unidades de combate terrestre e iniciando una campaña de bombardeos masivos. Estados Unidos no se retiraría de Vietnam hasta 1973, momento en el que un Congreso desilusionado había votado a favor de derogar la misma Resolución del Golfo de Tonkin que había apoyado tan abrumadoramente unos años antes.


Incidente del Golfo de Tonkin

los Incidente del Golfo de Tonkin (Vietnamita: Sự kiện Vịnh Bắc Bộ), también conocido como el USS Maddox incidente, fue una confrontación internacional que llevó a Estados Unidos a involucrarse más directamente en la Guerra de Vietnam. Implicó tanto un enfrentamiento probado el 2 de agosto de 1964 como un segundo enfrentamiento reclamado el 4 de agosto de 1964 entre barcos de Vietnam del Norte y los Estados Unidos en las aguas del Golfo de Tonkin. El informe estadounidense original culpó a Vietnam del Norte por ambos incidentes, una investigación adicional sugirió que la desestimación por parte del Departamento de Estado y otro personal del gobierno de preocupaciones legítimas con respecto a la veracidad del segundo incidente se utilizó para justificar una escalada de los EE. UU. A un estado de guerra contra Vietnam del Norte. [5] [6] [7]

El 2 de agosto de 1964, el destructor USS Maddox, mientras realizaba una patrulla de inteligencia de señales como parte de las operaciones DESOTO, se afirmó que se le acercaron tres torpederos de la Armada de Vietnam del Norte del 135 ° Escuadrón de Torpedos. [1] [5] Los barcos norvietnamitas atacaron con torpedos y fuego de ametralladora. [5] Un avión estadounidense resultó dañado, tres torpederos norvietnamitas resultaron dañados y cuatro marineros norvietnamitas murieron, con seis más heridos. No hubo bajas estadounidenses. [8] Maddox estaba "ileso excepto por un solo agujero de bala de una ronda de ametralladora vietnamita". [5]

La Agencia de Seguridad Nacional afirmó originalmente que otra batalla naval, la Segundo incidente del Golfo de Tonkin, ocurrió el 4 de agosto de 1964, pero en su lugar se encontró evidencia de "fantasmas de Tonkin" [9] (imágenes de radar falsas) y no de torpederos norvietnamitas reales. En el documental de 2003 La niebla de la guerra, el exsecretario de Defensa de los Estados Unidos, Robert S. McNamara, admitió que el USS 2 de agosto Maddox El ataque ocurrió sin respuesta del Departamento de Defensa, pero el ataque del 4 de agosto en el Golfo de Tonkin nunca ocurrió. [10] [ se necesita una mejor fuente ] En 1995, McNamara se reunió con el ex general del Ejército Popular de Vietnam, Võ Nguyên Giáp, para preguntarle qué sucedió el 4 de agosto de 1964, en el segundo Incidente del Golfo de Tonkin. "Absolutamente nada", respondió Giáp. [11] Giáp afirmó que el ataque había sido imaginario. [12]

El resultado de estos dos incidentes fue la aprobación por el Congreso de los Estados Unidos de una Resolución del Golfo de Tonkin, que otorgó al presidente de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, la autoridad para ayudar a cualquier país del sudeste asiático cuyo gobierno se considerara amenazado por una "agresión comunista". La resolución sirvió como justificación legal de Johnson para el despliegue de las fuerzas convencionales estadounidenses y el comienzo de una guerra abierta contra Vietnam del Norte.

En 2005, un estudio histórico interno de la Agencia de Seguridad Nacional fue desclasificado y concluyó que Maddox se había enfrentado a la Armada de Vietnam del Norte el 2 de agosto, pero que no había barcos navales de Vietnam del Norte presentes durante el incidente informado del 4 de agosto.


"Crueldad y fraude graves" en el golfo de Tonkin: una breve historia

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En agosto de 1884, la armada francesa atacó Tonkin, la parte norte de lo que hoy llamamos Vietnam. El área estaba bajo control chino, pero las autoridades coloniales francesas con mentalidad expansiva buscaron garantizar la libertad de acceso para los comerciantes franceses.

& ldquoLa historia de la acción francesa en Tonquin es una historia de crueldad y fraude graves, & rdquo, un ensayo en La Nación de 23 de octubre de 1884, declaró.

Publicado sin firma, el artículo & mdasha reseña de un libro sobre los franceses en Indochina & mdash fue escrito por Robert Durie Osborn, un teniente coronel recientemente retirado del ejército inglés en la India (descrito por un autor en 1901 como & ldquoa al rojo vivo Radical y una espina perpetua en el lado del gobierno indio y rdquo). La campaña francesa, escribió en La Nación, fue nada menos que horrible: & ldquoLas ciudades fueron bombardeadas, y todos los prisioneros tomados en acción fueron baleados o colgados sin un toque de piedad o compunción & rdquo.

Más allá de su crueldad, continuó Osborn, la guerra no era posible para los franceses ni valía la pena ganarla: `` Los ingresos de la república y el infierno no están en condiciones de soportar el peso de una guerra distante y costosa ''. Incluso si Francia logró salir de ella con una apariencia de victoria y mdash paz con honor, tal vez? & mdash

será con sus recursos tan agotados y su fuerza militar tan deteriorada que durante muchos años después estará en cierta medida borrada de la política europea. Que la posesión de Tonquin será la fuente de algún beneficio para Francia, pocos pueden anticipar que conozcan el desafortunado resultado de las empresas coloniales francesas hasta ahora.

Casi exactamente ochenta años después del asalto francés a Tonkin, y hace cincuenta años este fin de semana, la armada de los Estados Unidos informó que sus barcos habían sido atacados a algunas millas de la costa de Vietnam del Norte, en el golfo que lleva el antiguo protectorado francés y el nombre rsquos. Provocativamente, los barcos estadounidenses patrullaban en áreas donde Vietnam del Sur estaba llevando a cabo operaciones activas contra el Norte, lo que llevó a este último, comprensiblemente, a percibir a los estadounidenses como participantes en las hostilidades. Los barcos torpederos se acercaron a unas pocas millas náuticas del USS. Maddox, que respondió con disparos de advertencia. El tiroteo posterior mató a cuatro marineros norvietnamitas, destruyó varios de sus barcos e hirió levemente a un barco y un avión estadounidenses.

Dos días después, los barcos estadounidenses volvieron a informar que estaban siendo atacados y durante horas maniobraron ferozmente y dispararon contra los barcos norvietnamitas, dos de los cuales afirmaron haberse hundido. Al final resultó que, los barcos estadounidenses solo habían estado captando señales de radar de su propio equipo, persiguiendo fantasmas como Don Quijote había combatido los molinos de viento. Independientemente, el presidente Lyndon Johnson aprovechó el incidente como pretexto para bombardear Vietnam del Norte y aumentar drásticamente la participación estadounidense en la guerra. La Resolución del Golfo de Tonkin que autoriza tal acción fue aprobada el 7 de agosto de 1964, con solo dos senadores objetando: Wayne Morse de Oregon, un frecuente Nación colaborador, y Ernest Greuning de Alaska, editor en jefe de esta publicación a principios de la década de 1920.

& ldquoLa excesiva acción de represalia que el presidente consideró oportuno ordenar nos acerca al borde de la Tercera Guerra Mundial, & rdquo La NaciónLos editores de & rsquos observaron con tristeza en el próximo número. "Echó toda la culpa a los norvietnamitas y no tuvo en cuenta el hecho de que había habido una provocación anterior de Vietnam del Sur y de Estados Unidos para igualar la que sufrimos".

El número también contenía un ensayo de John Gange, profesor de la Universidad de Oregon y ex funcionario del Departamento de Estado, titulado & ldquoMisadventure in Vietnam: The Mix of Fact and Myth & rdquo.Una breve historia de la participación estadounidense en Indochina desde la derrota francesa en Dienbienphu en 1954, el informe de Gange & rsquos también contiene advertencias de lo que ciertamente condenaría la campaña estadounidense desde el principio: la imposibilidad, la inmoralidad, la estupidez de la misión, el total desperdicio de recursos y vidas.

Gange luego atacó el mito conocido como la teoría del quodomino, el eje de la política exterior estadounidense durante la mayor parte de la Guerra Fría:

Estén atentos para futuras publicaciones de números anteriores sobre La Nación& rsquos cobertura de la guerra de Vietnam.

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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner es un escritor colaborador y autor de Romperlo: secesión, división y la historia secreta de la unión imperfecta de Estados Unidos. Sus escritos están en www.richardkreitner.com.

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Los eventos del golfo de Tonkin: 50 años después

La guerra de Estados Unidos en Vietnam comenzó esencialmente el 4 de agosto de 1964 cuando Vietnam del Norte realizó un ataque con torpederos no provocado contra dos barcos de la Armada, los destructores. USS Maddox y USS Turner Joy, mientras navegaban pacíficamente en alta mar en el Golfo de Tonkin. Al menos, eso es lo que el presidente Lyndon Johnson informó al Congreso al día siguiente.

Aunque había una presencia militar estadounidense en Vietnam antes de esa fecha, los soldados fueron llamados asesores militares. El ataque del 4 de agosto informado por Johnson llevó a una acción del Congreso que le permitió (y, más tarde, al presidente Richard Nixon) aumentar enormemente nuestra presencia militar y librar una guerra a gran escala no solo en Vietnam sino también de forma encubierta en todo el sudeste asiático. Esa acción fue la Resolución del Golfo de Tonkin, aprobada el 7 de agosto de 1964. Declaró:

Considerando que las unidades navales del régimen comunista en Vietnam, en violación de los principios de la Carta de las Naciones Unidas y del derecho internacional, han atacado deliberada y repetidamente a los buques de guerra de los Estados Unidos ... y Considerando que estos ataques son parte de una campaña deliberada y sistemática de agresión ... y Considerando que Estados Unidos está ayudando a los pueblos del sudeste asiático a proteger su libertad y no tiene ambiciones territoriales, militares o políticas en esa área ... Ahora, por lo tanto, sea Resuelto por el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos of America en el Congreso reunido, que el Congreso aprueba y apoya la determinación del Presidente, como Comandante en Jefe, de tomar todas las medidas necesarias para repeler cualquier ataque armado contra las fuerzas de los Estados Unidos y prevenir una mayor agresión.

Es importante señalar que la Resolución del Golfo de Tonkin se basó en el ataque del 4 de agosto, no en un ataque anterior que tuvo lugar. Ha habido un ataque al Maddox el 2 de agosto, que Vietnam del Norte reconoció. Pero en esa fecha, el Maddox estaba realizando estudios de espionaje de contramedidas electrónicas en el sistema de radar de Vietnam del Norte para la defensa costera, y sus tácticas incluían acercarse a la costa, varias millas dentro del límite territorial reclamado por Vietnam del Norte, para provocar y capturar las señales electrónicas. En pocas palabras, los norvietnamitas repelieron un acto de agresión por parte de Estados Unidos. En respuesta a las incursiones estadounidenses, varios torpederos norvietnamitas lanzaron varios torpedos, que el Maddox esquivado. Los torpederos fueron repelidos por el Maddox disparos y por cazas del portaaviones Ticonderoga.

Sin embargo, las acusaciones formuladas contra Vietnam del Norte que afirman que atacó a los barcos de la Armada de los EE. UU. En aguas internacionales dos días después fueron negadas enérgicamente por Vietnam del Norte, que afirmó que Estados Unidos estaba utilizando esa afirmación como pretexto para ir a la guerra. ¿Qué sucedió realmente el 4 de agosto de 1964? ¿El presidente Johnson informó la verdad al Congreso?

La respuesta: No, fue mentira. No hubo ningún ataque el 4 de agosto y, de hecho, la planificación del Departamento de Defensa para la guerra había comenzado semanas, incluso meses, antes.

Sé que fue una operación de bandera falsa por experiencia personal.

Mi lugar en el rompecabezas

Entre los muchos libros escritos sobre la guerra de Vietnam, media docena menciona una carta de 1967 al editor, publicada por un periódico de Connecticut, que fue fundamental para presionar a la administración Johnson para que dijera la verdad sobre cómo comenzó la guerra. La carta era mía. En el 50 aniversario de los eventos de Tonkin, este es un relato de mi papel y sus secuelas.

Aunque no estaba en ninguno de los barcos que supuestamente fueron atacados por los norvietnamitas el 4 de agosto, lo que me dio conocimiento de primera mano de los eventos, como oficial de la Armada, estaba al tanto de las comunicaciones clasificadas de la Armada y estaba en el lugar correcto. en el momento adecuado para averiguar qué sucedió.

Yo era el oficial de armas nucleares en el USS Isla de pino. los Isla de pino, que había estado en Japón en el momento del ataque del 4 de agosto, fue el primer barco en entrar a la zona de guerra desde el exterior, aunque varios otros barcos de la Armada de los EE. UU. Maddox y Turner Joy ya estaban allí. Mi barco ancló en el puerto de Danang a mediados de agosto de 1964 y permaneció allí unas dos semanas. Tenía la responsabilidad de más de 20 bombas de profundidad atómica (técnicamente conocidas como Mark 101 Lulus) en el área de almacenamiento de armas nucleares del barco. Nuestra misión era brindar apoyo a las operaciones navales y, si se ordenaba, cargar esas bombas de profundidad atómica en hidroaviones cuyos objetivos serían los submarinos enemigos.

De camino a Vietnam, tuve ocasión de leer los mensajes clasificados enviados desde el Maddox al mando superior en la noche del ataque reclamado el 4 de agosto.Al principio dijeron que los barcos estaban maniobrando a gran velocidad para evitar numerosos torpedos. Luego, aproximadamente dos horas después del inicio del incidente, un mensaje decía, en efecto, “¡Ups! Parece que nuestro sonar no funcionaba correctamente y los torpedos eran imágenes realmente falsas en la mira ".

Algunos meses después, mientras estaba en el Astillero Naval de Long Beach, me encontré con el jefe de sonar de lo que luego recordé como el Maddox, aunque no recordaba su nombre. Mientras caminábamos juntos hacia la puerta principal para tomar un autobús, "hablamos de compras". Le pregunté qué sucedió durante el incidente del 4 de agosto y dijo que los torpedos eran en realidad grandes remolinos de agua bajo el agua creados por el movimiento del timón del barco a alta velocidad, creando un efecto submarino que produce una imagen de sonar que parece ser un objeto sólido.

Mientras estaba en Vietnam, sentí que Estados Unidos tenía razón al estar allí, defendiendo la "democracia" contra el comunismo. Pero después de dejar el servicio naval en junio de 1965, comencé a tener dudas cuando aprendí cosas inquietantes sobre el diseño y el objetivo de la política exterior de Estados Unidos (ver, por ejemplo, Laurence H. Shoup y William Minter's 1977 Imperial Brain Trust: El Consejo de Relaciones Exteriores y Política Exterior de los Estados Unidos).

Con el tiempo llegué a sentir que los líderes estadounidenses me habían estafado y que Estados Unidos no tenía ningún derecho moral a estar en Vietnam. Además, la guerra en sí me parecía cada vez más imposible de ganar para Estados Unidos. A medida que aumentaba el número de muertos, me volví activo en el movimiento contra la guerra como miembro de Veteranos de Vietnam contra la guerra. No marché por las calles con un cartel, pero firmé un anuncio de VVAW que se publicó en La nueva república con los nombres de varios cientos de veteranos de Vietnam, incluido el mío.

Aunque sentí que el anuncio no terminaría la guerra, no estaba seguro de qué más podía hacer. Luego, en noviembre de 1967, escuché al senador Wayne Morse (D-Ore.) Decir en el noticiero de la noche que el presidente Johnson estaba reemplazando la Constitución por la Resolución del Golfo de Tonkin. El comentario de Morse disolvió mi perplejidad y cristalizó algo muy profundo dentro de mí. Debido a su comentario, pensé que podría ayudar al esfuerzo contra la guerra y a mi país socavando la base sobre la cual se llevó a cabo la guerra, es decir, la Resolución del Golfo de Tonkin.

Sabía que la resolución se basaba en información falsa. Entonces, después de varias semanas de ansiosa reflexión sobre la situación, preguntándose "¿Me despedirán de mi trabajo de profesor?" y "¿Escucharé un golpe en la puerta del FBI?" - Escribí mi carta al editor.

A finales de noviembre de 1967, lo envié a mi periódico local, el New Haven [Connecticut] Registrarse, acusando al presidente Johnson, al secretario de Defensa Robert McNamara y al Estado Mayor Conjunto de proporcionar información falsa al Congreso en su informe sobre el ataque de destructores estadounidenses en el Golfo de Tonkin el 4 de agosto de 1964. Mi carta apareció el 6 de diciembre de 1967. Me identifiqué como un ex oficial naval a bordo del hidroavión USS Isla de pino, y dije que basé mi cargo en mensajes de radio clasificados y una conversación con el sonar en el Maddox en la noche del presunto ataque.

Esas dos fuentes estuvieron de acuerdo en que los barcos no habían sido atacados el 4 de agosto. Escribí sobre el incidente:

Recuerdo claramente los confusos mensajes de radio enviados en ese momento por los destructores, confusos porque los mismos destructores no estaban seguros de que estuvieran siendo atacados. Suponiendo que algunos barcos torpederos a motor de Vietnam del Norte estaban en el área y utilizaron maniobras de acoso, la pregunta es la siguiente: ¿realmente dispararon proyectiles o torpedos contra buques de guerra estadounidenses? La respuesta es no.

Aprendí esto hablando con el jefe de sonar del Maddox que estaba en la sala de sonar durante el "ataque". Me dijo que su evaluación de la imagen del alcance del sonar fue negativa, lo que significa que no se dispararon torpedos a través del agua, al barco o de otra manera. Y también dijo que constantemente informó esto al oficial al mando durante el "ataque". Mi experiencia naval como oficial de guerra antisubmarina deja en claro que el juicio de un jefe de sonar en tal situación es más confiable que el de cualquier otra persona en el barco, incluido el oficial al mando. Nadie está en mejor posición para saber que el jefe, y en este caso su juicio fue que no hubo ningún ataque.

Sin embargo, el Pentágono informó al presidente que Vietnam del Norte nos había atacado.

Mi carta atrajo la atención mundial. Estaba cubierto por servicios de cable, el New York Times, los El Correo de Washington, CBS Evening News y equipos de televisión de Japón y los Países Bajos. También fui cubierto por los medios locales y entrevistado por programas de radio en todo el país y para un documental, En el año del cerdo. Incluso el Revisión militar soviética se metió en el acto, diciendo que había “confesado” una trampa en Vietnam. La carta se convirtió, en palabras de un libro sobre los eventos del Golfo de Tonkin, "una sensación nacional". Haz eso "internacional".

Aunque mi carta ayudó al senador J. William Fulbright (D-Ark.) A lanzar al Comité de Relaciones Exteriores del Senado a una investigación a gran escala de los eventos de Tonkin, mi veracidad fue cuestionada repetidamente, al igual que mi cordura y patriotismo.

Mi problema radicaba en el hecho de que los mensajes de radio enviados por el Maddox y Turner Joy fueron clasificados y, por lo tanto, no se divulgaron públicamente en su totalidad, y el hecho de que ni el ejército de los EE. UU. ni el poder ejecutivo querían que se revelara la verdad.

La evidencia de la reticencia del gobierno a revelar la verdad se hizo evidente durante las audiencias del Senado cuando el gobierno no presentó al jefe de sonar de la Turner Joy. Una investigación exhaustiva habría producido a todos los sonaristas de ambos barcos, un simple puñado de personas, para una investigación oficial. Además, no había ninguna razón, aparte del encubrimiento, para no poner a disposición de la investigación del Senado todas las transmisiones de radio hechas por los barcos sobre el incidente.

Después de escribir la carta, personalmente fui vilipendiado. Mientras la escena política se calentaba debido a la investigación del Senado, un editorial titulado "¿Está escuchando el Sonarman de John White?" apareció en el Registrarse. Decía: “Si este misterioso jefe de sonaristas realmente existe, seguramente se habría presentado o ya lo habían producido. Estamos seguros de que incluso si la Marina quisiera, no podría mantener oculto a un testigo tan clave & # 8230. Nos preguntamos si White incluso quiere creer que los destructores fueron atacados cuando comenta: "Creo que una admisión por parte de Vietnam del Norte sería la evidencia más concluyente [de que se produjo un ataque]". El título de "el hombre más ingenuo" tiene otro fuerte contendiente ".

El asunto, y mi vergüenza pública, permaneció allí durante dos décadas. Entonces ocurrió la validación.

Desentrañar el misterio

En 1987, localicé al jefe de sonar desaparecido. Él es Joseph E. Schaperjahn, luego jubilado y viviendo en Richmond, Virginia.

Encontré al Jefe Schaperjahn gracias al vicealmirante James B. Stockdale, coautor con su esposa, Sybil, de un libro de 1984, En el amor y la guerra, que fue dramatizada en televisión en 1987. En el momento de los eventos de Tonkin, Stockdale era piloto de combate en el portaaviones Oriskany voló defensa aérea para los destructores Maddox y Turner Joy en la noche del 4 de agosto de 1964. Más tarde fue derribado, retenido como prisionero de guerra durante casi ocho años y se desempeñó como oficial al mando de los prisioneros de guerra en la prisión de Hoa-Lo en Hanoi. (La prisión, ahora destruida, es mejor conocida como el infame Hanoi Hilton.) Por su heroica acción allí, Stockdale recibió la Medalla de Honor. Mientras veía cómo se desarrollaba la historia de Stockdale en la televisión, me sorprendió su declaración de que no había visto ningún torpedero esa noche. Así es como lo puso en su libro cuando describió su interrogatorio después de regresar al transportista:

“No uno. No hay barcos, no hay estelas de barcos, no rebotan en los barcos, no hay disparos de barcos, no hay estelas de torpedos, nada más que el mar negro y la potencia de fuego estadounidense. Pero por el amor de Dios, debo estar volviéndome loco. ¿Cómo podría haberse acumulado toda esa conmoción ahí fuera sin alguna cosa estar detrás de esto? "

"Echa un vistazo a esto. Esto es lo que Herrick, el comodoro del Maddox, ha estado publicando, flash precedente, lenguaje sencillo para Washington y el mundo en general esta noche ".

Me entregaron unas cuantas hojas de un diario de comunicaciones en bruto, en el que se transcribieron todos los mensajes del Maddox desde que dejé el barco & # 8230. El documento en su conjunto se lee como un monólogo de un hombre que se pone del revés. Durante la primera hora más o menos, todo fue asertivo & # 8230. Entonces, de vez en cuando, aparecía un mensaje de duda, un mensaje que expresaba reservas: sobre sonares que no funcionan correctamente, sobre radares que no se fijan en objetivos, sobre probables objetivos falsos, sobre falsas percepciones debido a la falta de visibilidad. Pero aún así, reflejaba principalmente el tono de las embarcaciones victimizadas siendo atacadas, es decir, hasta que llegué a la última página y media y luego, mientras las leía, todo pareció dar la vuelta. Hubo negación de la exactitud de los mensajes inmediatamente anteriores, dudas sobre la validez de bloques enteros de mensajes, evaluación cada vez más escéptica del rendimiento del equipo de detección, la mención de operadores de sonar demasiado ansiosos, la falta de avistamientos visuales de barcos por parte de los destructores, y finalmente hubo líneas que expresaban dudas de que hubiera habido cualquier barco ahí fuera esa noche en absoluto. El comodoro instó a una evaluación completa de la confusión antes de que se tomen medidas adicionales.

Después de ver el programa, le escribí a Stockdale. Unas semanas más tarde, para mi sorpresa, me llamó. "Creo que sé dónde puede encontrar su sonarman", dijo, y señaló un pasaje en el libro de 1971 de Eugene Windchy, Golfo de Tonkin. De hecho, hubo varias referencias a Schaperjahn, identificándolo como jefe de sonar del Turner Joy - no la Maddox, como había recordado incorrectamente, y notando su evaluación de la situación esa noche.

Llamé a Schaperjahn, con el gratificante resultado de confirmar, después de 20 años, que no me había equivocado sustancialmente y que aquellos que pensaban que estaba mintiendo finalmente enfrentarían toda la verdad. Schaperjahn no había hablado públicamente sobre ninguno de los sucesos de esa noche, a excepción de sus comentarios a Windchy, quien lo había investigado en 1970.

Quedó claro por qué nunca se encontró al "sonarman de John White". Dependía del hecho de que cometí un simple error al decir que estaba en el Maddox cuando en realidad estaba en el Turner Joy. Ese error se debió a una memoria defectuosa, casi tres años después de mi breve encuentro casual con él en el Astillero Naval de Long Beach en marzo de 1965, después de que regresáramos del servicio de WestPac. Aunque los investigadores del Senado solicitaron la lista completa de los tripulantes de los dos barcos, después de las audiencias, el reportero Joseph C. Goulden descubrió que faltaban ocho sonaristas de la lista "completa". En su libro de 1969 La verdad es la primera víctima, Goulden comentó que este incidente "es indicativo del entusiasmo que tiene el Pentágono por las investigaciones sobre el episodio de Tonkin". En pocas palabras, el Departamento de Marina mantuvo fuera de su lista "completa" al sonarman con el que había hablado, y nunca señaló el hecho, claramente conocido por él, de que había identificado erróneamente el barco de Schaperjahn.

En una conversación telefónica, Schaperjahn confirmó que él era el hombre con el que había hablado. También reiteró que informó a su oficial al mando durante los sucesos de Tonkin que no se estaban disparando torpedos contra los barcos y que las imágenes del visor del sonar eran "nudillos" en el agua, grandes remolinos subterráneos formados por el movimiento violento de un timón de la nave a alta velocidad que dan un retorno de sonar que aparece como un objeto sólido. Y, lo más importante, dijo que le dijeron durante el evento que el comandante del barco no quería escuchar sus informes negativos, lo mismo que le dijeron a él en un interrogatorio posterior en Filipinas. Eso lo dejó, dijo, con la inquietante sensación de que pudo haber habido un tipo de guión de una autoridad superior ejecutado esa noche en el Golfo de Tonkin para dar la apariencia de un ataque no provocado. (Lo que hace que el incidente de la noche sea aún más sospechoso es el hecho de que Estados Unidos tomó represalias casi instantáneamente por el presunto ataque con salidas aéreas contra buques y emplazamientos militares de Vietnam del Norte. Johnson denunció esos ataques a Estados Unidos por televisión el 5 de agosto. semanas de planificación.)

¿Encubrimiento y conspiración?

En nuestra conversación grabada, Schaperjahn me dijo que cuando comenzó la investigación del Senado, él estaba en el Hospital Naval de Portsmouth, Virginia. Un almirante lo llamó del Pentágono para preguntarle si me conocía. El recuerdo de Schaperjahn de mi nombre no estaba claro en ese momento, por lo que respondió "no". Eso cerró la conversación, pero se quedó con la clara sensación de que si hubiera dicho que sí, habría recibido muchas críticas. Más tarde, se dio cuenta de que sí me conocía debido a nuestro breve encuentro, pero para entonces la investigación había terminado. El Departamento de Defensa había usado un manto de silencio sobre mi error al nombrar el barco de Schaperjahn para bloquear el Comité de Relaciones Exteriores del Senado y, aparentemente, el almirante quería estar seguro de que Schaperjahn no corroboraría el hecho de exponer el encubrimiento.

Para reforzar ese manto de silencio, Schaperjahn fue trasladado inmediatamente a un barco en el Mar Negro y estuvo prácticamente incomunicado durante las audiencias del Golfo de Tonkin. En ese momento, le faltaban solo dos meses para jubilarse. Es costumbre que una persona tan mayor con tan poco tiempo de servicio esté estacionada en tierra antes de la descarga. La reasignación urgente de Schaperjahn fue totalmente fuera de lo común y luego lo llevó a pensar que estaba directamente relacionada con la búsqueda del sonarman desaparecido de John White por parte del Comité de Relaciones Exteriores del Senado.

Los testimonios de Stockdale y Schaperjahn deberían ser suficientes para demostrar que el "ataque" de agosto de 1964 fue un engaño destinado a hundir a los Estados Unidos en la guerra de Vietnam, pero hay pruebas adicionales.

Los mensajes de radio ahora desclasificados por los destructores se hicieron públicos en 1987. El capitán John Herrick, comodoro de la patrulla de dos barcos, envió por radio este mensaje al comandante en jefe del Pacífico a las 12:30 am del 5 de agosto de 1964: “ La revisión de la acción hace que muchos contactos reportados y torpedos disparados parezcan dudosos ". También declaró: “Fue el eco de nuestro haz de sonar saliente golpeando los timones, que luego se volvieron a tope y se reflejaron de nuevo en el receptor. La mayoría de Maddox, si no todos los Maddox, los informes probablemente eran falsos. & # 8221

Y Vietnam del Norte, incluso después de ganar la guerra, siempre ha negado rotundamente haber disparado torpedos contra los destructores. Cuando el exsecretario de Defensa de la era de Vietnam, Robert S. McNamara, se reunió con el estratega militar retirado y héroe de guerra de Vietnam, el general Vo Nguyen Giap, de 85 años, en 1995, le preguntó qué sucedió realmente en el Golfo de Tonkin el 4 de agosto de 1964. Giap respondió: "Absolutamente nada". En una entrevista de seguimiento con el El Correo de WashingtonMcNamara dijo que ahora estaba absolutamente seguro de que el ataque del 4 de agosto nunca sucedió. Pero fue precisamente ese no-evento lo que McNamara informó como un hecho al presidente Johnson, quien a su vez lo informó al Congreso, engañándolo para que aprobara la Resolución del Golfo de Tonkin.

Veinte años después de que me presenté, con más que un poco de aprensión por ser acusado de traición por revelar información secreta, me complació haber completado mi historia y sentirme "libre" del "crimen" de hablar en contra de lo que Lo vi como un engaño gubernamental. Ese engaño fue real y, como sabemos ahora, finalmente condujo a la trágica pérdida de más de 58.000 estadounidenses, al gasto de miles de millones de dólares en material y a la desunión nacional en casa.

Fue mucho peor para Vietnam y el sureste de Asia, por supuesto, donde la destrucción fue enorme y el número de muertos ascendió a millones; muchas de esas muertes fueron cometidas por los norvietnamitas y el Viet Cong contra su propio pueblo.

Es deber de los soldados seguir las órdenes, no cuestionar la misión a la que son enviados por su gobierno. Pero en una república autónoma como la nuestra, es deber de los ciudadanos inspeccionar, cuestionar y, si es necesario, desafiar las misiones en las que el gobierno envía soldados a la acción, especialmente cuando está involucrado el compromiso de las vidas estadounidenses.

Los estadounidenses han aprendido por las malas que el gobierno de Estados Unidos a veces sacrifica soldados estadounidenses por causas sin valor, como la "construcción de la nación" en Haití y Serbia, y la "pacificación" en Mogadiscio y Kosovo, donde no existe una amenaza para nuestra seguridad nacional, sino una gran cantidad de poder y riqueza a ser obtenidos por lo que el presidente Eisenhower llamó el complejo militar-industrial. (Hoy es el complejo militar-industrial-inteligencia-financiero).

Nosotros, el pueblo, somos los dueños del país y los amos del gobierno, y si uno tiene que tomar un poco de calor por desenmascarar a los sinvergüenzas que se envuelven en la bandera para justificar sus acciones ilegales e inmorales, que así sea.

foto de USS Maddox : AP Images

John White ha publicado 17 libros y numerosos artículos. Este artículo está extraído de su nuevo libro. Los acontecimientos del golfo de Tonkin: cincuenta años después. (Para ordenar este libro, cliquee aquí.)

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Hace 50 años: incidente del Golfo de Tonkin

PRENSA ASOCIADA Hace cincuenta años, el 2 de agosto de 1964, el destructor USS Maddox (arriba) intercambió disparos con tres torpederos norvietnamitas en el golfo de Tonkin.

El secretario de Defensa de AP, Robert McNamara, indica en un mapa dónde aviones de la Armada de Estados Unidos atacaron a los barcos PT norvietnamitas y sus bases en tierra en represalia por los dos ataques a naves estadounidenses en el Golfo de Tonkín en una rueda de prensa del Pentágono, el 5 de agosto de 1964. , Washington DC

Anónimo / PRENSA ASOCIADA Esta foto proporcionada por la Marina de los Estados Unidos muestra un torpedero a motor norvietnamita atacando al USS Maddox el 2 de agosto de 1964 en el Golfo de Tonkin. Un análisis de una agencia de espionaje publicado el jueves sostiene que un segundo ataque contra el USS Maddox y el C. Turner Joy en el Golfo de Tonkin el 4 de agosto de 1964 nunca sucedió, lo que arroja más dudas sobre la razón principal de la escalada de la guerra de Vietnam.

Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Gett Un prisionero del Vietcong capturado durante la batalla de Cabo Batangan, 1965.

Hulton Archive / Getty Images Un destello de una salva triple ilumina la noche mientras los cañones del USS Canberra disparan contra objetivos militares en la costa de Vietnam del Norte, 1965.


Hace 50 años: incidente del Golfo de Tonkin

PRENSA ASOCIADA Hace cincuenta años, el 2 de agosto de 1964, el destructor USS Maddox (arriba) intercambió disparos con tres torpederos norvietnamitas en el golfo de Tonkin.

El secretario de Defensa de AP, Robert McNamara, indica en un mapa dónde aviones de la Armada de Estados Unidos atacaron a los barcos PT norvietnamitas y sus bases en tierra en represalia por los dos ataques a naves estadounidenses en el Golfo de Tonkín en una rueda de prensa del Pentágono, el 5 de agosto de 1964. , Washington DC

Anónimo / PRENSA ASOCIADA Esta foto proporcionada por la Marina de los Estados Unidos muestra un torpedero a motor norvietnamita atacando al USS Maddox el 2 de agosto de 1964 en el Golfo de Tonkin. Un análisis de una agencia de espionaje publicado el jueves sostiene que un segundo ataque contra el USS Maddox y el C. Turner Joy en el Golfo de Tonkin el 4 de agosto de 1964 nunca sucedió, lo que arroja más dudas sobre la razón principal de la escalada de la guerra de Vietnam.

Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Gett Un prisionero del Vietcong capturado durante la batalla de Cabo Batangan, 1965.

Hulton Archive / Getty Images Un destello de una salva triple ilumina la noche mientras los cañones del USS Canberra disparan contra objetivos militares en la costa de Vietnam del Norte, 1965.


Contenido

Aunque Estados Unidos asistió a la Conferencia de Ginebra en 1954, que tenía la intención de poner fin a las hostilidades entre Francia y los vietnamitas al final de la Primera Guerra de Indochina, se negó a firmar los Acuerdos de Ginebra. Los acuerdos establecieron una línea temporal de alto el fuego, destinada a separar a las fuerzas vietnamitas y francesas, y elecciones para determinar el futuro destino político de los vietnamitas dentro de dos años. Los acuerdos también prohibían la injerencia política de otros países de la zona, la creación de nuevos gobiernos sin las elecciones estipuladas y la presencia militar extranjera. En 1961, el presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, enfrentó un descontento significativo entre algunos sectores de la población del sur, incluidos algunos budistas que se oponían al gobierno de los seguidores católicos de Diem. Después de reprimir a los cuadros políticos del Viet Minh que hacían campaña legalmente para las elecciones prometidas entre 1955 y 1959, Diem enfrentó un creciente levantamiento liderado por comunistas que se intensificó en 1961, encabezado por el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF, o Viet Cong). . [13]

El incidente del Golfo de Tonkin ocurrió durante el primer año de la administración Johnson. Si bien el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, había apoyado originalmente la política de enviar asesores militares a Diem, había comenzado a cambiar su forma de pensar [ dudoso - discutir ] debido a lo que él percibió como la ineptitud del gobierno de Saigón y su incapacidad y falta de voluntad para realizar las reformas necesarias (que condujeron a un golpe apoyado por Estados Unidos que resultó en la muerte de Diem). Poco antes de que Kennedy fuera asesinado en noviembre de 1963, había comenzado una retirada limitada de las fuerzas estadounidenses. [ cita necesaria ] Las opiniones de Johnson eran igualmente complejas, pero había apoyado la escalada militar como un medio para desafiar lo que se percibía como las políticas expansionistas de la Unión Soviética. La política de contención de la Guerra Fría se aplicaría para evitar la caída del sudeste asiático al comunismo bajo los preceptos de la teoría del dominó. Después del asesinato de Kennedy, Johnson ordenó que más fuerzas estadounidenses apoyaran al gobierno de Saigón, comenzando una presencia estadounidense prolongada en el sudeste asiático. [14]

Un programa altamente clasificado de acciones encubiertas contra Vietnam del Norte, conocido como Plan Operativo 34-Alfa, junto con las operaciones DESOTO, había comenzado bajo la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en 1961. En 1964, el programa fue transferido al Departamento de Defensa. y realizado por el Comando de Asistencia Militar, Grupo de Observaciones y Estudios de Vietnam (MACV-SOG). [15] Para la parte marítima de la operación encubierta, un conjunto de lanchas patrulleras rápidas se había comprado silenciosamente a Noruega y se había enviado a Vietnam del Sur. En 1963, tres jóvenes capitanes noruegos viajaron en misión a Vietnam del Sur. Fueron reclutados para el trabajo por el oficial de inteligencia noruego Alf Martens Meyer. Martens Meyer, quien era jefe de departamento del personal de inteligencia militar, operaba en nombre de la inteligencia de Estados Unidos. Los tres capitanes no sabían quién era realmente Meyer cuando aceptaron un trabajo que los involucró en misiones de sabotaje contra Vietnam del Norte. [dieciséis]

Aunque los barcos estaban tripulados por personal naval de Vietnam del Sur, la aprobación para cada misión realizada bajo el plan provino directamente del almirante U.S. Grant Sharp Jr., CINCPAC en Honolulu, quien recibió sus órdenes de la Casa Blanca. [17] Después de que comenzaron los ataques costeros, Hanoi, la capital de Vietnam del Norte, presentó una queja ante la Comisión de Control Internacional (CPI), que se había establecido en 1954 para supervisar los términos de los Acuerdos de Ginebra, pero Estados Unidos negó cualquier participación. . Cuatro años más tarde, el secretario McNamara admitió ante el Congreso que los barcos estadounidenses de hecho habían estado cooperando en los ataques de Vietnam del Sur contra Vietnam del Norte. Maddox, aunque consciente de las operaciones, no participó directamente. [ cita necesaria ]

La noche antes del lanzamiento de las acciones contra las instalaciones de Vietnam del Norte en las islas Hòn Mê y Hòn Ngư, el MACV-SOG había lanzado un equipo de agentes encubiertos a largo plazo en Vietnam del Norte, que fue rápidamente capturado. Esa noche (por segunda noche consecutiva), dos vuelos de cazabombarderos laosianos patrocinados por la CIA (piloteados por mercenarios tailandeses) atacaron puestos fronterizos en el suroeste de Vietnam del Norte. El gobierno de Hanoi (que, a diferencia del gobierno de los Estados Unidos, tenía que dar permiso al más alto nivel para la realización de tales misiones) probablemente asumió que todas eran un esfuerzo coordinado para intensificar las acciones militares contra Vietnam del Norte. [18]

Daniel Ellsberg, quien estaba de servicio en el Pentágono la noche del 4 de agosto, recibiendo mensajes del barco, informó que el barco estaba en una misión secreta de medidas de apoyo a la guerra electrónica (con nombre en código "DESOTO") cerca de las aguas territoriales del norte de Vietnam. [19] El 31 de julio de 1964, USS Maddox había comenzado su misión de recopilación de inteligencia en el Golfo de Tonkin. El capitán George Stephen Morrison estaba al mando de las fuerzas estadounidenses locales desde su buque insignia USS Bon Homme Richard. Maddox tenía órdenes de no acercarse a menos de ocho millas (13 km) de la costa de Vietnam del Norte y cuatro millas (6 km) de la isla Hon Nieu. [20] Cuando se estaba llevando a cabo la incursión del comando contra Hon Nieu, el barco estaba a 120 millas (190 km) del área atacada. [20]

Primer ataque Editar

En julio de 1964, "la situación a lo largo de las aguas territoriales de Vietnam del Norte había llegado casi a ebullición", debido a las incursiones de comandos de Vietnam del Sur y las operaciones aerotransportadas que insertaron equipos de inteligencia en Vietnam del Norte, así como la respuesta militar de Vietnam del Norte a estas operaciones. [5] En la noche del 30 de julio de 1964, los comandos de Vietnam del Sur atacaron una estación de radar de Vietnam del Norte en la isla de Hòn Mê. [5] Según Hanyok, "serían ataques en estas islas, especialmente Hòn Mê, por comandos de Vietnam del Sur, junto con la proximidad de la Maddox, eso desencadenaría el enfrentamiento ", aunque el Maddox no participó en los ataques de los comandos. [5] En este contexto, el 31 de julio de Maddox comenzó a patrullar la costa de Vietnam del Norte para recopilar información de inteligencia, llegando a unas pocas millas de la isla de Hòn Mê. [5] Un portaaviones estadounidense, el USS Ticonderoga, también estaba estacionado cerca. [5]

Para el 1 de agosto, las lanchas patrulleras norvietnamitas estaban rastreando Maddoxy varias comunicaciones interceptadas indicaron que se estaban preparando para atacar. [5] Maddox se retiró, pero al día siguiente, 2 de agosto, Maddox, que tenía una velocidad máxima de 28 nudos, reanudó su patrulla de rutina, y tres lanchas torpederos P-4 norvietnamitas con una velocidad máxima de 50 nudos comenzaron a seguirla. Maddox. [5] Las comunicaciones interceptadas indicaron que los barcos tenían la intención de atacar Maddox. [5] A medida que los barcos se acercaban desde el suroeste, Maddox cambió de rumbo del noreste al sureste y aumentó la velocidad a 25 nudos. [5]

A medida que se acercaban los torpederos, Maddox disparó tres tiros de advertencia. [5] Los barcos de Vietnam del Norte luego atacaron, [5] y Maddox dijo por radio que estaba siendo atacada por los tres barcos, acercándose a 10 millas náuticas (19 km 12 millas), mientras se encontraba a 28 millas náuticas (52 km 32 millas) de la costa de Vietnam del Norte en aguas internacionales. [21] Maddox declaró que había evadido un ataque con torpedos y abrió fuego con sus cañones de cinco pulgadas (127 mm), obligando a los botes torpederos a alejarse. Dos de los torpederos se habían acercado a 5 millas náuticas (9,3 km 5,8 mi) y soltaron un torpedo cada uno, pero ninguno de los dos fue efectivo, acercándose a no más de 100 yardas (91 m) después. Maddox los evadió. [21] Otro P-4 recibió un impacto directo de un proyectil de cinco pulgadas de Maddox su torpedo funcionó mal en el lanzamiento. [21] Cuatro aviones USN F-8 Crusader lanzados desde Ticonderoga y 15 minutos después Maddox había hecho sus disparos de advertencia iniciales, atacó a los P-4 que se retiraban, [5] alegando que uno estaba hundido y el otro gravemente dañado. Maddox sufrió solo daños menores de una sola bala de 14,5 mm de una ametralladora pesada KPV de un P-4 en su superestructura. Retirándose a las aguas de Vietnam del Sur, Maddox se unió al destructor USS Turner Joy.

El relato original del Papeles del Pentágono ha sido revisado a la luz de un estudio histórico interno de la NSA de 2005, [5] que decía en la página 17:

A 1500G, el Capitán Herrick (comandante de Maddox) ordenó a los equipos de armas de Ogier que abrieran fuego si los barcos se acercaban a diez mil yardas. Aproximadamente a 1505G, Maddox disparó tres rondas para advertir a los barcos comunistas [norvietnamitas]. Esta acción inicial nunca fue reportada por la administración Johnson, que insistió en que los barcos vietnamitas dispararon primero. [5]

Maddox, cuando se enfrentó, se estaba acercando a la isla Hòn Mê, de tres a cuatro millas náuticas (nmi) (6 a 7 km) dentro del límite de 12 millas náuticas (22 km 14 mi) reclamado por Vietnam del Norte. Este límite territorial no fue reconocido por Estados Unidos. Después de la escaramuza, Johnson ordenó Maddox y Turner Joy para el escenario, la luz del día corre hacia las aguas de Vietnam del Norte, poniendo a prueba el límite de las 12 millas náuticas (22 km 14 mi) y la resolución de Vietnam del Norte. Estas incursiones en aguas territoriales de Vietnam del Norte coincidieron con las incursiones costeras de Vietnam del Sur y fueron interpretadas como operaciones coordinadas por el Norte, que reconoció oficialmente los compromisos del 2 de agosto de 1964. [22]

Otros, como el almirante Sharp, sostuvieron que las acciones de Estados Unidos no provocaron el incidente del 2 de agosto. Afirmó que los norvietnamitas habían rastreado Maddox a lo largo de la costa por radar y, por lo tanto, eran conscientes de que el destructor en realidad no había atacado a Vietnam del Norte y que Hanoi (o el comandante local) había ordenado a su nave que se enfrentara Maddox de todas formas. El general norvietnamita Phùng Thế Tài afirmó más tarde que Maddox había sido rastreada desde el 31 de julio y que había atacado barcos de pesca el 2 de agosto, lo que obligó a la Armada de Vietnam del Norte a "contraatacar". [23]

Sharp también señaló que las órdenes dadas a Maddox permanecer a 8 millas náuticas (15 km 9.2 mi) de la costa de Vietnam del Norte poner el barco en aguas internacionales, ya que Vietnam del Norte reclamó solo un límite de 5 millas náuticas (9.3 km 5.8 mi) como su territorio (o fuera de su costa islas). Además, muchas naciones habían llevado a cabo misiones similares en todo el mundo, y el destructor USS John R. Craig había realizado anteriormente una misión de recopilación de inteligencia en circunstancias similares sin incidentes. [24]

Sin embargo, las afirmaciones de Sharp incluían algunas afirmaciones objetivamente incorrectas. Vietnam del Norte no se adhirió a un límite de 8 kilómetros (5 millas) para sus aguas territoriales, sino que se adhirió a un límite de 20 kilómetros (12 millas) reclamado por la Indochina francesa en 1936. [25] Además, reclamó oficialmente un límite de 12 millas náuticas. , que es prácticamente idéntico al antiguo reclamo francés de 20 km, luego de los incidentes de agosto, en septiembre de 1964. [25] [26] La postura norvietnamita es que siempre consideraron un límite de 12 millas náuticas, consistente con las posiciones sobre el derecho del mar tanto de la Unión Soviética como de China, sus principales aliados. [25]

Segundo presunto ataque Editar

El 4 de agosto, otra patrulla DESOTO frente a la costa de Vietnam del Norte fue lanzada por Maddox y Turner Joy, para "mostrar la bandera" después del primer incidente. Esta vez, sus órdenes indicaron que los barcos estaban cerca de no menos de 11 millas (18 km) de la costa de Vietnam del Norte. [20] Durante una tarde y una madrugada de mal tiempo y marejada, los destructores recibieron señales de radar, sonar y radio que creían que indicaban otro ataque de la armada norvietnamita. Durante unas cuatro horas, los barcos dispararon contra objetivos de radar y maniobraron vigorosamente en medio de informes electrónicos y visuales de enemigos. A pesar de la afirmación de la Marina de que dos torpederos atacantes habían sido hundidos, no había restos, cuerpos de marineros norvietnamitas muertos u otra evidencia física presente en la escena del presunto enfrentamiento. [27]

A las 01:27, hora de Washington, Herrick envió un cable en el que reconocía que es posible que el segundo ataque no haya ocurrido y que en realidad no haya habido naves vietnamitas en el área: "La revisión de la acción hace que aparezcan muchos contactos reportados y torpedos disparados. Los efectos meteorológicos anormales en el radar y los sonaristas demasiado ansiosos pueden haber explicado muchos informes. No hay avistamientos visuales reales por parte de Maddox. Sugerir una evaluación completa antes de tomar cualquier otra medida. "[28]

Una hora más tarde, Herrick envió otro cable, declarando: "Toda la acción deja muchas dudas, excepto por una aparente emboscada al principio. Sugiera un reconocimiento completo a la luz del día por avión". [29] En respuesta a las solicitudes de confirmación, alrededor de las 16:00 hora de Washington, Herrick cablegrafió: "Los detalles de la acción presentan una imagen confusa, aunque seguro de que la emboscada original fue auténtica". [29] Es probable que McNamara no haya informado ni al presidente ni al almirante U. S. Grant Sharp Jr. sobre las dudas de Herrick o la recomendación de Herrick para una investigación adicional. [30] A las 18:00 hora de Washington (05:00 en el Golfo de Tonkin), Herrick cablegrafió una vez más, esta vez declarando, "el primer barco en cerrar el Maddox probablemente lanzó un torpedo en el Maddox que se escuchó pero no se vio. Todo posterior Maddox los informes de torpedos son dudosos porque se sospecha que el sonarman estaba escuchando el propio latido de la hélice del barco "[sic]. [29]

Discurso de Johnson al pueblo estadounidense Editar

Poco antes de la medianoche, el 4 de agosto, Johnson interrumpió la televisión nacional para hacer un anuncio en el que describía un ataque de buques norvietnamitas contra dos buques de guerra de la Armada de los EE. UU. Maddox y Turner Joyy solicitó autorización para emprender una respuesta militar. [31] [32] El discurso de Johnson repitió el tema que "dramatizó a Hanoi / Ho Chi Minh como el agresor y que puso a Estados Unidos en una postura defensiva más aceptable". [31] Johnson también se refirió a los ataques como si hubieran tenido lugar "en alta mar", sugiriendo que habían ocurrido en aguas internacionales. [33]

Hizo hincapié en el compromiso tanto con el pueblo estadounidense como con el gobierno de Vietnam del Sur. También recordó a los estadounidenses que no había ningún deseo de guerra. "Un examen minucioso de las declaraciones públicas de Johnson no revela ninguna mención de los preparativos para una guerra abierta y ninguna indicación de la naturaleza y el alcance de las medidas aéreas y terrestres encubiertas que ya estaban operativas". Las declaraciones de Johnson fueron breves para "minimizar el papel de Estados Unidos en el conflicto, existía una clara inconsistencia entre las acciones de Johnson y su discurso público". [34] [35]

Treinta minutos después del incidente del 4 de agosto, Johnson decidió tomar represalias (apodado "Operación Pierce Arrow"). [36] Ese mismo día usó la "línea directa" a Moscú y aseguró a los soviéticos que no tenía intención de iniciar una guerra más amplia en Vietnam. A principios del 5 de agosto, Johnson ordenó públicamente medidas de represalia declarando: "La determinación de todos los estadounidenses de llevar a cabo nuestro pleno compromiso con el pueblo y con el gobierno de Vietnam del Sur se verá redoblada por esta indignación". Una hora y cuarenta minutos después de su discurso, los aviones lanzados desde los portaaviones estadounidenses alcanzaron los objetivos norvietnamitas. El 5 de agosto, a las 10:40, estos aviones bombardearon cuatro bases de torpederos y una instalación de almacenamiento de petróleo en Vinh. [37]

Reacción del Congreso Editar

Mientras se redactaba la resolución final de Johnson, el senador estadounidense Wayne Morse intentó realizar una recaudación de fondos para crear conciencia sobre posibles registros defectuosos del incidente que involucró Maddox. Morse supuestamente recibió una llamada de un informante que ha permanecido en el anonimato instando a Morse a investigar los libros de registro oficiales de Maddox. [38] Estos registros no estaban disponibles antes de que se presentara la resolución de Johnson al Congreso. [38] Después de instar al Congreso a que desconfiaran del próximo intento de Johnson de convencer al Congreso de su resolución, Morse no logró obtener la suficiente cooperación y apoyo de sus colegas para montar ningún tipo de movimiento para detenerlo. [38] Inmediatamente después de que la resolución fue leída y presentada al Congreso, Morse comenzó a combatirla. En sus discursos ante el Congreso, sostuvo que las acciones tomadas por Estados Unidos eran acciones fuera de la constitución y eran "actos de guerra en lugar de actos de defensa". [38] Los esfuerzos de Morse no recibieron apoyo de inmediato, en gran parte porque no reveló fuentes y estaba trabajando con información muy limitada. [38] No fue hasta después de que Estados Unidos se involucró más en la guerra que su afirmación comenzó a ganar apoyo en todo el gobierno de Estados Unidos.

El gobierno de los Estados Unidos todavía estaba buscando pruebas la noche del 4 de agosto cuando Johnson dio su discurso al público estadounidense sobre el incidente, los mensajes registrados ese día indican que ni Johnson ni McNamara estaban seguros de un ataque. [39] Varias fuentes de noticias, incluidas Tiempo, Vida y Newsweek, publicó artículos a lo largo de agosto sobre el incidente del Golfo de Tonkin. [40] Tiempo informó: "A través de la oscuridad, desde el oeste y el sur. Los intrusos aceleraban audazmente. Al menos seis de ellos. Abrieron fuego contra los destructores con armas automáticas, esta vez desde tan solo 2.000 yardas". [41] Tiempo declaró que "no había ninguna duda en la mente de Sharp de que Estados Unidos ahora tendría que responder a este ataque", y que no hubo debate ni confusión dentro de la administración con respecto al incidente. [41]

El uso del conjunto de incidentes como pretexto para la escalada de EE. UU.La participación siguió a la emisión de amenazas públicas contra Vietnam del Norte, así como a los llamamientos de los políticos estadounidenses a favor de intensificar la guerra. [42] El 4 de mayo de 1964, William Bundy había pedido a Estados Unidos que "expulsara a los comunistas de Vietnam del Sur", incluso si eso significaba atacar tanto a Vietnam del Norte como a la China comunista. [42] Aun así, la administración Johnson en la segunda mitad de 1964 se centró en convencer al público estadounidense de que no había posibilidad de guerra entre Estados Unidos y Vietnam del Norte. [42]

El general Giap de Vietnam del Norte sugirió que la patrulla DESOTO había sido enviada al golfo para provocar que Vietnam del Norte le diera a Estados Unidos una excusa para la escalada de la guerra. [42] Varios funcionarios gubernamentales y hombres a bordo. Maddox han sugerido teorías similares. [42] El subsecretario de Estado de Estados Unidos, George Ball, dijo a un periodista británico después de la guerra que "en ese momento. Mucha gente. Buscaba cualquier excusa para iniciar el bombardeo". [42] George Ball declaró que la misión del buque de guerra destructor involucrado en el incidente del Golfo de Tonkin "fue principalmente de provocación". [43]

Según Ray McGovern, analista de la CIA de 1963 a 1990, la CIA, "por no mencionar al presidente Lyndon Johnson, el secretario de Defensa Robert McNamara y el asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy, todos sabían muy bien que la evidencia de cualquier ataque armado en la noche del agosto. El 4 de noviembre de 1964, el llamado 'segundo' incidente del Golfo de Tonkin, fue muy dudoso. Durante el verano de 1964, el presidente Johnson y el Estado Mayor Conjunto estaban ansiosos por ampliar la guerra en Vietnam. y correr ataques en la costa de Vietnam del Norte ". Maddox, que llevaba equipo de espionaje electrónico, debía recopilar señales de inteligencia de la costa de Vietnam del Norte, y los ataques costeros se consideraron una forma útil de hacer que los norvietnamitas activaran sus radares costeros. Para ello, se autorizó a acercarse a la costa a una distancia de 13 kilómetros (8 millas) y a las islas cercanas a cuatro, estas últimas ya habían sido objeto de bombardeos desde el mar. [44]

En su libro, Cuerpo de secretos, James Bamford, quien pasó tres años en la Marina de los Estados Unidos como analista de inteligencia, escribe que el propósito principal de la Maddox "era actuar como un provocador de la navegación marítima: empujar su arco gris afilado y la bandera estadounidense lo más cerca posible del vientre de Vietnam del Norte, de hecho empujando sus cañones de cinco pulgadas en la nariz de la armada comunista. Maddox ' La misión se hizo aún más provocativa al estar programada para coincidir con las incursiones de comandos, creando la impresión de que Maddox estaba dirigiendo esas misiones. "Por lo tanto, los norvietnamitas tenían todas las razones para creer que Maddox estuvo involucrado en estas acciones. [45]

John McNaughton sugirió en septiembre de 1964 que Estados Unidos se preparara para emprender acciones para provocar una reacción militar norvietnamita, incluidos planes para utilizar las patrullas DESOTO en el norte. El artículo de William Bundy con fecha del 8 de septiembre de 1964 también sugirió más patrullas DESOTO. [42]

A primeras horas de la tarde del 4 de agosto, hora de Washington, Herrick había informado al Comandante en Jefe del Pacífico en Honolulu que los "efectos meteorológicos anormales" en el radar del barco habían hecho que tal ataque fuera cuestionable. De hecho, Herrick declaró en un mensaje enviado a la 1:27 pm, hora de Washington, que en realidad no se había avistado ninguna lancha patrullera norvietnamita. Herrick propuso una "evaluación completa antes de que se tomen medidas adicionales". [28]

McNamara testificó más tarde que había leído el mensaje después de su regreso al Pentágono esa tarde. Pero no llamó de inmediato a Johnson para decirle que toda la premisa de su decisión en el almuerzo de aprobar la recomendación de McNamara de ataques aéreos de represalia contra Vietnam del Norte era muy cuestionable. Johnson había rechazado las propuestas de McNamara y otros asesores sobre una política de bombardeo de Vietnam del Norte en cuatro ocasiones desde que asumió la presidencia. [46]

A pesar de que Maddox Johnson había estado involucrado en la prestación de apoyo de inteligencia para los ataques de Vietnam del Sur en Hòn Mê y Hòn Ngư, Johnson negó, en su testimonio ante el Congreso, que la Marina de los Estados Unidos hubiera apoyado operaciones militares de Vietnam del Sur en el Golfo. Por lo tanto, calificó el ataque de "no provocado", ya que el barco había estado en aguas internacionales. [47] Como resultado de su testimonio, el 7 de agosto, el Congreso aprobó una resolución conjunta (HJ RES 1145), titulada Resolución del Sudeste Asiático, que otorgó a Johnson la autoridad para realizar operaciones militares en el Sudeste Asiático sin el beneficio de una declaración de guerra. La resolución dio a Johnson la aprobación "para tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza armada, para ayudar a cualquier miembro o estado protocolario del Tratado de Defensa Colectiva del Sudeste Asiático que solicite asistencia en defensa de su libertad". [48]

Johnson comentó en privado: "Por lo que sé, nuestra armada estaba disparando a las ballenas". [49]

En 1967, el ex oficial naval John White escribió una carta al editor de la Registro de New Haven (CT). Afirma que "sostengo que el presidente Johnson, el secretario McNamara y el Estado Mayor Conjunto dieron información falsa al Congreso en su informe sobre el ataque de destructores estadounidenses en el golfo de Tonkin". [50] White continuó sus actividades de denuncia de irregularidades en el documental de 1968. En el año del cerdo.

En 1981, el capitán Herrick y el periodista Robert Scheer reexaminaron el diario de la nave de Herrick y determinaron que el primer informe de torpedos del 4 de agosto, que Herrick había sostenido había ocurrido, la "aparente emboscada", era de hecho infundado. [51] Aunque la información obtenida mucho después del hecho apoyó las declaraciones del Capitán Herrick sobre la inexactitud de los informes de torpedos posteriores, así como la conclusión de Herrick y Scheer de 1981 sobre la inexactitud del primero, que indica que no hubo un ataque norvietnamita esa noche, en el momento en que las autoridades estadounidenses y todos los Maddox La tripulación declaró estar convencida de que se había producido un ataque. Como resultado, los aviones de los portaaviones Ticonderoga y Constelación fueron enviados para atacar bases de barcos torpederos e instalaciones de combustible de Vietnam del Norte durante la Operación Pierce Arrow. [52]

El comandante de escuadrón James Stockdale fue uno de los pilotos estadounidenses que sobrevolaron durante el segundo presunto ataque. Stockdale escribe en su libro de 1984 Amor y guerra: "[Yo] tenía el mejor asiento en la casa para ver ese evento, y nuestros destructores simplemente disparaban a objetivos fantasmas; no había botes PT allí. No había nada más que agua negra y poder de fuego estadounidense". Stockdale en un momento relata haber visto Turner Joy apuntando sus armas a Maddox. [53] Stockdale dijo que sus superiores le ordenaron guardar silencio sobre esto. Después de que fue capturado, este conocimiento se convirtió en una pesada carga. Más tarde dijo que le preocupaba que sus captores eventualmente lo obligaran a revelar lo que sabía sobre el segundo incidente. [53]

En 1995, el ministro de Defensa vietnamita retirado, Võ Nguyên Giáp, reunido con el exsecretario McNamara, negó que cañoneras vietnamitas hubieran atacado destructores estadounidenses el 4 de agosto, mientras admitía el ataque del 2 de agosto. [6] [7] Una conversación grabada de un reuniéndose varias semanas después de la aprobación de la Resolución del Golfo de Tonkin en 2001, revelando que McNamara expresó dudas a Johnson de que el ataque hubiera ocurrido. [54]

En el otoño de 1999, el ejecutivo senior retirado de ingeniería de la CIA, S. Eugene Poteat, escribió que se le pidió a principios de agosto de 1964 que determinara si el informe del operador del radar mostraba un ataque real con torpederos o uno imaginario. Pidió más detalles sobre el tiempo, el clima y las condiciones de la superficie. No se dieron más detalles. Al final, concluyó que no había lanchas torpederos en la noche en cuestión, y que la Casa Blanca solo estaba interesada en la confirmación de un ataque, no que no hubiera tal ataque. [55]

En octubre de 2012, el contralmirante retirado Lloyd "Joe" Vasey fue entrevistado por David Day en Asia Review y dio un relato detallado del incidente del 4 de agosto. Según el almirante Vasey, que estaba a bordo del USS Ciudad de Oklahoma, a Galveston-Crucero de misiles guiados de clase, en el Golfo de Tonkin y sirviendo como jefe de personal del Comandante de la Séptima Flota, Turner Joy interceptó una transmisión de radio del NVA que ordenaba un ataque con torpederos en Turner Joy y Maddox. Poco después, el USS adquirió el contacto por radar de "varios contactos de alta velocidad acercándose a ellos". Turner Joy, que se fijó en uno de los contactos, disparó y golpeó el torpedero. Hubo 18 testigos, tanto alistados como oficiales, que informaron varios aspectos del humo del ataque del torpedero golpeado, estelas de torpedos (reportadas por cuatro individuos en cada destructor), avistamientos de los torpederos moviéndose a través del agua y reflectores. Los 18 testigos declararon en una audiencia en Olongapo, Filipinas, y su testimonio es un asunto de dominio público. [56]

En 2014, cuando se acercaba el 50 aniversario del incidente, John White escribió Los acontecimientos del golfo de Tonkin, cincuenta años después: una nota a pie de página sobre la historia de la guerra de Vietnam. En el prólogo, señala: "Entre los muchos libros escritos sobre la guerra de Vietnam, media docena menciona una carta de 1967 al editor de un periódico de Connecticut que fue fundamental para presionar a la administración Johnson para que dijera la verdad sobre cómo comenzó la guerra. La carta era mía ". [57] La ​​historia trata sobre la lectura del teniente White del almirante Stockdale En el amor y la guerra [53] a mediados de la década de 1980, luego se puso en contacto con Stockdale, quien conectó a White con Joseph Schaperjahn, jefe de sonar en Turner Joy. Schaperjahn confirmó las afirmaciones de White de que Maddox Los informes del sonar eran defectuosos y la administración Johnson lo sabía antes de acudir al Congreso para solicitar apoyo para la Resolución del Golfo de Tonkin. El libro de White explica la diferencia entre mentiras de comisión y mentiras de omisión. Johnson fue culpable de mentiras deliberadas por omisión. White apareció en la edición de agosto de 2014 de Revista de Connecticut. [58]

En octubre de 2005, Los New York Times informó que Robert J. Hanyok, un historiador de la NSA, concluyó que los informes de inteligencia distorsionados de la NSA pasaron a los legisladores sobre el incidente del 4 de agosto de 1964. La agencia de historiadores de la NSA dijo que el personal "deliberadamente distorsionó" la evidencia para que pareciera que había ocurrido un ataque. [12]

Las conclusiones de Hanyok se publicaron inicialmente en la edición de invierno de 2000 / primavera de 2001 de Criptológico Trimestral [59] unos cinco años antes de la Veces artículo. Según los funcionarios de inteligencia, la opinión de los historiadores del gobierno de que el informe debería hacerse público fue rechazada por los responsables políticos preocupados de que se pudieran hacer comparaciones con la inteligencia utilizada para justificar la Guerra de Irak (Operación Libertad Iraquí) que comenzó en 2003. [60] En los archivos de la NSA, Hanyok concluyó que el incidente comenzó en la Base de Combate de Phu Bai, donde los analistas de inteligencia creyeron erróneamente que los destructores pronto serían atacados. Esto se habría comunicado a la NSA junto con la evidencia que respalda tal conclusión, pero de hecho la evidencia no hizo eso. Hanyok atribuyó esto a la deferencia que la NSA probablemente habría dado a los analistas que estaban más cerca del evento. A medida que avanzaba la noche, más inteligencia de señales (SIGINT) no respaldaba ninguna de esas emboscadas, pero el personal de la NSA aparentemente estaba tan convencido de un ataque que ignoraron al 90% de SIGINT que no apoyaba esa conclusión, y que también fue excluido de los informes que produjeron para el consumo del presidente. No hubo ningún motivo político para su acción. [59]: 48–49

El 30 de noviembre de 2005, la NSA publicó una primera entrega de información previamente clasificada sobre el incidente del Golfo de Tonkin, incluida una versión moderadamente desinfectada del artículo de Hanyok. [5] El artículo de Hanyok afirma que la información de inteligencia se presentó a la administración Johnson "de tal manera que impida a los tomadores de decisiones responsables en la administración Johnson tener la narrativa completa y objetiva de los eventos". En cambio, "sólo la información que respaldaba la afirmación de que los comunistas habían atacado a los dos destructores fue entregada a los funcionarios de la administración de Johnson". [61]

Con respecto a por qué sucedió esto, Hanyok escribe:

Tanto como cualquier otra cosa, era la conciencia de que Johnson no toleraría ninguna incertidumbre que pudiera socavar su posición. Frente a esta actitud, se citó a Ray Cline diciendo ". Sabíamos que lo que estábamos obteniendo de la Séptima Flota era una tontería, pero se nos dijo que solo diéramos hechos sin dar más detalles sobre la naturaleza de las pruebas. Todos sabían lo volátil que era LBJ era. No le gustaba lidiar con incertidumbres ". [62]

Hanyok incluyó su estudio del Golfo de Tonkin como un capítulo en la historia general de la participación de la NSA y el SIGINT estadounidense en las Guerras de Indochina. Una versión moderadamente desinfectada de la historia general [63] fue lanzada en enero de 2008 por la Agencia de Seguridad Nacional y publicada por la Federación de Científicos Estadounidenses. [64]


El discurso de LBJ & # 8217 en el Golfo de Tonkin todavía nos persigue 50 años después

Hace cincuenta años el lunes por la noche, el presidente Lyndon Johnson anunció en la televisión nacional que las fuerzas navales estadounidenses habían sido atacadas por barcos PT norvietnamitas en el golfo de Tonkin.

Ese incidente fue, a todos los efectos, la excusa que Johnson había estado esperando para aumentar drásticamente la presencia de Estados Unidos en Vietnam. Tenía 15 años y estaba solo en casa en Greenmeadow cuando el presidente habló en la televisión. Recuerdo que esa noche miré por la ventana y me pregunté si estaba por comenzar la Tercera Guerra Mundial.

Mucho se ha escrito sobre el discurso de LBJ & # 8217 en el Golfo de Tonkin y la veracidad de los eventos que lo condujeron. Los altos funcionarios en Washington, DC tenían motivos para dudar de que hubiera ocurrido un ataque del 4 de agosto por parte de Vietnam del Norte. Cables del comandante del grupo de trabajo estadounidense en la región, el capitán John J. Herrick, se refirieron a & # 8220freak efectos climáticos, & # 8221 & # 8220 casi total oscuridad & # 8221 y un & # 8220 sonarman superavidado & # 8221 que & # 8220 estaba escuchando el barco & # 8221 # 8217s propio latido de la hélice. & # 8221

Uno de los pilotos de la Marina que sobrevolaba esa noche era el comandante de escuadrón James Stockdale, quien más tarde ganó fama como prisionero de guerra y luego como compañero de fórmula para vicepresidente de Ross Perot. & # 8220Tuve el mejor asiento de la casa para ver ese evento & # 8221, dijo Stockdale años después.

& # 8220Nuestros destructores estaban disparando a objetivos fantasmas & # 8212 no había barcos PT. No había nada más que agua negra y potencia de fuego estadounidense, & # 8221, agregó.

Si la afirmación de Stockdale no fue suficientemente condenatoria, aquí está lo que dijo el presidente Johnson en 1965: Por lo que sé, nuestra Marina estaba disparando a las ballenas.

La guerra no es para los débiles de corazón. Tampoco está mintiendo al público estadounidense. El impacto del discurso de LBJ & # 8217 en el Golfo de Tonkin nos ha perseguido durante décadas. Terminamos perdiendo 58.000 soldados en Vietnam porque nadie en la Casa Blanca tuvo el valor de decirle al presidente Johnson en 1964 (o al presidente Richard Nixon más tarde) que la guerra era una propuesta perdida.

Tengo 65 años y he vivido una vida plena. Me pregunto cómo habría vivido la mayor parte de los 58.000 estadounidenses muertos en combate en Vietnam si se les hubiera dicho la verdad sobre esos barcos PT norvietnamitas.


Contenido

Aunque Estados Unidos asistió a la Conferencia de Ginebra en 1954, que tenía la intención de poner fin a las hostilidades entre Francia y los vietnamitas al final de la Primera Guerra de Indochina, se negó a firmar los Acuerdos de Ginebra. Los acuerdos establecieron una línea temporal de alto el fuego, destinada a separar a las fuerzas vietnamitas y francesas, y elecciones para determinar el futuro destino político de los vietnamitas dentro de dos años. Los acuerdos también prohibían la injerencia política de otros países de la zona, la creación de nuevos gobiernos sin las elecciones estipuladas y la presencia militar extranjera. En 1961, el presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, enfrentó un descontento significativo entre algunos sectores de la población del sur, incluidos algunos budistas que se oponían al gobierno de los seguidores católicos de Diem. Después de reprimir a los cuadros políticos del Viet Minh que hacían campaña legalmente para las elecciones prometidas entre 1955 y 1959, Diem enfrentó un creciente levantamiento liderado por comunistas que se intensificó en 1961, encabezado por el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur (NLF, o Viet Cong). . [13]

El incidente del Golfo de Tonkin ocurrió durante el primer año de la administración Johnson. Si bien el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, había apoyado originalmente la política de enviar asesores militares a Diem, había comenzado a cambiar su forma de pensar [ dudoso - discutir ] debido a lo que él percibió como la ineptitud del gobierno de Saigón y su incapacidad y falta de voluntad para realizar las reformas necesarias (que condujeron a un golpe apoyado por Estados Unidos que resultó en la muerte de Diem). Poco antes de que Kennedy fuera asesinado en noviembre de 1963, había comenzado una retirada limitada de las fuerzas estadounidenses. [ cita necesaria ] Las opiniones de Johnson eran igualmente complejas, pero había apoyado la escalada militar como un medio para desafiar lo que se percibía como las políticas expansionistas de la Unión Soviética. La política de contención de la Guerra Fría se aplicaría para evitar la caída del sudeste asiático al comunismo bajo los preceptos de la teoría del dominó. Después del asesinato de Kennedy, Johnson ordenó que más fuerzas estadounidenses apoyaran al gobierno de Saigón, comenzando una presencia estadounidense prolongada en el sudeste asiático. [14]

Un programa altamente clasificado de acciones encubiertas contra Vietnam del Norte, conocido como Plan Operativo 34-Alfa, junto con las operaciones DESOTO, había comenzado bajo la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en 1961. En 1964, el programa fue transferido al Departamento de Defensa. y realizado por el Comando de Asistencia Militar, Grupo de Observaciones y Estudios de Vietnam (MACV-SOG). [15] Para la parte marítima de la operación encubierta, un conjunto de lanchas patrulleras rápidas se había comprado silenciosamente a Noruega y se había enviado a Vietnam del Sur. En 1963, tres jóvenes capitanes noruegos viajaron en misión a Vietnam del Sur. Fueron reclutados para el trabajo por el oficial de inteligencia noruego Alf Martens Meyer. Martens Meyer, quien era jefe de departamento del personal de inteligencia militar, operaba en nombre de la inteligencia de Estados Unidos. Los tres capitanes no sabían quién era realmente Meyer cuando aceptaron un trabajo que los involucró en misiones de sabotaje contra Vietnam del Norte. [dieciséis]

Aunque los barcos estaban tripulados por personal naval de Vietnam del Sur, la aprobación para cada misión realizada bajo el plan provino directamente del almirante U.S. Grant Sharp Jr., CINCPAC en Honolulu, quien recibió sus órdenes de la Casa Blanca.[17] Después de que comenzaron los ataques costeros, Hanoi, la capital de Vietnam del Norte, presentó una queja ante la Comisión de Control Internacional (CPI), que se había establecido en 1954 para supervisar los términos de los Acuerdos de Ginebra, pero Estados Unidos negó cualquier participación. . Cuatro años más tarde, el secretario McNamara admitió ante el Congreso que los barcos estadounidenses de hecho habían estado cooperando en los ataques de Vietnam del Sur contra Vietnam del Norte. Maddox, aunque consciente de las operaciones, no participó directamente. [ cita necesaria ]

La noche antes del lanzamiento de las acciones contra las instalaciones de Vietnam del Norte en las islas Hòn Mê y Hòn Ngư, el MACV-SOG había lanzado un equipo de agentes encubiertos a largo plazo en Vietnam del Norte, que fue rápidamente capturado. Esa noche (por segunda noche consecutiva), dos vuelos de cazabombarderos laosianos patrocinados por la CIA (piloteados por mercenarios tailandeses) atacaron puestos fronterizos en el suroeste de Vietnam del Norte. El gobierno de Hanoi (que, a diferencia del gobierno de los Estados Unidos, tenía que dar permiso al más alto nivel para la realización de tales misiones) probablemente asumió que todas eran un esfuerzo coordinado para intensificar las acciones militares contra Vietnam del Norte. [18]

Daniel Ellsberg, quien estaba de servicio en el Pentágono la noche del 4 de agosto, recibiendo mensajes del barco, informó que el barco estaba en una misión secreta de medidas de apoyo a la guerra electrónica (con nombre en código "DESOTO") cerca de las aguas territoriales del norte de Vietnam. [19] El 31 de julio de 1964, USS Maddox había comenzado su misión de recopilación de inteligencia en el Golfo de Tonkin. El capitán George Stephen Morrison estaba al mando de las fuerzas estadounidenses locales desde su buque insignia USS Bon Homme Richard. Maddox tenía órdenes de no acercarse a menos de ocho millas (13 km) de la costa de Vietnam del Norte y cuatro millas (6 km) de la isla Hon Nieu. [20] Cuando se estaba llevando a cabo la incursión del comando contra Hon Nieu, el barco estaba a 120 millas (190 km) del área atacada. [20]

Primer ataque Editar

En julio de 1964, "la situación a lo largo de las aguas territoriales de Vietnam del Norte había llegado casi a ebullición", debido a las incursiones de comandos de Vietnam del Sur y las operaciones aerotransportadas que insertaron equipos de inteligencia en Vietnam del Norte, así como la respuesta militar de Vietnam del Norte a estas operaciones. [5] En la noche del 30 de julio de 1964, los comandos de Vietnam del Sur atacaron una estación de radar de Vietnam del Norte en la isla de Hòn Mê. [5] Según Hanyok, "serían ataques en estas islas, especialmente Hòn Mê, por comandos de Vietnam del Sur, junto con la proximidad de la Maddox, eso desencadenaría el enfrentamiento ", aunque el Maddox no participó en los ataques de los comandos. [5] En este contexto, el 31 de julio de Maddox comenzó a patrullar la costa de Vietnam del Norte para recopilar información de inteligencia, llegando a unas pocas millas de la isla de Hòn Mê. [5] Un portaaviones estadounidense, el USS Ticonderoga, también estaba estacionado cerca. [5]

Para el 1 de agosto, las lanchas patrulleras norvietnamitas estaban rastreando Maddoxy varias comunicaciones interceptadas indicaron que se estaban preparando para atacar. [5] Maddox se retiró, pero al día siguiente, 2 de agosto, Maddox, que tenía una velocidad máxima de 28 nudos, reanudó su patrulla de rutina, y tres lanchas torpederos P-4 norvietnamitas con una velocidad máxima de 50 nudos comenzaron a seguirla. Maddox. [5] Las comunicaciones interceptadas indicaron que los barcos tenían la intención de atacar Maddox. [5] A medida que los barcos se acercaban desde el suroeste, Maddox cambió de rumbo del noreste al sureste y aumentó la velocidad a 25 nudos. [5]

A medida que se acercaban los torpederos, Maddox disparó tres tiros de advertencia. [5] Los barcos de Vietnam del Norte luego atacaron, [5] y Maddox dijo por radio que estaba siendo atacada por los tres barcos, acercándose a 10 millas náuticas (19 km 12 millas), mientras se encontraba a 28 millas náuticas (52 km 32 millas) de la costa de Vietnam del Norte en aguas internacionales. [21] Maddox declaró que había evadido un ataque con torpedos y abrió fuego con sus cañones de cinco pulgadas (127 mm), obligando a los botes torpederos a alejarse. Dos de los torpederos se habían acercado a 5 millas náuticas (9,3 km 5,8 mi) y soltaron un torpedo cada uno, pero ninguno de los dos fue efectivo, acercándose a no más de 100 yardas (91 m) después. Maddox los evadió. [21] Otro P-4 recibió un impacto directo de un proyectil de cinco pulgadas de Maddox su torpedo funcionó mal en el lanzamiento. [21] Cuatro aviones USN F-8 Crusader lanzados desde Ticonderoga y 15 minutos después Maddox había hecho sus disparos de advertencia iniciales, atacó a los P-4 que se retiraban, [5] alegando que uno estaba hundido y el otro gravemente dañado. Maddox sufrió solo daños menores de una sola bala de 14,5 mm de una ametralladora pesada KPV de un P-4 en su superestructura. Retirándose a las aguas de Vietnam del Sur, Maddox se unió al destructor USS Turner Joy.

El relato original del Papeles del Pentágono ha sido revisado a la luz de un estudio histórico interno de la NSA de 2005, [5] que decía en la página 17:

A 1500G, el Capitán Herrick (comandante de Maddox) ordenó a los equipos de armas de Ogier que abrieran fuego si los barcos se acercaban a diez mil yardas. Aproximadamente a 1505G, Maddox disparó tres rondas para advertir a los barcos comunistas [norvietnamitas]. Esta acción inicial nunca fue reportada por la administración Johnson, que insistió en que los barcos vietnamitas dispararon primero. [5]

Maddox, cuando se enfrentó, se estaba acercando a la isla Hòn Mê, de tres a cuatro millas náuticas (nmi) (6 a 7 km) dentro del límite de 12 millas náuticas (22 km 14 mi) reclamado por Vietnam del Norte. Este límite territorial no fue reconocido por Estados Unidos. Después de la escaramuza, Johnson ordenó Maddox y Turner Joy para el escenario, la luz del día corre hacia las aguas de Vietnam del Norte, poniendo a prueba el límite de las 12 millas náuticas (22 km 14 mi) y la resolución de Vietnam del Norte. Estas incursiones en aguas territoriales de Vietnam del Norte coincidieron con las incursiones costeras de Vietnam del Sur y fueron interpretadas como operaciones coordinadas por el Norte, que reconoció oficialmente los compromisos del 2 de agosto de 1964. [22]

Otros, como el almirante Sharp, sostuvieron que las acciones de Estados Unidos no provocaron el incidente del 2 de agosto. Afirmó que los norvietnamitas habían rastreado Maddox a lo largo de la costa por radar y, por lo tanto, eran conscientes de que el destructor en realidad no había atacado a Vietnam del Norte y que Hanoi (o el comandante local) había ordenado a su nave que se enfrentara Maddox de todas formas. El general norvietnamita Phùng Thế Tài afirmó más tarde que Maddox había sido rastreada desde el 31 de julio y que había atacado barcos de pesca el 2 de agosto, lo que obligó a la Armada de Vietnam del Norte a "contraatacar". [23]

Sharp también señaló que las órdenes dadas a Maddox permanecer a 8 millas náuticas (15 km 9.2 mi) de la costa de Vietnam del Norte poner el barco en aguas internacionales, ya que Vietnam del Norte reclamó solo un límite de 5 millas náuticas (9.3 km 5.8 mi) como su territorio (o fuera de su costa islas). Además, muchas naciones habían llevado a cabo misiones similares en todo el mundo, y el destructor USS John R. Craig había realizado anteriormente una misión de recopilación de inteligencia en circunstancias similares sin incidentes. [24]

Sin embargo, las afirmaciones de Sharp incluían algunas afirmaciones objetivamente incorrectas. Vietnam del Norte no se adhirió a un límite de 8 kilómetros (5 millas) para sus aguas territoriales, sino que se adhirió a un límite de 20 kilómetros (12 millas) reclamado por la Indochina francesa en 1936. [25] Además, reclamó oficialmente un límite de 12 millas náuticas. , que es prácticamente idéntico al antiguo reclamo francés de 20 km, luego de los incidentes de agosto, en septiembre de 1964. [25] [26] La postura norvietnamita es que siempre consideraron un límite de 12 millas náuticas, consistente con las posiciones sobre el derecho del mar tanto de la Unión Soviética como de China, sus principales aliados. [25]

Segundo presunto ataque Editar

El 4 de agosto, otra patrulla DESOTO frente a la costa de Vietnam del Norte fue lanzada por Maddox y Turner Joy, para "mostrar la bandera" después del primer incidente. Esta vez, sus órdenes indicaron que los barcos estaban cerca de no menos de 11 millas (18 km) de la costa de Vietnam del Norte. [20] Durante una tarde y una madrugada de mal tiempo y marejada, los destructores recibieron señales de radar, sonar y radio que creían que indicaban otro ataque de la armada norvietnamita. Durante unas cuatro horas, los barcos dispararon contra objetivos de radar y maniobraron vigorosamente en medio de informes electrónicos y visuales de enemigos. A pesar de la afirmación de la Marina de que dos torpederos atacantes habían sido hundidos, no había restos, cuerpos de marineros norvietnamitas muertos u otra evidencia física presente en la escena del presunto enfrentamiento. [27]

A las 01:27, hora de Washington, Herrick envió un cable en el que reconocía que es posible que el segundo ataque no haya ocurrido y que en realidad no haya habido naves vietnamitas en el área: "La revisión de la acción hace que aparezcan muchos contactos reportados y torpedos disparados. Los efectos meteorológicos anormales en el radar y los sonaristas demasiado ansiosos pueden haber explicado muchos informes. No hay avistamientos visuales reales por parte de Maddox. Sugerir una evaluación completa antes de tomar cualquier otra medida. "[28]

Una hora más tarde, Herrick envió otro cable, declarando: "Toda la acción deja muchas dudas, excepto por una aparente emboscada al principio. Sugiera un reconocimiento completo a la luz del día por avión". [29] En respuesta a las solicitudes de confirmación, alrededor de las 16:00 hora de Washington, Herrick cablegrafió: "Los detalles de la acción presentan una imagen confusa, aunque seguro de que la emboscada original fue auténtica". [29] Es probable que McNamara no haya informado ni al presidente ni al almirante U. S. Grant Sharp Jr. sobre las dudas de Herrick o la recomendación de Herrick para una investigación adicional. [30] A las 18:00 hora de Washington (05:00 en el Golfo de Tonkin), Herrick cablegrafió una vez más, esta vez declarando, "el primer barco en cerrar el Maddox probablemente lanzó un torpedo en el Maddox que se escuchó pero no se vio. Todo posterior Maddox los informes de torpedos son dudosos porque se sospecha que el sonarman estaba escuchando el propio latido de la hélice del barco "[sic]. [29]

Discurso de Johnson al pueblo estadounidense Editar

Poco antes de la medianoche, el 4 de agosto, Johnson interrumpió la televisión nacional para hacer un anuncio en el que describía un ataque de buques norvietnamitas contra dos buques de guerra de la Armada de los EE. UU. Maddox y Turner Joyy solicitó autorización para emprender una respuesta militar. [31] [32] El discurso de Johnson repitió el tema que "dramatizó a Hanoi / Ho Chi Minh como el agresor y que puso a Estados Unidos en una postura defensiva más aceptable". [31] Johnson también se refirió a los ataques como si hubieran tenido lugar "en alta mar", sugiriendo que habían ocurrido en aguas internacionales. [33]

Hizo hincapié en el compromiso tanto con el pueblo estadounidense como con el gobierno de Vietnam del Sur. También recordó a los estadounidenses que no había ningún deseo de guerra. "Un examen minucioso de las declaraciones públicas de Johnson no revela ninguna mención de los preparativos para una guerra abierta y ninguna indicación de la naturaleza y el alcance de las medidas aéreas y terrestres encubiertas que ya estaban operativas". Las declaraciones de Johnson fueron breves para "minimizar el papel de Estados Unidos en el conflicto, existía una clara inconsistencia entre las acciones de Johnson y su discurso público". [34] [35]

Treinta minutos después del incidente del 4 de agosto, Johnson decidió tomar represalias (apodado "Operación Pierce Arrow"). [36] Ese mismo día usó la "línea directa" a Moscú y aseguró a los soviéticos que no tenía intención de iniciar una guerra más amplia en Vietnam. A principios del 5 de agosto, Johnson ordenó públicamente medidas de represalia declarando: "La determinación de todos los estadounidenses de llevar a cabo nuestro pleno compromiso con el pueblo y con el gobierno de Vietnam del Sur se verá redoblada por esta indignación". Una hora y cuarenta minutos después de su discurso, los aviones lanzados desde los portaaviones estadounidenses alcanzaron los objetivos norvietnamitas. El 5 de agosto, a las 10:40, estos aviones bombardearon cuatro bases de torpederos y una instalación de almacenamiento de petróleo en Vinh. [37]

Reacción del Congreso Editar

Mientras se redactaba la resolución final de Johnson, el senador estadounidense Wayne Morse intentó realizar una recaudación de fondos para crear conciencia sobre posibles registros defectuosos del incidente que involucró Maddox. Morse supuestamente recibió una llamada de un informante que ha permanecido en el anonimato instando a Morse a investigar los libros de registro oficiales de Maddox. [38] Estos registros no estaban disponibles antes de que se presentara la resolución de Johnson al Congreso. [38] Después de instar al Congreso a que desconfiaran del próximo intento de Johnson de convencer al Congreso de su resolución, Morse no logró obtener la suficiente cooperación y apoyo de sus colegas para montar ningún tipo de movimiento para detenerlo. [38] Inmediatamente después de que la resolución fue leída y presentada al Congreso, Morse comenzó a combatirla. En sus discursos ante el Congreso, sostuvo que las acciones tomadas por Estados Unidos eran acciones fuera de la constitución y eran "actos de guerra en lugar de actos de defensa". [38] Los esfuerzos de Morse no recibieron apoyo de inmediato, en gran parte porque no reveló fuentes y estaba trabajando con información muy limitada. [38] No fue hasta después de que Estados Unidos se involucró más en la guerra que su afirmación comenzó a ganar apoyo en todo el gobierno de Estados Unidos.

El gobierno de los Estados Unidos todavía estaba buscando pruebas la noche del 4 de agosto cuando Johnson dio su discurso al público estadounidense sobre el incidente, los mensajes registrados ese día indican que ni Johnson ni McNamara estaban seguros de un ataque. [39] Varias fuentes de noticias, incluidas Tiempo, Vida y Newsweek, publicó artículos a lo largo de agosto sobre el incidente del Golfo de Tonkin. [40] Tiempo informó: "A través de la oscuridad, desde el oeste y el sur. Los intrusos aceleraban audazmente. Al menos seis de ellos. Abrieron fuego contra los destructores con armas automáticas, esta vez desde tan solo 2.000 yardas". [41] Tiempo declaró que "no había ninguna duda en la mente de Sharp de que Estados Unidos ahora tendría que responder a este ataque", y que no hubo debate ni confusión dentro de la administración con respecto al incidente. [41]

El uso del conjunto de incidentes como pretexto para la escalada de la participación de Estados Unidos siguió a la emisión de amenazas públicas contra Vietnam del Norte, así como a los llamados de políticos estadounidenses a favor de intensificar la guerra. [42] El 4 de mayo de 1964, William Bundy había pedido a Estados Unidos que "expulsara a los comunistas de Vietnam del Sur", incluso si eso significaba atacar tanto a Vietnam del Norte como a la China comunista. [42] Aun así, la administración Johnson en la segunda mitad de 1964 se centró en convencer al público estadounidense de que no había posibilidad de guerra entre Estados Unidos y Vietnam del Norte. [42]

El general Giap de Vietnam del Norte sugirió que la patrulla DESOTO había sido enviada al golfo para provocar que Vietnam del Norte le diera a Estados Unidos una excusa para la escalada de la guerra. [42] Varios funcionarios gubernamentales y hombres a bordo. Maddox han sugerido teorías similares. [42] El subsecretario de Estado de Estados Unidos, George Ball, dijo a un periodista británico después de la guerra que "en ese momento. Mucha gente. Buscaba cualquier excusa para iniciar el bombardeo". [42] George Ball declaró que la misión del buque de guerra destructor involucrado en el incidente del Golfo de Tonkin "fue principalmente de provocación". [43]

Según Ray McGovern, analista de la CIA de 1963 a 1990, la CIA, "por no mencionar al presidente Lyndon Johnson, el secretario de Defensa Robert McNamara y el asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy, todos sabían muy bien que la evidencia de cualquier ataque armado en la noche del agosto. El 4 de noviembre de 1964, el llamado 'segundo' incidente del Golfo de Tonkin, fue muy dudoso. Durante el verano de 1964, el presidente Johnson y el Estado Mayor Conjunto estaban ansiosos por ampliar la guerra en Vietnam. y correr ataques en la costa de Vietnam del Norte ". Maddox, que llevaba equipo de espionaje electrónico, debía recopilar señales de inteligencia de la costa de Vietnam del Norte, y los ataques costeros se consideraron una forma útil de hacer que los norvietnamitas activaran sus radares costeros. Para ello, se autorizó a acercarse a la costa a una distancia de 13 kilómetros (8 millas) y a las islas cercanas a cuatro, estas últimas ya habían sido objeto de bombardeos desde el mar. [44]

En su libro, Cuerpo de secretos, James Bamford, quien pasó tres años en la Marina de los Estados Unidos como analista de inteligencia, escribe que el propósito principal de la Maddox "era actuar como un provocador de la navegación marítima: empujar su arco gris afilado y la bandera estadounidense lo más cerca posible del vientre de Vietnam del Norte, de hecho empujando sus cañones de cinco pulgadas en la nariz de la armada comunista. Maddox ' La misión se hizo aún más provocativa al estar programada para coincidir con las incursiones de comandos, creando la impresión de que Maddox estaba dirigiendo esas misiones. "Por lo tanto, los norvietnamitas tenían todas las razones para creer que Maddox estuvo involucrado en estas acciones. [45]

John McNaughton sugirió en septiembre de 1964 que Estados Unidos se preparara para emprender acciones para provocar una reacción militar norvietnamita, incluidos planes para utilizar las patrullas DESOTO en el norte. El artículo de William Bundy con fecha del 8 de septiembre de 1964 también sugirió más patrullas DESOTO. [42]

A primeras horas de la tarde del 4 de agosto, hora de Washington, Herrick había informado al Comandante en Jefe del Pacífico en Honolulu que los "efectos meteorológicos anormales" en el radar del barco habían hecho que tal ataque fuera cuestionable. De hecho, Herrick declaró en un mensaje enviado a la 1:27 pm, hora de Washington, que en realidad no se había avistado ninguna lancha patrullera norvietnamita. Herrick propuso una "evaluación completa antes de que se tomen medidas adicionales". [28]

McNamara testificó más tarde que había leído el mensaje después de su regreso al Pentágono esa tarde. Pero no llamó de inmediato a Johnson para decirle que toda la premisa de su decisión en el almuerzo de aprobar la recomendación de McNamara de ataques aéreos de represalia contra Vietnam del Norte era muy cuestionable. Johnson había rechazado las propuestas de McNamara y otros asesores sobre una política de bombardeo de Vietnam del Norte en cuatro ocasiones desde que asumió la presidencia. [46]

A pesar de que Maddox Johnson había estado involucrado en la prestación de apoyo de inteligencia para los ataques de Vietnam del Sur en Hòn Mê y Hòn Ngư, Johnson negó, en su testimonio ante el Congreso, que la Marina de los Estados Unidos hubiera apoyado operaciones militares de Vietnam del Sur en el Golfo. Por lo tanto, calificó el ataque de "no provocado", ya que el barco había estado en aguas internacionales. [47] Como resultado de su testimonio, el 7 de agosto, el Congreso aprobó una resolución conjunta (HJ RES 1145), titulada Resolución del Sudeste Asiático, que otorgó a Johnson la autoridad para realizar operaciones militares en el Sudeste Asiático sin el beneficio de una declaración de guerra. La resolución dio a Johnson la aprobación "para tomar todas las medidas necesarias, incluido el uso de la fuerza armada, para ayudar a cualquier miembro o estado protocolario del Tratado de Defensa Colectiva del Sudeste Asiático que solicite asistencia en defensa de su libertad". [48]

Johnson comentó en privado: "Por lo que sé, nuestra armada estaba disparando a las ballenas". [49]

En 1967, el ex oficial naval John White escribió una carta al editor de la Registro de New Haven (CT). Afirma que "sostengo que el presidente Johnson, el secretario McNamara y el Estado Mayor Conjunto dieron información falsa al Congreso en su informe sobre el ataque de destructores estadounidenses en el golfo de Tonkin". [50] White continuó sus actividades de denuncia de irregularidades en el documental de 1968. En el año del cerdo.

En 1981, el capitán Herrick y el periodista Robert Scheer reexaminaron el diario de la nave de Herrick y determinaron que el primer informe de torpedos del 4 de agosto, que Herrick había sostenido había ocurrido, la "aparente emboscada", era de hecho infundado. [51] Aunque la información obtenida mucho después del hecho apoyó las declaraciones del Capitán Herrick sobre la inexactitud de los informes de torpedos posteriores, así como la conclusión de Herrick y Scheer de 1981 sobre la inexactitud del primero, que indica que no hubo un ataque norvietnamita esa noche, en el momento en que las autoridades estadounidenses y todos los Maddox La tripulación declaró estar convencida de que se había producido un ataque. Como resultado, los aviones de los portaaviones Ticonderoga y Constelación fueron enviados para atacar bases de barcos torpederos e instalaciones de combustible de Vietnam del Norte durante la Operación Pierce Arrow. [52]

El comandante de escuadrón James Stockdale fue uno de los pilotos estadounidenses que sobrevolaron durante el segundo presunto ataque. Stockdale escribe en su libro de 1984 Amor y guerra: "[Yo] tenía el mejor asiento en la casa para ver ese evento, y nuestros destructores simplemente disparaban a objetivos fantasmas; no había botes PT allí. No había nada más que agua negra y poder de fuego estadounidense". Stockdale en un momento relata haber visto Turner Joy apuntando sus armas a Maddox. [53] Stockdale dijo que sus superiores le ordenaron guardar silencio sobre esto. Después de que fue capturado, este conocimiento se convirtió en una pesada carga. Más tarde dijo que le preocupaba que sus captores eventualmente lo obligaran a revelar lo que sabía sobre el segundo incidente. [53]

En 1995, el ministro de Defensa vietnamita retirado, Võ Nguyên Giáp, reunido con el exsecretario McNamara, negó que cañoneras vietnamitas hubieran atacado destructores estadounidenses el 4 de agosto, mientras admitía el ataque del 2 de agosto. [6] [7] Una conversación grabada de un reuniéndose varias semanas después de la aprobación de la Resolución del Golfo de Tonkin en 2001, revelando que McNamara expresó dudas a Johnson de que el ataque hubiera ocurrido. [54]

En el otoño de 1999, el ejecutivo senior retirado de ingeniería de la CIA, S. Eugene Poteat, escribió que se le pidió a principios de agosto de 1964 que determinara si el informe del operador del radar mostraba un ataque real con torpederos o uno imaginario. Pidió más detalles sobre el tiempo, el clima y las condiciones de la superficie. No se dieron más detalles. Al final, concluyó que no había lanchas torpederos en la noche en cuestión, y que la Casa Blanca solo estaba interesada en la confirmación de un ataque, no que no hubiera tal ataque. [55]

En octubre de 2012, el contralmirante retirado Lloyd "Joe" Vasey fue entrevistado por David Day en Asia Review y dio un relato detallado del incidente del 4 de agosto. Según el almirante Vasey, que estaba a bordo del USS Ciudad de Oklahoma, a Galveston-Crucero de misiles guiados de clase, en el Golfo de Tonkin y sirviendo como jefe de personal del Comandante de la Séptima Flota, Turner Joy interceptó una transmisión de radio del NVA que ordenaba un ataque con torpederos en Turner Joy y Maddox. Poco después, el USS adquirió el contacto por radar de "varios contactos de alta velocidad acercándose a ellos". Turner Joy, que se fijó en uno de los contactos, disparó y golpeó el torpedero. Hubo 18 testigos, tanto alistados como oficiales, que informaron varios aspectos del humo del ataque del torpedero golpeado, estelas de torpedos (reportadas por cuatro individuos en cada destructor), avistamientos de los torpederos moviéndose a través del agua y reflectores. Los 18 testigos declararon en una audiencia en Olongapo, Filipinas, y su testimonio es un asunto de dominio público. [56]

En 2014, cuando se acercaba el 50 aniversario del incidente, John White escribió Los acontecimientos del golfo de Tonkin, cincuenta años después: una nota a pie de página sobre la historia de la guerra de Vietnam. En el prólogo, señala: "Entre los muchos libros escritos sobre la guerra de Vietnam, media docena menciona una carta de 1967 al editor de un periódico de Connecticut que fue fundamental para presionar a la administración Johnson para que dijera la verdad sobre cómo comenzó la guerra. La carta era mía ". [57] La ​​historia trata sobre la lectura del teniente White del almirante Stockdale En el amor y la guerra [53] a mediados de la década de 1980, luego se puso en contacto con Stockdale, quien conectó a White con Joseph Schaperjahn, jefe de sonar en Turner Joy. Schaperjahn confirmó las afirmaciones de White de que Maddox Los informes del sonar eran defectuosos y la administración Johnson lo sabía antes de acudir al Congreso para solicitar apoyo para la Resolución del Golfo de Tonkin. El libro de White explica la diferencia entre mentiras de comisión y mentiras de omisión. Johnson fue culpable de mentiras deliberadas por omisión. White apareció en la edición de agosto de 2014 de Revista de Connecticut. [58]

En octubre de 2005, Los New York Times informó que Robert J. Hanyok, un historiador de la NSA, concluyó que los informes de inteligencia distorsionados de la NSA pasaron a los legisladores sobre el incidente del 4 de agosto de 1964. La agencia de historiadores de la NSA dijo que el personal "deliberadamente distorsionó" la evidencia para que pareciera que había ocurrido un ataque. [12]

Las conclusiones de Hanyok se publicaron inicialmente en la edición de invierno de 2000 / primavera de 2001 de Criptológico Trimestral [59] unos cinco años antes de la Veces artículo. Según los funcionarios de inteligencia, la opinión de los historiadores del gobierno de que el informe debería hacerse público fue rechazada por los responsables políticos preocupados de que se pudieran hacer comparaciones con la inteligencia utilizada para justificar la Guerra de Irak (Operación Libertad Iraquí) que comenzó en 2003. [60] En los archivos de la NSA, Hanyok concluyó que el incidente comenzó en la Base de Combate de Phu Bai, donde los analistas de inteligencia creyeron erróneamente que los destructores pronto serían atacados. Esto se habría comunicado a la NSA junto con la evidencia que respalda tal conclusión, pero de hecho la evidencia no hizo eso. Hanyok atribuyó esto a la deferencia que la NSA probablemente habría dado a los analistas que estaban más cerca del evento. A medida que avanzaba la noche, más inteligencia de señales (SIGINT) no respaldaba ninguna de esas emboscadas, pero el personal de la NSA aparentemente estaba tan convencido de un ataque que ignoraron al 90% de SIGINT que no apoyaba esa conclusión, y que también fue excluido de los informes que produjeron para el consumo del presidente. No hubo ningún motivo político para su acción. [59]: 48–49

El 30 de noviembre de 2005, la NSA publicó una primera entrega de información previamente clasificada sobre el incidente del Golfo de Tonkin, incluida una versión moderadamente desinfectada del artículo de Hanyok. [5] El artículo de Hanyok afirma que la información de inteligencia se presentó a la administración Johnson "de tal manera que impida a los tomadores de decisiones responsables en la administración Johnson tener la narrativa completa y objetiva de los eventos". En cambio, "sólo la información que respaldaba la afirmación de que los comunistas habían atacado a los dos destructores fue entregada a los funcionarios de la administración de Johnson". [61]

Con respecto a por qué sucedió esto, Hanyok escribe:

Tanto como cualquier otra cosa, era la conciencia de que Johnson no toleraría ninguna incertidumbre que pudiera socavar su posición. Frente a esta actitud, se citó a Ray Cline diciendo ". Sabíamos que lo que estábamos obteniendo de la Séptima Flota era una tontería, pero se nos dijo que solo diéramos hechos sin dar más detalles sobre la naturaleza de las pruebas. Todos sabían lo volátil que era LBJ era. No le gustaba lidiar con incertidumbres ". [62]

Hanyok incluyó su estudio del Golfo de Tonkin como un capítulo en la historia general de la participación de la NSA y el SIGINT estadounidense en las Guerras de Indochina. Una versión moderadamente desinfectada de la historia general [63] fue lanzada en enero de 2008 por la Agencia de Seguridad Nacional y publicada por la Federación de Científicos Estadounidenses. [64]


Estación HYPO

A finales de 1961 y principios de 1962 se propuso una serie de patrullas de la Marina de los Estados Unidos frente a la costa este de la China comunista. El propósito de estas patrullas era triple.

En primer lugar, establecerían y mantendrían la presencia de la Séptima Flota de los EE. UU. En las aguas internacionales frente a la costa de China, en segundo lugar, servirían como un irritante menor de la Guerra Fría para los & # 8220Chicoms & # 8221 y, en tercer lugar, recolectarían tanto inteligencia posible sobre la actividad electrónica y naval de Chicom.

La fase inicial requería que un destructor estadounidense realizara cada misión. Habría tres posiciones instaladas en cada misión (dos radioteléfonos y un Morse manual), y estas posiciones debían cumplir una doble función: proporcionar apoyo directo SIGINT a la defensa del barco y servir como instalaciones de recopilación de inteligencia para tantos fuentes y categorías de emisión que puedan obtenerse. A estas patrullas se les dio el nombre de portada DESOTO.

Del 14 al 20 de abril de 1962 se realizó la primera patrulla DESOTO, con el destructor USS -DE HAVEN como buque participante. El área de responsabilidad abarcada por la misión se centró en el área de Tsingtao del Mar Amarillo, y se ordenó al barco que no se acercara a ningún territorio controlado por Chicom, incluidas las islas cercanas a la costa, a menos de 10 millas.

USS De Haven (DD 727)

Los principales objetivos de inteligencia para esta misión se dividieron en cinco categorías: Unidades navales de Chicom, en particular submarinos ELINT de Chicom, instalaciones eléctricas, actividad aérea de Chicom, información hidrográfica y meteorológica y buques mercantes (particularmente Chicom) en la zona. Esta primera patrulla DESOTO fue singularmente efectiva para evocar la reacción de Chicom. Cosas como la sombra del DE HAVEN por tres o más naves Chicom a la vez, el bloqueo de las instalaciones de comunicaciones de DE HAVEN y el uso de números de banderines engañosos en las naves de sombra contribuyeron al éxito del esfuerzo de inteligencia en esta misión. Además, los Chicoms emitieron tres & # 8220 advertencias serias & # 8221 al DE HAVEN por violación de los derechos territoriales durante los 7 días que estuvo en marcha la misión.

Durante el resto de 1962, se llevaron a cabo ocho patrullas DESOTO más, y antes de diciembre de ese año, todas estas patrullas se llevaron a cabo en las áreas del este y norte de China, así como en la costa coreana hasta el golfo de Tartaria soviético. Después de la primera misión, la inteligencia derivada de las patrullas fue bastante escasa. Se observó la sombra de las patrulleras y el gobierno chino emitió serias advertencias a casi todas las patrullas, pero la información única fue prácticamente nula.

En diciembre de 1962, con la patrulla DESOTO número IX, el USS AGERHOLM realizó la primera sonda en aguas del sur de China y el golfo de Tonkin alrededor de la isla de Hainan. Este patrón se repitió en abril de 1963 cuando el USS EDWARDS atravesó el mismo camino alrededor de la isla de Hainan y luego extendió su misión por la costa de la República Democrática de Vietnam (DRV). No se registraron reflejos de DRV en este momento, y la reacción de Chicom se limitó nuevamente al sombreado y la emisión de advertencias serias. Dado que las advertencias serias no estaban reservadas para las misiones DESOTO (en ese momento los EE. UU. Habían recibido más de 350 de estas advertencias por violaciones tanto aéreas como marítimas), no se les podía atribuir un significado particular.

La primera reacción del ORV a una patrulla DESOTO se produjo a finales de febrero y principios de marzo de 1964 en la tercera aventura en el Golfo de Tonkin, esta vez por el USS CRAIG. Las estaciones de radar ORV realizaron un seguimiento extenso del CRAIG en su primera carrera por la costa, y las comunicaciones navales de DRV se refirieron al CRAIG por número de casco en una ocasión. Aunque la inteligencia recopilada de esta misión no fue voluminosa, contribuyó con nuevos conocimientos sobre la ubicación y la capacidad de las estaciones y el equipo de seguimiento de DRV.

Preludio a la violencia

La cuarta patrulla DESOTO en aguas internacionales del golfo de Tonkin se programó en julio de 1964. Preocupada más por el problema vietnamita que por el problema Chicom de sus predecesores, esta misión era observar los buques de la flota chatarra que se cree son una fuente constante de reabastecimiento. a las guerrillas del sur, obtener información de navegación e hidrográfica, y procurar cualquier inteligencia disponible sobre la armada de la DRV. Dado que los acuerdos de Ginebra de 1954 prohibieron específicamente a la DRV establecer una marina, el surgimiento de esta fuerza había sido, hasta finales de 1963 y principios de 1964, extremadamente encubierto. A fines de 1957, se aislaron las primeras instalaciones de comunicaciones navales de DRV con un estimado de 30 barcos involucrados en las transmisiones. Luego, en 1959, se observó la primera evidencia del surgimiento de una armada DRV moderna durante un probable ejercicio naval conjunto DRV / Chicom en el estuario del río Pearl. Se creía que algunas de las embarcaciones involucradas en este ejercicio eran las mismas 10 cañoneras a motor que luego se notaron que pasaban por el estrecho de Hainan, y probablemente representaron la adquisición inicial de DRV & # 8217 de embarcaciones navales modernas. El aumento de esta fuerza fue continuo después de 1959 y, a fines de 1964, la armada de la DRV tenía un complemento total de casi 100 buques. & # 8211

Armado con estos antecedentes y claro sobre el propósito de la misión, el USS MADDOX alcanzó un punto en el paralelo 17 a unas 12 millas de la costa de la DRV el 31 de julio de 1964 a las 1300 horas, hora local. A partir de ese momento, el MADDOX viró hacia el norte en un rumbo que la llevaría por la costa durante tres días en lo que se creía que era otra ejecución rutinaria de una patrulla DESOTO.

Confrontación

USS Madox (DD 731)

Aparentemente, el MADOX no era el único buque activo frente a la costa de Vietnam del Norte en la noche del 31 de julio. Las comunicaciones navales de RV reflejaban que en esa fecha el "enemigo" había disparado contra la isla de Hon Me, y había sido perseguido por buques de guerra de DRV para Sin resultado. El MADDOX informó que las embarcaciones de avistamiento estaban siendo perseguidas por las patrulleras de DRV, pero no había hecho ningún intento de investigar la acción.

Es imposible decir si el DRV trazó o no una asociación entre el ataque mencionado y la presencia del MADOX. Sí protestaron ante la Comisión Internacional de Control que los “imperialistas estadounidenses” han bombardeado sus fortificaciones, pero esa era una queja constante de la DRV y no podía atribuirse directamente a la presencia del MADDOX cuando mencionaron que el “enemigo” era & # 8220 en curso de 52 grados. . . 9 millas náuticas de Hon Me. . . & # 8221

Poco después de la colocación del MADDOX cerca de la isla Hon Me por las autoridades de seguimiento de ORV, & # 8211 se pasó un mensaje a un DRV no identificado: buque de combate que indica que había sido & # 8220 decidido

para luchar contra el enemigo esta noche. & # 8221 El MADDOX fue informado en consecuencia en una advertencia que precedió al ataque real por más de 12 horas.

Las estaciones de seguimiento naval de DRV se observaron en vigilancia continua desde ese momento. Además, se interceptaron varios mensajes, aparentemente colocando previamente buques de guerra en preparación para el ataque.

Aproximadamente entre las 11.30 y las 12.15 (hora local de Saigón) el 2 de agosto, el MADDOX informó haber avistado tres PT & # 8217 y dos probables PGM & # 8217 de clase SWATOW (cañoneras a motor) a unas 10 millas al norte de la isla Hon Me. Durante el mismo período de tiempo, el MADDOX alcanzó el punto más al norte de su misión y observó una gran flota de chatarra (aproximadamente naves 7S), que tenía la intención de evitar en su ruta de regreso. No había barcos militares entremezclados con los juncos y todavía no había aparente hostilidad.

No es posible determinar exactamente qué elemento del comando naval DRV ordenó el ataque, pero poco después de que el MADDOX alcanzara la cúspide de su misión, se transmitió un mensaje que indicaba que era hora de cerrar con el & # 8220enemigo & # 8221 y utilizar torpedos. El MADDOX recibió esta información unos 50 minutos antes de que comenzaran las acciones agresivas.

A las 15.30, a unas 30 millas de la costa, el MADDOX alteró su rumbo hacia el sureste, en dirección a la desembocadura del Golfo de Tonkin, y aumentó su velocidad a 25 nudos, intentando evitar los tres torpederos DRV reflejados en el radar cuando se acercaban aproximadamente a las 15:30. 50 nudos, a 20 millas del barco DESOTO. En ese momento, el MADDOX solicitó apoyo aéreo y envió a todas las tropas a sus estaciones de batalla.

Hacia las 1600, los barcos DRV estaban a 5 millas del MADDOX, todavía viajando a unos 50 nudos, y se habían movido en formación de columna, un procedimiento aceptado para el asalto con torpedos. El MADDOX disparó tres rondas de advertencia a través de la proa del barco líder, pero en vano y a los 7 minutos después de la hora, el MADDOX informó que estaba bajo ataque.

Los botes PT se rompieron en dos formaciones al acercarse a la popa del MADOX, dos de ellos acercándose por el lado derecho y uno por el izquierdo. A una distancia de 2700 yardas, los dos PT & # 8217 de la derecha lanzaron un torpedo cada uno. El MADDOX luego giró a la izquierda para evitar los torpedos, manteniendo la nave atacante bajo fuego, y anotó un impacto directo en el PT que se acercaba por la izquierda, justo cuando esa nave colocó un torpedo en el agua. El torpedo no funcionó. El apoyo aéreo del TICONDEROGA llegó a ese punto y se enfrentó a los barcos atacantes, y el MADDOX se retiró del área. Daño total: un barco ORV PT muerto y ardiendo en el agua daños extensos pero no totalmente incapacitantes a los otros dos PT & # 8217 y daños leves a un arma en el MADDOX.

Para hacer valer el derecho de Estados Unidos a la libertad en los mares, se decidió que la patrulla DESOTO debería reanudarse lo antes posible. La fuerza de la patrulla se duplicó, con el USS TURNER JOY uniéndose al MADDOX para una continuación propuesta de cuatro días de la misión, se emitió una advertencia formal a las autoridades del ORV en Hanoi, indicando que cualquier otra acción no provocada resultaría en una severa retribución. ya las 9.00 horas del 3 de agosto se reanudó la misión DESOTO. Para esta fase, se proporcionó apoyo aéreo de combate continuo.

USS Turner Joy (DD 951)

Durante el día 3, el MADDOX informó que tanto ella como el TURNER JOY habían captado señales de radar y creían que ambos estaban siendo vigilados. Esta misma actividad sospechosa de sombras ocurrió durante las horas del día el 4 de agosto, pero no hubo provocaciones. Luego, se observó que las instalaciones de comunicaciones navales de DRV alertaban a dos PGM & # 8217 de clase SWATOW para que se prepararan para las operaciones militares en la noche del 4. Las unidades DESOTO fueron advertidas del posible ataque y se dirigieron hacia la desembocadura del Golfo & # 8220 a la mejor velocidad & # 8221.

El MADDOX informó de varios avistamientos de radar de naves aparentemente hostiles durante las primeras horas de la noche del 4 de agosto. Algunos de estos avistamientos desaparecieron más tarde, pero algunos de ellos continuaron cerrándose. Aproximadamente a las 22:00, el MADDOX informó haber disparado contra un barco PT atacante que presumiblemente había lanzado un torpedo.Se rastrearon tres PT & # 8217 más probables acercándose rápidamente a los barcos DESOTO, y se informó de un ataque continuo con torpedos hasta las 0035 del 5 de agosto. Durante el período de ataque, los dos buques DESOTO entablaron varios contactos de radar, y el TURNER JOY informó que probablemente uno de los buques estaba hundido. También se informó que un barco ORV PT pudo haber hundido a uno de sus propios compañeros en el conflicto.

El tiempo durante todo el ataque estuvo encapotado y nublado, lo que mermó la visibilidad de los aviones de combate de apoyo y les impidió avistar a los asaltantes. La patrulla DESOTO informó inicialmente que se lanzaron al menos 21 torpedos durante la batalla. Esta cifra se consideró muy poco probable ya que los PT & # 8217 llevaban solo dos torpedos cada uno, sin capacidad de recarga en el mar conocida, y la fuerza total de DRV PT se estimó en alrededor de 13, tres de los cuales habían sido dañados en los combates de los 2do. La cifra se modificó más tarde cuando se determinó que los operadores del sonar pueden haber visto sus propios golpes de hélice reflejándose en los timones durante la acción evasiva en zigzag seguida por los dos barcos DESOTO.

En represalia por esta segunda acción hostil, JCS ordenó a CINCPAC que realizara un único ataque aéreo de máximo esfuerzo contra objetivos DRV seleccionados, para incluir varios puertos conocidos por albergar PGM & # 8217 y PT & # 8217 de clase SWATOW, así como un & # 8220priority one & # 8221 golpeó en el área de almacenamiento de petróleo de Vinh. Esta huelga comenzó el 5 de agosto a las 07:00 y resultó en una destrucción estimada del 90% del área de almacenamiento de petróleo de Vinh más la destrucción total o parcial de aproximadamente 29 buques de guerra DRV. Estados Unidos perdió dos aviones en las 64 salidas que volaron y sufrió daños severos en un tercero. Además, un piloto estadounidense murió y otro fue capturado.

El MADDOX y el TURNER JOY reanudaron la misión DESOTO el 6 de agosto sin más incidentes, y el resto es solo una dolorosa historia.

Fuente: NSA / CRYPTOLOG febrero y # 8211 marzo de 1975

Imagen de portada: El secretario de Defensa, Robert S. McNamara, en una conferencia de prensa posterior a la medianoche en el Pentágono, señala la acción en el Golfo de Tonkin, el 4 de agosto de 1964.


El ataque fantasma del golfo de Tonkin

El ataque fantasma del golfo de Tonkin

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El presidente Lyndon Johnson, a la izquierda, y el secretario de Defensa, Robert McNamara, en 1964. Corbis ocultar leyenda

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Hoy hace cuarenta años, un turbio encuentro militar en el mar hundió a Estados Unidos más profundamente en la guerra de Vietnam. El 2 de agosto de 1964, tres torpederos norvietnamitas atacaron a un destructor estadounidense en el golfo de Tonkin. Dos días después, la Marina de los Estados Unidos informó al secretario de Defensa, Robert McNamara, que otro destructor estadounidense estaba siendo atacado por los norvietnamitas.

Esos eventos críticos finalmente llevarían a Estados Unidos a enviar más de medio millón de tropas estadounidenses al sudeste asiático.

Los ataques impulsaron al Congreso a aprobar la resolución del Golfo de Tonkin, que le dio al presidente Johnson el poder de usar la fuerza en el sudeste asiático. Con la aprobación de la medida, la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam se legitimó y creció.

En 1964, el comentarista de CBS y presentador de televisión Walter Cronkite solo sabía lo que reconocían los informes oficiales. Cuatro décadas después, ofrece una perspectiva sobre el incidente que no tuvo en ese momento.

Conversaciones de LBJ Tonkin

El presidente Johnson y el secretario de Defensa, Robert McNamara, discuten el incidente del Golfo de Tonkin en una serie de conversaciones telefónicas grabadas por la Casa Blanca entre el 3 y el 4 de agosto de 1964: