Podcasts de historia

Operaciones aerotransportadas británicas el día D, 6 de junio de 1944

Operaciones aerotransportadas británicas el día D, 6 de junio de 1944

Operaciones aerotransportadas británicas el día D, 6 de junio de 1944

Introducción
Pegaso Puente
Los paracaidistas
La batería de Merville
La reacción alemana

Introducción

El flanco este de la cabeza de playa aliada en el Día D fue formado por las tropas de la 6.a División Aerotransportada británica, que tenía el trabajo de destruir los puentes a través del río Dives y capturar intactos los del otro lado del río Orne y el Orne (o Caen en algunas fuentes) Canal.

Uno de los mayores temores de los planificadores aliados para la Operación Overlord era que los alemanes apresuraran sus divisiones blindadas hacia el oeste, hacia Normandía, antes de que los aliados estuvieran preparados para ellos. Dos importantes unidades blindadas alemanas: la 12.a División Panzer SS y el Grupo Panzer Lehr - fueron apostados entre Normandía y París, y si se hubieran movido rápidamente podrían haber comenzado a hacer sentir su presencia muy rápidamente. De particular preocupación fue la ruta directa a través del río Dives, que habría visto a los blindados alemanes golpear el flanco izquierdo de la cabeza de playa Sword.

Para contrarrestar esta amenaza, la 6.ª División Aerotransportada británica (General Gale) debía aterrizar en tres zonas de lanzamiento. Algunas tropas debían capturar y mantener los puentes a través del Orne, mientras que otras debían avanzar hacia el este hasta Dives, destruir los puentes y luego retroceder hacia una cresta de terreno más alto entre los ríos y crear una línea defensiva. Luego tuvieron que aguantar hasta que pudieran llegar más tropas fuertemente armadas desde Sword Beach.

Pegaso Puente

El logro más famoso de las tropas aerotransportadas británicas en el Día D fue la captura del Puente Pegasus, en Benouville en el Canal de Orne, y un puente cercano sobre el río Orne, el único par de puentes entre Caen y la costa. Estos dos puentes iban a ser capturados por una pequeña fuerza al mando del mayor John Howard transportada en seis planeadores Horsa. El primero de estos planeadores zarpó de su remolcador a las 0007 horas, seguido a intervalos de un minuto por los otros cinco. A partir de las 0016 h, cinco de estos seis planeadores aterrizaron a unas pocas yardas de sus objetivos, y en quince minutos ambos puentes habían sido capturados intactos.

El plan británico requería que el 7 ° Batallón de Paracaidistas (comandado por el espléndido teniente coronel Pine Coffin) se uniera a los hombres en los puentes poco después de que fueran capturados, pero los aterrizajes de paracaidistas estaban más dispersos de lo esperado. Pine Coffin esperó todo el tiempo que se atrevió en la zona de aterrizaje, antes de llevar a sus hombres a los puentes, donde llegaron justo cuando los alemanes comenzaban a contraatacar.

Los comandos de Lord Lovat proporcionarían la siguiente oleada de refuerzos, pero no llegaron hasta poco después de las 13:00 de la tarde. Afortunadamente para las tropas aerotransportadas, los tanques alemanes más cercanos, el 125. ° Regimiento de la 21.a División Panzer del coronel Hans von Luck, no recibieron permiso para atacar el puente hasta las 14:00, hora en la que los tanques británicos habían llegado de la costa. Los ataques durante la mañana fueron realizados por el existente alemán de Benouville, apoyado por unos obsoletos tanques franceses capturados en 1940.

El intento de contraataque de Luck terminó en desastre. Sus tanques fueron avistados por aviones aliados y fueron atacados por los grandes cañones de la fuerza naval cerca de la costa. El batallón líder perdió trece de sus diecisiete tanques por fuego naval, y Luck se vio obligado a ponerse a la defensiva. Pegasus Bridge quedó en manos británicas.

Los paracaidistas

Seis aviones con exploradores llegaron a Francia casi al mismo tiempo que los planeadores de Howard, pero con menos precisión. Como resultado, las tres zonas de lanzamiento no estaban bien marcadas y la fuerza principal se dispersó bastante (aunque no tanto como algunas de las fuerzas aerotransportadas estadounidenses).

La Quinta Brigada de Paracaidistas estaba destinada a aterrizar en DZ 'N', pero estaba muy dispersa. Mientras el séptimo batallón de paracaidistas de Pine Coffin se trasladó al puente Pegasus, los comandantes de los batallones 12 y 13 esperaron hasta que reunieron alrededor del 60% de los hombres y se trasladaron para ocupar sus posiciones en el perímetro defensivo.

El 1er Batallón Canadiense estaba destinado a aterrizar en DZ 'V' y destruir los puentes centrales sobre las Dives. Una vez más, el batallón se dispersó en la caída, pero se reunieron suficientes canadienses para que alcanzaran y destruyeran sus objetivos. Luego se retiraron a su posición defensiva en Le Mesnil.

El noveno batallón de paracaidistas de la tercera brigada de paracaidistas era la unidad más dispersa de todas. Solo cuatro de sus treinta y siete C-47 cayeron sobre DZ 'K', y 230 hombres terminaron en DZ 'N'. El batallón tenía la tarea de destruir los puentes en Bures y Troarn, los objetivos más al sur de Dives. El teniente coronel Pearson, comandante del batallón, esperó hasta las 3.30 am, momento en el que tenía disponibles 11 oficiales y 130 hombres. Luego envió un pequeño grupo para destruir el puente del ferrocarril en Bures, mientras dirigía la mayor parte de su fuerza contra el puente en Troarn. Este era el objetivo más difícil, ya que se creía que la aldea estaba mantenida con cierta fuerza, y el puente estaba en el lado más alejado de la aldea, pero a pesar de estas dificultades, ambos puentes fueron destruidos y los hombres de Pearson pudieron retirarse a sus defensas. posiciones.

La batería de Merville

El noveno batallón de paracaidistas de la tercera brigada de paracaidistas del teniente coronel Terence Otway tuvo una de las tareas más importantes el día D: la destrucción de la batería de armas costeras de Merville, que dominaba las rutas marítimas que se acercaban a Sword Beach. Otway tenía hasta las 5:00 a. M. Para destruir la batería o el HMS. Arethusa tendría que acercarse a una distancia peligrosa de las armas e intentar reconocerlas. Los hombres de Otway estaban muy esparcidos: a las 3.00 de la madrugada tenía 150 de sus 750 hombres y había perdido todos sus jeeps, remolques, cañones antitanques, morteros de 3 pulgadas, ingenieros de demolición, equipos médicos o partidas de bombardeo naval. A pesar de esto, sabía que tendría que moverse pronto, porque tres planeadores debían aterrizar en el techo del emplazamiento del cañón.

Cuando Otway llegó a la batería de armas, se encontró con el mayor George Smith y un grupo de avanzada ya había atravesado el campo de minas alemán y había llegado hasta el cable interior. También habían marcado cuatro rutas claras a través de las minas. Otway solo tenía suficientes hombres para usar dos de estas rutas, por lo que dividió su fuerza. La mitad se dirigió a la puerta principal y la otra mitad intentó atacar las armas.

Al principio, los defensores alemanes de los cañones lucharon ferozmente. Sesenta y seis de los hombres de Otway murieron y 30 resultaron heridos, pero después de media hora de combates cuerpo a cuerpo en torno a los emplazamientos de armas, las armas habían sido destruidas y los últimos defensores alemanes asesinados o capturados. Alrededor de las 5:00 a.m., justo antes de que comenzara el ataque naval, Otway pudo enviar la señal de éxito.

Al amanecer, el general Gale tuvo la satisfacción de saber que sus hombres habían logrado todos sus objetivos del Día D, pero ahora tenían que esperar hasta que pudieran llegar refuerzos desde Sword Beach.

La reacción alemana

La reacción inicial alemana a los aterrizajes aerotransportados británicos fue tan caótica como el resto de sus acciones en el Día D, y hasta la tarde, las únicas tropas involucradas en gran número eran las que habían estado guarnecidas en el ejército. Aunque tenían algo de armadura disponible, la mayor parte estaba compuesta por tanques franceses o checos obsoletos. Las tropas aerotransportadas estaban en apuros, pero lograron aguantar el tiempo suficiente para que los comandos los alcanzaran, y luego para que llegaran los blindados desde la playa.

El primer contraataque alemán adecuado se produjo a las 15.30 horas. A las 2.00, el 2º Batallón, 192º Panzergrenadiers, de la 21ª División Panzer, partió con órdenes de retomar Bénouville, pero se encontraron con los hombres de Pine Coffin en las afueras de Bénouville. Aunque los paracaidistas fueron empujados hacia la ciudad, los alemanes no pudieron avanzar más sin armaduras. Cuando los tanques del 125 ° Regimiento de Panzergrenadier finalmente fueron lanzados a la batalla, fueron avistados por aviones aliados y el ataque fue derrotado por disparos navales.

Las dos unidades blindadas más al este fueron paralizadas por la estructura de mando alemana. No podían moverse sin la autoridad de Hitler, y eso no llegó lo suficientemente pronto como para que hicieran alguna diferencia el Día D; solo se les permitió moverse después de la conferencia regular de la tarde de Hitler, y el Séptimo Ejército alemán no lo aprendió. Finalmente se le había dado el control de las dos unidades hasta las cuatro de la tarde. Cuando comenzó a moverse el Día D + 1 Panzer Lehr estuvo expuesto a constantes ataques aéreos, que destruyeron 40 camiones de combustible, otros 90 camiones, cinco tanques y otros 84 vehículos de combate.


¿Cómo fue el día D? Luchó desde el aire

Poco después de la medianoche del 6 de junio, más de 18.000 hombres de las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101 de los Estados Unidos y la 6. División Aerotransportada británica fueron arrojados a Normandía. Los paracaidistas aliados y la infantería a bordo de planeadores estaban bien entrenados y eran muy hábiles, pero para muchos esta fue su primera experiencia de combate. Sus objetivos eran capturar sitios clave detrás de las playas y asegurar los flancos de las áreas de asalto.

En la aproximación, los transportes enfrentaron una densa capa de nubes y un intenso fuego enemigo. Muchas de las unidades aerotransportadas fueron lanzadas fuera de sus áreas objetivo. A pesar de la resistencia alemana y la confusión causada por los aterrizajes dispersos, las fuerzas aerotransportadas lograron muchos de sus objetivos.


Contenido

[Excepto donde se indique una nota al pie, la información de este artículo es de la historia oficial de la USAF: Warren, Operaciones aerotransportadas en la Segunda Guerra Mundial, Teatro europeo]

Planes y revisiones Editar

Los planes para la invasión de Normandía pasaron por varias fases preliminares a lo largo de 1943, durante las cuales los Jefes de Estado Mayor Combinados (CCS) asignaron 13½ grupos de transporte de tropas estadounidenses a un asalto aéreo indefinido. El tamaño real, los objetivos y los detalles del plan no se elaboraron hasta después de que el general Dwight D. Eisenhower se convirtiera en comandante supremo aliado en enero de 1944. A mediados de febrero, Eisenhower recibió noticias del Cuartel General de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. De que el TO & ampE del C- 47 grupos de Skytrain se aumentarían de 52 a 64 aviones (más nueve repuestos) para el 1 de abril para cumplir con sus requisitos. Al mismo tiempo, el comandante del Primer Ejército de los EE. UU., El teniente general Omar Bradley, obtuvo la aprobación de un plan para aterrizar dos divisiones aerotransportadas en la península de Cotentin, una para tomar las calzadas de la playa y bloquear la mitad oriental en Carentan de los refuerzos alemanes, el otro para bloquear el corredor occidental en La Haye-du-Puits en un segundo ascensor. La naturaleza expuesta y peligrosa de la misión La Haye de Puits fue asignada a la veterano 82.a División Aerotransportada ("Los All-Americans"), comandada por el General de División Matthew Ridgway, mientras que la misión de la calzada fue encomendada a la 101.a División Aerotransportada no probada (" The Screaming Eagles "), que recibió un nuevo comandante en marzo, el general de brigada Maxwell D. Taylor, ex comandante de la 82.a División Aerotransportada de Artillería que también había sido comandante asistente temporal de división (ADC) de la 82.a División Aerotransportada, en sustitución del Mayor General. William C. Lee, quien sufrió un infarto y regresó a Estados Unidos.

Bradley insistió en que el 75 por ciento del asalto aerotransportado fuera realizado por planeadores para la concentración de fuerzas. Debido a que no estaría apoyado por artillería naval y de cuerpo, Ridgway, al mando de la 82 División Aerotransportada, también quería un asalto en planeador para entregar su artillería orgánica. El uso de planeadores estaba planeado hasta el 18 de abril, cuando las pruebas en condiciones realistas resultaron en accidentes excesivos y destrucción de muchos planeadores. El 28 de abril se cambió el plan, toda la fuerza de asalto sería insertada mediante caída en paracaídas por la noche en un solo ascensor, con planeadores que proporcionarían refuerzo durante el día.

Los alemanes, que se habían olvidado de fortificar Normandía, comenzaron a construir defensas y obstáculos contra el asalto aerotransportado en el Cotentin, incluidas específicamente las zonas de caída planificadas de la 82 División Aerotransportada. Al principio no se hicieron cambios en los planes, pero cuando se trasladaron importantes fuerzas alemanas al Cotentin a mediados de mayo, se reubicaron las zonas de caída de la 82.a División Aerotransportada, aunque ya se habían formulado planes detallados y se había realizado el entrenamiento en base a ellos. .

Solo diez días antes del Día D, se llegó a un compromiso. Debido a la presencia alemana más fuerte, Bradley, el comandante del Primer Ejército, quería que la 82 División Aerotransportada aterrizara cerca de la 101 División Aerotransportada para apoyo mutuo si era necesario. Sin embargo, el mayor general J. Lawton Collins, al mando del VII Cuerpo, quería que las caídas al oeste del Merderet se apoderaran de una cabeza de puente. El 27 de mayo, las zonas de caída se trasladaron a 16 km (10 millas) al este de Le Haye-du-Puits a ambos lados del Merderet. El Regimiento de Infantería de Paracaidistas (PIR) 501 de la 101a División Aerotransportada, al que originalmente se le había encomendado la tarea de capturar Sainte-Mère-Église, se trasladó para proteger el flanco de Carentan, y la captura de Sainte-Mère-Église se asignó al veterano 505o. PIR de la 82 División Aerotransportada.

Para los transportistas de tropas, las experiencias de la invasión aliada de Sicilia el año anterior habían dictado una ruta que evitaba las fuerzas navales aliadas y las defensas antiaéreas alemanas a lo largo de la costa oriental del Cotentin. El 12 de abril se aprobó una ruta que saldría de Inglaterra en Portland Bill, volaría a baja altitud al suroeste sobre el agua, luego giraría 90 grados al sureste y entraría "por la puerta trasera" sobre la costa occidental. En el punto inicial, la 82 División Aerotransportada continuaría directamente hacia La Haye-du-Puits, y la 101 División Aerotransportada haría un pequeño giro a la izquierda y volaría a Utah Beach. El plan requería un giro a la derecha después de las caídas y un regreso en la ruta recíproca.

Sin embargo, el cambio en las zonas de caída el 27 de mayo y el aumento del tamaño de las defensas alemanas hicieron que el riesgo para los aviones de los disparos desde tierra fuera mucho mayor, y las rutas se modificaron para que la 101.a División Aerotransportada vuele una ruta de ingreso más al sur a lo largo del río Douve. (que también proporcionaría un mejor punto de referencia visual por la noche para los pilotos de transporte de tropas sin experiencia). Ante la reticencia de los comandantes navales, las rutas de salida de las zonas de caída se cambiaron para volar sobre Utah Beach, luego hacia el norte en un "corredor de seguridad" de 10 millas (16 km) de ancho, luego hacia el noroeste sobre Cherburgo. El 31 de mayo se cambiaron las rutas para las misiones de planeadores para evitar sobrevolar la península durante el día.

Preparativos Editar

El IX Comando de Transporte de Tropas (TCC) se formó en octubre de 1943 para llevar a cabo la misión de asalto aerotransportado en la invasión. El general de brigada Paul L. Williams, que había comandado las operaciones de transporte de tropas en Sicilia e Italia, asumió el mando en febrero de 1944. Los oficiales de mando y estado mayor de la TCC eran una excelente combinación de veteranos de combate de esos asaltos anteriores, y algunos oficiales clave fueron retenidos por continuidad.

Los 14 grupos asignados a IX TCC fueron una mezcla de experiencia. Cuatro habían presenciado combates importantes en la Duodécima Fuerza Aérea. Cuatro no tenían experiencia en combate pero se habían entrenado juntos durante más de un año en los Estados Unidos. Otros cuatro habían existido menos de nueve meses y llegaron al Reino Unido un mes después de que comenzara la capacitación. Uno tenía experiencia solo como grupo de transporte (transporte de carga) y el último se había formado recientemente.

El entrenamiento conjunto con tropas aerotransportadas y un énfasis en el vuelo nocturno en formación comenzó a principios de marzo. El veterano 52nd Troop Carrier Wing (TCW), casado con el 82nd Airborne, progresó rápidamente y para fines de abril había completado varios lanzamientos nocturnos exitosos. El 53º TCW, trabajando con el 101º, también progresó bien (aunque una misión de práctica el 4 de abril con poca visibilidad resultó en una caída muy dispersa) pero dos de sus grupos se concentraron en misiones de planeadores. A finales de abril, el entrenamiento conjunto con ambas divisiones aerotransportadas cesó cuando Taylor y Ridgway consideraron que sus unidades habían saltado lo suficiente. El TCW 50 no comenzó a entrenarse hasta el 3 de abril y progresó más lentamente, luego se vio obstaculizado cuando las tropas dejaron de saltar.

Un ejercicio de salto nocturno divisional para el 101st Airborne programado para el 7 de mayo, el Ejercicio Eagle, se pospuso del 11 al 12 de mayo y se convirtió en un ensayo general para ambas divisiones. El 52 ° TCW, que transportaba solo dos paracaidistas simbólicos en cada C-47, se desempeñó satisfactoriamente aunque los dos aviones líderes del 316 ° Grupo de Transporte de Tropas (TCG) chocaron en el aire, matando a 14, incluido el comandante del grupo, el Coronel Burton R. Fleet . La 53ª TCW fue considerada "uniformemente exitosa" en sus lanzamientos. Sin embargo, el TCW número 50, menos entrenado, se perdió en la bruma cuando sus exploradores no pudieron encender sus balizas de navegación. Continuó entrenando hasta el final del mes con caídas simuladas en las que los exploradores los guiaron a las zonas de caída. Los Grupos 315 y 442, que nunca habían lanzado tropas hasta mayo y fueron juzgados como las "hermanas débiles" del comando, continuaron entrenando casi todas las noches, dejando paracaidistas que no habían completado su cuota de saltos. Tres pruebas de aptitud al final del mes, realizando caídas simuladas, fueron calificadas como totalmente calificadas. Sin embargo, los inspectores hicieron sus juicios sin tener en cuenta que la mayoría de las misiones exitosas se habían realizado con tiempo despejado.

A fines de mayo de 1944, el IX Comando de Transporte de Tropas tenía disponibles 1.207 aviones de transporte de tropas Douglas C-47 Skytrain y tenía un tercio de fuerza superior, lo que creaba una reserva sólida. Tres cuartas partes de los aviones tenían menos de un año el día D y todos estaban en excelentes condiciones. Los problemas del motor durante el entrenamiento habían provocado un gran número de salidas abortadas, pero todas habían sido reemplazadas para eliminar el problema. Todo el material solicitado por los comandantes en IX TCC, incluido el blindaje, se había recibido con la excepción de los tanques de combustible autosellables, que el Jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército, General Henry H. Arnold, había rechazado personalmente debido a los suministros limitados.

La disponibilidad de la tripulación excedía la cantidad de aviones, pero el 40% eran tripulaciones recién llegadas o reemplazos individuales que no habían estado presentes durante gran parte del entrenamiento de formación nocturna. Como resultado, el 20 por ciento de las 924 tripulaciones comprometidas con la misión de paracaídas el Día D tenían entrenamiento nocturno mínimo y tres cuartas partes de todas las tripulaciones nunca habían estado bajo fuego. Se habían enviado más de 2.100 planeadores CG-4 Waco al Reino Unido, y después del desgaste durante las operaciones de entrenamiento, 1.118 estaban disponibles para las operaciones, junto con 301 planeadores Airspeed Horsa recibidos de los británicos. Había tripulaciones capacitadas suficientes para pilotar 951 planeadores, y al menos cinco de los grupos de transporte de tropas estaban entrenados intensivamente para misiones de planeadores.

Debido al requisito de silencio de radio absoluto y un estudio que advirtió que los miles de aviones aliados que volarían el Día D romperían el sistema existente, se formularon planes para marcar los aviones, incluidos los planeadores, con rayas en blanco y negro para facilitar el reconocimiento de los aviones. . El mariscal en jefe del aire Sir Trafford Leigh-Mallory, comandante de la Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada, aprobó el uso de las marcas de reconocimiento el 17 de mayo.

Para el avión de transporte de tropas, esto tenía la forma de tres franjas blancas y dos negras, cada una de dos pies (60 cm) de ancho, alrededor del fuselaje detrás de las puertas de salida y de adelante hacia atrás en las alas exteriores. Un ejercicio de prueba fue realizado por aviones seleccionados sobre la flota de invasión el 1 de junio, pero para mantener la seguridad, no se emitieron órdenes de pintar franjas hasta el 3 de junio.


¿Quiere una descripción visual del Día D? Mira este video:

Planificación

La planificación del Día D implicó importantes operaciones de puesta en escena de miles de tropas. En la primera semana de mayo de 1944, se produjeron movimientos masivos de tropas en toda Gran Bretaña. Desde la propia Inglaterra, así como desde Escocia, Gales, Midlands e Irlanda del Norte, se reunieron regimientos, divisiones y cuerpos en las áreas de preparación previas a la invasión.

La logística de la planificación para trasladar a cientos de miles de hombres y casi medio millón de vehículos fue enorme. Cada división fue a un área de preparación designada a lo largo de la costa sur de Inglaterra. Las áreas estaban etiquetadas como "salchichas", por su forma alargada, cada una estaba rodeada por una cerca de alambre patrullada por la policía militar. La seguridad era estricta y nadie podía entrar o salir sin un permiso por escrito. Sin embargo, si las tropas se sentían confinadas y resintieron la orden contra los incendios cálidos, las condiciones eran tolerables. Comían mejor que casi nadie en el Reino Unido. Abundaban los filetes, los huevos, las tartas e incluso los helados. La tarea de alimentar a tantos hombres fue una tarea importante, y el Ejército de los Estados Unidos produjo unos cuatro mil cocineros recién capacitados para satisfacer la necesidad.

Según un cálculo, se alojó a casi 175.000 soldados, en gran parte bajo lonas y redes de camuflaje. Las áreas de preparación estaban abarrotadas de suministros y equipo, y había mucho que hacer. Se entregaron nuevas armas para los vehículos de las tropas de asalto y se impermeabilizó el equipo, la organización final y se confirmaron las tácticas.

La preparación para el Día D fue emprendida por la Operación Bolero, un esfuerzo logístico de magnitud sin precedentes. Navegando por rutas marítimas ahora seguras, la Armada de los Estados Unidos y la marina mercante llevaron 1.200.000 soldados a Gran Bretaña, donde se establecieron cientos de campamentos y bases y se les suministró de todo, desde chicle hasta bombarderos. La infraestructura existente de Gran Bretaña era inadecuada para apoyar el esfuerzo masivo, por lo que se enviaron mil locomotoras y veinte mil vagones de carga desde Estados Unidos, además de material para cientos de millas de líneas ferroviarias adicionales. Los envíos transatlánticos aumentaron hasta el punto de que unas 1.900.000 toneladas de suministros llegaron a Gran Bretaña solo en mayo de 1944, lo que demuestra la escala de la logística.

La mano de obra necesaria para satisfacer las necesidades era enorme. Menos de una cuarta parte de las tropas aliadas en Francia estaban en unidades de combate, y solo alrededor del 20 por ciento sirvió como soldados de infantería. Una proporción de cuatro o cinco a uno de "cola a diente" tampoco era inusual en otros escenarios de guerra. En la guerra mecanizada, el combustible y el aceite eran esenciales para el éxito, y los logísticos aliados resolvieron el problema del suministro adecuado de petróleo. Diseñaron y construyeron el Oleoducto bajo el Océano (PLUTO) para bombear el alma de tanques, camiones y todos los demás vehículos de motor directamente a Normandía. Otros proyectos innovadores involucraron muelles prefabricados llamados Mulberries y bloques de barcos. Estos últimos fueron veintiocho buques mercantes hundidos intencionalmente para proporcionar rompeolas para muelles artificiales (lo que lleva a tesoros hundidos frente a la costa de Normandía que aún se encuentran hoy en día). La mayoría eran barcos viejos y gastados que databan de 1919, aunque algunos eran barcos Liberty de 1943. En total, participaron 326 cargueros, incluidos 200 buques estadounidenses.

Con treinta y seis divisiones finalmente en el continente, los Aliados necesitaban veinte mil toneladas de alimentos, combustible, municiones y equipo todos los días.

  • En los veintisiete días que comenzaron el 6 de junio, los aliados vertieron enormes cantidades de hombres y material en Normandía. Al 2 de julio, un millón de soldados que representaban a veinticinco divisiones (trece estadounidenses, once británicas y una canadiense) habían desembarcado. Fueron apoyados por 566,648 toneladas de suministros y 171,532 vehículos.
  • Incluso en la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos todavía viajaban de pie. Estados Unidos produjo más de quince millones de pares de botas y zapatos militares en 1941, cifra que casi se triplicó a casi cuarenta y un millones el año siguiente, y promedió 43,7 millones de pares por año hasta 1945. La producción total durante la guerra ascendió a 190,2 millones de pares.
  • Desde julio de 1940 hasta julio de 1945, Estados Unidos produjo inmensas cantidades de suministros que tuvieron que distribuirse a las tropas o enviarse al extranjero. Eclipsando la producción británica de aviones y planeadores británicos, incluyeron cuatro mil barcos de desembarco oceánicos, setenta y nueve mil lanchas de desembarco, 297.000 aviones militares, ochenta y seis mil tanques, 120.000 vehículos blindados y 2.500.000 camiones. El Departamento de Artillería del Ejército gastó cuarenta y seis mil millones de dólares en la compra de material de guerra.

Capacitación

El entrenamiento aliado fue un gran esfuerzo, que se extendió desde América del Norte hasta el sur de Inglaterra. Los campos de tiro eran un bien escaso, ya que se necesitaba espacio para practicar disparos de armas, desde rifles hasta artillería naval y cañones antiaéreos. Sin embargo, el énfasis estaba en las operaciones anfibias, y algunas instalaciones habían estado en uso mucho antes de junio de 1944.

Quizás la instalación más notable utilizada por las fuerzas armadas británicas fue el Centro de Entrenamiento de Operaciones Combinadas en Inverary, en la costa oeste de Escocia. Se estableció en 1940, originalmente para prepararse para operaciones de comando, pero se expandió cuando la doctrina anfibia británica pasó de las incursiones a gran escala a la invasión real. Las bases posteriores en el sur de Inglaterra incluyeron Culbin Sands y Burghead Bay, en el área donde se reuniría la flota de invasión.

El Ejército de los EE. UU. Estableció al menos ocho centros de entrenamiento antes del Día D, más notablemente en Woolacombe Beach, Devonshire (Ver Centro de Entrenamiento de Asalto). Debido a su similitud topográfica con Normandía, la región de Slapton Sands de la costa sur fue seleccionada para ensayos anfibios, lo que llevó a la desastrosa Operación Tigre en abril.

Regimientos (estadounidense, británico, alemán)

Regimientos americanos

En el Ejército de los Estados Unidos, un regimiento de infantería estaba compuesto por tres batallones, cada uno con tres compañías de fusileros, una compañía de cuartel general y una compañía de armas pesadas. A principios de 1944, la dotación de personal era típicamente de 150 oficiales y tres mil hombres. Un regimiento aerotransportado constaba de 115 oficiales y 1.950 hombres. En 1944, las divisiones blindadas estadounidenses tenían tres batallones de tanques en lugar de los dos regimientos anteriores. Un batallón blindado poseía típicamente cuarenta oficiales y setecientos hombres, con cincuenta y tres tanques medianos Sherman y diecisiete tanques ligeros Stuart.

Los regimientos de infantería que asaltaron las playas de Utah y Omaha fueron:

Los regimientos de infantería aerotransportada que descendieron sobre Normandía fueron:

Retrato de Bob Nobles en 1943.

Relato de primera mano de Bob Nobles de la 82nd Airborne - Por Kevin M. Hymel

Llegó el día D. En la oscuridad de la noche del 5 de junio, después de recibir donas y café de Red Cross Donut Dollies en la estación de la RAF en Folkingham, (Bob) Nobles y el resto de los hombres del 1er y 3er Batallón de la 508a se abrocharon sus equipos y armas. empaquetado cuatro cartas de Bette. Los hombres en el bastón de Nobles luego cargaron en un C-47 que pertenecía al 313 ° Grupo de Transporte de Tropas de la Novena Fuerza Aérea y salieron rugiendo de la pista poco antes de la medianoche, en dirección a Normandía junto con cientos de otros aviones.

El vuelo sobre el Canal de la Mancha transcurrió sin incidentes. "Todos estábamos pensando", dijo Nobles. Un teniente caminó por el pasillo, hablando con todos, tratando de animar a los hombres y calmarlos, pero Nobles no lo agradeció. "Casi le digo que se siente".

Cuando la luz roja junto a la puerta del fuselaje iluminó la cabina poco después de la medianoche, Nobles y su bastón de 16 hombres se pusieron de pie y conectaron sus líneas estáticas al cable de anclaje que recorría la longitud de la cabina y comprobaron el equipo del hombre precedente. Entonces la luz roja se apagó, reemplazada por una verde, y los hombres salieron por la puerta. Los nobles podían ver los trazadores que se acercaban y los árboles debajo de él, pero no tuvo tiempo de asimilarlo todo. “Para cuando se abrió mi paracaídas, yo estaba en el suelo”, dijo.

Regimientos británicos

El sistema de regimiento estaba profundamente arraigado en el ejército británico, y algunas unidades remontaban su linaje a hace trescientos años. Por ejemplo, King's Own Scottish Borders en la Tercera División se estableció en 1689. Sin embargo, debido a los diferentes servicios en el extranjero y la inevitable necesidad de combinar y combinar para operaciones específicas, pocos regimientos británicos lucharon como tales. La situación se complicó aún más por el hecho de que muchos regimientos poseían sólo uno o dos batallones. En consecuencia, una brigada británica por lo general tenía una fuerza de regimiento, con batallones no relacionados sirviendo juntos. En 1940, una brigada de infantería británica de fuerza completa estaba formada por setenta y cinco oficiales y 2.400 hombres.

Los siguientes regimientos británicos y canadienses desembarcaron en las playas Gold, Sword y Juno:

Tercera División: Octava Brigada (Primer Batallón, Primer Batallón del Regimiento de Suffolk, Segundo Batallón del Regimiento de South Lancashire, Regimiento de East Yorkshire) Novena Brigada (Primer Batallón, Segundo Batallón de Borderers Escoceses del Rey, Segundo Batallón del Regimiento de Lincolnshire, Rifles del Ulster Real) 185a Brigada (Primer Batallón, Real Segundo Batallón del Regimiento de Norfolk, Segundo Batallón del Regimiento Real de Warwickshire, Infantería Ligera de Shropshire del Rey).

Quincuagésima división: Sexagésima novena brigada (quinto batallón, sexto y séptimo batallones del regimiento de East Yorkshire, Green Howards) 151a brigada (sexto, octavo y noveno batallones, infantería ligera de Durham) 231a brigada (primer batallón, primer batallón del regimiento de Dorsetshire, segundo batallón del regimiento de Hampshire, Regimiento de Devonshire).

Tercera división canadiense: Séptima Brigada (Rifles Reales de Winnipeg, Regimiento de Fusileros Regina, Primer Batallón del Regimiento Escocés Canadiense) Octava Brigada (Fusiles Propios de la Reina de Canadá North Shore, New Brunswick, Regimiento Le Regiment de la Chaudière) Novena Brigada (Highland Light Infantry North Nova Scotia Highlanders Stormont , Dundas y Glengarry Highlanders).

Sexta División Aerotransportada: Tercera Brigada de Paracaidistas (Octavo y Noveno Batallones, Primer Batallón de Paracaidistas Canadiense del Regimiento de Paracaidistas) Quinta Brigada de Paracaidistas (Séptimo Batallón de Infantería Ligera Duodécimo Batallón de Yorkshire Décimo Tercer Batallón de Lancashire) Sexta Brigada de Aterrizaje Aéreo (Duodécimo Batallón, Regimiento de Devonshire Segundo Batallón de Infantería Ligera y Bucking Primer Batallón, Royal Ulster Rifles).

Regimientos alemanes

En 1944, el ejército alemán desplegó varios tipos de infantería y divisiones blindadas y, por lo tanto, diferentes tipos de regimientos. Había regimientos de maniobra y regimientos estáticos (defensivos), además de regimientos panzer, panzer granaderos (infantería mecanizada) y paracaidistas. Un regimiento de infantería representativo tenía cuarenta y cinco oficiales y 1.800 hombres, mientras que un regimiento blindado tenía típicamente setenta oficiales y 1.700 hombres, con un batallón de Mark IV y un batallón de Panthers. Los regimientos de Panzergrenadier podían desplegar noventa oficiales, 3.100 hombres y 525 vehículos. La fuerza autorizada de los regimientos de paracaidistas se parecía mucho a las unidades de granaderos: noventa y seis oficiales y 3.100 hombres.

Sin embargo, todas las cifras anteriores estaban de acuerdo con tablas formales de organización. En realidad, el ejército alemán luchó con menos efectivos y con menos equipo del autorizado al menos a partir de 1942.

Soporte Aéreo

Las divisiones aerotransportadas aliadas desempeñaron un papel fundamental en la seguridad de los puntos estratégicos antes del Día D.

En la noche del 5 al 6 de junio, la 101.a División Aerotransportada de Taylor asaltó por aire a Normandía, asegurando las salidas de la playa de St. Martin a Pouppeville. En D + 1, la 506 avanzó hacia el sur desde Cauloville y encontró una fuerte resistencia cerca de St. Come-sur-Mont. Al día siguiente, el 8, la división participó en la batalla por Carentan, con el 502d luchando constantemente a lo largo de la calzada durante los dos días siguientes. El 11, el Paracaídas 502 y la Infantería de Planeador 327 (reforzada con elementos del 401) empujaron a los alemanes a las afueras de Carentan, permitiendo que el 506 ocupara la ciudad el 12, D + 6.

Los inevitables contraataques alemanes fueron repelidos durante las siguientes dos semanas, momento en el que los Screaming Eagles fueron relevados por la Octogésima Tercera División de Infantería. En Normandía, la división sufrió 4.480 bajas, incluidos 546 muertos conocidos, 1.907 desaparecidos (muchos de los cuales aparecieron más tarde) y 2.217 heridos.

En lo alto, la Octava Fuerza Aérea contribuyó con 1.361 bombarderos pesados ​​de cuatro motores para apoyar los aterrizajes el 6 de junio. A estas alturas, el USSTAF contaba con cincuenta y nueve grupos de bombardeo y más de 2.800 bombarderos de cuatro motores, cuatro veces más que el año anterior. Mientras tanto, los esfuerzos combinados de los comandos de combate de la Octava y Novena Fuerzas Aéreas volaron casi cuatro mil salidas de combate solo en el Día D. Estos se produjeron después de diecisiete mil salidas de bombarderos pesados ​​y quince mil salidas de cazas durante mayo.

Al mismo tiempo, a pesar de las objeciones de sus oficiales aéreos angloamericanos, Eisenhower había transferido el control operativo de los activos de bombarderos pesados ​​de cuatro motores de la Ofensiva Combinada de Bombarderos a SHAEF. Durante las semanas previas a Overlord, la misión aérea principal ya no era estratégica, sino táctica. La idea era "aislar el campo de batalla" destruyendo la red de transporte que conduce al norte de Francia, así como la infraestructura que apoya las operaciones de la Luftwaffe allí. El plan funcionó. El campo de batalla estaba aislado. En lo alto, los frutos de la Operación Argumento y la Ofensiva Combinada de Bombarderos también fueron evidentes. La otrora poderosa Luftwaffe estaba prácticamente ausente de los cielos de Normandía. Se había logrado la superioridad aérea sobre las playas de la invasión, que durante mucho tiempo se había considerado el requisito previo vital para la Operación Overlord.

Engaño

Overlord sigue siendo uno de los ejemplos clásicos de engaño estratégico eficaz. Los planificadores aliados trabajaron incansablemente para engañar a los alemanes sobre la zona de aterrizaje prevista, intentando centrar su atención en el Paso de Calais en lugar de Normandía. Las transmisiones de radio falsas de un ejército inexistente "dirigido" por el teniente general George S. Patton constituyeron un ejemplo de inteligencia de señales insertada para ocultar la fuerza real de tropas de los aliados. Otros medios incluían comprometer a todos los agentes de inteligencia alemanes en Gran Bretaña, "convertir" a los espías enemigos y obligarlos a enviar informes engañosos a sus encargados. Esos esfuerzos tuvieron éxito en mayo de 1944, Berlín estaba convencido de que el ejército de los Estados Unidos tenía setenta y nueve divisiones en Gran Bretaña en comparación con las cincuenta y dos desplegadas allí. Estas acciones se conocieron colectivamente como Operación Titanic.

Los planificadores aliados emplearon la sutileza para filtrar algunos esquemas a los alemanes. Un ejemplo fue el Plan Zeppelin, que teóricamente requería una gran ofensiva desde Italia hacia los Balcanes en caso de que Overlord fuera cancelado o retrasado. Como suele ser el caso en la planificación militar, Zeppelin fue "modificado" en mayo de 1944 para apuntar al sur de Francia, empleando tráfico de radio falso, agentes dobles y solicitudes genuinas de información o apoyo de naciones neutrales. Sin embargo, Zeppelin fracasó en gran medida en convencer al cuartel general alemán de que el golpe caería en cualquier lugar que no fuera la costa del Canal de la Mancha.

Entre los métodos de engaño físico estaba la creación de miles de vehículos y aviones de imitación, todos ubicados para convencer a los alemanes de que la invasión se produciría en el Pas de Calais. Entre ellos, los ingenieros reales y sus homólogos estadounidenses crearon tanques, camiones, artillería y aviones, que se dispusieron en áreas de clasificación cerca de los puertos de la costa este de Inglaterra. Los señuelos de goma se podían inflar con aire comprimido, mientras que otros se ensamblaban rápidamente a partir de madera y lona. Un "escuadrón de combate" de veinticuatro aviones podría ser construido por un pelotón de ingenieros en dos semanas, incluidos hangares de imitación y equipo de apoyo.

La Operación Titanic causó una confusión generalizada entre las fuerzas alemanas cuando se lanzaron maniquíes de goma por toda Normandía. Genéricamente llamado "Rupert", los paracaidistas de imitación se sumaron a la incertidumbre ya establecida la noche del 5 al 6 de junio, cuando verdaderas fuerzas aerotransportadas aterrizaron lejos de sus zonas de lanzamiento previstas. En consecuencia, los defensores no tenían una idea clara de cuáles serían los movimientos iniciales de Overlord.

Playas del desembarco del día D

Playa dorada

Un tramo de diez millas entre la playa de Omaha al oeste y Juno al este, Gold se dividió en los sectores H, I, J y K, siendo las áreas de aterrizaje principales Jig Green y Red más King Green y Red. Fue una de las playas más grandes del desembarco. Gold fue atacado por la quincuagésima división de infantería británica (Northumberland) y el 47 Royal Marine Commando en el sector de artículos. Dos ciudades de buen tamaño frente a Gold Beach eran La Rivère y Le Hamel, pero el objetivo principal era Arromanches en el extremo oeste, seleccionado como el sitio de uno de los muelles de Mulberry, destinado a mejorar la logística aliada tan pronto como sea posible después del desembarco.

Gold Beach estaba en manos de elementos de la 716ª División de Infantería, con los 726º y 915º Regimientos desplegados al norte y al este de Bayeux. Sin embargo, incluían una gran proporción de Ost truppen, polacos y rusos que habían sido reclutados para servir en la Wehrmacht. Una batería de cuatro cañones de 155 mm estaba ubicada a media milla tierra adentro.

Playa de Juno

La más pequeña de las playas del Día D, Juno cubrió dos millas entre Gold Beach al oeste y Sword al este. Sus tres sectores se designaron L, M y N. Los sectores principales fueron Nan Red, White y Green al este y Mike Red y White al oeste.

Los planificadores aliados estaban preocupados por un arrecife y reportaron cardúmenes, que requirieron un desembarco de marea alta a las 07.45, más tarde que en las otras playas. A medida que se desarrolló, los "bancos" fueron bancos acumulados de algas y probablemente no hubieran planteado ningún problema a la mayoría de las embarcaciones de desembarco.

Juno era "la playa canadiense", incautada por la Tercera División de Infantería de Canadá. Al igual que el oro, estaba en manos de elementos del 736. ° Regimiento de la 716.a División de Infantería alemana más el 440. ° Batallón Ost (Este), compuesto por rusos y polacos. La resistencia inicial fue feroz: un tercio de las lanchas de desembarco chocó contra las minas, y casi la mitad de las bajas canadienses ocurrieron en la primera hora.

Playa de Omaha

Omaha era la playa más fuertemente defendida de todas las playas, sus búnkeres, posiciones de combate y obstáculos estaban destinados a repeler cualquier desembarco aliado. Aunque cobraron con mucho el mayor número de víctimas de los atacantes, sus defensas retrasaron el movimiento hacia el interior solo unas horas.

Omaha se extendía por diez millas terrestres en siete sectores (A, B, C, D, E, F y G), delimitado por el estuario Douve que separa Utah Beach en el oeste y Gold en el este. Sin embargo, no se utilizaron los tres primeros sectores. Antes de que la lancha de desembarco tocara la costa, el área fue atacada por cientos de bombarderos, en su mayoría B-24 Liberators, pero sus bombas cayeron demasiado tierra adentro. Obligados a dejarse caer a través de un proyectil subterráneo, los bombarderos estaban preocupados por los "excesos" que podrían poner en peligro la fuerza naval en alta mar. En consecuencia, no se dañaron las defensas alemanas y no hubo cráteres de bombas disponibles para proporcionar cobertura a los soldados en la playa.

Omaha fue, con mucho, la tarea más difícil de Overlord. Tierra adentro desde las marismas, con sus minas y obstáculos con trampas explosivas, había una línea de alambre de púas y un malecón artificial. Luego vino una llanura llana y cubierta de hierba de entre 150 y 300 yardas de ancho, también sembrada de minas y casi sin cobertura. Dominando toda la escena había una línea de acantilados de unos 150 pies de altura, defendida por una docena de búnkeres de hormigón primarios, incluidas casamatas de hormigón para artillería de 50, 75 y 88 mm. También había innumerables agujeros de combate para fusileros y ametralladores, con campos de fuego entrelazados cuidadosamente diseñados. Además, los morteros y la artillería detrás de los acantilados, en gran parte invulnerables a los disparos navales, podrían cubrir casi cualquier parte de la playa de Omaha.

Soldados estadounidenses vadeando hacia la playa de Omaha: Ejército de los EE. UU. A través de Martin K.A. Morgan. Omaha quedó bajo la Fuerza de Tarea Naval Occidental dirigida por el Contralmirante Alan G. Kirk. En la supervisión directa de los desembarcos de Omaha estaba el Contralmirante J. L. Hall.

La primera oleada de la Primera y Vigésima Novena División de Infantería estaba programada para llegar a la playa a las 06.30 en los sectores designados (de oeste a este) Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red y Fox Green. Aparte de la feroz oposición alemana, los vientos y las corrientes de marea obligaron a la mayoría de las naves de desembarco a desviarse del rumbo, y solo la 116.a infantería de la 29.a división de infantería aterrizó donde se esperaba.

La mayoría de los sectores de desembarco se encontraban dentro del área de operaciones de la 352 División de Infantería alemana, con la mayoría de los sectores de desembarco defendidos por el 916º Regimiento más el 726º Regimiento de la 716ª División.

Playa de la espada

La más oriental de las playas del desembarco, Sword cubría tres millas adyacentes a la playa de Juno, con los sectores O, P, Q y R. Como todas las playas británicas o canadienses, Sword tenía casas de vacaciones cerca del malecón. En Ouistreham, algunas de las casas fueron demolidas para mejorar el campo de tiro de los alemanes, mientras que otras se reforzaron y se convirtieron en búnkeres improvisados. Se había cavado una zanja antitanque detrás del malecón, pero más allá había calles pavimentadas de la ciudad, algunas bloqueadas por muros de hormigón. Al este estaba la batería Merville de cuatro cañones de 75 mm, un objetivo de los bombarderos aliados y la Sexta División Aerotransportada. Dentro del alcance de apoyo había cañones de 155 mm en Le Havre.

Sword fue atacado por la Tercera División británica, con unidades adjuntas de comandos británicos y franceses más la 27ª Brigada Blindada. La Primera Fuerza de Servicio Especial, bajo el mando del brigadier Lovat, fue conducida a tierra por el gaitero personal de Lovat, Bill Millin. La hora H eran las 07.25, una hora más tarde que en Omaha, debido a las condiciones de la marea. Los objetivos del asalto de la Espada fueron puentes importantes a cinco kilómetros tierra adentro.

Utah Beach

La más occidental de las playas, que se extiende unas once millas terrestres en cuatro sectores (S, T, U y V) que corren de norte a noroeste a sur-sureste. Utah se unió al extremo oeste de la playa de Omaha en una línea que se proyectaba a través de las marismas más allá de la desembocadura del río Vire.

Utah fue la última área de desembarco seleccionada para Overlord, pero su posición le brindó al VII Cuerpo de los EE. UU. Un excelente comienzo en el vital puerto de Cherburgo, a solo treinta y cinco millas de distancia. Aunque ligeramente defendida, la playa de Utah planteó algunas dificultades en el país inundado y el terreno accidentado al norte, en dirección a Cherburgo.

Al mando de la Fuerza de Tarea Occidental responsable de desembarcar tropas en las playas estadounidenses estaba el Contralmirante Alan G. Kirk. Los aterrizajes en Utah fueron supervisados ​​por el Contralmirante Don P. Moon.

La mayor dificultad en Utah fue el clima y las condiciones del mar. En consecuencia, muchas embarcaciones de desembarco descargaron tropas a unas dos mil yardas al este de las playas previstas, lo que causó una enorme confusión pero presentó un beneficio inesperado. Los lugares de aterrizaje reales estaban en gran parte indefensos en Victor Sector, lejos de Les Dunes de Verville. El error no se reconoció al principio, ya que tres de las cuatro naves de control de la playa chocaron contra minas sumergidas, lo que aumentó la confusión.

En Utah, veintiocho de los treinta y dos tanques DD llegaron a las playas, proporcionando un apoyo muy necesario a la infantería.

Estadísticas del día D

La invasión de Normandía consistió en lo siguiente:

  • 5.333 Barcos y lanchas de desembarco aliados que embarcan a casi 175.000 hombres.
  • Los británicos y canadienses desembarcaron 75.215 soldados británicos y canadienses.
  • Estadounidenses: 57,500
  • Total: 132,715
  • 3.400 murieron o desaparecieron.

Las cifras anteriores excluyen aproximadamente a 20.000 soldados aerotransportados aliados.

Víctimas del Día D:

  • El Primer Ejército de los Estados Unidos, que representó las primeras veinticuatro horas en Normandía, tabuló 1.465 muertos, 1.928 desaparecidos y 6.603 heridos. El informe posterior a la acción del VII Cuerpo de EE. UU. (Que finalizó el 1 de julio) mostró 22.119 bajas, incluidas 2.811 muertos, 5.665 desaparecidos, 79 prisioneros y 13.564 heridos, incluidos paracaidistas.
  • Las fuerzas canadienses en Juno Beach sufrieron 946 bajas, de las cuales 335 fueron registradas como muertas.
  • Sorprendentemente, no se publicaron cifras británicas, pero Cornelius Ryan cita estimaciones de 2.500 a 3.000 muertos, heridos y desaparecidos, incluidos 650 de la Sexta División Aerotransportada.
  • Las fuentes alemanas varían entre cuatro mil y nueve mil víctimas del Día D el 6 de junio, un rango del 125 por ciento. El informe del mariscal de campo Erwin Rommel para todo junio citó muertos, heridos y desaparecidos de unos 250.000 hombres, incluidos veintiocho generales.

Personal estadounidense en Gran Bretaña:

  • 1,931,885 tierras
  • 659,554 aire
  • 285.000 navales
  • Total: 2.876.439 oficiales y hombres alojados en 1.108 bases y campamentos

Divisiones de las fuerzas aliadas para la Operación Overlord (Las fuerzas de asalto el 6 de junio involucraron a dos divisiones estadounidenses, dos británicas y una canadiense).

  • 23 divisiones de infantería (trece estadounidenses, ocho británicas, dos canadienses)
  • 12 divisiones blindadas (cinco estadounidenses, cuatro británicas, una canadiense, francesa y polaca)
  • 4 en el aire (dos estadounidenses y británicos cada uno)
  • Total: 23 divisiones estadounidenses, 14 británicas, 3 canadienses, 1 francesa y 1 polaca.
  • 3.958 bombarderos pesados ​​(3.455 operativos)
  • 1.234 bombarderos medianos y ligeros (989 operativos)
  • 4.709 cazas (3.824 operativos)
  • Total: 9.901 (8.268 operativos).
  • 850.000 soldados alemanes esperando la invasión, muchos eran reclutas de Europa del Este, incluso algunos coreanos.
  • En la propia Normandía, los alemanes habían desplegado 80.000 soldados, pero solo una división panzer.
  • 60 divisiones de infantería en Francia y diez divisiones panzer, que poseían 1.552 tanques. En la propia Normandía, los alemanes habían desplegado ochenta mil soldados, pero solo una división panzer.

Aproximadamente quince mil civiles franceses murieron en la campaña de Normandía, en parte por bombardeos aliados y en parte por acciones de combate de las fuerzas terrestres aliadas y alemanas.

El número total de bajas que se produjeron durante la Operación Overlord, desde el 6 de junio (fecha del Día D) hasta el 30 de agosto (cuando las fuerzas alemanas se retiraron a través del Sena) superó las 425.000 tropas aliadas y alemanas. Esta cifra incluye más de 209.000 bajas aliadas:

  • Casi 37.000 muertos entre las fuerzas terrestres
  • 16.714 muertes entre las fuerzas aéreas aliadas.
  • De las bajas aliadas, 83.045 eran del 21o Grupo de Ejércitos (fuerzas terrestres británicas, canadienses y polacas)
  • 125,847 de las fuerzas terrestres estadounidenses.

Después del día D

Generales militares y jefes de estado visitaron Normandía después de la conclusión del 6 de junio de 1944. Se sorprendieron por la vista. Después de un viaje nocturno al sur de Inglaterra a bordo del tren privado de Winston Churchill, Arnold, Kuter, Marshall, Eisenhower, el almirante Ernest King y sus respectivos oficiales de estado mayor partieron del puerto de Portsmouth hacia Normandía a principios del 12 de junio.

“Cuando salimos del puerto, pasamos (30 nudos) literalmente cientos de barcos de todo tipo, escoltados y avanzando individualmente”, escribió el general de la Fuerza Aérea del Ejército, Hap Arnold, en su diario. “Una masa como la que nunca antes había visto, ininterrumpida y sin obstáculos. A medida que nos acercábamos a la costa de Francia, había literalmente cientos anclados en alta mar. Qué día de campo para la [Luftwaffe] si hay una [Luftwaffe] ".

Como señala Arnold, un gran asalto aéreo contra la flota invasora habría sido devastador para los aliados, pero nunca llegó. Fue una gran oportunidad perdida para la Luftwaffe de Hermann Göring. Todos se dieron cuenta de que el Día D fue el punto en el que la marea había cambiado.

“Camiones conducidos desde LST [barcos que transportan vehículos a la costa] sobre la playa y carretera arriba”, escribió Arnold, anotando notas de sus impresiones de la cabeza de playa de Normandía en su diario.

El sonido omnipresente de explosiones: bombas, minas detonados por ingenieros. Aviones en la cima del acantilado devolviendo heridos a [Inglaterra]. Un manicomio regular pero muy ordenado en el que diariamente van de barco a tierra unos 15.000 soldados y desembarcan entre 1.500 y 3.000 toneladas de víveres al día. Pero, ¿dónde está la [Luftwaffe]? Después de un recorrido por el puerto, llega un DUCK [camión anfibio DUKW]. Salimos del subcazador y partimos hacia la playa. La marea está baja y levantamos la capota de un obstáculo. Afortunadamente no había minas, nos resbalamos y continuamos atravesando obstáculos hasta la playa. Pasamos por los restos de naufragios y los barcos que descargaban, luego salimos trepando.

Como el resto del mundo, Patton se enteró de la invasión de Normandía escuchando la BBC a las siete de la mañana del 6 de junio de 1944. Aunque había sido marginado de la invasión, hizo planes rápidos para influir en la invasión aliada. de Europa.

Un mes después de la invasión de Normandía, aterrizando en secreto en una pista de aterrizaje cerca de la playa de Omaha, el general George S. Patton subió a un jeep que esperaba. Cuando el personal del ejército y la marina se apresuraron a verlo, Patton se puso de pie y pronunció un breve discurso improvisado: "Estoy orgulloso de estar aquí para luchar a tu lado. Ahora vamos a cortar las tripas de esos Krauts y vamos a Berlín. Y cuando lleguemos a Berlín, voy a disparar personalmente a ese maldito hijo de puta colgador de papeles como si fuera una serpiente.


Listo & # 8230 Prepararse & # 8230

El Día D de los transportistas de tropas no fue solo un evento de vuelo, también fue un día de ajuste de cuentas para los planificadores y los equipos de tierra.

También fue el día del juicio final para los oficiales de operaciones del Comando de Transporte de Tropas. Estos hombres habían ideado cuidadosamente un plan extremadamente complejo para ensamblar 821 C-47 en una formación viable. Esto necesitaba ser lanzado y ensamblado con precisión en un patrón que entregara a los soldados y planeadores a sus zonas de caída y áreas de aterrizaje específicas, a tiempo y en el botón.

Harvey Cohen, escribiendo en la historia del 32 ° Escuadrón de Transporte de Tropas, comenta sobre la increíble logística de la misión:

& # 8220 La planificación para el Día D, en retrospectiva, parece increíble. El segmento aerotransportado solo (la única parte que se considera aquí) fue increíble. Todos los miles de hombres y máquinas tuvieron que ser trasladados, muchos de los Estados Unidos, y todos debían estar en lugares exactos en momentos específicos.

En el caso de Troop Carrier, con su función de lanzar paracaidistas, esto implicó trabajar hacia atrás desde el momento del lanzamiento de paracaidistas planeado, en nuestro caso a las 2:14 a.m. del 6 de junio. Se tuvo que trazar la ruta de cada unidad y se tuvo que determinar con precisión el número de millas para que se pudieran realizar los cálculos a las velocidades del aire prescritas (los C-47 que transportaban paracaidistas volaban hacia adentro a 140 millas por hora). Aún trabajando al revés, cada uno de los Grupos, que provenía de tres áreas de Ala diferentes en Inglaterra, tuvo que pasar por puntos de control en momentos específicos para que no hubiera varios Grupos volando a través de un espacio aéreo al mismo tiempo. Y trabajando aún más atrás, había que determinar los tiempos de despegue y de montaje para cada escuadrón de cada grupo.

Antes de que todos estos eventos pudieran tener lugar, tenía que haber reabastecimiento y mantenimiento de última hora de cientos de aviones. Todas las tripulaciones aéreas debían ser informadas sobre el alcance de la misión y luego los detalles (por ejemplo, volar en V de V, velocidad de caída de 110 mph, velocidad de retorno de 150 mph, sin acción evasiva sobre la Zona de caída). Al mismo tiempo, los paracaidistas tuvieron que abandonar sus propias áreas de cuarteles y trasladarse a varias bases de transporte de tropas. Tenían que ser alimentados y atendidos con las necesidades personales y las instalaciones que necesitarían para cargar los aviones. & # 8221

El 6 de junio de 1944 también fue el día de ajuste de cuentas para las tripulaciones de tierra que daban servicio a los aviones. También trabajaron con las tropas aerotransportadas para asegurarse de que se cargaran los materiales correctos en los aviones adecuados. La munición de mortero, por ejemplo, no habría tenido ningún valor para un pelotón de fusileros. Este fue un logro logístico de gran magnitud, y nadie podía permitir errores en el Día D.

Los equipos de tierra para cualquier misión de combate tienen uno de los peores trabajos de todos: la larga espera para que regrese la misión. Un jefe de equipo, por ejemplo, le habrá dicho a su asistente qué hacer con sus pertenencias personales si no regresa. Nadie esperaba que esto sucediera, pero los revestimientos de estacionamiento vacíos del C-47 al final del día eran una prueba silenciosa de que sucedió. La vida continúa, por supuesto, pero la pérdida de buenos amigos y verdaderos amigos nunca es fácil.

Para las tripulaciones y los aviones que regresaban, a menudo se realizaban reparaciones importantes hasta bien entrada la noche para que el avión pudiera volar al día siguiente. A veces esto era posible, y otras veces no. Un piloto con un buen jefe de tripulación y un buen operador de radio, se consideraba bendecido, especialmente si contaban con el apoyo de otros tipos de mantenimiento de escuadrones.

Los pilotos de transporte de tropas estaban muy bien entrenados en el fino arte de volar en formación cerrada, y la mayoría de sus misiones volaban de esa manera. Para los no iniciados, esto puede parecer difícil, pero el vuelo en formación pronto se convierte en una segunda naturaleza. Se puede hacer con precisión, solo si los pilotos pueden ver los otros aviones con claridad, y un paracaidismo no podría volar con precisión en la Segunda Guerra Mundial si los pilotos no pudieran ver también el suelo.

Esta foto de & # 8220Turf & amp Sport Special & # 8221 tomada más tarde durante Market-Garden, muestra cuán estrechas fueron las formaciones durante las misiones de combate. La sombra en la esquina inferior derecha es el limpiaparabrisas en el lado del piloto & # 8217s de la cabina del fotógrafo & # 8217s avión.


Playa dorada

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Playa dorada, la playa central de las cinco áreas de desembarco designadas de la invasión de Normandía de la Segunda Guerra Mundial. Fue asaltado y tomado de las tropas alemanas que defendían el 6 de junio de 1944 (Día D de la invasión), por unidades de la 50 División de Infantería británica.

El área de aterrizaje, cuyo nombre en código era Gold Beach, tenía más de 8 km (5 millas) de ancho e incluía las ciudades costeras de La Rivière y Le Hamel. En el extremo occidental de la playa estaba el pequeño puerto de Arromanches, y un poco al oeste de ese puerto estaba la ciudad de Longues-sur-Mer.

Las fuerzas alemanas defensoras consistían en elementos de la 716ª División y al menos parte del 1º Batallón de la excelente 352ª División en Le Hamel. Muchos de los alemanes se instalaron en casas a lo largo de la costa, con las mayores concentraciones ubicadas en Le Hamel y La Rivière. Estas posiciones de combate eran vulnerables a los disparos navales y los bombardeos aéreos y podían incendiarse fácilmente, pero los alemanes contaban con una capacidad de contraataque con Kampfgruppe Meyer, una unidad mecanizada de la 352 División con base en la cercana ciudad de Bayeux. Esta unidad había practicado maniobras rápidas hasta la playa para hacer frente a posibles intentos de invasión.

Además de estas defensas, en lo alto de un escarpado acantilado en las afueras de Longues se encontraba un formidable puesto de observación que dirigía el fuego de una batería de cuatro cañones de 155 mm ubicada a un kilómetro tierra adentro de la playa. Tanto el puesto de observación como los cañones estaban fuertemente protegidos con hormigón de un metro de espesor.

Gold Beach se encontraba en el área de invasión asignada al Segundo Ejército Británico, bajo el mando del teniente general Miles Dempsey. Los sectores de asalto en Gold Beach fueron designados (de oeste a este) Item, Jig (que comprende las secciones Verde y Roja) y King (que también consta de dos secciones llamadas Verde y Rojo). El asalto iba a ser llevado a cabo por la 50.a División de Infantería británica (Northumbria), que incluía a los regimientos de Devonshire, Hampshire, Dorsetshire y East Yorkshire. La playa era lo suficientemente amplia para que dos brigadas aterrizaran una al lado de la otra, por lo que la 231ª Brigada fue asignada a Le Hamel en el sector Jig y la 69ª Brigada a La Rivière en el sector King. El número 47 del Royal Marine Commando, adjunto a la 50.a División para el aterrizaje, fue asignado al sector de artículos.

Los objetivos de la 50.a División eran cortar la carretera Caen-Bayeux, tomar el pequeño puerto de Arromanches, enlazar con los estadounidenses desde la playa de Omaha hacia el oeste en Port-en-Bessin, y enlazar con los canadienses desde la playa de Juno hasta el este. La 50.a División también iba a tomar la batería Longues de la retaguardia.

La Hora H (hora en que aterrizaría la primera ola de asalto) en Gold Beach se fijó para las 07.25 horas, una hora más tarde que los aterrizajes programados en las playas americanas debido a la dirección de la marea, que se movió de oeste a este y trajo marea alta más tarde a la playa británica. Pero el viento de la mañana del Día D vino directamente del noroeste, acumulando agua rápidamente. Por lo tanto, los obstáculos exteriores que los alemanes habían instalado para dañar y destruir las naves de desembarco invasoras estaban bajo el agua antes de que los equipos de demolición británicos pudieran llegar a ellos. Además, el personal de demolición fue atacado desde la playa, por lo que no logró despejar los obstáculos. Los primeros en aterrizar fueron los LCT, lanchas de desembarco que transportaban tanques, 20 de ellos golpearon minas y sufrieron daños de moderados a graves.

Afortunadamente para los británicos, no había blindados alemanes en la playa y la resistencia de la infantería fue ineficaz. (De hecho, la mayoría de los puntos fuertes alemanes habían sido anulados por el bombardeo en tierra más temprano en la mañana). La Rivière resistió hasta las 1000 horas, y Le Hamel estaba en manos británicas a media tarde. Mientras tanto, 47 Commando pasó al sur de Arromanches y Longues y avanzó hacia el oeste hasta un kilómetro de Port-en-Bessin. Los cañones de Longues habían quedado fuera de combate en un furioso duelo con el crucero HMS. Ajax.

En la noche del 6 de junio, la 50.a División había desembarcado a 25.000 hombres, había penetrado 10 km (6 millas) tierra adentro, se había conectado con los canadienses desde Juno Beach a la izquierda y había alcanzado las alturas sobre Port-en-Bessin. No había cortado la carretera Caen-Bayeux ni se había conectado con los estadounidenses de la playa de Omaha, pero había tenido un comienzo impresionante. Los británicos sufrieron 400 bajas mientras aseguraban su cabeza de playa.


6 de junio de 1944

Una operación aérea masiva precedió a la invasión anfibia aliada de las playas de Normandía.En las primeras horas del 6 de junio de 1944, varias horas antes del desembarco de las tropas en las playas, más de 13.000 paracaidistas de élite de las 82 y 101 divisiones aerotransportadas estadounidenses, así como varios miles de la 6.a división aerotransportada británica, fueron lanzados por la noche por más de 1200 aviones. Más tarde, casi 4.000 paracaidistas más serían traídos por planeadores, conocidos como Waco Gliders, durante las horas del día. En total, se utilizarían 23.000 paracaidistas y planeadores en Normandía. Todos iban a aterrizar tierra adentro, detrás de la línea principal de defensores alemanes en la playa, y se les dio el trabajo de tomar la ciudad de St. Mere Eglise y asegurar accesos clave a la cabeza de playa aliada.

Mientras la operación estaba en marcha, un fuerte fuego antiaéreo de armas alemanas en los árboles y campos debajo, destruyó varios de los C-47 Skytrains (el avión de transporte utilizado para entregar a los paracaidistas). El fuego antiaéreo también obligó a los aviones a evadir y obligó a muchos fuera del objetivo, lo que llevó a la mayoría de los C-47 a dejar caer sus palos de paracaidistas en el momento y el lugar equivocados. Además, en un intento por evitar el fuego antiaéreo, los pilotos del C-47 tendían a no reducir la velocidad a la velocidad adecuada para que los soldados salieran. Como resultado, a muchos de los paracaidistas les arrancaron las armas u otros equipos mientras saltaban hacia la explosión de hélice detrás de los motores de sus aviones. La situación se volvió aún más caótica cuando las ametralladoras alemanas atacaron aviones y paracaidistas flotantes por igual. Un paracaidista, mientras descendía, terminó con su paracaídas enganchado en el campanario de una iglesia. Lo dejaron colgando en el aire y se vio obligado a hacerse el muerto durante dos horas mientras los alemanes se movían debajo de él.

Dispersos por toda Normandía, los paracaidistas comenzaron a unirse lentamente entre sí y a llevar a cabo sus misiones. Estas pequeñas bandas, conocidas cariñosamente como LGOP por la comunidad aerotransportada de hoy, o pequeños grupos de paracaidistas, causaron estragos en las áreas de retaguardia alemanas, a menudo destruyendo las fuerzas alemanas dondequiera que se encontraran. Los alemanes resistieron obstinadamente, pero no pudieron monopolizar el caos. Se involucraron con los paracaidistas en muchas acciones pequeñas y defendieron ferozmente los puntos fuertes preestablecidos. Estos puntos fuertes fueron destruidos sistemáticamente por los paracaidistas durante el resto de la semana. Los paracaidistas capturaron St. Mere Eglise y lograron asegurar la mayoría de sus objetivos, pero les llevó la mayor parte de una semana bloquear con éxito algunas de las calzadas que conducen a Utah Beach, a pesar de que ese era uno de los primeros objetivos.

Bombardeo naval

Además de la gran operación aerotransportada, los desembarcos reales en las playas también serían precedidos por un bombardeo naval masivo de las defensas costeras alemanas. El bombardeo naval más grande jamás visto en ese momento iba a comenzar a las 5:50 a.m. el día D. Aunque la marina quería que el bombardeo durara dos horas, el deseo del ejército de limitar la cantidad de tiempo que los alemanes tenían para reforzar las posiciones en la playa restringió el bombardeo a cuarenta minutos. Los acorazados USS Arkansas, USS Nevada, un veterano resucitado de Pearl Harbor, y USS Texas cada uno usaba cañones de catorce pulgadas que podían lanzar proyectiles explosivos del tamaño de coches pequeños con precisión a un alcance de catorce millas. Fueron el principal músculo del bombardeo estadounidense. Sin embargo, estos acorazados también fueron apoyados por varios cruceros y veinte destructores. Juntos bombardearon los emplazamientos de armas y las posiciones defensivas en las playas estadounidenses y sus alrededores.

La Marina Real Británica, utilizando un grupo de barcos muy similar, bombardeó las posiciones defensivas en y alrededor de sus playas designadas también. El bombardeo fue en gran medida efectivo para neutralizar los cañones costeros alemanes, que no lograron anotar un solo impacto en ningún barco aliado, pero no se centraron en los fortines alemanes y las posiciones fortificadas que custodiaban las playas. Los barcos continuaron bombardeando objetivos incluso después de que comenzaran los aterrizajes, y serían utilizados, después de que se hubiera establecido la cabeza de playa, por las fuerzas terrestres como apoyo de artillería naval. Los héroes del bombardeo, sin embargo, fueron los destructores, que sin órdenes, entraron, desafiando el fuego de las defensas de la playa y atacando objetivos de oportunidad en las playas controladas por los alemanes. A pesar de su importancia, los esfuerzos involucrados en el bombardeo naval, así como las operaciones aerotransportadas, eran solo acciones de apoyo, y no ganarían la batalla del Día D solo. Los desembarcos en las playas de Normandía serían el lugar donde realmente se ganara o se perdiera la batalla.

Playas americanas

Utah:
Las defensas alemanas en Utah Beach incluían estacas, erizos (grandes barreras de acero creadas para evitar el movimiento de barcos, tanques e infantería), alambre de púas, zanjas antitanques y minas. Porciones de tres unidades alemanas defendieron la playa y las divisiones de infantería 709, 243 y 91. De estos, un batallón defendió la playa y otro estuvo en apoyo más atrás. Más allá de la playa había fortines (fortificaciones de hormigón), torretas de tanques y trincheras. A una distancia de 1 a 2 millas de la playa había varias baterías costeras y de artillería.

Los estadounidenses dividieron el desembarco de la playa de Utah en tres zonas: Tare Green, Uncle Red y Victor. La operación estuvo a cargo del general Lawton Collins, bajo el mando del general Omar Bradley. Cinco horas antes del desembarco en la playa, los paracaidistas de las Divisiones Aerotransportadas 101 y 82 aterrizaron detrás de las fortificaciones de la playa para asegurar las rutas de viaje y destruir puentes. Mientras aseguraban las carreteras, el generalleutnant William Falley, comandante de la 91.a División alemana, viajaba de regreso a su cuartel general, cuando los paracaidistas lo mataron a tiros. Esta fue la primera playa en ver un desembarco, y cuando el sol comenzó a salir, los hombres del VII Cuerpo de EE. UU. Comenzaron a dirigirse hacia la costa. El 2. ° Batallón, 8. ° Regimiento de Infantería formó la primera ola, llegando a las 6:30 A.M. El 1er Batallón, 8o Regimiento de Infantería formó la segunda ola, llegando a las 6:35 a.m. en Tare Green y Uncle Red. La tercera ola estuvo compuesta por tanques Sherman que fueron diseñados para flotar sobre el agua desde sus embarcaciones de desembarco hasta la orilla.

Debido a las fuertes corrientes, las tres olas aterrizaron a 2,000 yardas al sur de Utah, lo que las obligó a marchar esa distancia de regreso a las áreas de aterrizaje previstas para apoderarse de las fortificaciones alemanas. Aunque la playa estaba asegurada al final del día, no se cumplieron todos los objetivos ya que debían marchar hacia la playa correcta. El éxito se produjo a costa de aproximadamente 197 bajas de las 21.000 que aterrizaron en Utah el primer día, con 2.500 bajas adicionales de las 14.000 que se habían lanzado en paracaídas detrás de la playa.

Omaha:
Las defensas alemanas en Omaha incluían tres líneas defensivas antes de la playa: estructuras de puertas de hierro con minas, seguidas de estacas pesadas colocadas en una pendiente con minas en la parte superior, y la línea final se hizo con erizos. Detrás de la playa había zanjas antitanques y muchos puntos fuertes establecidos en los acantilados de detrás. Además, a unas tres millas al oeste estaba Pointe du Hoc, donde se encontraba una batería de artillería, que proporcionaba una fuerte defensa del flanco occidental de la playa. Con más barricadas a lo largo de la playa y terreno elevado que rodea el área y con fuertes estructuras de hormigón, estas fortificaciones se hicieron más formidables que las de otras playas. Los alemanes eran muy conscientes de la importancia del sector designado Omaha, que los aliados necesitarían para conectar y asegurar las cabezas de playa juntas. Omaha sería el desembarco más sangriento debido a estas fortificaciones y terreno.

Omaha estaba más fuertemente defendida de lo que esperaban los estadounidenses, lo que lo convirtió en el desembarco más sangriento de la playa. Porciones de dos unidades alemanas defendieron la playa y las Divisiones de Infantería 352 y 716. Los estadounidenses dividieron el aterrizaje de Omaha en ocho zonas: Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green y Fox Red. La operación estuvo a cargo del comandante del V Cuerpo de Estados Unidos, general Leonard Gerow, que estaba bajo el mando del general Omar Bradley. Omaha fue la segunda playa en la que se aterrizó y, a las 7:00 a.m., los hombres de la 1.a División de EE. UU. Salieron de su lancha de desembarco. Debido a las planicies de arena que impedían que la lancha de desembarco se acercara a la orilla, estos hombres tuvieron que atravesar el agua que les llegaba hasta los hombros. Muchos de estos hombres se ahogaron, mientras que otros murieron a causa del fuego enemigo, y los que lo lograron con frecuencia estaban lejos del resto de sus unidades. Pocas radios funcionaban, ya que habían estado expuestas al agua de mar, y los oficiales que intentaban reorganizar a sus hombres a menudo recibían disparos.

Se suponía que los tanques Sherman apoyarían ambos flancos, pero los de la derecha se hundieron en su camino hacia la costa, mientras que los de la izquierda lo lograron ya que los capitanes de su lancha de desembarco los llevaron hasta la orilla. Dado que muchas de las lanchas de desembarco no pudieron llegar a la costa, la mayoría de las piezas de artillería no lo lograron.
Mientras continuaba la lucha, 150 Rangers del Ejército de los EE. UU. Lograron escalar Pointe du Hoc, solo para descubrir que las armas habían sido retiradas. Al caer la noche, los hombres empezaron a infiltrarse en los acantilados que había detrás y la playa empezó a alcanzar un nivel de orden, aunque seguiría siendo vulnerable al contraataque. El éxito se produjo a costa de unas 3.000 bajas de los 43.250 hombres que aterrizaron en Omaha el primer día.

Playas británicas y canadienses

Oro:
Los alemanes tenían fuertes defensas en Gold Beach con ametralladoras, minas y alambre de púas, y también los regimientos de infantería 726º y 716º. Para abordar esta red defensiva, los británicos dividieron el desembarco Gold en cuatro zonas: Item, Jig, King y Love. Esta operación fue dirigida por el General D.A. Graham. La 231ª Brigada lideraría la carga sobre Jig y la 69ª Brigada atacaría a King. El día del ataque, siete horas antes de que aterrizara la infantería, la RAF y la USAAF bombardearon las playas con la esperanza de debilitar las defensas. La hora H se fijó para las 7:30 a.m., y los soldados británicos abordaron su lancha de desembarco para realizar el asalto. El viaje a la costa fue un viaje de 5000 metros, y con el fuerte oleaje y el viento, muchos de los soldados británicos se enfermaron. Sin embargo, los hombres se mantuvieron en su tarea y el primer grupo en aterrizar fueron los ingenieros de asalto que debían limpiar todas las minas y obstáculos. Siete minutos después de aterrizar, los batallones de asalto estaban golpeando la orilla. En el momento en que los hombres aterrizaron comenzaron a sufrir bajas, pero los hombres continuaron avanzando despejando posiciones alemanas. Los británicos pudieron asegurar Gold Beach con la ayuda de artillería, tanques y apoyo aéreo. Sin embargo, este éxito tuvo un alto costo, y de los 25,000 que aterrizaron en Gold el primer día, 413 hombres fueron listados como heridos, muertos o desaparecidos.

Juno:
Los británicos llamaron a la playa entre Courseulles y St Aubin, Juno Beach. Las defensas alemanas aquí eran en realidad más ligeras porque no creían que la lancha de desembarco de los aliados pudiera pasar las rocas de la costa. Sin embargo, los alemanes todavía colocaron minas y pusieron al 2º / 736º regimiento de granaderos a cargo de la defensa de la playa, con un total de 8.500 defensores alemanes. Asimismo, la playa fue sostenida por 16 piezas de artillería colocadas en fosas cercanas a la costa. Los canadienses de la 3.a División tuvieron la tarea de tomar esta playa y fueron dirigidos por el Mayor General R.F. L Keller. Antes de su asalto, la RAF y la USAAF bombardearon las posiciones alemanas. Lo que distingue a este aterrizaje de los demás es que el 6º regimiento blindado sería el que encabezaría la carga. A las 8:05 a.m., los hombres y los tanques partieron hacia las playas, pero el mar embravecido les costó a los atacantes ocho tanques. Aquellos que llegaron a la costa fueron alcanzados con ametralladoras y fuego de artillería. Otro problema que encontraron los canadienses fue la marea creciente, que puso sus lanchas de desembarco en las minas alemanas. Cuando los hombres y los tanques desembarcaron en Bernieires y Widerstandsnester,se encontraron con una fuerte resistencia alemana y solo se salvaron mediante disparos navales. Los canadienses expulsaron a los alemanes y aseguraron una cabeza de playa y a las 2:45 p.m. El general Keller dio una conferencia de prensa enBernieres sobre el éxito de la operación. Los canadienses desembarcaron 21.400 hombres y 3.200 vehículos el primer día, pero la operación resultó en 946 bajas de las 335 que murieron.

Espada:
Sword Beach estaba ubicada entre St. Aubin-sur-Mer y la desembocadura del río Orne. Los alemanes pudieron aprovechar las playas rocosas y el barro blando para su beneficio. Los alemanes también emplearon fuego de artillería entrelazado y enfocaron la playa. El objetivo del mayor general Rennie y su 3.ª división de infantería británica era no solo tomar la playa, sino también unirse con las tropas aerotransportadas que aterrizaron al este del río Orne. Los atacantes fueron apoyados por dos acorazados, el HMS Roberts yRamilies, y estaban esperando órdenes de disparo una vez que los británicos aterrizaron en la playa. Antes del aterrizaje a las 5:45 a.m., los aliados bombardearon las piezas de artillería pesada en Villerville. Después del bombardeo inicial, los tanques y los hombres de la 8ª Brigada recibieron la señal de aterrizar. Aunque las posiciones alemanas fueron alcanzadas por artillería y fuego naval, se agacharon y esperaron a los británicos atacantes. East Yorkshire sufrió 2.000 bajas en los primeros minutos. Sin embargo, a las 9:30 a.m. desembarcaron la reserva de Suffolk y ordenaron despejar Coleville y dirigirse a Morris a la 1:30 p.m.

Cuando los británicos establecieron una cabeza de playa, los alemanes lanzaron un contraataque a las 4:00 p.m. Fueron apoyados con tanques y pudieron llegar al mar en Lion-sur-Mer. Sin embargo, la principal fuerza británica había tenido éxito y esto no les impidió establecer una fortaleza en la playa. Los británicos lucharon valientemente y al final del día los británicos se detuvieron a tres millas de su objetivo previsto en Caen. En total, los británicos desembarcaron 28.845 hombres el primer día, pero a un costo de 426 bajas.

Tarde y noche

Para el mediodía del 6 de junio, la 1ª y la 29ª Divisiones de Infantería se alejaban de la playa de Omaha, flanqueando y evitando las posiciones defensivas que habían estado arrojando fuego contra sus filas desde la hora H. A pesar de lo sangrienta que había sido la playa de Omaha, las tropas se habían trasladado tierra adentro y estaban atrincheradas, preparadas para mantener lo que habían ganado durante todo el día.

Los intentos británicos de moverse contra Caen habían sido obstaculizados por la 21ª División Panzer, dejándolos muy por debajo de sus objetivos optimistas. Sin embargo, la respuesta alemana a la invasión aliada había sido paralizada por la indecisión. Rommel había querido que la 12.ª División Panzer SS fuera liberada de la reserva casi de inmediato, pero cuando Hitler ordenó el avance, la 12.ª SS fue perseguida por ataques aéreos y ni siquiera pudo llegar a Caen. No podían ir más lejos ya que su depósito de combustible había sido destruido por los bombarderos aliados, dejando que las guarniciones de cabeza de playa continuaran la lucha contra un número creciente de tropas aliadas. Por el contrario, los intentos británicos y canadienses de moverse contra Caen habían sido obstaculizados por la 21ª División Panzer, dejándolos muy por debajo de sus objetivos optimistas para el día inaugural de la invasión.

En el flanco derecho de los aliados, los desembarcos de Utah Beach iban lo suficientemente bien como para que pequeñas porciones de las divisiones de refuerzo, a saber, la 90.a infantería de los EE. UU., Ya estuvieran llegando a tierra a primera hora de la tarde. Aunque grandes porciones de la 101ª División Aerotransportada se habían conectado con la 4ª División de Infantería, la mayor parte de la 82ª División Aerotransportada estaba fuera de contacto con los contingentes que se acercaban a la playa de Utah. De hecho, la mayoría de los Regimientos de Infantería de Paracaidistas 507. ° y 508. ° quedarían atrapados en la orilla occidental del río Merderet durante días después de que hubiera tenido lugar la invasión. Mientras tanto, la 91.a División alemana estaba comenzando un movimiento de pinza contra las posesiones de la 82 en St. Mere Eglise y sus alrededores, respaldada por un apoyo blindado y dando a los estadounidenses una lucha salvaje por sus posiciones escasamente ocupadas. Los aliados habían salido con éxito de sus playas el día D, pero la lucha apenas había comenzado. Las semanas siguientes decidirían en última instancia el éxito o el fracaso de la invasión de Normandía.


Engañar a Hitler: la elaborada artimaña del Día D

Cuando la Alemania nazi reforzó su control sobre gran parte de Europa en el verano de 1943, los líderes militares aliados decidieron hacer de las playas de arena de Normandía el epicentro de una invasión masiva que liberaría al continente y cambiaría el rumbo de la Segunda Guerra Mundial. Los Aliados necesitaron casi un año para prepararse para la complicada ofensiva, pero sabían que toda la misión del Día D podría estar condenada al fracaso si los nazis obtuvieron incluso 48 horas de anticipación sobre su ubicación y momento, por lo que lanzaron una elaborada desinformación. campaña, con nombre en código Operación Guardaespaldas.

Para encubrir los detalles del verdadero sitio de la invasión, los aliados emplearon una compleja red de engaños para persuadir a los nazis de que un ataque podría ocurrir en cualquier punto a lo largo de su Muro Atlántico & # x2014 el sistema de 1.500 millas de defensas costeras que el Alto Mando alemán había construido. desde el Círculo Polar Ártico hasta España & # x2019s fronteriza norte & # x2014 o incluso tan lejos como los Balcanes. Vital para el éxito de Operation Bodyguard & # x2019 fueron más de una docena de espías alemanes en Gran Bretaña que habían sido descubiertos, arrestados y engañados por oficiales de inteligencia británicos. Los aliados alimentaron con cucharadas montones de información errónea a estos agentes dobles nazis para que se la transmitieran a Berlín. Por ejemplo, un par de agentes dobles apodados Mutt y Jeff transmitieron informes detallados sobre el ficticio Cuarto Ejército Británico que se estaba acumulando en Escocia con planes de unirse a la Unión Soviética en una invasión de Noruega. Para fomentar la ilusión, los aliados fabricaron charlas por radio sobre problemas de clima frío, como fijaciones de esquí y el funcionamiento de los motores de los tanques en temperaturas bajo cero. La artimaña funcionó cuando Hitler envió una de sus divisiones de combate a Escandinavia pocas semanas antes del Día D.

El lugar más lógico en Europa para la invasión del Día D fue Francia y la región de Pas de Calais, 150 millas al noreste de Normandía y el punto más cercano a Gran Bretaña al otro lado del Canal de la Mancha. Los aliados habían pasado sobre la región como punto de aterrizaje porque era la sección más fuertemente fortificada del Muro Atlántico, pero querían engañar a los nazis haciéndoles creer que estaban tomando la ruta más corta a través del canal.

Para dar la apariencia de una acumulación masiva de tropas en el sureste de Inglaterra, los Aliados crearon una fuerza de combate en gran parte fantasma, el Primer Grupo de Ejércitos de EE. UU., Encabezado por George Patton, el general estadounidense a quien los nazis consideraban el mejor comandante del enemigo y el hombre lógico para liderar una invasión a través de canales. Los aliados transmitieron interminables horas de transmisiones de radio ficticias sobre movimientos de tropas y suministros y colocaron avisos de bodas para soldados falsos en los periódicos locales. Engañaron a los aviones de reconocimiento aéreo nazis creando aviones ficticios y una armada de lanchas de aterrizaje señuelo, compuestas únicamente de lienzos pintados sobre armazones de acero, alrededor de la desembocadura del río Támesis. Incluso desplegaron tanques Sherman inflables, que trasladaron a diferentes lugares al amparo de la noche, y utilizaron rodillos para simular las huellas de los neumáticos que dejaron a su paso.

Dado que los descifradores de códigos aliados habían logrado descifrar las comunicaciones secretas de Alemania, sabían que los nazis habían caído en el engaño cuando se acercaba el Día D. En las semanas previas a la invasión, los aliados intensificaron sus ataques aéreos en Pas de Calais para despistar a los nazis. Incluso contrataron al teniente M.E. Clifton James, un actor un poco australiano que se parecía mucho a Bernard Montgomery, para hacerse pasar por el general británico. Después de que James pasó un tiempo con Montgomery para estudiar sus gestos, se puso uno de los uniformes de general & # x2019 y boinas negras y voló a Gibraltar el 26 de mayo de 1944, y luego a Argel, donde la inteligencia alemana estaba seguro de detectarlo y conjeturar que no había ningún ataque. a través del Canal de la Mancha podría ser inminente con el general aliado explorando el Mediterráneo.

Cuando comenzó el asalto del Día D a Normandía, continuó el engaño. Los aviones aliados que volaban hacia Pas de Calais arrojaron nubes de tiras de aluminio para dar lecturas de radar falsas que parecían que se acercaba una gran flota. Otros aviones lejos de Normandía arrojaron cientos de paracaidistas ficticios que estaban conectados para simular los sonidos de disparos de rifle y granadas cuando golpeaban el suelo. Las fuerzas de operaciones especiales británicas también aterrizaron en medio de los maniquíes y operaron fonógrafos para transmitir los sonidos de los soldados & # x2019 voces y fuego de combate.

A pesar del éxito del desembarco inicial, la Operación Guardaespaldas no terminó el 6 de junio de 1944. Tres días después, el empresario español Juan Pujol García, que era uno de los agentes dobles más valiosos de Gran Bretaña y de 2019, informó a Berlín de que la Normandía El aterrizaje fue simplemente un & # x201Cred arenque & # x201D y que el ataque más crítico estaba por llegar con el Primer Ejército listo para atacar en Pas de Calais. Como prueba, señaló que Patton aún no se había mudado de Inglaterra. García tenía tanta confianza que Hitler retrasó el envío de refuerzos desde Pas de Calais a Normandía durante siete semanas después del Día D, ya que los aliados ganaron el apoyo que necesitaban para lograr la victoria en Europa, un resultado que puede no haber sido posible sin el audaz plan de engañar. los nazis.

REVISIÓN DE HECHOS: Nos esforzamos por la precisión y la equidad. Pero si ve algo que no se ve bien, ¡haga clic aquí para contactarnos! HISTORIA revisa y actualiza su contenido con regularidad para asegurarse de que sea completo y preciso.


Noroeste de Europa 1944-1947

La campaña en el noroeste de Europa abarca el período desde el desembarco de las fuerzas aliadas en Normandía el 6 de junio de 1944 hasta la rendición de las fuerzas alemanas en Occidente el 8 de mayo de 1945. La campaña tuvo lugar en los países de Francia, Bélgica y los Países Bajos. , Luxemburgo y Alemania.

Al comienzo de la campaña, todas las tropas empleadas en el Día D estaban bajo el mando del Grupo de Ejércitos 21 británico, sin embargo, al final de la campaña, la mayoría de las fuerzas desplegadas eran estadounidenses, tanto del Grupo de Ejércitos 12 de EE. UU. US 6 Army Group en funcionamiento. El creciente dominio de las fuerzas estadounidenses en Europa puede verse que el Día D (6 de junio de 1944), las fuerzas de asalto estaban compuestas por dos divisiones de infantería británicas, dos estadounidenses (más elementos de una tercera) y una canadiense, y dos estadounidenses y una británica. división aerotransportada. Estos estaban bajo el mando de un comandante en jefe británico.

Al cesar las hostilidades en mayo de 1945, el ejército de los EE. UU. Se había desplegado en Europa occidental

  • 4 divisiones blindadas (1 de las cuales era especialista),
  • 8 divisiones de infantería,
  • 2 divisiones aerotransportadas.

Los canadienses consolidaron todas sus formaciones militares en el noroeste de Europa a principios de 1945, por lo que hubo:

También había una división blindada polaca con 21 Grupos de Ejércitos (y una brigada de paracaidistas independiente), y los franceses ahora tenían tres formaciones blindadas y ocho de infantería que prestaban servicio bajo el mando de los EE. UU. El Teatro estaba bajo el mando de un Comandante Supremo de los Estados Unidos, con dos Grupos de Ejércitos estadounidenses y uno británico bajo el mando.

La campaña en el noroeste de Europa desde una perspectiva británica se puede dividir en siete fases, a saber:

  • Aterrizajes iniciales
  • Operaciones de Normandía
  • La fuga y la conducción a través del río Sena y a través de Bélgica.
  • Operación Market Garden
  • La limpieza del Schedlt y las operaciones en los Países Bajos.
  • Operación & # 8216Veritable & # 8217 & # 8211 la ofensiva del Reichswald
  • Operación & # 8216Plunder & # 8217 & # 8211 el cruce del río Rin y ofensiva final.

Se incluye una cronología de hechos y una sinopsis de las principales formaciones británicas que participaron en la campaña. Estos fueron los:


El primero en Francia: conozca a la élite & # 8220 Pathfinders & # 8221 de la invasión de Normandía

EN SU SEÑAL libro Día D: 6 de junio de 1944, el autor Stephen E. Ambrose cuenta la historia del sargento. Elmo Jones de la 82 División Aerotransportada. Momentos después de saltar de un C-47 Dakota a la oscuridad sobre Normandía, el joven paracaidista se encontró solo en territorio enemigo.

"Maldita sea", se dijo a sí mismo. "Acabo de romper el Muro del Atlántico".

Jones fue un pionero, uno de los combatientes de élite especialmente entrenados que se ofreció como voluntario para estar entre los primeros soldados aliados en lanzarse en paracaídas en la Francia ocupada. Rodeados, superados en número y muy por detrás de las líneas nazis, Jones y sus compañeros de escuadrón fueron encargados de una tarea vital: asegurar las zonas de lanzamiento e iluminarlas para los otros 20.000 paracaidistas aliados que llegarían en una hora. Casi 300 conquistadores participaron en la preinvasión. En honor al 70 aniversario del Día D, pensamos que recopilamos algunos datos fascinantes sobre estos notables pioneros. (NOTA: Publicado originalmente el 6 de junio de 2014)

Los conquistadores se lanzaron en paracaídas en Normandía una hora antes del asalto aéreo principal y seis horas antes de que las tropas anfibias llegaran a las playas. Una vez en tierra, su misión era apoderarse de las zonas de caída y usar aparatos de radio especiales y linternas de señales para llevar los aviones aliados a las áreas objetivo. Los conquistadores normalmente saltaban en pequeñas secciones o "palos" de unos 18 paracaidistas: una docena ensamblaba las balizas y las luces y otras seis para brindar seguridad. A cada grupo de exploradores se le asignó su propia zona de aterrizaje para capturar y marcar. Los sitios de caída estadounidenses se ubicaron a unas pocas millas tierra adentro de Utah Beach en el oeste, mientras que los británicos hicieron sus saltos al este de Sword Beach.

Una pieza clave de El equipo Pathfinder era el transpondedor de radio ultrasecreto "Eureka", una ingeniosa tecnología desarrollada en Gran Bretaña en 1943 y luego fabricada en los EE. UU. El dispositivo del tamaño de una cartera fue diseñado para emitir una serie de pulsos electrónicos que podían ser captados y medido por aviones aliados. Mediante el uso de receptores especiales conocidos como "Rebeccas", los pilotos de los aviones de lanzamiento principales podían concentrarse en las transmisiones de los exploradores y luego calcular la distancia al objetivo. Cuando la aeronave se acercó al alcance visual, los equipos de tierra ayudaron a las tripulaciones a identificar las zonas de aterrizaje utilizando linternas Holophane de mano especiales.

El primer americano Las unidades de exploradores se establecieron a raíz de los fallidos lanzamientos nocturnos de la campaña de Sicilia de 1943 y # 8212 un año antes de la invasión de Normandía. Al general James Gavin, del 82 nd Airborne, se le atribuye a menudo el mérito de haber sido pionero en el concepto. También capacitó a voluntarios en tácticas de infiltración, así como en el uso de bengalas, botes de humo, linternas y radiobalizas. Los británicos establecieron su propio grupo de pioneros, la 21a Compañía Independiente de Paracaidistas, ya en 1942.

Conquistadores americanos hechos su primer salto de combate el 13 de septiembre de 1943 & # 8212 apenas una semana después de su formación. La unidad saltó a Italia apenas unos minutos antes de la caída principal aliada sobre Paestum y guió a elementos del 504º Regimiento de Infantería de Paracaidistas del 82º Aerotransportado hacia el objetivo utilizando linternas y transpondedores. Después de su debut en combate, los equipos de pioneros estadounidenses fueron retirados de la acción y enviados a un campo de entrenamiento especial en RAF North Witham en Lincolnshire, Inglaterra, para perfeccionar sus habilidades para la próxima invasión de Francia.

Los pioneros lo harían jugar un papel clave en la fase aérea de la Operación Overlord. Aproximadamente a las 9:30 p.m. hora local el 5 de junio, 20 C-47 estadounidenses que transportaban a más de 200 de los paracaidistas especialmente entrenados despegaron de un aeródromo en el sur de Gran Bretaña. Justo después de la medianoche del 6 de junio, los aviones sobrevolaron Francia y los exploradores aterrizaron en la seda. La cubierta de nubes peligrosamente baja obligó a algunos palos a saltar desde solo 300 pies. Según los veteranos del Día D, los aviones estaban tan cerca del suelo que las rampas de los exploradores y # 8217 apenas se habían abierto cuando estaban aterrizando. Una vez en la tierra, los equipos se quitaron los arneses, recogieron su equipo y se dispusieron a preparar las zonas de caída para el asalto aéreo masivo que estaba previsto que llegara en cuestión de minutos.

A pesar de su Los largos meses de entrenamiento y las operaciones de Pathfinder en el Día D fueron un desastre. De las 18 Dakotas que llegaron a Normandía, solo una logró descargar a sus paracaidistas sobre el objetivo. Las nubes espesas, la mala visibilidad y el fuego terrestre intenso dieron como resultado que la mayoría de las gotas no se vieran. Un grupo desafortunado descendió directamente a una posición alemana y otro palo aterrizó en el Canal de la Mancha.

De los que llegaron a poca distancia de sus objetivos, muchos no pudieron localizar su equipo de radio a tiempo. Otros habían perdido sus linternas de señales durante el salto y tuvieron que depender de linternas de bolsillo. El equipo dañado obstaculizó los esfuerzos de aún más equipos. Algunos que lograron que su equipo funcionara transmitido desde las zonas de aterrizaje equivocadas. [1] Debido a las confusiones, la mayoría de las principales caídas de los Aliados en el Día D se dispersaron por el campo. Sin embargo, a pesar de estos considerables contratiempos, la parte aérea de Overlord logró sembrar confusión entre los defensores alemanes.

Los Conquistadores lo harían más tarde participe en la invasión del sur de Francia en agosto de 1944, denominada Operación Dragón, así como en los desembarcos masivos pero desastrosos de septiembre en Holanda y la Operación Market Garden. Los Pathfinders de la 101 st incluso saltaron a Bastogne durante la Batalla de las Ardenas y usaron sus balizas y luces para facilitar las entregas de suministros destinadas a aliviar la ciudad sitiada. Otros participarían en la Operación Varsity, la última gran misión aerotransportada de la guerra.