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El inodoro de Helle: el retrete para tres personas era un símbolo de estatus medieval inusual

El inodoro de Helle: el retrete para tres personas era un símbolo de estatus medieval inusual

El inodoro de Helle es el nombre que se le da a un asiento de inodoro medieval que fue descubierto durante una excavación arqueológica en Londres. Es más notable por ser un raro ejemplo de asiento de inodoro triple. Aparte de eso, su estado de conservación, a pesar de su antigüedad, también es digno de mención.

Aunque está hecho de madera, el baño de Helle pudo sobrevivir hasta el día de hoy gracias a su entierro fortuito en tierra anegada, lo que ayuda a preservar los materiales orgánicos. En 2019, Helle’s Toilet se exhibió como parte de la exposición Secret Rivers del Museo de los Docklands de Londres.

Baño de Helle. ( Museo de londres )

Descubrimiento del baño de Helle

El baño de Helle fue descubierto en la década de 1980, durante una serie de excavaciones arqueológicas cerca del río Fleet. El asiento triple del inodoro se encontró enterrado en la tierra anegada, sobre un pozo negro que desembocaba en el río Fleet. Dado que los ambientes anegados tienen bajos niveles de oxígeno, la actividad biológica se reduce en gran medida, lo que resulta en la preservación de restos orgánicos. Así, se conservó Helle’s Toilet, que estaba hecho de una sola tabla de roble. Los agujeros en el asiento, dicho sea de paso, fueron toscamente cortados con un hacha.

Este asiento de inodoro triple no es el único artefacto orgánico del pasado de Londres descubierto en un entorno inundado. En 2017, por ejemplo, una colección de zapatos de la época Tudor se encontraba entre los artefactos descubiertos durante los trabajos en la ruta Crossrail cerca de la estación Farringdon, donde se descubrió el perdido Faggeswell Brook.

Zapatos de la época Tudor encontrados durante los trabajos en la ruta Crossrail cerca de la estación Farringdon, donde se descubrió el perdido Faggeswell Brook. ( MOLA)

El River Fleet es el más grande de los ríos subterráneos de Londres y tiene una historia interesante detrás. Este río es un afluente del Támesis y ya se utilizaba en la época romana. El río tenía dos eyots o pequeñas islas. Uno de estos eyots, el sur, dejó de ser una isla en el siglo XI, cuando se recuperó la tierra a su alrededor y se rellenó el canal.

Además, este fue el sitio donde se construyó un puente sobre el río Fleet, que conectaba con una carretera de este a oeste. El trabajo arqueológico durante la década de 1980 reveló una hilera de edificios que daban a la carretera. Dado que Helle’s Toilet se encontró en esta zona, se cree que pudo haber pertenecido a uno de los inquilinos de estos edificios.

  • Ratas, asientos de inodoro explosivos y demonios de las profundidades: los peligros de las alcantarillas romanas
  • ¡Cheerio y Gardi Loo! Palabras de advertencia provocadas por la eliminación de desechos humanos medievales
  • El novio del taburete: ¿Fue el chico del baño del rey el peor trabajo de todos?

"Uno de los ríos más sucios y hediondos de Londres"

A medida que avanzaba la Edad Media, la Flota Fluvial se ahogaba y contaminaba cada vez más, como resultado de los edificios industriales y residenciales que se construían a lo largo de sus orillas. De hecho, el River Fleet fue conocido durante siglos como uno de los ríos más apestosos y sucios de Londres. Ben Jonson, un dramaturgo y poeta inglés que vivió entre los siglos XVI y XVII, describió el río en un poema satírico: En el viaje famoso , como un lugar donde “Se escuchaba croar a los asnos, en lugar de a las ranas”.

Un intento de "rehabilitar" el río se produjo durante la segunda mitad del siglo XVII, tras el Gran Incendio de Londres. Después de este desastre, el río recibió nuevos terraplenes de piedra y se construyeron cuatro puentes decorativos sobre él. Este proyecto estaba destinado a convertirlo en la versión londinense del Gran Canal de Venecia.

Desafortunadamente, el río Fleet no logró atraer barcazas, para quienes el proyecto se emprendió en primer lugar. Como estaba infrautilizado, la Flota Fluvial volvió a contaminarse. Entre las décadas de 1730 y 1870, el River Fleet se tapó en varias fases. Como resultado, se convirtió en un río subterráneo y finalmente fue olvidado. El río solo fue redescubierto durante la segunda mitad del siglo XX.

Puente sobre el Canal Nuevo en Holborn: ilustración de "Dunciad" de Alexander Pope (1728). Los bañistas se incluyen en alusión satírica a la mala calidad del agua. ( Dominio publico )

La historia de un artefacto bastante inusual

La excavación que encontró el baño de Helle fue la excavación arqueológica más grande de Londres en ese momento. Desafortunadamente, los fondos se agotaron antes de que se pudiera completar el trabajo. En consecuencia, los hallazgos nunca se publicaron. En cuanto al baño de Helle, se mantuvo almacenado y nunca se exhibió hasta la exposición temporal del Museo de los Docklands de Londres en 2019. Como el baño de Helle es un artefacto bastante inusual, fue uno de los aspectos más destacados de la exposición y recibió mucha publicidad. Además, los curadores de esta exposición pudieron desenterrar información interesante sobre el artefacto.

Una de las piezas de información más intrigantes sobre el baño de Helle se encuentra en el nombre que se le da al artefacto. Los curadores pudieron encontrar registros históricos del siglo XIII que mostraban que uno de los edificios que daban a la carretera este-oeste conectada al puente sobre el río Fleet (como se mencionó anteriormente) se conocía como "Helle". Es de este edificio que el asiento triple del inodoro adquiere su nombre actual. Los curadores también descubrieron que 'Helle' fue propiedad en un momento de un fabricante de tapones llamado John de Flete y su esposa, Cassandra. Se ha especulado que el asiento de inodoro triple pudo haber sido propiedad de la familia de Flete.

Independientemente de si Helle’s Toilet pertenecía a la familia de Flete, era casi seguro que se trataba de una especie de símbolo de estatus. Esto se debe al hecho de que el baño habría sido una instalación privada. Esto está respaldado por la presencia de un retrete común, que fue utilizado por el público en general, cercano. Desafortunadamente, la estructura que encerraba el inodoro no ha sobrevivido. Sin embargo, se ha especulado que esta estructura se habría construido con adobe y zarzo.

Si bien la estructura que cubre el inodoro no ha sobrevivido, el "mecanismo" debajo de él se ha conservado, lo que permite a los arqueólogos reconstruir la forma en que se eliminaron los desechos humanos en el Londres medieval. El baño de Helle se encontró sobre un pozo negro revestido de mimbre. Esta disposición habría permitido que los productos de desecho líquidos se escurran y sean filtrados por el suelo. Los desechos sólidos, por otro lado, se acumularían con el tiempo. Esto significaba que cada vez que se llenaba un pozo negro, se tenía que cavar uno nuevo.

El baño de Helle solo tenía capacidad para tres personas, a diferencia de este baño público. ( herencia inglesa )

¿Por qué tres asientos?

No está del todo claro por qué se hizo un asiento de inodoro triple en primer lugar, y parece que nadie se ha molestado en especular al respecto todavía. ¿Quizás estaba destinado a ser práctico, es decir, tres miembros de la familia de Flete (o la familia que lo posea) podrían usar el baño en cualquier momento dado? ¿O quizás permitió que los usuarios del baño socializaran mientras hacían sus negocios? Por otra parte, sin más pruebas, es posible que nunca sepamos con certeza por qué el baño de Helle se hizo con tres asientos.

El baño de Helle fue uno de los artefactos expuestos durante la exposición Secret Rivers del Museo de los Docklands de Londres. Esta exposición temporal se desarrolló desde el 24 de mayo de 2019 hasta el 27 de octubre de 2019 y contó no solo con artefactos, sino también con fotos, películas y obras de arte relacionadas con los ríos perdidos de Londres.

Detalle del baño de Helle. Fuente: Museo de londres

En preparación para esta exposición, un conservador arqueológico trató el baño de Helle. Además del artefacto real, también se hizo una réplica del asiento del inodoro completo para la exposición. Sin duda, esto habría dado a los visitantes una idea de cómo era usar este asiento de inodoro triple durante la Edad Media, aunque los detalles "más finos" se habrían dejado (sabiamente) a su propia imaginación.


La dama de Baza y la batalla para llevarla a casa

La Dama de Baza, una estatua desenterrada en Baza, ha sido durante mucho tiempo un tema de controversia. Descubierto en 1971, fue rápidamente retirado y trasladado a Madrid, donde se conserva en el Museo Nacional de Arqueología desde entonces. Casi cincuenta años después, Baza sigue luchando por su regreso, alegando que las autoridades franquistas “saquearon” los restos arqueológicos y solicitando al Ministerio de Cultura español que los devuelva a su legítimo lugar de descanso.

La estatua en sí representa una figura femenina sentada y es un ejemplo bien conocido de una escultura realizada por los Bastetani, un pueblo antiguo que vivió en Iberia antes de la llegada de los romanos. Descubierta en la provincia de Granada, España, se cree que la estatua de la Dama de Baza se utilizó como urna para guardar las cenizas de una persona fallecida. Incorpora varios elementos que demuestran su conexión con el reino espiritual. La Dama de Baza ha sido comparada con otras estatuas ibéricas, como la Dama de Elche y la Dama de Guardamar.

Imágenes que muestran los artefactos funerarios, entre ellos la Dama de Baza, que fueron descubiertos en la necrópolis del Cerro del Santuario de Baza, Granada, allá por 1971. (Eva María González Miguel / Universidad de Granada )


La maldición de la amatista

Después de que la rebelión india de 1857 fue sofocada, el ejército británico trató de dar una lección a los futuros rebeldes y saquearon y saquearon sistemáticamente cientos de santuarios, templos y palacios. Los soldados británicos asaltaron cámaras sagradas y robaron muchas toneladas de antiguos tesoros indios. Uno de estos templos saqueados fue el Templo de Indra en Cawnpore (Kanpur) que estaba dedicado a Indra, el dios hindú de la guerra y las tormentas eléctricas, que cabalgaba sobre el lomo de un elefante blanco y llevaba un rayo.

Indra, el dios hindú de la guerra y las tormentas eléctricas. ( Dominio publico )

Fue durante el Asedio de Cawnpore cuando el Coronel W. Ferris de Caballería de Bengala levantó el & # 8220 zafiro púrpura ”(en realidad, una amatista) que él creía que aseguraría la futura riqueza de su familia. Pero el soldado ya no había regresado a Inglaterra cuando se desarrolló una serie de desgracias financieras y, lo que es más, todos los miembros de la familia de Ferris sufrieron una serie de enfermedades graves.

Este patrón 'aparente' de miseria, desgracia y destrucción también se transmitió a quienes heredaron la piedra, ya que cuando el hijo de Ferris heredó el artefacto y se lo dio a un amigo, se dice que "de la nada" cometió suicidio. Así comenzó una serie de eventos oscuros que juntos se conocen como la maldición de la amatista o la "maldición del zafiro púrpura de Delhi".


Un amigo se despidió de mí en mi sueño justo antes de que me enterara de que había muerto.

Los sueños son algo interesante. Estaba en un "viaje" médico, que es una buena forma de decirlo. Mientras todo se iba al garete, mi vecino se ocupaba de mis animales. Mi pobre perro estaba tan molesto que me fui (sucedió rápido) que acaba de morir. Probablemente iba a hacerlo de todos modos por su raza, diez años es viejo. Pesaba 95 libras y era un perro muy ansioso.

Llegué a casa a principios de otoño, todo desaliñado. Mi hija se quedó conmigo un mes para ayudarme y, finalmente, cuando se fue, me relajé.

Salí al patio y encontré su tumba cubierta de maleza (algunos vecinos lo enterraron), y le dije hola. Esa noche vino a mí y me saludó. Estaba colina abajo un poco desde su tumba, meneando la cola hacia mí mientras se alegraba de estar afuera. Olfateó el suelo indicándome que estaba planeando estar afuera un rato, así que no intentes atraparlo. No se sentía como en mis sueños normales.

Lo extraño es que volví a soñar con él el año pasado, mucho tiempo después del hecho. No puedo pensar en ningún otro perro que me haya visitado, no importa cuál sea el apego. Este sueño Blake me estaba diciendo hola y me alegro de que hayas vuelto. Quizás los perros esquimales son corredores de ensueño.


Contenido

La cantidad de diferentes tipos de inodoros que se utilizan en todo el mundo es grande, [3] [4] pero se puede agrupar por:

  • Tener agua (que sella el olor) o no (lo que generalmente se relaciona con, por ejemplo, inodoro con cisterna versus inodoro seco)
  • Ser utilizado en una posición sentada o en cuclillas (inodoro sentado versus inodoro en cuclillas)
  • Estar ubicado en el hogar privado o en público (baño versus baño público)

Los inodoros se pueden diseñar para usarlos sentados o en cuclillas. Cada tipo tiene sus beneficios. Los "inodoro sentado", sin embargo, es esencial para aquellos que tienen problemas de movimiento. Los inodoros de asiento a menudo se denominan" inodoros de estilo occidental ". [5] Los inodoros de asiento son más convenientes que los inodoros en cuclillas para personas con discapacidades y ancianos.

Las personas utilizan diferentes tipos de retretes según el país en el que se encuentran. En los países en desarrollo, el acceso a los retretes también está relacionado con la situación socioeconómica de las personas. Las personas pobres de los países de bajos ingresos a menudo no tienen retretes y, en su lugar, recurren a la defecación al aire libre. Esto es parte de la crisis del saneamiento sobre la que las iniciativas internacionales (como el Día Mundial del Retrete) llaman la atención. [6]

Inodoro

Un inodoro con descarga típico es una taza de cerámica (recipiente) conectada en el lado "hacia arriba" a una cisterna (tanque) que permite un llenado rápido con agua, y en el lado "hacia abajo" a una tubería de drenaje que elimina el efluente. Cuando se descarga un inodoro, las aguas residuales deben fluir hacia un tanque séptico o hacia un sistema conectado a una planta de tratamiento de aguas residuales. Sin embargo, en muchos países en desarrollo, este paso del tratamiento no se lleva a cabo.

El agua en la taza del inodoro está conectada a una tubería con forma de U invertida. Un lado del canal en U está dispuesto como un tubo de sifón más largo que el agua en la taza. El tubo de sifón se conecta al desagüe. La parte inferior del tubo de drenaje limita la altura del agua en el recipiente antes de que fluya por el desagüe. El agua en el recipiente actúa como una barrera para el gas de alcantarillado que ingresa al edificio. El gas de alcantarillado se escapa a través de un tubo de ventilación conectado a la línea de alcantarillado.

La cantidad de agua utilizada por los inodoros con descarga convencionales generalmente constituye una parte significativa del uso diario de agua personal. Sin embargo, los diseños modernos de inodoros de baja descarga permiten el uso de mucha menos agua por descarga. Los inodoros de doble descarga permiten al usuario seleccionar entre una descarga para orina o heces, lo que ahorra una cantidad significativa de agua en comparación con las unidades convencionales. La manija de la cisterna en estos inodoros se empuja hacia arriba para un tipo de descarga y hacia abajo para el otro. [7] Otro diseño es tener dos botones, uno para orinar y otro para defecar. En algunos lugares, se recomienda a los usuarios que no se enjuaguen después de orinar. Los inodoros de descarga se pueden conectar para usar aguas grises (anteriormente utilizadas para lavar platos, lavar la ropa y bañarse) en lugar de agua potable (agua potable). Algunos inodoros modernos presurizan el agua del tanque, lo que inicia la acción de descarga con menos uso de agua.

Otra variante es el inodoro con cisterna. [3] Este tipo de inodoro con cisterna no tiene cisterna, pero se descarga manualmente con unos pocos litros de un cubo pequeño. El lavado puede consumir tan solo 2–3 litros (0,44–0,66 imp gal 0,53–0,79 US gal). [3] Este tipo de inodoro es común en muchos países asiáticos. El inodoro puede estar conectado a uno o dos pozos, en cuyo caso se le llama "letrina de pozo con descarga" o "letrina de pozo con fosa doble". También se puede conectar a un tanque séptico.

Los inodoros con cisterna de los barcos suelen lavarse con agua de mar.

Inodoro de vacío

Un inodoro de vacío es un inodoro con descarga que está conectado a un sistema de alcantarillado de vacío y elimina los desechos por succión. Pueden usar muy poca agua (menos de un cuarto de litro por descarga) [8] o nada, [9] (como en los urinarios sin agua). Algunos se enjuagan con una solución desinfectante coloreada en lugar de con agua. [8] Pueden usarse para separar aguas negras y aguas grises, y procesarlas por separado [10] (por ejemplo, las aguas negras bastante secas se pueden usar para la producción de biogás o en un inodoro de compostaje).

Los baños de los trenes de pasajeros, los baños de los aviones, los baños de los autobuses y los barcos con plomería a menudo usan inodoros de vacío. El menor uso de agua ahorra peso y evita que el agua se derrame de la taza del inodoro en movimiento. [11] A bordo de los vehículos, se utiliza una cámara de recolección portátil si se llena mediante presión positiva desde una cámara de vacío intermedia, no es necesario mantenerla al vacío. [12]

Inodoro flotante

Un inodoro flotante es esencialmente un inodoro en una plataforma construida encima o flotando sobre el agua. En lugar de que las excretas vayan al suelo, se recogen en un tanque o barril. Para reducir la cantidad de excretas que deben transportarse a la costa, muchos utilizan la desviación de orina. El inodoro flotante fue desarrollado para residentes sin acceso rápido a tierra o conexión a sistemas de alcantarillado. [13] También se utiliza en áreas sujetas a inundaciones prolongadas. [14] La necesidad de este tipo de inodoro es alta en áreas como Camboya. [15]

Existen muchos tipos de inodoros sin sello de agua (también llamados inodoros secos o "inodoros sin descarga"). Estos tipos de inodoros no usan agua como sello de olor o para mover excrementos. Por ejemplo, de simple a más complejo: un inodoro de cubo (cubo de miel), un pantano de árboles o arborloo (dos sistemas simples para convertir los excrementos en fertilizante directo para los árboles), una letrina de pozo (un agujero profundo en el suelo), una bóveda inodoro (que mantiene todos los desechos bajo tierra hasta que se bombea), un inodoro con contenedor, un inodoro de compostaje (que mezcla excrementos con materiales ricos en carbono para una descomposición más rápida), un inodoro seco desviador de orina (que mantiene la orina separada de heces) e incineración y congelación de inodoros.

Los inodoros secos no usan agua para la descarga. Tampoco producen aguas residuales. Algunos de estos dispositivos son de alta tecnología, pero muchos son bastante básicos. [4]

Letrina de pozo

Una letrina de pozo simple no usa sello de agua y recolecta excrementos humanos en un pozo o zanja. Las excretas caen directamente al pozo a través de un orificio de caída. Este tipo de inodoro puede variar desde una simple zanja de hendidura hasta sistemas más elaborados con bandejas para sentarse o en cuclillas y sistemas de ventilación. En los países desarrollados, se asocian con campamentos y áreas silvestres. Son comunes en áreas rurales o periurbanas en muchos países en desarrollo. Las letrinas de pozo también se utilizan en situaciones de saneamiento de emergencia.

El pozo o zanja se puede cavar lo suficientemente grande como para que el pozo se pueda usar durante muchos años antes de que se llene. Cuando el pozo se llena, puede vaciarse o cubrirse el agujero con tierra y reubicarse la letrina. Las letrinas de pozo deben ubicarse lejos de las fuentes de agua potable (pozos, arroyos, etc.) para minimizar la posibilidad de propagación de enfermedades a través de la contaminación del agua subterránea.

Una letrina de pozo con ventilación mejorada (VIP) agrega ciertas características de diseño a la letrina de pozo simple que evita que las moscas salgan de la letrina, lo que reduce la propagación de enfermedades. [3]

Baño de bóveda

Un inodoro de bóveda es un inodoro sin descarga con un recipiente sellado (o bóveda) enterrado en el suelo para recibir las excretas, todo lo cual se encuentra bajo tierra hasta que se elimina mediante bombeo.Un inodoro de bóveda se distingue de una letrina de pozo porque los desechos se acumulan en la bóveda en lugar de filtrarse al suelo subyacente.

Inodoro desviador de orina

Los inodoros de desvío de orina tienen dos compartimentos, uno para la orina y otro para las heces. Un inodoro seco desviador de orina no utiliza agua para enjuagar y mantiene la orina y las heces separadas. Se puede vincular a sistemas que reutilizan las excretas como fertilizante.

Baño portátil

El inodoro portátil se usa en sitios de construcción, lugares de filmación y grandes reuniones al aire libre donde no hay otras instalaciones. Por lo general, son unidades autónomas que están diseñadas para moverse fácilmente. La mayoría de los inodoros portátiles son unidades individuales unisex con privacidad garantizada por una simple cerradura en la puerta. Las unidades suelen ser livianas y fáciles de transportar en un camión de plataforma y cargar y descargar con una pequeña carretilla elevadora. Muchos inodoros portátiles son pequeñas habitaciones portátiles de plástico moldeado o fibra de vidrio con una puerta con cerradura y un receptáculo para recoger los desechos en un recipiente tratado químicamente. Si se utilizan durante un período de tiempo prolongado, deben limpiarse y colocarse nuevos productos químicos en el recipiente de desechos. Para dar servicio a múltiples inodoros portátiles, los camiones cisterna (camiones de vacío) están equipados con grandes aspiradoras para evacuar los desechos y reemplazar los productos químicos. Los inodoros portátiles también pueden ser inodoros secos desviadores de orina.

Un inodoro de cubo, también conocido como cubo de miel, es un tipo de inodoro portátil muy simple.

Inodoro químico

Los inodoros químicos recolectan excrementos humanos en un tanque de retención y usan químicos para minimizar los olores. No requieren una conexión a un suministro de agua y se utilizan en una variedad de situaciones.

En el pasado, los inodoros de los aviones y los inodoros de los trenes de pasajeros a menudo se diseñaron como inodoros químicos, pero hoy en día es más probable que sean inodoros de vacío. [ cita necesaria ]

Inodoro para animales

El inodoro para cerdos, que consiste en un inodoro conectado a una pocilga mediante una rampa, todavía se utiliza de forma limitada. [16] Era común en las zonas rurales de China y se conocía en Japón, Corea e India. El "retrete del estanque de peces" depende del mismo principio, en el que el ganado (a menudo carpa) se alimenta directamente de excrementos humanos.

"Inodoro volador"

Un "inodoro volador" es un nombre gracioso para una bolsa de plástico que se usa como recipiente para excrementos y luego simplemente se desecha. Asociados especialmente a los barrios marginales, se denominan retretes voladores "porque cuando los has llenado, los arrojas lo más lejos que puedes". [17]

Un inodoro en cuclillas (también llamado "inodoro en cuclillas", "inodoro en posición natural", o por muchos nombres nacionales) es un inodoro de cualquier tipo de tecnología (es decir, letrina de fosa, inodoro seco con desviación de orina, inodoro con descarga, etc.) que se utiliza en en cuclillas en lugar de sentarse. Esto significa que la postura de defecación utilizada es colocar un pie a cada lado del desagüe o agujero del inodoro y ponerse en cuclillas sobre él.

Los inodoros en cuclillas son la norma en muchos países asiáticos y africanos, y son comunes en la mayoría de los países musulmanes. También se encuentran ocasionalmente en algunos países europeos y sudamericanos.

En 1976, se decía que la mayoría de la población mundial usaba inodoros en cuclillas. [18] Sin embargo, existe una tendencia general en muchos países a pasar de los retretes en cuclillas a los retretes sentados (especialmente en las zonas urbanas), ya que estos últimos suelen considerarse más modernos. [19]

Inodoro en cuclillas de porcelana con tanque de agua para descarga (Wuhan, China)

Inodoro en cuclillas de estilo japonés con sensor automático

Micción

Existen diferencias culturales en las posiciones para orinar socialmente aceptadas y preferidas en todo el mundo: en Oriente Medio y Asia, la posición en cuclillas es más frecuente, mientras que en el mundo occidental la posición de pie y sentada es más común. [20]

Hábitos de limpieza anal

En el mundo occidental, el método más común para limpiar el área anal después de la defecación es con papel higiénico o, a veces, con un bidé. En muchos países musulmanes, las instalaciones están diseñadas para permitir que las personas sigan la etiqueta islámica del baño. Qaḍāʼ al-Ḥājah. [21] Por ejemplo, se puede conectar una ducha con bidé. La mano izquierda se usa para la limpieza, por lo que en muchos países asiáticos esa mano se considera descortés o contaminada. [22]

Hay inodoros en el mercado en los que los asientos tienen mecanismos de rociado integrados para rociadores de agua anales y genitales (ver, por ejemplo, Inodoros en Japón). Esto puede ser útil para personas mayores o personas con discapacidades.

Aseos accesibles

Un inodoro accesible está diseñado para adaptarse a personas con discapacidades físicas, como movilidad limitada relacionada con la edad o incapacidad para caminar debido a discapacidades. Las medidas adicionales para agregar accesibilidad al inodoro son proporcionar más espacio y barras de apoyo para facilitar la transferencia hacia y desde el asiento del inodoro, incluido suficiente espacio para un cuidador si es necesario.

Baños públicos

Un baño público es accesible para el público en general. Puede ser de propiedad o gestión municipal, ingresado directamente desde la calle. Puede estar dentro de un edificio que, aunque es de propiedad privada, permite el acceso público, como una tienda por departamentos, o puede estar limitado a los clientes de la empresa, como un restaurante. Si su uso requiere una tarifa, también se le llama baño de pago.

Dependiendo de la cultura, puede haber distintos grados de separación entre hombres y mujeres y diferentes niveles de privacidad. Por lo general, toda la habitación, o un cubículo o cubículo que contiene un inodoro, se puede cerrar con llave. Los urinarios, si están presentes en un inodoro para hombres, generalmente se montan en una pared con o sin un divisor entre ellos. En la forma más básica, un baño público puede no ser mucho más que una letrina abierta. Otra forma es un urinario callejero conocido como pissoir, después del término francés.

Hasta el día de hoy, mil millones de personas en los países en desarrollo no tienen retretes en sus hogares y, en su lugar, están recurriendo a la defecación al aire libre. [23] Por lo tanto, una de las metas del Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 es proporcionar baños (servicios de saneamiento) para todos para 2030. [2] [24]

Los inodoros son un elemento importante de un sistema de saneamiento, aunque también se necesitan otros elementos: transporte, tratamiento, eliminación o reutilización. [3] Las enfermedades, incluido el cólera, que todavía afecta a unos 3 millones de personas cada año, pueden prevenirse en gran medida cuando un saneamiento y un tratamiento del agua eficaces evitan que la materia fecal contamine las vías fluviales, las aguas subterráneas y los suministros de agua potable.

Historia antigua

El cuarto milenio a.C. sería testigo de la invención de tuberías, alcantarillas e inodoros de arcilla en Mesopotamia, y la ciudad de Uruk exhibe hoy en día el inodoro de pozo interno más antiguo conocido, de c.3200 a.C. [25] El pueblo neolítico de Skara Brae contiene ejemplos, c. 3000 a. C., de pequeñas habitaciones internas sobre un desagüe comunal, en lugar de un pozo. [26] La civilización del valle del Indo en el noroeste de la India y Pakistán fue el hogar de los primeros sistemas de saneamiento urbano conocidos del mundo. En Mohenjo-Daro (c. 2800 a. C.), se construyeron inodoros en las paredes exteriores de las casas. [ cita necesaria ] Estos inodoros tenían conductos verticales, a través de los cuales se eliminaban los desechos en pozos negros o desagües de las calles. [27] Otro ejemplo típico es la ciudad Indo de Lothal (c. 2350 a. C.). En Lothal todos [ cita necesaria ] las casas tenían su propio baño privado que estaba conectado a una red de alcantarillado cubierto [ cita necesaria ] construido con ladrillos unidos con un mortero a base de yeso que se vaciaba en los cuerpos de agua circundantes o, alternativamente, en fosas negras, las últimas de las cuales se vaciaban y limpiaban regularmente. [28] [29]

La civilización del valle del Indo también tenía inodoros de limpieza de agua que usaban agua corriente en cada casa que estaban conectados con desagües cubiertos con ladrillos de arcilla quemada. El agua corriente eliminó los desechos humanos. [ cita necesaria ] La civilización del valle del Indo tenía una red de alcantarillas construidas bajo calles cuadriculadas. [ cita necesaria ]

Otros inodoros muy antiguos que usaban agua corriente para eliminar los desechos se encuentran en Skara Brae en Orkney, Escocia, que estuvo ocupado desde aproximadamente 3100 aC hasta 2500 aC. Algunas de las casas tienen un desagüe directamente debajo de ellas, y algunas de ellas tenían un cubículo sobre el desagüe. Alrededor del siglo XVIII a.C., comenzaron a aparecer inodoros en la Creta minoica, el Egipto faraónico y la antigua Persia.

En 2012, los arqueólogos encontraron lo que se cree que es la letrina más antigua del sudeste asiático durante la excavación de una aldea neolítica en el sitio arqueológico de Rạch Núi, en el sur de Vietnam. El inodoro, que data del 1500 a. C., proporcionó pistas importantes sobre la sociedad del sudeste asiático temprano. Más de 30 coprolitos, que contenían pescado y huesos de animales rotos, proporcionaron información sobre la dieta de humanos y perros, y sobre los tipos de parásitos con los que cada uno tenía que lidiar. [30] [31] [32]

En la civilización romana, las letrinas que usaban agua corriente eran a veces parte de los baños públicos. Se cree comúnmente que las letrinas romanas, como las que se muestran aquí, se usaron en la posición sentada. Los inodoros romanos probablemente se elevaron para elevarlos por encima de las alcantarillas abiertas que periódicamente se "descargaban" con agua corriente, en lugar de elevarlos para sentarse. Los romanos y los griegos también usaban orinales, que llevaban a las comidas y a las sesiones de bebida. [33] Johan J. Mattelaer dijo: "Plinio ha descrito cómo había grandes receptáculos en las calles de ciudades como Roma y Pompeya en los que se vaciaban orinales de cámara. Luego, los bataneros recogían la orina". (Fulling fue un paso vital en la fabricación textil).

La dinastía Han en China hace dos mil años usaba inodoros para cerdos.

Historia posclásica

Los jardineros eran inodoros utilizados en la historia posclásica, que se encuentran con mayor frecuencia en las viviendas de la clase alta. Básicamente, eran piezas planas de madera o piedra que se extendían de una pared a otra, con uno o más agujeros para sentarse. Estos estaban por encima de conductos o tuberías que descargaban fuera del castillo o de la casa solariega. [34] Los jardineros se colocarían en áreas alejadas de los dormitorios para evitar el olor [35] y también cerca de cocinas o chimeneas para mantener el recinto caliente. [34]

Ver mirando hacia abajo en la apertura del asiento del garderobe

Vista exterior del garderobe en el castillo de Campen

Aseo en Castillo de Rosenborg Copenhague

La otra forma principal de manejar las necesidades del inodoro era el orinal, un recipiente, generalmente de cerámica o metal, en el que se excretaban los desechos. Este método se utilizó durante cientos de años, las formas, los tamaños y las variaciones decorativas cambiaron a lo largo de los siglos. [36] Los orinales fueron de uso común en Europa desde la antigüedad, incluso siendo llevados al Medio Oriente por peregrinos medievales. [37]

Historia moderna

En la era de la Edad Moderna, los orinales se hacían con frecuencia de porcelana o cobre y podían incluir una decoración elaborada. Fueron arrojados a la cuneta de la calle más cercana a la casa.

En la Dinamarca premoderna, la gente generalmente defecaba en tierras de cultivo u otros lugares donde los desechos humanos podían recolectarse como fertilizante. [38] El idioma nórdico antiguo tenía varios términos para referirse a las dependencias, incluyendo garðhús (casa de jardín), náð- / náða-hús (casa de descanso), y annat hús (la otra casa). En general, los inodoros eran funcionalmente inexistentes en las zonas rurales de Dinamarca hasta el siglo XVIII. [38]

En el siglo XVI, los pozos negros y los pozos negros se excavaron cada vez más en el suelo cerca de las casas en Europa como un medio de recolección de desechos, a medida que las poblaciones urbanas crecían y las alcantarillas de las calles se bloqueaban con el mayor volumen de desechos humanos. La lluvia ya no era suficiente para eliminar los desechos de las alcantarillas. Una tubería conectaba la letrina al pozo negro y, a veces, una pequeña cantidad de agua arrastraba los desechos. Los pozos negros fueron limpiados por comerciantes, conocidos en inglés como granjeros de gong, que bombeaban los desechos líquidos, luego sacaban los desechos sólidos con una pala y los recogían durante la noche. Este residuo sólido, eufemísticamente conocido como tierra de noche, se vendió como fertilizante para la producción agrícola (de manera similar al enfoque de cierre del ciclo del saneamiento ecológico).

El garderobe fue reemplazado por el basurero privado y el armario de cubos en la Europa industrial temprana. [ cita necesaria ]

A principios del siglo XIX, los funcionarios públicos y los expertos en higiene pública estudiaron y debatieron el saneamiento durante varias décadas. La construcción de una red subterránea de tuberías para transportar residuos sólidos y líquidos recién se inició a mediados del siglo XIX, reemplazando gradualmente el sistema de pozos negros, aunque los pozos negros todavía estaban en uso en algunas partes de París hasta el siglo XX. [39] Incluso Londres, en ese momento la ciudad más grande del mundo, no requería inodoros interiores en sus códigos de construcción hasta después de la Primera Guerra Mundial.

El inodoro, con sus orígenes en la época de los Tudor, comenzó a asumir su forma conocida actualmente, con una cisterna elevada, curvas en S, tuberías de suelo y válvulas alrededor de 1770. Este fue el trabajo de Alexander Cumming y Joseph Bramah. Los inodoros de agua solo comenzaron a moverse de afuera hacia adentro de la casa alrededor de 1850. [40] El inodoro integral comenzó a construirse en casas de clase media en las décadas de 1860 y 1870, primero en el piso del dormitorio principal y en casas más grandes en el alojamiento de las sirvientas, y hacia 1900 otro en el pasillo. También se colocaría un inodoro fuera de la puerta trasera de la cocina para que lo usen los jardineros y otro personal externo, como los que trabajan con los caballos. La velocidad de introducción fue variada, de modo que en 1906 la ciudad predominantemente de clase trabajadora de Rochdale tenía 750 retretes para una población de 10,000. [40]

La casa de la clase trabajadora había pasado de la casa rural a las terrazas urbanas adosadas con filas externas de retretes, a las casas adosadas de 1880 con sus gabinetes y WC externo individual. Fue el Informe Tudor Walters de 1918 el que recomendó que los trabajadores semicalificados se alojaran en cabañas suburbanas con cocinas y baños internos. A medida que los estándares de piso recomendados aumentaron y disminuyeron en los estándares y códigos de construcción, el baño con un inodoro y más tarde la suite de bajo nivel, se hizo más prominente en el hogar. [41]

Antes de la introducción de los inodoros interiores, era común usar el orinal debajo de la cama por la noche y luego desechar su contenido por la mañana. Durante la época victoriana, las criadas británicas recogieron todos los orinales de la casa y los llevaron a una habitación conocida como el armario de las criadas. Esta habitación contenía un "fregadero de desechos", hecho de madera con un revestimiento de plomo para evitar que se rompan los orinales de porcelana, para lavar la "vajilla del dormitorio" o los "utensilios de la cámara". Una vez que el agua corriente y los inodoros con cisterna se conectaban a las casas británicas, a los sirvientes a veces se les daba su propio baño en la planta baja, separado del baño familiar. [42] La práctica de vaciar el propio orinal, conocida como vertido, continuó en las cárceles británicas hasta 2014 [43] y todavía se utilizaba en 85 celdas de la República de Irlanda en julio de 2017 [44].

Con raras excepciones, los orinales de cámara ya no se utilizan. Los implementos modernos relacionados son las orinales y los inodoros, que se utilizan en hospitales y hogares de inválidos.

Desarrollo de closets de tierra seca

Antes de la adopción generalizada del inodoro con cisterna, había inventores, científicos y funcionarios de salud pública que apoyaban el uso de "inodoros de tierra seca", conocidos hoy en día como inodoros secos o inodoros de compostaje. [45]

Desarrollo de inodoros con cisterna

Aunque un precursor del sistema de inodoros con descarga que se usa ampliamente en la actualidad fue diseñado en 1596 por John Harington, [ cita necesaria ] tales sistemas no se generalizaron hasta finales del siglo XIX. [ cita necesaria ] Con el inicio de la revolución industrial y los avances tecnológicos relacionados, el inodoro con cisterna comenzó a emerger en su forma moderna. Un avance crucial en la plomería fue la trampa en S, inventada por el mecánico escocés Alexander Cummings en 1775, y todavía en uso en la actualidad. Este dispositivo utiliza el agua estancada para sellar la salida de la taza, evitando el escape de aire viciado de la alcantarilla. Fue solo a mediados del siglo XIX, con niveles crecientes de urbanización y prosperidad industrial, que el inodoro con cisterna se convirtió en un invento ampliamente utilizado y comercializado. Este período coincidió con el espectacular crecimiento del sistema de alcantarillado, especialmente en Londres, que hizo que el inodoro con cisterna fuera particularmente atractivo por razones de salud y saneamiento. [40]

Los inodoros con descarga de agua también se conocían como "inodoros de agua", a diferencia de los inodoros de tierra descritos anteriormente. Los WC aparecieron por primera vez en Gran Bretaña en la década de 1880 y pronto se extendieron a Europa continental. En Estados Unidos, el inodoro interior con tirador de cadena se introdujo en los hogares de los ricos y en los hoteles en la década de 1890. William Elvis Sloan inventó el Fluxómetro en 1906, que usaba agua presurizada directamente de la línea de suministro para un tiempo de reciclaje más rápido entre descargas.

Inodoro de alta tecnología

Los inodoros de "alta tecnología", que se pueden encontrar en países como Japón, incluyen características como mecanismos de descarga automática, chorros de agua o "lavadoras de fondo", secadores de pelo, o sonidos de descarga artificial para enmascarar los ruidos. Otros incluyen funciones de control médico, como análisis de orina y heces, y control de la presión arterial, la temperatura y el azúcar en sangre. Algunos inodoros tienen funcionamiento automático de la tapa, asientos con calefacción, ventiladores desodorizantes o reemplazo automático de las fundas de papel de los asientos del inodoro. Se han desarrollado urinarios interactivos en varios países, lo que permite a los usuarios jugar videojuegos. El "Toylet", producido por Sega, utiliza sensores de presión para detectar el flujo de orina y lo traduce en una acción en pantalla. [46]

Etimología

Inodoro era originalmente una palabra prestada francesa (atestiguada por primera vez en 1540) que se refería a la baño ("paño pequeño") que se coloca sobre los hombros durante la peluquería. [49] A finales del siglo XVII, [49] el término pasó a ser utilizado por metonimia en ambos idiomas para todo el complejo de aseo y cuidado corporal que se centraba en un tocador (también cubierto por un paño) y para el equipo que compone un servicio de aseo, que incluye espejo, cepillos para el cabello y recipientes para talco y maquillaje. El tiempo pasado en una mesa de este tipo también se conoció como el "baño" de uno; llegó a ser un período durante el cual los amigos cercanos o los comerciantes eran recibidos como "llamadas al baño". [49] [52]

El uso de "inodoro" para describir una habitación especial para el aseo se produjo mucho más tarde (atestiguado por primera vez en 1819), siguiendo a los franceses gabinete de inodoro. De manera similar a "tocador", "inodoro" pasó a usarse como eufemismo para las habitaciones dedicadas a la micción y la defecación, particularmente en el contexto de las señales de los baños públicos, como en los trenes. Finalmente, llegó a ser utilizado para los accesorios de plomería en tales habitaciones (aparentemente primero en los Estados Unidos) ya que estos reemplazaron orinales, letrinas y letrinas. Estos dos usos, el accesorio y la habitación, suplantaron por completo a los otros sentidos de la palabra durante el siglo XX [49] excepto en la forma "artículos de tocador". [n 2]

Uso contemporáneo

La palabra "retrete" era por etimología un eufemismo, pero ya no se entiende como tal. A medida que los viejos eufemismos se han convertido en el término estándar, han sido reemplazados progresivamente por otros más nuevos, un ejemplo del eufemismo en el trabajo. [53] La elección de la palabra se basa no solo en la variación regional, sino también en la situación social y el nivel de formalidad (registro) o clase social.Los fabricantes estadounidenses muestran un malestar con la palabra y sus atributos de clase: American Standard, la empresa más grande, los vende como "inodoros", sin embargo, los productos de mayor precio de Kohler Company, a menudo instalados en viviendas más caras, se venden como cómodas o armarios, palabras que también tienen otros significados. De manera confusa, los productos importados de Japón, como TOTO, se denominan "inodoros", a pesar de que tienen el prestigio de un mayor costo y calidad. (Toto, una abreviatura de Tōyō Tōki (東洋 陶器 Cerámica Oriental), se usa en los cómics japoneses para indicar visualmente los inodoros u otras cosas que parecen inodoros; consulte Inodoros en Japón).

Variantes regionales

Los diferentes dialectos usan "bathroom" y "restroom" (inglés americano), "bathroom" y "washroom" (inglés canadiense) y "WC" (una inicial de "water closet"), "lavatory" y su abreviatura "lav". (Inglés británico). Los eufemismos para el baño que no hacen referencia directa a las actividades de orinar y defecar son omnipresentes en los idiomas occidentales modernos, lo que refleja una actitud general de indecible acerca de tal función corporal. [ cita necesaria ] Estas prácticas eufemísticas parecen haberse pronunciado tras el surgimiento de las prácticas coloniales europeas, que frecuentemente denigraban a los sujetos coloniales en África, Asia y Sudamérica como "inmundos". [54] [55]

Eufemismos

"Crapper" ya estaba en uso [ cita necesaria ] como un nombre burdo para un inodoro, pero ganó popularidad gracias al trabajo de Thomas Crapper, quien popularizó los inodoros con cisterna en Inglaterra.

"The Jacks" es la jerga irlandesa para inodoro. [56] Quizás se derive de "jacques" y "jakes", un antiguo término inglés. [57]

"Loo": la etimología de loo es oscura. los Diccionario de ingles Oxford señala la aparición en 1922 de "How much cost? Waterloo. Watercloset". en la novela de James Joyce Ulises y cede a los argumentos de Alan S. C. Ross de que derivó de alguna manera del lugar de la derrota de Napoleón en 1815. [58] [59] En la década de 1950, el uso de la palabra "loo" se consideraba uno de los marcadores del habla de la clase alta británica, y aparecía en un famoso ensayo, "U y no U inglés". [60] "Loo" puede haber derivado de una corrupción del francés l'eau ("agua"), gare à l'eau ("cuidado con el agua", usado en referencia a vaciar orinales en la calle desde una ventana del piso superior), lugar ("lugar"), lieu d'aisance ("lugar de descanso", usado eufemísticamente para un baño), o lieu à l'anglaise ("Lugar inglés", usado alrededor de 1770 para referirse a los inodoros de estilo inglés instalados para viajeros). [58] [61] [62] Otras etimologías propuestas incluyen una supuesta tendencia a colocar baños en la habitación 100 (de ahí "loo") en los hoteles ingleses, [63] una corrupción dialéctica del término náutico "lee" en referencia a la necesidad orinar y defecar con el viento antes de la llegada de las bombas de cabeza, [n 3] o el predicador del siglo XVII Louis Bourdaloue, cuyos largos sermones en Saint-Paul-Saint-Louis de París incitaron a sus feligreses a traer orinales. [64]


Chris Catling sobre… la caca de Crusader, el retrete de Dick Whittington y el grafiti sucio

Gastando un centavo de cruzado

Para la mayoría de nosotros, los baños son "puaj", pero para los arqueólogos pueden ser oro, especialmente si puedes obtener una beca de investigación para estudiar su contenido. El antropólogo biológico Dr. Piers Mitchell de la Universidad de Cambridge ha estado haciendo precisamente eso, tener una buena excavación en el "suelo" de 900 años de antigüedad de una letrina cruzada.

Este gran edificio de 35 asientos se construyó como una de las comodidades modernas del siglo XIII en la sede de los Caballeros Hospitalarios de la Orden de San Juan de Jerusalén en la ciudad de Acre. Específicamente, el Dr. Mitchell está buscando los huevos microscópicos de diferentes tipos de parásitos intestinales como parte de su estudio más amplio de la propagación de enfermedades durante el período medieval.

Personas de Europa, África y Asia se reunieron en cierto número por primera vez en varios siglos, cuando cientos de miles de europeos viajaron al Mediterráneo oriental en los siglos XII y XIII como peregrinos, comerciantes y cruzados. Se ha culpado a este viaje de larga distancia de llevar la plaga a Europa. Es muy posible que la sífilis también se haya originado en el este, así como muchas de las afecciones de la piel que los médicos medievales agruparon como la "lepra" bíblica.

Pero la propagación de la enfermedad no fue en una sola dirección. Entre los huevos que se encuentran en las letrinas de los cruzados se encuentran los de la tenia de los peces, que es originaria de Escandinavia, Rusia occidental y los países bálticos. El estudio del Dr. Mitchell muestra que el parásito no estaba en Asia antes de las cruzadas, sino que se propagó hacia el sur y el este en pescado salado, ahumado o seco, y "es un gran ejemplo de cómo las migraciones en el pasado pueden mover enfermedades por el planeta".

El Dr. Mitchell ahora planea extender su investigación aún más atrás en el tiempo: está buscando heces humanas en el Creciente Fértil, desde Jordania a Irán, para ver qué impacto tuvo en la salud humana el cambio de los estilos de vida de los cazadores-recolectores a los asentamientos urbanos y agrícolas. .

Uno se pregunta cuál es la reacción en las cenas cuando, en respuesta a preguntas sobre su trabajo, dice: 'Estoy tratando de averiguar cuándo los parásitos intestinales se vuelven comunes en humanos por primera vez y qué impacto tuvo la invención del baño comunal en la salud pública' .

El retrete de Dick

Así como algunas estrellas de rock insisten en instalaciones privadas para su propio uso exclusivo a cambio de aparecer en festivales como Glastonbury, donde el estado de los baños a menudo está lejos de ser ideal, la llave del baño ejecutivo es uno de los símbolos perdurables de el poder y el estatus, junto con las túnicas ceremoniales, el transporte con chófer, la deferencia y los títulos. Siempre ha sido así, como descubrió MOLA, la unidad arqueológica con sede en Londres, mientras excavaba parte del Ayuntamiento medieval en la ciudad de Londres.

Sus investigaciones han llevado al descubrimiento de un baño medieval en la sala Phene Neal (que lleva el nombre de Sir Phene Neal, alcalde en 1930-1931), donde los alcaldes se ponían una vez sus ropas ceremoniales antes de entrar en el gran salón público. La remoción del piso de concreto moderno ha revelado el desagüe abovedado y el pozo negro originales. Parece que el garderobe se construyó a principios del siglo XV, durante las renovaciones de John Croxtone del Guildhall. Dado que Dick (Richard) Whittington fue alcalde de Londres en no menos de cuatro ocasiones distintas entre 1397 y 1420, es casi seguro que lo habría utilizado.

Los inodoros medievales también se usaban para almacenar ropa en la creencia de que el amoníaco de la orina en el pozo negro mataría o disuadiría a los piojos y pulgas. Por eso la palabra medieval para inodoro era "garderobe". Resulta que el término estadounidense "guardarropa" no es solo un eufemismo para inodoro, sino que es un débil eco de esa creencia medieval.

Trono de hitler

Si fueras un soldado estadounidense que sirvió en la Segunda Guerra Mundial y tus deberes te llevaran a las ruinas de la residencia Berghof de Hitler, en lo alto de los Alpes bávaros, donde Hitler entretuvo a algunos de los criminales de guerra más notorios del Reich, ¿qué considerarías deslizarte en tu mochila como recuerdo? Si vamos a creerle a Michael Borch, su padre decidió "liberar" el asiento del lavabo de Hitler y enviarlo de regreso a Estados Unidos en el correo ordinario. Borch publicó recientemente la obra de su padre porque "creo que es hora de que se cuente la historia del baño".

Los periodistas de la prensa sensacionalista no solo disfrutaron informando esta historia bajo titulares de juegos de palabras como "El Reich de mierda ... inodoro saqueado de la guarida de Hitler", sino que también revelaron la existencia de dos asientos más que alguna vez utilizó Hitler. Otro aparentemente vino del yate privado del dictador, el Aviso Grille, y ahora está instalado en un taller de reparación de automóviles en Florence, Nueva Jersey, donde la gente viene a tomar fotografías e incluso sentarse en él.

Un tercero fue puesto a la venta en 1969 por Guy Harris, un comandante retirado del ala de la RAF, quien dijo que lo sacó del apartamento privado del líder alemán en el búnker de la cancillería en Berlín, donde Hitler y Eva Braun se suicidaron poco antes de que la ciudad fuera tomada. por las tropas rusas en 1945.

Harris dijo que los rusos habían despojado el apartamento de todos los demás recuerdos, incluidos los paneles de las paredes. El asiento de caoba fue todo lo que quedó. Instaló el asiento en su yate Thames y luego lo trasladó a su casa de Twickenham, encargando una placa de metal con una inscripción de la historia del asiento.

Graffiti pompeyano

Donde hay baños, ¿pueden los grafitis estar lejos? La exposición del Museo Británico Vida y muerte en Pompeya y Herculano tiene algunos ejemplos excelentes y revela que el deseo de dejar una huella en las paredes es una de las formas más antiguas de expresión humana. Algunos de estos garabatos antiguos están diseñados para advertir a los demás visitantes qué esperar a través de la hospitalidad en la ciudad, una especie de TripAdvisor romano antiguo: Viator Pompeis Panem Gustas Nuceriae Bibes, dice un ejemplo ("Viajero: come pan en Pompeya pero bebe en Nuceria", la actual Nocera, en el lado interior del Vesubio).

En la misma línea, otro grafito advirtió que el propietario era un borracho que diluyó en exceso su vino: "se bebe el vino y sirve agua a sus clientes", dice. En otro bar, los grafitis sugieren que el personal podría estar disponible para encuentros sexuales: "Acria se vendió por 4 traseros", dice un garabato, mientras que Prima Donna ("Primera Dama"), a pesar de su nombre, solo podía comandar 1,5 traseros. Para tener una idea de lo que significaban estas cifras, la lista de precios de un tercer bar pompeyano decía "buen vino a 1 culo, mejor a 2 y Falernian [el mejor] a 4 culos".

Cacator tener cuidado

Los garabatos de los baños registran los nombres de las personas que han hecho uso de las instalaciones, incluido un sirviente cuyo nombre, Martha, sugiere que podría haber sido miembro de la comunidad judía de Pompeya, mientras que otro esgrafiado en la letrina bien equipada de la Casa de la Gema. registros que Apollinaris Medicus Titus Imp Hic Cacavit Bene ("Apollinaris, doctor del emperador Tito, tuvo una buena mierda aquí"). Como médico, sin duda apreciaba los beneficios para la salud de las deposiciones regulares y no forzadas.

En otra parte, hay pruebas de que se consideraba que el uso de la letrina estaba plagado de peligros potenciales: un fresco de otra taberna pompeyana muestra a la diosa Fortuna haciendo guardia sobre una figura en cuclillas y las palabras Cueva Cacator Malu[m] ('S ** tter, cuidado con el mal de ojo'), lo que sugiere que, sean cuales sean las fuerzas malignas que hayan intentado atraparte, probablemente te atacarán cuando estés más vulnerable.

Algunos grafitis registran la realización de tareas laborales: Balneus Lavatur, dice uno ("Baño limpio"), y Exem[pag]ta Stercora A[ssibus] XI dice otro ('M ** rda de pozo negro vaciado para 11 culos'), mientras que un tercero dice 'casa atravesada', lo que se toma como una señal de que alguien había rescatado (o saqueado) el contenido de la casa. Porque es un mito que Pompeya permaneció intacta después de la erupción: la gente regresó para tamizar los escombros volcánicos del Vesubio una vez que se enfrió, y se llevaron todo lo portátil y valioso.

Los frescos, sin embargo, permanecieron en el lugar, y el ejemplo más entrañable de graffiti antiguo de la ciudad consiste en una serie de animales, probablemente hechos por niños, perforados con una punta afilada en el yeso pintado en la Casa del Cryptoporticus. Cualquiera cuyo hijo haya usado alguna vez las paredes de la casa como lienzo para sus experimentos artísticos juveniles puede imaginar lo que los padres debieron haber sentido cuando descubrieron lo que sus hijos habían hecho con el nuevo y costoso fresco en el mejor comedor de invitados.

Este artículo es un extracto del artículo completo publicado en World Archaeology Issue 59. Haga clic aquí para suscribirse


The Privy Counsel (un blog de Bog)

Tenemos muchas fotos de baños para pasar, así que es mejor que comencemos antes de que las hojas caigan de los árboles y los osos (esas criaturas míticas que, según un modismo popular, cagan en el bosque) vayan a hibernar. los afortunados, mientras el resto de nosotros tenemos que seguir haciendo que el autobús funcione en la oscuridad mientras tratamos de no congelarnos los dedos de los pies u otras extremidades, pasar el día bajo luces fluorescentes en reuniones con personas que no pueden formar oraciones coherentes, luego regresa a casa en la oscuridad solo para descubrir que el queso se ha enmohecido y las mujeres TODAVÍA no cuentan como seres humanos.

Sin embargo, mantengamos a raya la oscuridad, tanto metafórica como literal, centrándonos en la luz solar metafórica (y, en el caso de las latitudes del norte, incesantemente literal en esta época del año, en realidad): Tenemos un regalo especial para ¡Tú, hoy! Los lectores habituales recordarán con cariño y admiración las publicaciones anteriores de Intellectual Friend. Bueno, aférrese a sus sombreros y asegúrese de que su rollo de papel higiénico esté girado en la dirección correcta: ¡aquí hay una nueva contribución de ese digno intelectual! ¡De Groenlandia, nada menos!

Creo que es el retrete más acogedor que he encontrado hasta ahora en tal contexto (el contexto es la falta de agua corriente, sin sistema de alcantarillado (la tubería que va hacia el cielo detrás del asiento simplemente sirve como un respiradero levemente eficiente y supresor de hedor) y la indigencia del suelo helado).

Bolsa de plástico negra en la taza del inodoro / barril.
Sospechoso agua de deshielo teñida de amarillo en el lavabo.

Útil inscripción en la pared de arriba, "Uunga errorit", que puede interpretarse en el sentido de "Lávese aquí" (un mandato que no me sentí inclinado a obedecer, especialmente porque tenía mi desinfectante de manos a mano), donde -es el imperativo 2ª pers. cantar. finalizando.
No había papel higiénico, pero si lo hubiera, supondría, por analogía con otros baños del país, que el rollo estaría tirado en el alféizar de una ventana mohoso o en el piso real y húmedo al pie del inodoro. Tenga en cuenta, sin embargo, el porta jabón de madera ingeniosamente colocado (lo que pasaba por jabón allí parecía, sin embargo, muy poco atractivo) y también el gancho púrpura y la toalla festiva tejida a mano.

Debo agregar que no obtuve permiso previo para tomar esta foto engañosa, en parte porque nuestro anfitrión, una dama venerable y habitante más anciana en dicho asentamiento, solo podía hablar groenlandés (y algún dialecto grueso de él), por lo que técnicamente Podría ser un caso de violación y abuso de la privacidad y la propiedad privada, tal como es, aunque no soy un experto.

Pero la valiente anciana nos había preparado el almuerzo, bendita sea, y se sentó y nos observó comerlo con gran interés.
[Nombre omitido], el único hablante fluido de groenlandés entre nosotros, se negó en su mayoría a entablar conversación con el anfitrión, dejando que la atmósfera de hyggelig / lagom se espesara hasta su densidad natural ligeramente incómoda.

Era una parada más o menos planificada que teníamos en un pequeño viaje en barco que salimos de Ilulissat, un pueblo del norte donde pasamos Semana Santa. Y aquí, en aras de la variación, hay algunas otras fotos de ese asentamiento de Oqaatsut y sus alrededores: el [. ] casa de nuestro anfitrión [omitido debido a problemas de privacidad], una vista lúgubre del pueblo, el viejo y digno barco en el que navegamos hasta allí, y uno o dos páramos.

Hemos visto muchos inodoros primitivos en nuestros días (por ejemplo, este o por qué no reflexionar sobre este o incluso este), y la descripción del pantano de Intellectual Friend no nos asusta estar situados, como está, en un contexto de desierto accidentado y supervivencia básica. Continuando con el tema de la naturaleza salvaje, pero en un lugar que no ofrece excusas para no ofrecer higiene y comodidad, echemos un vistazo a los baños en Tugg, un lugar de hamburguesas hipster en Lund, Suecia, donde fuimos un día soleado con Australian Friend. .

Pensarías que Lund, esta eminente ciudad universitaria, no produciría nada más que una funcionalidad civilizada, pero estarías equivocado. Nuestra principal crítica a Tugg se ha centrado hasta ahora en el hecho de que quien diseñó este restaurante decidió colocar sillas de metal sobre un piso de cemento. Por qué las personas eligen hacer que el entorno en el que se supone que las personas comen activamente sean desagradables y potencialmente dañinos para la audición está más allá de nosotros. Luego fuimos a ver los baños y, posteriormente, también nos preguntamos por qué alguien elegiría hacer un inodoro innecesariamente difícil de usar, debido a un impulso inexplicable de complacer la estética del corral del siglo XIX. Vamos a mostrarte lo que queremos decir.

Aquí está el baño. Tenga en cuenta las paredes desnudas (nada malo con las paredes desnudas como tales), el retrete minimalista (de nuevo, no hay nada malo en esto por ahora), la cortina extraña y endeble que impide que las personas de afuera puedan mirar hacia adentro, y los rollos de papel higiénico que, aunque abundantes, preocupantemente se han colocado en una caja de madera rústica. No es necesariamente antihigiénico, pero tampoco es exactamente indicativo de limpieza.

En su lugar, no hay toallas de papel, toallas de tela de color marrón (¿por qué marrón? ¿Por qué? ¿A alguien realmente le gusta el color marrón?) Se han colocado en otra caja de madera rústica, esta vez colocadas de manera tranquilizadora en lo alto de la pared.

Hay dos contenedores, uno para las toallas marrones (¿por qué?) Y otro para los demás residuos. Todo esto está bien.

Ahora empieza a dar miedo. La cisterna del inodoro es antigua en la pared, con un alambre de metal que se debe tirar para descargar. Burlington es una marca sueca con un sitio web atractivo que no ofrece información alguna sobre por qué se debe usar este tipo de cisterna, ya sea para ahorrar agua de alguna manera o si se considera apta para discapacitados.

El grifo ofrece tantos tipos diferentes de horror que la amplitud y la amplitud de la suma total del horror es difícil de comprender para el intelecto humano. Está situado sobre un fregadero con forma de abrevadero (¿por qué, en el nombre de Dios, los hipsters siguen insistiendo en los fregaderos que parecen estar llenos de baba de vaca y montones de hierba a medio masticar?) Y está literalmente compuesto de agua. manija de la palanca de la válvula. No es muy amigable para discapacitados, o de hecho amigable para cualquiera que no creció en una granja en el siglo XIX y tiene manos fuertes y callosas del tamaño de tapas de cubos de basura, por lo que es muy difícil girar. Además, la tubería ofrece solo agua fría. No estoy seguro de cómo esto se ajusta a las normas de salud y seguridad, si es que lo hace. Tenga en cuenta el rollo de papel higiénico colocado junto al fregadero, sobre una superficie de madera que es muy probable que absorba agua y genere bacterias, suministrada de manera útil por las manos que tocan el rollo de papel higiénico.

A la manera de las personas que insisten en servirle café en un vaso, como si estuvieran tan por encima de las cosas materiales que las lesiones por quemaduras son intrascendentes (¿las tazas tienen asas por alguna razón?), El arquitecto detrás de este conjunto de terror dice: "NO HAGO NO LE IMPORTA SI PUEDE LAVARSE LAS MANOS SUCIO CAMPESINO TAMBIÉN DEJEN DE MIRARME Y VAN A LIMPIAR EL EXTERIOR PRIVY NO ME IMPORTA QUE SE ESTÉ MURIENDO DE CÓLERA SCURVY MALINGERER ".

La puerta tiene un tirador antiguo y no tiene perchero.

La tubería de agua tiene un manómetro. Personalmente, hubiéramos preferido un grifo sano e higiénico.

Estamos agradecidos de estar en una compañía tan encantadora, o podrían haberle pasado cosas malas a nuestro estado mental. Avanzando rápidamente antes de que alguien desarrolle tuberculosis o gangrena del alma, contemplemos estas interesantes imágenes de Nueva York, descritas en el característico estilo conciso staccato de Shewee Fiend Friend.


Si alguna vez se ha preguntado cómo se mide en el dormitorio, consulte las 11 estadísticas más impactantes descubiertas por una nueva y enorme encuesta sobre sexo.

Cuando se trata de jugar con juguetes sexuales en el dormitorio, la mayoría de los amantes (68%) en realidad no los usan. Mientras que, ponerse lencería sexy parecía ser más común con un 38% tratando de cambiar las cosas de esa manera []

2. DIENTES FALSOS

Como si el olor corporal no fuera lo suficientemente malo, también estaba el olor a dientes podridos. Una dieta rica en azúcar provocaba frecuentes caries en las clases altas.

Los polvos dentales limpiadores habían comenzado a surgir, pero la mayoría de ellos presentaban "espíritu de vitriolo", conocido por nosotros como ácido sulfúrico, y despojaban los dientes de su esmalte. A menudo, el mejor remedio para oler los dientes y el mal aliento era masticar hierbas como el perejil.

Donde un diente estaba más allá de la esperanza de redención, se tiraba con unos alicates o una llave para dientes, una garra que se fijaba a los dientes para que pudiera aflojarse en la mandíbula.

Para evitar una sonrisa gingival, las damas de la moda buscaban dientes postizos hechos de marfil o porcelana pero, cuando era posible, preferían tener dientes "vivos" en sus dentaduras postizas. Se alentó a las personas pobres a vender dientes sanos para este propósito.

Si bien tal práctica no era ética, era mejor que el otro método de obtener dientes humanos: saquearlos en campos de batalla y cementerios.

Hermosa por fuera, pero las mujeres georgianas usaban perfumes para enmascarar el hedor de los vestidos sin lavar.

3. MAQUILLAJE MORTAL

Las mujeres georgianas eran famosas por sus rostros nevados y sus cejas oscuras, pero lograr el tono de piel a la moda podía ser extremadamente peligroso.

Los polvos faciales blancos tenían una base de plomo y algunos también contenían vinagre y estiércol de caballo.

Años de cubrir toda la cara, los hombros y el cuello con una mezcla de este tipo podrían tener consecuencias catastróficas. La belleza de la sociedad Maria Gunning murió a la edad de solo 27 años, después de haber pasado su vida adicta a los cosméticos.

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El inodoro de Helle: el retrete para tres personas era un símbolo de estatus medieval inusual - Historia

Pero César calculó mal, y con el tiempo la discrepancia anual de 11 minutos entre su calendario y el año solar había acumulado un débito de 10 días. En el siglo XVI, el equinoccio de primavera, y la Pascua, una pieza central de la religión cristiana, que estaba vinculada a ella, habían comenzado a retroceder desde su amarre de marzo hasta el invierno. En 1582, el Papa Gregorio XIII reunió un comité, que incluía al influyente matemático jesuita Christopher Clavius, y emitió una Bula Papal, creando nuestro calendario cristiano actual. El día de Año Nuevo se restauró al 1 de enero después de más de 1,000 años de celebrarse a fines de marzo. No habría años bisiestos en años centesimales, excepto los divisibles por 400. Y, en su movimiento más extraordinario, para anclar la Pascua, Gregory cortó 10 días del calendario juliano.

En la noche del 4 de octubre de 1582, la gente se fue a la cama como de costumbre, se despertaron y descubrieron que era del 15 de octubre a 11 días después. Mientras que los países católicos romanos adoptaron las modificaciones de inmediato, la Inglaterra protestante y las colonias solo aparecieron en 1752. Una nota al pie: El calendario gregoriano, uno de los 40 calendarios activos en el mundo, todavía no es del todo exacto. Funciona 26 segundos rápidamente al año, dejando un margen de error de seis días cada 10.000 años. Así que no mires atrás, el próximo milenio se nos adelanta.

99 El mundo oscila 1954
LOS INGREDIENTES se habían agregado al crisol del pop estadounidense: base de blues, toque de jazz, algo de c & ampw, una pizca de gospel, una pizca de swing. El DJ de Cleveland, Alan Freed, llamó al estofado "rock'n'roll". Sam Phillips, propietario del diminuto Sun Records de Memphis, exhaló un suspiro que pronto será famoso: "Si pudiera encontrar un hombre blanco con el sonido negro y la sensación de negro, podría ganar mil millones de dólares". Enviado del cielo, Elvis Presley llamó a la puerta de Phillips, y el 5 de julio de 1954, el camionero tímido pero fanfarrón hizo una versión de "That's All Right Mama" de Big Boy Crudup. "La historia debería registrar que Elvis fue sin duda el primer intérprete de rock'n'roll", dice Phillips.

Elvis conquistó el mundo. Junto con él iban Bill Haley, Little Richard, Buddy Holly, Chuck Berry, a su paso venían los Beatles, los Stones, Dylan, The Boss, Beck. Hoy en día, el rock'n'roll es una industria de miles de millones de dólares con un salón de la fama y una red mundial de videos que impulsa lo que ya era una colonización cultural masiva. El rock ha iniciado innumerables tendencias en la moda. Ha roto nuestras nociones de comportamiento social adecuado, promoviendo nuevas actitudes hacia el uso de drogas y, como advirtieron los que odian a Elvis, el sexo. Le ha dado a Gran Bretaña su primer caballero r'n'r (Sir Paul McCartney) y a los Estados Unidos su primer presidente r'n'r (el Sr. Bill Clinton). Reglas del rock. Da la vuelta, E.P., y cuéntale a Bill Haley la noticia.

98 Código de piedra 1799
UNA DE LAS GRANDES aventuras intelectuales de la HISTORIA comenzó un día de verano de 1799 cuando, cerca de la ciudad egipcia de Rosetta, los soldados de las filas de Napoleón encontraron una losa de basalto negro grabada en tres idiomas. Las escrituras de la piedra - griega, demótica (una escritura egipcia simplificada) y jeroglíficos - parecían transmitir el mismo mensaje. Si los lingüistas pudieran hacer coincidir los jeroglíficos con el griego, toda la literatura egipcia sería suya.

Jean-Francois Champollion tardó hasta 1822 en descubrir que los jeroglíficos mezclaban significados fonéticos y simbólicos, que algunos textos debían leerse de derecha a izquierda, otros de izquierda a derecha o de arriba a abajo y que algunos símbolos tenían dos significados diferentes. Este avance, y las traducciones que produjo, llevaron a revelaciones a la vez humillantes y estimulantes: los egipcios conocían la medicina, la astronomía y la geometría. Usaban pesos y medidas y tenían un sistema organizado de gobierno. También eran apasionados: "Tu voz es como vino de granada", decía un poema.

La Piedra de Rosetta, junto con los descubrimientos en Herculano y Lascaux, nos enseñó que cada época, incluida la nuestra, ocupa un pequeño espacio en el continuo del tiempo.

97 Reencendido de la llama eterna 1896
LAS ANTIGUAS Olimpiadas griegas fueron un tributo a los dioses, una demostración de la capacidad de gracia, velocidad y fuerza de la humanidad. Duraron desde al menos 776 a. C. hasta el 393 d.C., cuando el emperador Teodosio prohibió los juegos, que se habían convertido en un crudo carnaval plagado de atletas profesionales, apuestas, sobornos y todo tipo de trampas.

Decidido a reavivar la ética original, un aristócrata parisino llamado Barón Pierre de Coubertin fundó el movimiento olímpico moderno en 1896. Desde entonces, su torneo se ha convertido en una gigantesca exhibición cuadrienal de dinero, poder y deporte que se erige como el espectáculo de entretenimiento más grandioso del mundo. Incluso cuando se ha hecho realidad uno de los ideales más descabellados de De Coubertin, el de unir a los países del mundo, aunque sea brevemente, la creciente importancia de los Juegos Olímpicos los ha convertido en un blanco de abusos. Hitler trató de presentar los Juegos de 1936 como prueba de la superioridad aria.Los terroristas utilizaron los Juegos de Munich del 72 como escenario de la masacre de los atletas israelíes. cuatro años después, cuando LA acogió. Apenas el año pasado, un terrorista terrorista asesino, cuyo motivo no está claro, aterrorizó a Atlanta. Los grandes líderes y los criminales cobardes se dan cuenta de que nada centra la atención mundial como los Juegos Olímpicos.

¿Por qué? Porque a veces vislumbramos lo trascendente. Kerri Strug, Michael Johnson, Oksana Baiul (solo por nombrar algunos de los Juegos recientes): los ves en su gloria y sonríes. Los niños pequeños sonríen. De Coubertin sonríe. Los propios dioses sonríen (Nike, no menos importante).

96 Hombre de La Mancha 1605
Se dice que el cuento cómico-romántico de MIGUEL DE CERVANTES Saavedra Don Quijote de la Mancha ha sido traducido a más idiomas que cualquier otro libro que no sea la Biblia. Considerada por muchos como la primera novela moderna y el prototipo de gran parte de la ficción mundial, la historia del desquiciado Don Quijote que representa los ideales literarios de la caballería y el romance ha capturado la imaginación de los lectores desde su publicación en 1605. Cervantes, nacido en 1547, hijo de un médico pobre, recibió una educación limitada y sirvió como soldado en Italia. Fue herido en la batalla de Lepanto, capturado en su camino de regreso a España en 1575, esclavizado en Argel y finalmente rescatado en 1580. Durante los siguientes 20 años escribió varias obras de teatro y una novela, todas sin éxito. Pero en 1605 se publicó la primera parte de Don Quijote, ganando una popularidad inmediata que nunca ha disminuido. Como Malory, Chaucer, incluso Milton, Cervantes capturó la esencia de su tiempo, pero su lenguaje y su visión necesitan poca interpretación para ser comprendidos por los lectores modernos.

95 El bueno, el malo, el hermoso 1683
En los siglos XVI y XVII, los coleccionistas europeos de arte y artefactos colocaron sus exhibiciones - un cuadro hecho de plumas, la cabeza de un simio, la "mano de una sirena" - en "gabinetes de curiosidades" o "salas de maravillas". " Pero el museo, tal como lo conocemos, comenzó en Inglaterra, en 1659, cuando John Tradescant, un jardinero de la realeza, traspasó los tesoros de su familia (peces, armas, pájaros, incluso un dodo de peluche) al coleccionista Elias Ashmole. Cuando Ashmole donó la colección a la Universidad de Oxford, estipuló que se construyera un edificio separado para ella. Oxford cumplió, y el Ashmolean, el primer museo público fundado para presentar las hazañas y fenómenos del hombre y la naturaleza, se inauguró en 1683.

94 Regla Britannia 1588
Mientras la Armada Española se adentraba en el Canal de la Mancha, parecía una ciudad temible navegando. La misión de la flota más fuertemente armada que la mayor potencia naval del mundo jamás había hecho a la mar era simple: enfrentarse a la armada británica y aplastarla. Luego, el aliado del rey Felipe II, el duque de Parma, navegaría hacia el norte desde Dunkerque e invadiría Inglaterra. Felipe supuso que sus tropas serían abrazados por católicos ingleses, que se rebelarían y arrojarían a la reina protestante Isabel I de su trono.

Pero el 29 de julio de 1588, una flota inglesa de barcos sustancialmente más pequeños comenzó a destruir la armada. Muchos de estos barcos tenían un diseño radicalmente nuevo: bajo, aerodinámico y ágil. Para aprovechar su ventaja, los ingleses revelaron un método de combate naval completamente nuevo, sin intentar abordar los barcos enemigos, confiando en cambio en sus cañones de largo alcance. Solo la mitad de los barcos españoles llegaron a casa.

La derrota de la armada fue un presagio de mucho por venir. Es cierto que el imperio español declinó gradualmente y pasaría un siglo antes de que Britannia dominara las olas. Pero el León Británico había rugido.

93 Cirugía sin dolor 1846
Atado a una silla, un joven pálido con un tumor en la mandíbula esperaba su destino sin mostrar una pizca de miedo, dijo que incluso se sentía "confiado". Observación sorprendente, considerando que estaba a punto de someterse a una cirugía en un momento en que los gritos acompañaban a las incisiones y el whisky era a menudo la mejor manera de aliviar el dolor. Pero el 16 de octubre de 1846, en el Hospital General de Massachusetts en Boston, el dentista William Morton le administró éter antes de la cirugía y el paciente no sintió dolor. Morton no descubrió el éter. Lo hizo Valerius Cordus, en el siglo XVI. Tampoco fue el primero en usarlo durante un procedimiento quirúrgico. El médico de Georgia C.W. Long extirpó un tumor de un paciente usando éter en 1842, por una tarifa de $ 2. En cuanto a la palabra anestesia, Oliver Wendell Holmes se lleva el mérito. Pero debido a que Morton fue el primero en difundir la noticia a la comunidad científica (apareció un relato de la operación en el Boston Medical and Surgical Journal), se le recuerda como el hombre que abrió una nueva era para los cirujanos de todo el mundo.

92 El ascenso del Imperio Otomano 1453
MEHMED II KHAN Gazi tenía solo 21 años cuando capturó Constantinopla a los cristianos en 1453. La batalla marcó el colapso del Imperio Bizantino y el ascenso del Imperio Otomano, que prosperaría durante la mitad del milenio, extendiendo su influencia por gran parte de Europa y el mundo árabe.

"Inspirando miedo en lugar de reverencia", como dijo un visitante veneciano de Mehmed, transformó Constantinopla de una ciudad decrépita en un centro giratorio de comercio y creatividad. Se convirtió en un imán para los eruditos, poetas, artistas y arquitectos más ambiciosos y talentosos del Islam, quienes escribieron algunas de las mejores obras literarias de la época y construyeron mezquitas espectaculares.

Pero la influencia otomana no fue del todo benigna. A caballo entre el Bósforo entre Asia y Europa, Constantinopla fue un trampolín perfecto para las conquistas militares del imperio tan al oeste como Marruecos, al norte en Hungría y al este a Damasco, Bagdad y las ciudades santas de La Meca y Medina. La ocupación de Constantinopla también obligó a la Europa cristiana a buscar nuevas rutas comerciales hacia el este de Asia dando la vuelta a África. El imperio finalmente se derrumbó después de la Primera Guerra Mundial, cuando Mustafa Kemal Atatuerk fundó la moderna república de Turquía y cambió el nombre de la antigua capital imperial a Estambul.

91 Haití obtiene su libertad 1804
SIMPLEMENTE HABÍAN tenido suficiente. En 1791, medio millón de hombres y mujeres negros trabajaban en los campos de café, añil y caña de azúcar en esta isla colonial francesa. Cuando Boukman Dutty, un sacerdote vudú nacido en Jamaica, cargó en una reunión en agosto para "desechar los pensamientos del Dios Blanco que tiene sed de nuestras lágrimas", las masas escucharon. Armados con machetes y venganza, incendiaron plantaciones y se cobraron miles de vidas mientras luchaban por su libertad. Un ex esclavo autodidacta llamado Fran & ccedil & ccedilois-Dominique Toussaint-L'Ouverture organizó un ejército que detuvo los intentos de Francia de restablecer el control hasta 1802, cuando se rindió a Napol & eacute & eacuteon las tropas de Bonaparte. Pero la insurrección impidió tanto a Bonaparte que vendió el territorio de Luisiana a los Estados Unidos al año siguiente, poniendo fin a la búsqueda de Francia de dominar el hemisferio occidental. Toussaint no vivió para ver su sueño hecho realidad, pero el día de Año Nuevo de 1804, los rebeldes finalmente cumplieron su deseo: Haití se convirtió en la primera república negra libre del mundo. El efecto dominó se sintió en lugares tan lejanos como Inglaterra y Estados Unidos, donde las noticias de la revuelta animaron a los abolicionistas.

90 Como si fuera una señal: Plásticos 1907
NADIE FUE MÁS FELIZ al enterarse de la invención del plástico que los elefantes del mundo. Durante siglos, el marfil había sido el estándar para todo, desde los mangos de los cuchillos hasta las bolas de billar. En la década de 1880, una oferta cada vez menor de colmillos y un boom del billar se unieron para crear una crisis. El mayor fabricante de pelotas del país, Phelan y Collender, ofreció ansiosamente $ 10,000 en oro - "una hermosa fortuna" - a cualquier "genio inventivo" que se le ocurriera un sustituto sintético del marfil. Los paquidermos de todas partes contuvieron la respiración.

Y lo sostuvo y lo sostuvo, porque no fue hasta 1907 que Leo Baekeland, un inventor nacido en Bélgica que había hecho un paquete con papel fotográfico de acción rápida, encontró la combinación correcta de fenoles y formaldehído. Este primer plástico completamente sintético, la baquelita, era impermeable al calor, la electricidad y el ácido. Por lo tanto, fue una ventaja para el grupo, pero también para las nacientes industrias automotriz y electrónica. Un gran activo del plástico fue la versatilidad, y llegó a usarse en todo, desde teléfonos hasta inodoros, ceniceros y partes de aviones. En 1968, se instaba a un joven graduado que buscaba un campo infalible a escuchar "sólo una palabra: plásticos". 30 años después, el material milagroso se ha convertido en una industria de 260.000 millones de dólares que emplea a 1.381.000 en todo el mundo. Es un mundo de plástico en el que vivimos y eso no siempre es malo.

89 Al otro lado del Sahara 1324
Los africanos del siglo XIV se asombrarían al descubrir que Malí es ahora uno de los países más pobres del mundo. En su día, el imperio de Malí fue uno de los más grandes del mundo, gobernado por un emperador cuya lujosa aventura ayudó a difundir el Islam por África Occidental y literalmente puso al África subsahariana en el mapa de Europa y Medio Oriente.

Mansa Musa se embarcó en una peregrinación sagrada a La Meca en 1324 con un florecimiento tan opulento que los asombrados escritores egipcios todavía lo contaban 200 años después. Cuenta la leyenda que Musa viajó por el Sahara con unos 60.000 hombres, incluidos 12.000 esclavos. Trajo 80 camellos cargados con 300 libras de oro cada uno, que regaló tan libremente en El Cairo que tomó años recuperar el precio del oro. Los arquitectos y poetas que trajo consigo de Arabia construyeron mezquitas distintivas, algunas de las cuales sobrevivieron durante siglos, y ayudaron a establecer Tombuctú como un centro de educación islámica. Pero la descarada publicidad de las riquezas de Musa hizo del interior de África un objetivo más deseable para la exploración y conquista europeas.

88 Japón abre sus puertas 1868
DURANTE 250 AÑOS, los shoguns, los gobernantes militares de Japón, habían mantenido su país cerrado al mundo. Luego, en 1853, el comodoro estadounidense Matthew Perry llegó a la bahía de Tokio con cuatro cañoneras, exigiendo que Japón abriera sus puertos al comercio. Algunos de los líderes del país se dieron cuenta de que no tenían otra opción. En 1868, el poder había pasado de los shoguns al emperador, el Mutsuhito de 15 años, y la sede imperial se trasladó de Kioto a Tokio. Conocido como la Restauración Meiji (Meiji, o "Regla Iluminada", era el nombre del reinado de Mutsuhito), este período vio la transformación de Japón de un reino feudal, agrario y que miraba hacia adentro a una potencia mundial. El consejero principal de Mutsuhito, el príncipe Ito Hirobumi, envió emisarios a Europa y Estados Unidos y trajo tecnología, conocimiento médico y científico, modelos constitucionales y experiencia militar y naval.

Con suficiente confianza para desafiar a los jugadores más grandes en el escenario mundial, Japón entró en guerra con China en 1894 y ganó Taiwán, los Pescadores, el sur de Manchuria y el libre acceso a Corea. Luego hundió la armada rusa en 1905, anexó Corea en 1910 y se unió a los aliados contra Alemania en 1914. Los éxitos del país inspiraron levantamientos nacionalistas en India, Irán y Turquía durante y después de la Primera Guerra Mundial, pero despertaron resentimiento y miedo en la década de 1930. cuando Japón libró campañas sangrientas en China. Su expansionismo militar, que alcanzó su punto máximo durante la Segunda Guerra Mundial, fue detenido solo por dos bombas atómicas.

Un período prolongado de recuperación, aumento de la productividad, prosperidad y expansión económica constante han convertido a Japón en la única nación asiática entre las potencias industrializadas más ricas del mundo, solo 130 años después de que el emperador ascendiera al trono.

87 Una nueva forma de ver 1880
A LA SOMBRA de un montón de piedra caliza en el sur de Francia llamado Mont Sainte-Victoire, el arte se volvió y se enfrentó al siglo XX. Allí, Paul C & eacute & eacutezanne reemplazó minuciosamente los sistemas convencionales de luz, sombra, línea y perspectiva con un nuevo vocabulario visual. La montaña era su tema favorito y lo pintó más de 60 veces. En obras a partir de 1880, lo cercano y lo lejano se fusionan, transformando los vacíos espaciales en planos animados, transformando la realidad estática en una red de energía visual.C & eacute & eacutezanne sustituyó la perspectiva creada por la línea con una pulsación de color hacia atrás y hacia adelante que hacía vibrar el lienzo bidimensional con la plenitud tridimensional de la naturaleza. La superficie de un cuadro dejaría de ser en adelante una mera ventana a través de la cual se pudiera observar la realidad. C & eacute & eacutezanne lo convertiría en una realidad en sí misma, una que él consideraba clásica y trascendente. Los artistas ahora tendrían libertad para desarrollar nuevos modos de expresión. Como observó más tarde Pablo Picasso, era "el padre de todos nosotros".

86 El fin del Raj 1947
"LA JOYA de la corona", llamaban los británicos a su posesión más preciada, a la que viajaron por primera vez en busca de especias y sedas hace 300 años. Y una vez que ya no era suyo, en 1947, el imperio más poderoso del mundo comenzó a desmoronarse.

El dominio colonial del vasto subcontinente del sur de Asia no comenzó oficialmente hasta 1857, después de que los soldados indios lideraran una revuelta fallida contra la Compañía Británica de las Indias Orientales, que había controlado efectivamente el país. Pero las escuelas de estilo occidental de la India solo encendieron el movimiento nacionalista, creando una clase media que cuestionó su condición de dependiente, "racialmente inferior". En 1930, Mohandas Gandhi, quien predicó la resistencia no violenta, condujo a miles de seguidores en una marcha de 200 millas hacia el mar, donde elaboraron sal desafiando las leyes fiscales británicas. A mediados de la década de 1940, los recursos de Gran Bretaña habían sido agotados por la Segunda Guerra Mundial, y el lema del país, "El sol nunca se pone sobre el Imperio Británico", había perdido su certeza moral. Después de que India obtuvo su independencia, hubo poco que impidiera que las fichas de dominó se derrumbaran: Palestina en 1948 Ghana, la primera de las colonias africanas de Gran Bretaña en desaparecer, en 1957 y en 1997, su último puesto de avanzada importante, Hong Kong.

Cincuenta años después de ganar su independencia, más de 900 millones de indios, muchos aún sumidos en la pobreza, conforman la democracia parlamentaria más grande del mundo.

85 Salvando a Aristóteles 1169
IBN-RUSHD, filósofo y científico musulmán, fue traductor no solo de libros sino también de civilizaciones. Córdoba fue su laboratorio, las obras de Aristóteles los materiales que utilizó para sus experimentos. El resultado: un renacimiento europeo del siglo XII.

Desde el siglo VI, la Iglesia Católica había descuidado, ignorado o encerrado la erudición clásica detrás de las rejas de la Sagrada Escritura. Los centros de aprendizaje islámico, sin embargo, conservaron las obras de los filósofos de la antigüedad, dando un lugar de honor a Aristóteles. En 1169, Ibn-Rushd, un erudito también conocido como Averroes, comenzó a traducir y comentar las obras de Aristóteles. Su entorno era perfecto para la tarea. Durante varios siglos, España había estado controlada por musulmanes, cuya cultura literaria y artística superaba con creces a la de la Europa medieval. La biblioteca de Córdoba contenía más de 400.000 volúmenes, más, se dice, que todas las demás bibliotecas de Europa juntas.

Durante 26 años, Ibn-Rushd se dedicó a devolver la vida a Aristóteles, traduciendo del griego al árabe y al latín, y luego al torrente sanguíneo de la vida intelectual europea. La filosofía se transformó, de Oriente a Occidente, del árido dogmatismo a una nueva y robusta síntesis de razón y fe.

84 Cuentas corrientes 1407
LAS MONEDAS COMO MONEDA se remontan al siglo VII a. C. El papel moneda se imprimió en China ya en el siglo XI. Pero ninguna institución económica ha dado forma al mundo como el banco. (La palabra proviene del banco italiano, o banco, desde el cual los cambistas hacían negocios en las ferias medievales.) Antes de que aparecieran los primeros bancos públicos, la Casa di San Giorgio, fundada en Génova en 1407, era el más prominente, los comerciantes dirigían Los negocios que utilizaban letras de cambio que funcionaban como bancos de pagarés, operados por familias adineradas, a menudo se declaraban en quiebra cuando reyes lejanos renegaban de los préstamos. Casa di San Giorgio duró solo 37 años, pero sus innovaciones llegaron hasta la tarjeta de crédito. El banco sirvió como modelo para los bancos públicos que "liquidaron" o transfirieron saldos entre cuentas. Y estableció un fideicomiso sin precedentes porque el gobierno tenía un incentivo para pagar sus deudas a fin de tener una fuente continua de fondos. Estos desarrollos dieron lugar al banco de compensación moderno - el Wisselbank de Amsterdam fue el primero, en 1609 - que hizo posible utilizar letras de cambio como dinero. Hoy podemos mover millones a través de continentes con solo tocar un teclado.

83 La primera novela 1008
EL CUENTO DE GENJI, una de las obras maestras de la literatura japonesa, es la primera narrativa de ficción extendida del mundo. Su autora, Murasaki Shikibu, vivió gran parte de su vida en la corte real de Kioto, donde fue el centro de un grupo de mujeres brillantes que competían por el estatus a través de sus habilidades literarias. Su novela, terminada alrededor de 1008, trata de la colorida vida de la corte, con sus muchas intrigas políticas y románticas. Cientos de personajes llenan el libro, pero en el centro hay un príncipe elegante conocido como "el brillante Genji". La poderosa visión femenina de la novela, su simpatía por la difícil situación de las mujeres en la corte, su sutileza del lenguaje y penetrantes conocimientos psicológicos, todo ello no tenía precedentes. The Tale of Genji sigue siendo una obra sorprendentemente moderna que recientemente ha sido traducida y reconocida fuera de Japón como una de las grandes contribuciones a la literatura mundial. Su influencia ha sido amplia, no solo en Japón, donde sigue siendo una fuente principal de historias para el drama Noh, el escenario Kabuki y el cine contemporáneo, sino en todo el mundo occidental. Cualquier discusión seria sobre las estructuras, formas e intenciones de la novela, el nuevo género literario más significativo del milenio, debe tener en cuenta el asombroso logro de Murasaki.

82 Vendiendo al mundo una Coca-Cola 1886
DOS TERCEROS de la tierra están cubiertos por agua, el resto está cubierto por Coca-Cola. Si los franceses son conocidos por el vino y los alemanes por la cerveza, Estados Unidos logró el dominio global de las bebidas con agua con gas y color caramelo. Pero el éxito de Coca-Cola tiene menos que ver con los ingredientes que con la promoción. La mezcla de hoja de coca y nuez de cola preparada por el boticario de Atlanta John Pemberton en 1886 fue lanzada a un mercado saturado de automedicación. Colocó su tónico sin alcohol como la Gran Bebida Nacional para la Templanza, y pronto la gente empezó a comprar Coca-Cola solo por su sabor.

Asa Candler compró la empresa por $ 2,300 y reformuló la fórmula secreta de la bebida. Gastó generosamente en publicidad, hasta una cuarta parte de los ingresos de la empresa. Cuando Robert Woodruff tomó el timón, juró poner una Coca-Cola "al alcance de la mano del deseo". Sintiendo que le gustaría comprarle al mundo una Coca-Cola, estableció un departamento extranjero en 1926. Después de Pearl Harbor, el ejército estadounidense pagó gran parte de la factura de las plantas embotelladoras de Coca-Cola en el frente. (En casa, Pepsi estaba sujeta a un racionamiento de azúcar). No es coincidencia que millones de personas en casi 200 países conozcan la pausa que refresca.

Hoy en día, se consumen diariamente 606 millones de Coca-Colas (incluidas las de dieta, sin cafeína y otras). Un hombre rico puede comprar un vino o una cerveza mejor que un campesino, pero no una Coca-Cola mejor. El hecho de que ambos quieran es un testimonio del poder de la publicidad, y quizás esa fórmula secreta.

81 ¡Alto, plata! 1545
Mucho antes de la fiebre del oro de California, el descubrimiento de plata en las montañas de los Andes en 1545 provocó una explosión de riqueza para España. Los empresarios inundaron Potosí, entonces parte de Perú, reclutando indios para desenterrar el precioso mineral. (Para adormecerse contra el hambre y la fatiga, masticaron hasta 95.000 canastas de hojas de coca en un solo año). Entre 1550 y 1650, las minas de Potosí proporcionaron hasta el 60 por ciento de la plata mundial, lo que abrió el comercio entre América Latina. Europa y Asia, particularmente China, donde la plata valía el doble de su valor en otros lugares. En 1640, el valor de la plata en China había tocado fondo, acelerando la desaparición de la dinastía Ming y el declive del imperio español. La montaña de Potosí y iacutea se extrae ahora principalmente para obtener estaño.

79 El surgimiento del Estado del bienestar 1601
Antes de que Inglaterra adoptara un programa formal contra la pobreza, los indigentes dependían de la mendicidad, el robo y las amplias arcas de la Iglesia Católica para sobrevivir. Pero a finales del siglo XVI, la Iglesia, despojada de sus posesiones por Enrique VIII, ya no estaba en condiciones de ayudar. La creciente demanda de lana, entonces el principal producto de exportación de Inglaterra, infló aún más los rollos de pobreza cuando los terratenientes codiciosos obligaron a los inquilinos a abandonar sus propiedades en favor de ovejas más rentables. Quedó en manos del gobierno el echar una mano. Sin embargo, como estaba codificado en la Ley de Pobres de 1601, no iba a ser una limosna. A cambio de asistencia financiera, las personas sanas estaban obligadas a trabajar en casas de trabajo. Los niños fueron asignados a aprendizajes. Incluso los enfermos y los débiles, en los asilos, tenían que trabajar a destajo. Los que no trabajaban eran azotados, encarcelados y, en algunos casos, ejecutados. Las escasas ganancias que proporcionaban estas redes de seguridad institucional no fueron suficientes para sacar a la gente de la desesperación. Pero la premisa detrás de la ley - que un gobierno tiene una responsabilidad con sus pobres - y las políticas públicas resultantes afectaron el futuro del bienestar social. El seguro nacional de Bismarck contra enfermedades y vejez a principios de la década de 1880, las políticas de vivienda pública de Gran Bretaña de principios de la década de 1900 y la Ley de Seguridad Social de Estados Unidos de 1935 eran descendientes de la Ley de Pobres. Sin embargo, como ilustran las recientes reformas del sistema de bienestar estadounidense, la ambivalencia del público hacia los pobres continúa hasta el día de hoy.

78 A Coffepot Percolates en Yemen c.1450
AUNQUE LEYENDA dice que un cabrero etíope, cuyos animales se volvieron hiperactivos por comer las bayas, notó por primera vez los efectos estimulantes del café, los sufíes del siglo XV en Yemen fueron los primeros en beberlo. Los místicos musulmanes valoraban la capacidad del café para mantenerlos alerta durante el culto nocturno. A partir de sus servicios comunales, el consumo de café evolucionó como una actividad grupal, un rasgo que se trasladó a la población musulmana en general, que evitó el alcohol. Donde se preparaba el café, también lo hacía el pensamiento radical. Las primeras cafeterías, que presagiaban los cafés Beat y eacute & eacutes de la década de 1950, fueron imanes para artistas y escritores y sirvieron como centros de información. Finalmente, la naturaleza política de los klatches de café puso nerviosos a los clérigos musulmanes, lo que los llevó a prohibir el café en La Meca en 1511. Pero el grano sobrevivió y, en el siglo siguiente, se popularizó en Europa. Hacia 1700 había 2.000 cafés en Londres, uno de los cuales, Lloyd's, se convirtió en la gigantesca correduría de seguros. Más tarde, en París, Marat y Robespierre vieron los primeros movimientos de la Revolución Francesa con un par de tazas de café. Entre 1880 y 1980, antes de que Starbucks estuviera en cada esquina, el café fue superado solo por el petróleo como el producto básico más comercializado del mundo.

77 Subiendo 1854
Con un sombrero de copa y con una barba recortada a modo de regla, un mecánico fallido de 42 años se paró en una plataforma que, por medio de una cuerda enrollada alrededor de un tambor motorizado, se izaba muy por encima de una masa de espectadores en una feria de la ciudad de Nueva York de 1854. De repente, Elisha Graves Otis ordenó que le cortaran la cuerda. La multitud jadeó. La plataforma cayó unos centímetros y luego se detuvo. Otis se quitó el sombrero y gritó: "¡Todos a salvo, caballeros, todos a salvo!" Y nació la ciudad tal como la conocemos.
Los ascensores habían existido antes de Otis. Pero al diseñar un resorte que colocaba dos dientes de hierro en las muescas de los rieles de guía cuando fallaba la tensión en la cuerda, Otis creó el primer ascensor seguro del mundo. Una lástima que muriera siete años después, con una deuda de 3.000 dólares, antes de ver su invento alterar el paisaje urbano. Su símbolo definitivo: el Empire State Building, que, con 10 millones de ladrillos, 6.400 ventanas y 102 pisos, se puede ver a 50 millas mar adentro y ascender en solo unos minutos.

76 Desentrañar la doble hélice 1953
EL BORDE EXTERIOR de una vasta frontera, en gran parte sin cartografiar, se parece mucho a un campo en Escocia. La frontera es el genoma humano, y navegando en ese campo hay una oveja que, por lo que puede decir, es como cualquier otra. La verdad es que es exactamente como otra oveja, la que proporcionó las células mamarias de las que fue clonada, y eso es lo que hace a Dolly diferente. Fue creada en un laboratorio apoyado por una empresa de biotecnología que planea fabricar animales capaces de secretar medicamentos en su leche. ¿Es esto lo que James Watson y Francis Crick tenían en mente?

Antes incluso de que existiera una topografía aproximada, la presencia de ácido desoxirribonucleico en el núcleo de cada célula viva había sido confirmada en 1869 por el médico suizo Friedrich Miescher. Pero la ciencia creía que la proteína, no el ADN, controlaba la herencia hasta que Martha Chase y Alfred Hershey demostraron lo contrario en 1952, iniciando una carrera para decir cómo funciona el ADN, para saber qué nos hace quienes somos.

Crick y Watson, que nunca experimentaron con el ADN, comenzaron a construir modelos de lo que pensaban que era la estructura molecular del ácido. El 21 de febrero de 1953, Watson, entonces de 24 años, notó la forma similar de los dos pares complementarios de moléculas básicas que componen el ADN, requiriendo dos hélices para envolver su núcleo, una revelación que también sugirió cómo el ADN podría replicarse. Conocer el diseño del ADN eventualmente conduciría a la identificación de genes específicos y sus funciones.

75 Levantando los tejados en Chartres 1260
ENTRE LAS GRANDES catedrales de Europa, ninguna marcó el tono más puro del estilo arquitectónico del gótico alto que la Catedral de Chartres. Y mientras que sus competidores (Amiens, Reims, Notre-Dame) quitan el aliento, ninguno es más hermoso. Chartres fue la expresión por excelencia de la idea de una catedral durante los siglos XII y XIII, una época en Europa en la que la fe y el dinero se unieron para erigir estructuras como el mundo nunca había visto. Se extrajo más piedra solo en Francia, entre 1050 y 1350, se dice, que en todo el antiguo Egipto.
La misma ubicación de Chartres es santa, un centro temprano para el culto a María y el sitio de al menos otras cuatro iglesias. Pero esta catedral, dedicada en 1260, es trascendente, una gran hazaña de la arquitectura en la que los constructores de iglesias literalmente levantaron el techo: las bóvedas tienen 116 pies de altura. Las vidrieras de Chartres se consideran las más magníficas de Europa, y el juego de luces de zafiro a través de los espacios sagrados y los imponentes muros de piedra hacen que la catedral sea preeminente entre los lugares de la tierra donde, como T.S. Eliot lo dijo, "la oración ha sido válida".

74 El Libertador 1821
Como muchos niños ricos antes y después de él, el vástago cafetero venezolano Simón Bolívar hizo un viaje a Europa. Allí, en 1799, inspirado por Voltaire, Locke y Rousseau, el joven idealista decidido a liberar su patria de 300 años de dominio español. ¿Su sueño? Una "sociedad de naciones hermanas ... poderosa para resistir las agresiones del extranjero". Estimulado por la invasión de España por Napol & eacute & eacuteon en 1810, Bol & iacute & iacutevar, quien pronto sería conocido como el libertador del norte de Sudamérica, se embarcó en una serie de campañas sangrientas. En 1821 liberó a Venezuela y durante los siguientes cuatro años expulsó a los españoles de Ecuador, Perú, Colombia y Bolivia. Aunque su "Gran Colombia" unida no duró mucho - estalló la guerra civil y Venezuela se separó en 1829 - El Libertador dejó una marca indeleble en la región y sentó un precedente (aunque seguido esporádicamente) para las democracias latinoamericanas modernas.

73 La moda avanza hacia 1350
ANTES DE LA Edad Media, el atuendo era una cuestión de traje nacional, que consistía en prendas drapeadas creativamente como bolsas. La moda, que vincula la ropa más estrechamente con el tiempo que con el lugar, comenzó a reinventarse anualmente en 1350. "Ser un buen sastre ayer no sirve de nada hoy", se lamentaba un artesano en 1380. "El corte y las modas cambian demasiado rápido. "

El cambio fue el resultado de varios factores. Uno fue el regreso de los soldados cruzados con un artículo novedoso: el botón, que habían visto usar a los turcos y mongoles. Los sastres de la corte usaban botones para abrochar la ropa con fuerza, acentuando las diferencias en los cuerpos de hombres y mujeres. (El primer escándalo de Fashion siguió, cuando la Iglesia Católica enarcó una ceja. Un vestido, escribió un detractor, era "nada más que la trampa del diablo"). Para los caballeros, la armadura de placas imitando (aunque de manera optimista) la musculatura del usuario reemplazó a la cadena caída. correo. Otro factor, el surgimiento del capitalismo mercantil, permitió que una nueva clase adinerada se vistiera como noble. El ritmo al que los estilos se volvieron obsoletos fue una medida del deseo de la realeza de mantenerse por delante de la burguesía.
Pero ninguna tendencia o invento explica el entusiasmo salvaje por las modas tempranas como los zapatos severamente puntiagudos, las mangas que rozaban el piso o las túnicas que no cubrían las partes íntimas de un caballero. La vestimenta pasó de una forma de identificación grupal a una de expresión personal; la ropa no era simplemente funcional o ritualmente significativa, era divertida. Hoy en día, la gente cambia su apariencia con Wonderbras y hombreras. Ahora, Armani es nuestra armadura.

72 Solidaridad para siempre 1838
LOS SINDICATOS DE TRABAJO son casi tan viejos como las fábricas. Una de las primeras, organizada por artesanos, fue la Asociación de Trabajadores de Londres, que celebró su primera convención nacional en agosto de 1838. La base aprobó una Carta del Pueblo, que promueve el derecho al voto de los trabajadores no residentes. Aunque el Parlamento británico rechazó la Carta, finalmente actuó de acuerdo con algunas de sus ideas, evitando a Inglaterra la violenta lucha de clases que se apoderó de París, Roma, Viena y Berlín en 1848. Con el tiempo, los cartistas se vieron debilitados por los arrestos y las luchas internas por el poder, pero no antes habían influido en una generación de trabajadores inmigrantes ingleses. Los niños de los hogares cartistas se convirtieron más tarde en jugadores importantes en el movimiento sindical estadounidense, sobre todo el fabricante de cigarros Samuel Gompers, fundador de la Federación Estadounidense del Trabajo.

Los cambios que han traído los sindicatos - la jornada laboral de ocho horas, las reformas en seguridad ocupacional, el salario mínimo, las leyes sobre trabajo infantil - no han sido sin dolor, violencia y disensión. Pero los gritos de "Solidaridad" todavía se escuchan en todo el mundo.

71 El cielo en la tierra c.1150
Hace casi 900 años, un hombre llamado Suryavarman II trató de construir el cielo en la tierra. No lo consiguió. Pero el templo-montaña que su pueblo construyó en lo que hoy es Camboya es nada menos que milagroso. Sería una hazaña arquitectónica incluso hoy en día erigir un edificio sin costuras con piedras que pesen hasta 8,000 libras cada una. Angkor Wat, el monumento religioso más grande del mundo, terminado alrededor de 1150, fue construido sin el uso de mortero, se mantiene unido por el peso y la fricción. El complejo es una escultura de aproximadamente una milla cuadrada. Sus relieves de piedra arenisca, de leyendas hindúes y escenas de batalla jemer, se encuentran entre los mejores del mundo. Quizás su influencia artística hubiera sido mayor si el Imperio Khmer, que una vez controló gran parte del sudeste asiático, no se hubiera visto debilitado por su frenesí de construcción e invadido por las fuerzas tailandesas en 1431. Pero Angkor Wat, ahora un templo budista, todavía tiene tanto poder para traspasar como un aterrizaje en Marte.

70 Salvando el Planeta 1962
El éxito de ventas de 1962 de RACHEL CARSON, Silent Spring, que impulsó el movimiento ambiental moderno, casi no sucedió. El modesto biólogo marino quería que alguien más escribiera sobre los peligros de los pesticidas. Nadie lo haría, así que Carson inició el proyecto de cuatro años que el vicepresidente Al Gore ha dicho que "cambió el curso de la historia".
El éxito del DDT durante la Segunda Guerra Mundial provocó una historia de amor estadounidense con el pesticida. Pero su aplicación mató peces y pájaros y puso a los humanos en riesgo de contraer enfermedades. "Todo ser humano", advirtió Carson, "ahora está sujeto a contacto con sustancias químicas peligrosas, desde el momento de la concepción hasta la muerte". Su libro, un argumento apasionado y meticulosamente investigado para el control de pesticidas, iluminó al público y derribó la fe ciega de Estados Unidos en la ciencia y la industria. El cambio se produjo rápidamente: 1970 - la EPA, el Día de la Tierra, la Ley de Aire Limpio 1972 - la Ley de Agua Limpia, una prohibición del DDT 1987 - el primer acuerdo ambiental global para dejar de producir químicos que agotan la capa de ozono. En 1992, Estados Unidos se unió a una alianza patrocinada por la ONU para frenar el calentamiento global. Si no fuera por las descripciones de Carson de los resortes "sin voces", todavía podríamos estar ignorando el hecho de que "el hombre también es parte de este equilibrio".

69 La lección de anatomía 1543
Cuando era niño, Andreas Vesalius diseccionaba cadáveres de perros y gatos callejeros que encontraba en las calles de Bruselas. Con el tiempo, su pasión por la anatomía se convirtió en una compulsión por diseccionar el cuerpo humano para presentar descripciones exactas de todas sus partes. En la Universidad de Padua, donde enseñó cirugía, se dio cuenta de que muchas teorías predominantes sobre anatomía, la mayoría de ellas transmitidas por el médico griego Galeno, estaban equivocadas. Mientras cortaba músculo del hueso, Vesalio aprendió que la mandíbula es un hueso, no dos, que el fémur no está curvado como el de un canino y que los hombres y las mujeres poseen el mismo número de costillas. El médico de 29 años, en colaboración con el artista Jan Calcar, creó una obra asombrosamente detallada de siete volúmenes titulada Sobre la estructura del cuerpo humano, publicada en 1543. Marcó el comienzo de la ciencia moderna de la anatomía. Pero también creó furor. Sus puntos de vista fueron atacados por la Iglesia Católica, sus colegas y la sociedad en general. Herido por las críticas, Vesalio quemó sus notas. Comenzó a trabajar como médico de la corte del emperador Carlos V y no realizó ninguna disección durante 20 años. Después de que reanudó el corte de cuerpos abiertos, incluido, como dice una leyenda, el cuerpo de un noble cuyo corazón aún latía, el emperador lo envió en peregrinación a Tierra Santa. Naufragado, murió de hambre en la isla de Zante.

68 El pentacostalismo se incendia 1906
LA LLAMA del pentecostalismo se encendió por primera vez cuando Charles Fox Parham declaró en 1901 que hablar en lenguas era una señal del bautismo en el Espíritu Santo. Pudo haber chisporroteado si no fuera por William Joseph Seymour, un predicador negro que escuchaba a Parham a través de una puerta abierta en su escuela bíblica de Houston. Pronto, Seymour partió hacia Los Ángeles, donde su propio bautismo en el Espíritu en 1906 le trajo una gran cantidad de seguidores. A los dos años de fundar una misión en una iglesia abandonada en la calle Azusa, su ministerio multicultural envió misioneros a 25 países.
El pentecostalismo es una religión del corazón. Dado que una experiencia personal de Dios es tan importante como la doctrina, es una fe adaptable a fines de la década de 1960, tanto protestantes como católicos habían comenzado a abrazar los dones del Espíritu en los movimientos de renovación carismática. Los servicios de adoración pueden incluir hablar en lenguas, gritar y balancearse, y sanidad espiritual. Hoy en día, alrededor de 500 millones de personas se llaman a sí mismos pentecostales o carismáticos, y los pentecostales por sí solos superan en número a los anglicanos, bautistas, luteranos y presbiterianos combinados. La Iglesia del Evangelio Completo de Yoido en Seúl, Corea del Sur, es ahora, con 700.000 miembros, la congregación cristiana más grande del mundo.

67 Una puntada en la mitad del tiempo 1851
LA MÁQUINA DE COSER vistió a los ejércitos de la Guerra Civil de los Estados Unidos en un tiempo récord y cosió las alas en el avión de los hermanos Wright. Pero en 1830, cuando el sastre francés Barth & eacute & eacutelemy Thimonnier patentó el primero, pocos de sus colegas previeron algún beneficio. Más bien, sentían que se volverían obsoletos: este nuevo dispositivo hacía 200 puntadas por minuto, mientras que un hombre solo hacía 30. En 1841 saquearon la tienda de Thimonnier en París. El mérito de la automatización de la industria de la confección iría en cambio al hijo de un inmigrante alemán a Estados Unidos, Isaac Merritt Singer, quien en 1851 mejoró un diseño anterior de Elias Howe. Luego, en 1856, Singer hizo asequibles las máquinas de coser al ofrecer el primer plan de reserva. Por cinco dólares menos, uno podría llevarse a casa una máquina de $ 125 y pagar el resto en cuotas mensuales con intereses.

La "costurera de hierro" también llevó a la confección de ropa: una mujer podía caminar por la Quinta Avenida y, ¡horror! - toparse con alguien que vestía una prenda idéntica. Pero incluso cuando el prêt-à-porter liberó a quienes tenían poder adquisitivo, esclavizó a mujeres y niños inmigrantes en talleres clandestinos. A pesar de la formación en 1900 del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Confección de Mujeres, la ropa hoy está disponible gracias no solo a Singer sino a las personas de todo el mundo que operan sus máquinas por poco dinero.

66 Esplendor de Tenochtitl & aacute & aacuten 1325
LA ciudad MÁS SOFISTICADA del hemisferio occidental anterior a la conquista fue fundada en 1325 por un pueblo belicoso que no tenía adónde ir. Los aztecas habían vagado durante generaciones, peleando con vecinos, hasta que se encontraron abandonados en una isla pantanosa en el lago Texcoco de México. En poco más de un siglo, Tenochtitl & aacute & aacuten, con 250.000 habitantes, rivalizaba con cualquier capital de su tiempo. Construido sin la ayuda de bestias de carga o la rueda, se jactaba de palacios, pirámides, grandes plazas y una magnífica red de canales, diques y puentes. Mientras que las calles de las ciudades de Europa eran caminos serpenteantes para vacas, Tenochtitl & aacute & aacuten's eran una cuadrícula racional y, debido al drenaje eficiente, las barcazas de basura y un ejército de barredoras, mucho más limpias que sus contrapartes. Cuando llegaron los conquistadores en 1519, quedaron asombrados, como escribieron Hernández Cortés y Eacutes, por "las cosas extrañas y maravillosas de esta gran ciudad". Pero los españoles consideraban a los aztecas, cuya religión implicaba sacrificios humanos, como paganos. Después de masacrar a los habitantes de Tenochtitl & aacute & aacuten, saquear sus riquezas y arrasar sus edificios, erigieron su propia capital sobre las ruinas. Hoy se llama Ciudad de México, la segunda metrópolis más grande del mundo.

65 Un nuevo punto de vista 1413
TODO LO QUE HIZO fue inventar el infinito. O al menos la ilusión de infinito que existe en un cuadro. Antes de la pintura de 1413 de Filippo Brunelleschi del Baptisterio de Florencia, los artistas colocaban a sus sujetos en un mundo de espacio teórico en la superficie de una pared o un lienzo. Edificios y figuras y árboles y santos bailaban lateralmente sobre un plano plano, libres de las leyes de la física o la óptica. Pero al aprovechar sus implacables poderes de observación en un conjunto preciso de cálculos matemáticos, el arquitecto-escultor-ingeniero florentino codificó la forma en que los objetos parecen más pequeños a medida que retroceden en el espacio. Las ideas de Brunelleschi transformaron la invención de una pintura en una ventana al maravilloso mundo del Renacimiento. Al mismo tiempo, su trabajo centró la atención en las cuestiones religiosas e intelectuales de la época. La noción de que toda la realidad converge en algún punto final focalizado en el espacio puede ser tanto una expresión de la creencia en un Creador omnipotente como un ejercicio de matemáticas ópticas. Las reglas de la perspectiva también hicieron que el espectador de la escena, en su caso, el hombre renacentista, participara en el proceso de percepción. El ojo del espectador se convierte en el centro del mundo visible, un mundo que existe para ser experimentado por personas que simplemente descubren su poder para experimentarlo.

64 La larga marcha de 1934
EN 1934, MAO ZEDONG huyó de las fuerzas del Kuomintang en el sur de China con 100.000 soldados y se dirigió al norte. Durante 12 meses marcharon a través de 18 cadenas montañosas y 24 ríos, convirtiendo una caminata de 6,000 millas en el taller político más largo registrado. En aldeas remotas sacaban lecciones de la tierra con ramitas, exhortando a los campesinos a organizarse contra los terratenientes. Cuando llegó a la provincia de Shaanxi, a Mao le quedaban 8.000 soldados, pero la marcha fue una insignia de honor para sus supervivientes. Ayudaron a llevar a Mao a la victoria en 1949, cuando la República Popular China sometió al comunismo a una quinta parte de la humanidad. Mao tocó a millones en Asia, África y América Latina que habían visto a los campesinos extinguir siglos de dominio imperial.

63 ¡Ka-Boom! 1863
PODRÍA HABER TARDADO SIGLOS cavar las 92 millas de túneles que suministran agua a Los Ángeles si Alfred Nobel no hubiera inventado la dinamita en 1867. Solo tomó siete años. Con dinamita se construyeron presas, ferrocarriles y carreteras, se cavó el Canal de Panamá y se abrió la tierra para producir riquezas minerales. El invento de Nobel, que mezcla nitroglicerina, un líquido explosivo, con una arena absorbente y lo moldea en palos, hizo posible enviar el explosivo de manera segura a frentes de guerra y sitios de construcción en todas partes. De repente, el hombre pudo reasignar su entorno y luego borrar su obra. Las ironías no se le escaparon a Nobel, cuyo hermano murió en una explosión accidental en su fábrica sueca. Llamado por algunos "el mercader de la muerte", Nobel dejó su fortuna para establecer los premios que llevan su nombre. Demasiado tarde para el consuelo: murió triste y solo, tomando nitroglicerina para un corazón enfermo.

62 Una explosión de oxígeno 1854
LAS CIVILIZACIONES SE PUEDEN rastrear a través del acero: los que las hicieron ganaron las guerras. Los árabes tenían sus legendarias espadas de Damasco, templadas en las forjas de los herreros. Los suecos habían estado fabricando pequeñas cantidades de acero desde el siglo XIII fundiendo mineral de hierro en crisoles. Pero no fue hasta 1854, cuando el inventor inglés Henry Bessemer se propuso construir un mejor cañón para el emperador francés Napol & eacute & eacuteon III, que nadie descubrió cómo producir acero lo suficientemente fuerte como para resistir una explosión o sostener un puente. El problema eran las impurezas. El método de Bessemer utilizaba una ráfaga de oxígeno para quemar el exceso de carbono en el mineral de hierro fundido, y desde ese momento la Edad del Acero estaba en marcha. (Un estadounidense, William Kelly, hizo el mismo descubrimiento aproximadamente al mismo tiempo, pero no se apresuró a llegar a la oficina de patentes).

Pronto edificios altos con marcos de acero y horizontes estampados. Apoyó puentes sobre ríos, colocó vías de ferrocarril en todo el mundo y puso a Estados Unidos sobre ruedas. Y el acero construyó fortunas al igual que ciudades. Para el cambio de siglo, las acerías estadounidenses lanzaban 8,5 millones de toneladas de acero al año. Las aleaciones de la era espacial han empañado el brillo del acero y los automóviles ahora están hechos de plástico. Pero la demanda de acero sigue siendo enorme, mil millones de toneladas en todo el mundo el año pasado, incluso si se entrega en camiones de aluminio.

61 sombras dentro de nosotros 1895
AL igual que con tantos avances científicos, el descubrimiento de los rayos X ocurrió por accidente. Un físico alemán llamado Wilhelm R & ouml & oumlentgen estaba investigando las propiedades de la electricidad. El 8 de noviembre de 1895, aprendió más de lo que esperaba. Colocó un tubo de vacío con un cable conectado a cada extremo dentro de una caja negra, apagó las luces de su laboratorio y encendió la corriente eléctrica. Una misteriosa fluorescencia comenzó a emanar, no del tubo de la caja, sino de una pantalla de cartón cercana que había sido tratada con bario. R & ouml & oumlentgen pudo ver que la pantalla brillaba en respuesta a algo que venía del tubo. No eran rayos catódicos ni ninguna otra emisión que él conociera. Experimentando más, descubrió que estos rayos de origen desconocido - "rayos X" - podían penetrar libros gruesos y bloques de madera. Levantando la mano ante una pantalla, se convirtió en la primera persona en ver la sombra de los huesos.

El anuncio de R & ouml & oumlentgen de su descubrimiento dos meses después causó sensación de inmediato. Las revistas publicaron poemas sobre los rayos X. Las tiendas del Londres victoriano anunciaban ropa a prueba de rayos X. En cuestión de meses, los médicos estaban utilizando la nueva tecnología para observar huesos rotos y balas en soldados heridos. Con el tiempo, la tecnología mejorada redujo los efectos secundarios: quemaduras en la piel y caída del cabello. En la década de 1970, la xeroradiografía redujo el tiempo de exposición y el riesgo de cáncer. Y las tecnologías relacionadas, desde los escáneres CAT hasta las resonancias magnéticas, han abierto una ventana a la estructura de la materia y el funcionamiento del cuerpo.

60 A Escalera Real 1596
No tenemos ganas de hablar de inodoros (nuestros eufemismos son muchos, incluido el trono, la caja del trueno, el retrete y la cabeza), pero como dice el título de un libro para niños sorprendentemente popular, Everyone Poops. Por eso no sorprende en absoluto que los baños rudimentarios se remonten al año 2000 a. C., en el palacio minoico de Knossos en Creta. Pero hasta 1596, cuando el noble británico John Harington inventó el primer "inodoro" práctico, un asiento de madera con una cisterna y una válvula de descarga, la eliminación de desechos no había comenzado a trasladarse a la era moderna. Antes del WC, el lugar más común para ir era el árbol, hoyo o río más cercano. (En los retretes en Estados Unidos, todavía en uso entre el 10 por ciento de la población, al menos uno consigue un asiento). En el interior, la mejor opción era el orinal, que la gente de la ciudad vaciaba por las ventanas a la calle. La advertencia francesa que acompañó al vertido - "Gare l'eau" ("Cuidado con el agua") - puede haber inspirado otro eufemismo favorito, "el retrete".

Aunque el WC de Harington se instaló en Richmond Palace, los sistemas de alcantarillado inadecuados impidieron su uso generalizado, y pasaron 265 años antes de que el plomero británico Thomas Crapper se hiciera famoso comercializando un sistema de descarga avanzado que ahorra agua. En la década de 1920, el inodoro se había convertido en un accesorio estándar en la mayoría de las casas de nueva construcción, aunque en los países en desarrollo, la asombrosa cantidad de 2.900 millones de personas aún no tiene acceso a uno.

59 Recibiendo las noticias 1609
ENTRE LOS ARTÍCULOS que aparecen en el número 47 de Relation, el primer periódico impreso con regularidad en la historia, se encuentra esta subestimada noticia: "El signor Gallileo [sic] ... encontró una regla y una medida visual, por la cual uno puede ... mirar lugares 30 millas de distancia, como si estuvieran cerca ". Los periódicos de ese año también incluirían informes de un teniente general que no le fue bien y dos hombres a los que se les prohibió jugar bolos, lo que demuestra la mezcla de innovador y trivial que todavía define a un periódico. La Relation semanal de cuatro páginas, publicada por primera vez en Estrasburgo, Alemania, en 1609, no era mucho para mirar: sin titulares, sin anuncios, sin gráficos llamativos. Atrajo a un público formado principalmente por personas adineradas, poderosas y bien educadas. Pero a mediados del siglo XVII, el primer diario impreso se estaba publicando en Leipzig y la "penny press", que debutó en los Estados Unidos en 1833, más tarde transportaría noticias al público en general. Entonces, como ahora, la prensa libre desempeñaba un papel importante: hacer campaña a favor de la reforma, centrar la atención del público en los problemas políticos y sociales y provocar problemas cuando era necesario.

58 El Vulcano Accidental 1839
¿Quién puede examinarlo ", preguntó Charles Goodyear sobre el caucho, su obsesión de toda la vida," sin glorificar a Dios? ". Compartamos o no el fanatismo del inventor del siglo XIX, el objeto de su pasión, la base de unos 40.000 productos, incluidas carcasas eléctricas. , pelotas de tenis, condones, gomas de borrar y, sobre todo, neumáticos, es indispensable en nuestra vida moderna. Hecho de látex, una goma de mascar que se encuentra originalmente en los árboles de América del Sur, la sustancia había existido al menos desde que Colón vio a los nativos rebotar pelotas de goma Pero a principios del siglo XIX, cuando se desarrolló una pequeña industria, que consistía principalmente en botas y salvavidas, quedó claro que el material no resistía: en el invierno se endurecía como una roca y en el calor se convertía en un lío pegajoso.

Un nativo de Connecticut no conocido por su destreza financiera, Goodyear estaba decidido a hacer que el caucho fuera comercialmente viable. Mientras estaba encarcelado en la prisión de deudores, comenzó a mezclar caucho crudo con todo, desde hamamelis hasta queso crema. En 1839 derramó accidentalmente una gota de caucho y azufre en su estufa encendida. Había descubierto el proceso de vulcanización, llamado así por el dios romano del fuego, y había preparado el escenario para el auge empresarial impulsado por la llegada de los automóviles. Pero Goodyear no pudo asegurar los derechos sobre su descubrimiento. Cuando murió, dejó decenas de sugerencias para las aplicaciones de la goma (la llanta inflable, por desgracia, ninguna de ellas) y una deuda de 200.000 dólares.

57 La elección de una mujer 1914
El CONTROL DE NACIMIENTOS era un tema tabú a principios del siglo XX. Pero eso no detuvo a Margaret Sanger. Como enfermera, y como la sexta de 11 hijos, había visto las tensiones que imponía la maternidad a las mujeres, especialmente a las pobres. Así que en marzo de 1914 publicó desafiante The Woman Rebel, una exhortación para que las mujeres desafiaran el clima pro-concepción. Enfrentando un cargo de obscenidad (luego retirado) por su acto audaz, Sanger huyó a Europa. A su regreso en 1916, estaba más decidida que nunca a difundir el evangelio de la maternidad voluntaria. Su primer esfuerzo, una clínica de control de la natalidad con sede en Brooklyn, fue allanada por la policía después de solo nueve días. Sin inmutarse, fundó la Oficina de Investigación Clínica de Control de la Natalidad en 1923, la primera clínica de control de la natalidad con personal médico en Estados Unidos, donde se difundieron anticonceptivos y consejos. En el momento de su muerte en 1966, la píldora anticonceptiva, uno de cuyos desarrolladores, el Dr. Gregory Pincus, dedicó su investigación a su "determinación pionera", se había convertido en un método anticonceptivo aceptado (y discutido abiertamente).

56 Comedor de cuatro estrellas 1120
HACE MUCHO TIEMPO, las posadas vendían comida y bebida a los viajeros lejos de las cocinas de sus hogares. Las cocinas ofrecían comida para llevar y los banquetes eran eventos llamativos para ocasiones especiales. Pero en ninguna parte antes de 1120 hay evidencia de lo que consideramos restaurantes, lugares para comprar una comida para sentarse principalmente para el placer social y gustativo.

La revista del burócrata chino del siglo XII Meng Yuanlao, posiblemente el primer crítico de restaurantes, ofrece un relato meticuloso de una cultura de restaurantes emergente en Kaifeng, la capital durante la dinastía Song del Norte (960-1126). La ciudad de un millón tenía muchos comensales aventureros. Los trabajadores sorbían fideos en las humildes tiendas, los tenderos frecuentaban las casas de albóndigas y, según el diario de Meng, que comenzó alrededor de las 1120, los mercados nocturnos servían callos con pasta de sangre, hígado frito y peras de ganso a las personas del último turno. En Small Sweetwater Alley hay muchos establecimientos especializados en comida del sur de China, una de las primeras cocinas regionales. La gente de Kaifeng también exigió un servicio atento. "Incluso el más mínimo error", señaló Meng, "fue denunciado al jefe del restaurante, quien maldecía al camarero o le quitaba el salario o, en casos extremos, lo echaba del lugar".

55 La invención de la infancia 1633
Sabes más de lo que crees ". Con estas ocho palabras, Benjamin Spock abrió su Baby and Child Care y cambió radicalmente las actitudes hacia la crianza de los hijos. Pero Spock tiene que ocupar un lugar revolucionario en el asiento trasero del obispo moravo Johan Amos Comenius, quien 300 años antes. Cuando aconsejó en La escuela de la infancia que los bebés deberían tener el ánimo "con besos y abrazos", Comenius se estaba mudando a un nuevo territorio (al menos para Europa), un lugar donde el comportamiento afectivo se consideraba importante para ellos. el bienestar de un niño. Y cuando escribió que los niños necesitan jugar para aprender, estaba dando voz a lo inimaginable.

Imagínense la Europa de 1633. La Guerra de los Treinta Años estaba devastando pueblos, la comida escaseaba. Protestantes como Comenius corrían por sus vidas. Era un mundo difícil y los niños trabajaban duro y morían jóvenes.Pero Comenius era un utópico que creía que el camino hacia un Edén terrenal era la educación. Si los niños no fueran amados, no educados temprano y bien, sus almas podrían perderse.

Después de la muerte de Comenius, gran parte de su trabajo fue olvidado. Luego, 100 años después, Jean-Jacques Rousseau aconsejó a los padres que dejaran a los niños saborear la naturaleza. Pronto, el reformador suizo Johann Heinrich Pestalozzi dirigió la primera escuela infantil. En 1837, Friedrich Froebel había abierto un jardín de infancia en Alemania. Las actitudes hacia la crianza de los hijos oscilan a lo largo de la historia como un péndulo borracho, pero en estos días esperamos que los niños sean tratados como niños.

54 El tabaco se incendia 1535
Cuando el explorador francés Jacques Cartier participó por primera vez de la hierba misteriosa que había observado a los iroqueses fumando a lo largo del río San Lorenzo, no podía haber anticipado el impacto que tendría el tabaco en los siglos venideros. "Cuando intentamos usar el humo", escribió Cartier en 1535, "descubrimos que nos mordía la lengua como pimienta". La descripción de Cartier es el relato temprano más definitivo de un europeo que experimentó con el tabaco en el Nuevo Mundo. Durante miles de años, los nativos de las Américas habían usado el tabaco con fines medicinales y espirituales. Los exploradores llevaron la planta a Europa, donde se promovió como una panacea para todo, desde la gonorrea hasta la flatulencia. Incluso se utilizó como dentífrico para blanquear los dientes. A principios del siglo XVII, la creciente demanda permitió que el asentamiento en apuros de Inglaterra en Jamestown produjera la primera cosecha exitosa de las colonias. El consumo de tabaco se extendió por todo el mundo y se convirtió en una parte importante de todas las culturas que tocó. Pero solo después de que los cigarrillos se hicieron populares a mediados del siglo XIX y las máquinas de liar permitieron la producción en masa en la década de 1880, surgieron preocupaciones sobre la salud. En 1964, el Cirujano General de EE. UU. Estableció que fumar cigarrillos es una causa de cáncer y otras enfermedades. Hoy en día, alrededor de tres millones de personas mueren al año por enfermedades relacionadas con el tabaco.

53 La invención más genial 1834
LOS HUMANOS SE HAN MANTENIENDO FRÍOS A sí mismos y a su comida durante eones. Los chinos colocaron hielo en los sótanos ya en el año 1000 a. C. Un califa de Bagdad del siglo VIII colocó nieve importada entre las paredes de su casa de verano. Pero no fue hasta que Jacob Perkins, un inventor de Massachusetts de 68 años que vive en Londres, recibió una patente para un compresor en 1834 que alguien descubrió cómo hacer hielo artificialmente. La máquina de Perkins usó los mismos principios que se encuentran en los refrigeradores domésticos de hoy: un fluido comprimido, éter en su caso, luego amoníaco y freón, se evaporó para producir un efecto de enfriamiento y luego se condensó nuevamente.

Pasaron 17 años antes de que se instalaran los primeros refrigeradores comerciales en una fábrica de cerveza australiana. A finales de siglo, se estaban utilizando para enviar carne de res por todo el mundo, enfriar vino en los restaurantes de París y construir pistas de patinaje. En 1902, Willis Carrier instaló el primer acondicionador de aire en una planta de impresión de Brooklyn, no solo enfriaba, sino que también controlaba la humedad, y en poco tiempo sus máquinas aparecían en tiendas departamentales y cines. Los primeros refrigeradores domésticos aparecieron a principios de la década de 1920. Menos del 1 por ciento de los hogares en Estados Unidos ahora no tienen uno, y la mayoría contienen alimentos congelados, gracias a un proceso desarrollado por Clarence Birdseye, otra maravilla de la Edad Fría.

52 Tick, Tock 1656
DURANTE SIGLOS, los relojes de sol y de agua, no muy precisos, nos dijeron todo lo que necesitábamos saber sobre el tiempo. Los relojes mecánicos, que usaban engranajes accionados por peso muerto, comenzaron a aparecer en las torres en Italia en el siglo XIV, pero su cronometraje era menos impresionante que su apariencia, deambulando hasta 15 minutos al día. En el siglo XVII, un quién es quién entre los genios, incluidos Galileo y Pascal, habían teorizado acerca de mejores relojes, pero no lograron construirlos. Luego, en 1656, el astrónomo holandés Christiaan Huygens construyó el primer reloj de péndulo, revolucionando el cronometraje. La precisión del reloj de Huygens permitió a los científicos usarlo para sus experimentos de física, a los comerciantes abrir y cerrar en horas fijas y a los trabajadores a cobrar por hora. La disciplina del tiempo también impregnaba la vida privada: la puntualidad se convirtió en una virtud. En 1761, el inglés John Harrison perfeccionó un reloj que funcionaba en el mar y ponía la hora exacta, y por lo tanto la longitud, en el bolsillo de un navegante. Por fin el hombre supo dónde estaba.

51 Libertad para todos 1865
LA GUERRA CIVIL DE EE. UU., Que terminó en 1865, no solo transformó las vidas de millones de estadounidenses negros, sino que también puso a la nación en un nuevo rumbo. La clase esclavista más rica y poderosa del mundo fue destruida y una sociedad esclavista agrícola fue aplastada por un Norte industrial y capitalista en ascenso. Pero el momento crucial en la lucha de cuatro años que se cobró 600.000 vidas realmente había llegado dos años antes, cuando el presidente Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación, convirtiendo oficialmente una guerra por la restauración de la Unión en una guerra de liberación.
Los abolicionistas habían animado a Lincoln a emitir tal documento desde el comienzo de la guerra. De hecho, desde que un puñado de cuáqueros ingleses lanzaron una campaña pública contra la trata de esclavos en 1787, los abolicionistas habían mantenido la cuestión de la esclavitud a la vista del público. Las mujeres boicotearon el azúcar producido por el trabajo esclavo, miles firmaron peticiones al Parlamento y, en los Estados Unidos, figuras tan conocidas como Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott y William Lloyd Garrison insistieron enérgicamente en que la conciencia de la nación solo podía descansar con la abolición. de la esclavitud.

Si bien los esclavos celebrarían el 1 de enero de 1863 como el Día del Jubileo, sus acciones habían sido durante mucho tiempo fundamentales para promover la emancipación. Trabajaron como espías y jornaleros y ofrecieron sus vidas como voluntarios para luchar en el Ejército de la Unión. Al final de la guerra, 179,000 hombres afroamericanos habían servido en el ejército de los Estados Unidos, lo que constituye casi el 10 por ciento de las fuerzas armadas del Norte. Para los 3,5 millones de esclavos de la nación, para sus abolicionistas y para algunos de sus políticos, el crisol de la guerra civil permitiría a los Estados Unidos vivir de acuerdo con sus mejores tradiciones, expresadas en la Declaración de Independencia, como una tierra de libertad e igualdad para todos. . Se sentaron las bases para el surgimiento de Estados Unidos como una gran potencia mundial.

50 A Educación universitaria 1088
LA Universidad MODERNA es un santuario para los eruditos, un lugar donde los sabios pueden transmitir conocimientos a la próxima generación. También es un zoológico, lleno de bocazas y sabelotodo. Y siempre fue así: la primera universidad fue fundada no solo para estudiantes sino también por ellos.
Siempre ha habido centros de aprendizaje: escuelas de filosofía en Grecia, medicina en India, literatura y arte en China. Pero la universidad como la conocemos hoy, una institución laica que otorga títulos con al menos una escuela profesional adjunta, comenzó en Bolonia, Italia, en 1088. Primero vino la escuela de derecho: los académicos estudiaron detenidamente el derecho romano, adaptándolo a la actualidad. necesidades: una contribución vital a la organización de la sociedad europea. Luego vino el reconocimiento de la institución en sí: cuando los terratenientes boloñeses amenazaron con aumentar los alquileres de los académicos, las protestas de los estudiantes llevaron al emperador Federico Barbarroja a otorgarles protección contra la explotación en 1158. Los estudiantes también hicieron que los profesores firmaran contratos para impartir conferencias sobre temas particulares, y prometer que permanecer en la escuela hasta el final del trimestre. Pronto los profesores necesitaron una licencia para enseñar (el primer título académico) y nació una verdadera universidad.

Esos exaltados del campus del siglo XII nunca podrían haber imaginado lo que estaban construyendo. A fines de ese siglo, la Universidad de París había echado raíces y, poco después, Oxford estaba en funcionamiento. Hoy en día, en todo el mundo, las universidades son lugares donde cada generación puede descubrir sus vocaciones ya sí mismas.

49 La circulación de sangre 1628
Hicieron falta unos 2.000 años de investigación médica para descubrir los secretos del sistema circulatorio. Aristóteles inició la búsqueda, con la hipótesis de que el hígado era la fuente de sangre. Pero no fue hasta el siglo XVI cuando los médicos comenzaron a descubrir suficientes pistas sobre las arterias, las venas y el corazón para proponer nuevas teorías y desafiar la doctrina profesional. Ignorando la amenaza del ostracismo, el médico británico William Harvey pasó 20 años investigando el sistema circulatorio y escribiendo An Anatomical Study of the Motion of the Heart and of the Blood in Animals, publicado en 1628. Por primera vez, demostró que el corazón controla circulación. Sus conclusiones fueron recibidas con desprecio. Pero su descripción de cómo la sangre fluye desde el corazón en las arterias y luego regresa a través de las venas, todavía válida casi 400 años después, sigue siendo uno de los descubrimientos médicos más importantes del milenio, un testimonio de observación, descripción precisa y prueba matemática. .

48 ¿Almacenar comida? Sí, podemos 1812
Los primeros alimentos enlatados aparecieron en 1812, el primer abrelatas en 1885. Aunque las latas eran difíciles de abrir al principio, eran cápsulas de tiempo culinario que proporcionaban la generosidad del verano en pleno invierno. Según los informes, Napol & eacute & eacuteon ofrecieron una recompensa a cualquiera que pudiera proporcionar a sus tropas alimentos que se quedaran. En 1795, el cervecero francés Nicolas Appert, sin comprender el principio de esterilización, conservaba los alimentos en frascos calentándolos para matar las bacterias y luego sellándolos herméticamente. En 1809 su fábrica abastecía a los puertos de Francia. La compañía londinense de Donkin, Hall and Gamble aplicó sus métodos a las latas, que se convirtieron en el método preferido de almacenamiento.

47 Aceite en huelga 1859
LA HISTORIA DEL petróleo siempre ha sido una historia de tratos de tierras de alto riesgo, de auge o caída, de barones ladrones e intrigas internacionales. La gente sabía de las propiedades combustibles del petróleo de superficie durante siglos, pero no fue hasta 1859 que una banda de empresarios estadounidenses, liderada por el conductor de ferrocarril retirado Edwin Drake, tropezó con una forma de bombearlo desde un pozo poco profundo en Titusville, Pensilvania. Ni siquiera querían petróleo, era un derivado, queroseno, lo buscaban. Al final de la Guerra Civil, se bombeaban 3,6 millones de barriles al año desde los alrededores de Titusville, y las torres de perforación subían por todo Estados Unidos. Luego, el mercado se hundió. Entra John D. Rockefeller. Comenzando con una refinería de queroseno, engulló a sus competidores e integró su empresa, Standard Oil, con instalaciones de almacenamiento y una red de transporte. El petróleo impulsó la fortuna de Rockefeller y, con la invención de los motores de combustión interna de gasolina, las máquinas que hicieron funcionar el mundo.

46 Purificación de agua 1829
UNA PERSONA consume 16,000 galones de agua en su vida. Pero antes de 1829, cuando Chelsea Water Works de Londres instaló su emblemático filtro de arena lenta en el río Támesis, nadie lo había limpiado eficazmente. Incluso después de 1829, la mayor parte del agua potable permaneció sin filtrar y las epidemias de cólera y tifoidea hicieron del saneamiento un problema urgente. Finalmente, en 1854, el médico John Snow, aunque ignoraba las bacterias transportadas en el agua, rastreó un brote de cólera hasta una bomba cerca de una alcantarilla. La filtración de agua potable (más el uso de cloro) es probablemente el avance de salud pública más significativo del milenio.

45 Estrella Roja sobre Rusia 1917
EL PRIMER PAÍS que persiguió el sueño de Karl Marx de un estado obrero fue una tierra pobre donde los campesinos superaban en número a los proletarios. Golpeada por los desastres militares y la escasez de alimentos de la Primera Guerra Mundial, Rusia explotó en febrero de 1917. Los rebeldes tomaron la capital, San Petersburgo, y la Duma (el Senado) depuso al inepto y represivo zar Nicolás II. Pero el nuevo gobierno, encabezado por el socialista Aleksandr Kerensky, se negó a sacar a Rusia de la guerra. En octubre fue derrocado por los militantes bolcheviques. Su líder, Vladimir Lenin, rápidamente hizo las paces con Alemania. Trasladó la capital a Moscú, abolió la propiedad privada, suprimió la Iglesia. Sus fuerzas asesinaron a Nicholas y su familia. En 1920, después de tres años de guerra civil, el monopolio comunista del poder estaba completo.

La Unión Soviética (como se conocía a la nueva nación) se modernizó con tremenda velocidad. Las masas recibieron educación y atención médica gratuitas. Pero el precio fue abrumador: millones de muertos en experimentos económicos fallidos y purgas de gulags llenos de presos políticos, una cultura encadenada por la ideología totalitaria. La rivalidad del país con Estados Unidos dominó la política global, desencadenó innumerables guerras calientes y amenazó con el Armagedón nuclear. Terminó en 1989, cuando el bloque soviético se derrumbó, acabado, como Marx había predicho que sería el capitalismo, por sus propias "contradicciones internas".

44 Un mundo nuevo en una gota de agua 1674
ERA SÓLO UNA LENTE PEQUEÑA, más pequeña que un sello postal. No fue el primer microscopio, ni el más poderoso. Su creador, Antonie van Leeuwenhoek, un comerciante de lino holandés, había oído que al pulir una lente de vidrio transparente, se podían ver cosas más grandes que a simple vista. Primero lo usó para mirar el aguijón de una abeja, la pata de un piojo, el cerebro de una mosca. Pronto estaba puliendo lentes más potentes, utilizando polvo de diamante recogido de los suelos de los fabricantes de gafas locales. Con estos se convirtió en la primera persona en ver bacterias y espermatozoides. En agosto de 1674, mientras examinaba una gota de agua del lago, Leeuwenhoek vio "animálculos" con cabezas, extremidades y aletas diminutas, animales unicelulares más tarde llamados protozoos. Ese día nació la ciencia de la microbiología. El trabajo de Leeuwenhoek abrió puertas para Pasteur, Fleming, Darwin y otros. Hoy en día, los microscopios, que pueden aumentar hasta la millonésima potencia, son esenciales no solo para la medicina, sino también para campos tan diversos como la criminología, la metalurgia y la arqueología, todo gracias a un comerciante curioso.

43 Escala bien temperada de Bach 1722
JOHANN SEBASTIAN BACH escribió en todos los géneros musicales conocidos excepto en la ópera. Pero fue una colección de piezas para teclado, escrita cuando el compositor alemán tenía 37 años, lo que marcó un hito en la música occidental. Al publicar el Libro I de The Well-Tempered Clavier, con un preludio y una fuga en cada una de las 12 tonalidades mayores y 12 menores, Bach arrojó el peso de su genio detrás de lo que finalmente se convirtió en un temperamento igual, la división de la escala en 12 tonalidades iguales. semitonos. El sistema de Bach permitió a los músicos explorar toda la gama armónica del teclado. Hasta entonces se habían restringido a un número limitado de teclas para que los intervalos importantes, como la tercera y la quinta, pudieran permanecer perfectamente afinados.

Bach no fue el primero en reelaborar las posibilidades del teclado, pero lo hizo mejor: su música es hermosa. Y aunque nunca escribió para piano, abrió la puerta al rico tapiz de sonido que asociamos con ese instrumento. En el siglo XIX era una fuerza dominante en la música occidental y un elemento esencial del entretenimiento nocturno en las salas de estar de Europa y América. El escenario estaba preparado para la pirotecnia de Chopin y Liszt, para los estruendosos fortissimos y pianissimos suaves como una pluma de Tchaikovsky, y para millones de recitales de piano más humildes.

42 Las leyes de la herencia 1866
GREGOR MENDEL, un monje austríaco que pasó una década cruzando plantas de guisantes en el jardín de su monasterio, aireó su descubrimiento de las leyes básicas de la herencia en 1866. Abandonó su investigación dos años más tarde cuando se convirtió en abad, y su trabajo, aunque publicado, fue ignorado en gran parte. Redescubierto en 1900, ayudó a impulsar el interés de Estados Unidos en la reforma agrícola.
La tesis de Mendel, que los rasgos transmitidos de las plantas madre a la descendencia eran matemáticamente predecibles, llevó a la teoría del "vigor híbrido", que transformó la agricultura comercial. Al cruzar dos semillas consanguíneas, los agricultores podían producir una progenie que superaba a cualquiera de los padres, lo que resultaba en cultivos más sanos y completos. El maíz, ahora criado completamente de esta manera, ha sido calificado como la historia de mayor éxito de la genética moderna. En la década de 1960, el agrónomo Norman Borlaug salvó millones de vidas en la India y Pakistán afectados por la hambruna al introducir un trigo enano acortado y de alto rendimiento, una revolución verde que tuvo sus raíces en el jardín de Mendel.

41 The Telegraph se pone en línea 1844
NINGUNA OTRA INVENCIÓN ha encogido el mundo tan dramáticamente como el telégrafo eléctrico, capaz de mover mensajes por tierra y mar a 16.000 millas por segundo. No es de extrañar que cuando Samuel F.B. Morse inauguró su primera línea de telégrafo (entre Washington, D.C. y Baltimore), el 24 de mayo de 1844, lanzó una exclamación de la Biblia: "¡Qué ha hecho Dios!"

El telégrafo de Morse, presentado en 1838, no fue el primer dispositivo de este tipo: los ingleses William Cooke y Charles Wheatstone lo ganaron por un año con un modelo que usaba agujas para deletrear palabras, pero fue, con mucho, el más práctico. El remitente simplemente presionó una tecla en un patrón de puntos y guiones, que se marcaron automáticamente en el papel en el otro extremo. La máquina y el código de Morse se convirtieron en el estándar internacional.

El telégrafo estimuló el crecimiento de corporaciones multinacionales y ferrocarriles transcontinentales. Ayudó a cambiar el ritmo y el alcance de la guerra. Y dio un impulso a los medios de comunicación. En 1848, seis periódicos formaron lo que se convertiría en Associated Press para recopilar y distribuir informes por telégrafo. Pronto, las noticias de cualquier lugar podrían llegar a las personas en todas partes el mismo día que sucedió.

39 La cosecha que hizo crecer Europa 1537
CULTIVADAS POR LOS PERUANOS desde 8000 a.C., las papas fueron encontradas por el explorador español Gonzalo Jim & eacute & eacutenez de Quesada en 1537. Fáciles de cultivar (no se requieren herramientas), se convirtieron, en la estimación de un historiador, en "la diferencia entre tener un hijo y tener cinco". Y una tasa de mortalidad infantil más baja significaba que algunos niños podían dejar la granja para trabajar en las fábricas. Sin embargo, en primer lugar, la Europa alimentada con cereales tuvo que desarrollar el gusto por la patata. Confundiéndolo con la solanácea mortal, algunos pensaron que era venenoso o, al menos, la causa de la flatulencia o la lepra. Pero a instancias de los científicos, los líderes promovieron el tubérculo. María Antonieta usó flores de papa en el cabello en 1785. Los irlandeses inmediatamente dieron la bienvenida a la adición a su dieta, consumiendo ocho libras por persona por día en el siglo XIX. La población del país se duplicó, pero fue devastada por una plaga de la papa a partir de 1845. Hasta un millón murieron y otros 1,25 millones emigraron a los Estados Unidos, lo que finalmente dio lugar a la dinastía Kennedy y todo lo que vino con ella. Los usos de la papa son innumerables: aviones alemanes impulsados ​​por alcohol a base de papa en la Segunda Guerra Mundial, los ácidos de papa se encuentran en los detergentes y el almidón de papa se usa como adhesivo en sellos y como agente absorbente en pañales desechables.

38 Marx se encuentra con Engles 1844
EL CAPITALISMO INDUSTRIAL desató una productividad sin precedentes pero sumió a millones en la miseria. El movimiento socialista ofrecía visiones de un paraíso para los trabajadores, que iban desde el anarquismo hasta el comunismo centrado en el estado, pero nadie podía explicar cómo llegar allí. Luego, en 1844, Karl Marx se asoció con Friedrich Engels. Marx, de 26 años, estaba en París, elaborando su propia filosofía comunista. Engels, de 24, era un teórico al que admiraba. Cuando Engels pasó por la ciudad en un viaje de negocios, dirigía la sucursal británica de la empresa textil de su familia, los dos alemanes pasaron 10 días hablando. Y había comenzado una asociación de 39 años.

Su primera gran colaboración, el Manifiesto Comunista (1848), comenzó con las palabras: "Un espectro acecha a Europa". El espectro era el comunismo, y los autores hicieron que su victoria pareciera inevitable.Toda la historia, declararon, fue impulsada por la lucha de clases. La burguesía había reemplazado a la nobleza y había dado vida al proletariado. Dado que los capitalistas explotaron a los trabajadores con una ferocidad cada vez mayor, los proletarios algún día se darían cuenta de que "no tenían nada que perder salvo sus cadenas" y derrocarían a la burguesía. La revolución comunalizaría la propiedad y la producción, eliminando clases. Cuando se hiciera eso, el estado, junto con la opresión y la miseria, desaparecería.

En unos cien años, un tercio de la humanidad vivía bajo gobiernos que se llamaban a sí mismos comunistas. Pero la opresión y la miseria persistieron unas décadas después, las revoluciones expulsaron a la mayoría de esos regímenes del poder. Hoy, el marxismo es una teoría relegada principalmente al debate intelectual.

37 Arreglando una imagen 1826
Seguramente ha habido ventanas más legendarias. De Rapunzel. De Julieta. El trasero de Hitchcock. Pero en 1826 una ventana se abrió más que cualquier otra antes, revelando una nueva forma de ver. La ventana era una percha en el ático de una finca en Borgoña. Y fue desde este punto de vista pastoral que Joseph-Nic & eacute & eacutephore Ni & eacute & eacutepce tomaron la primera fotografía del mundo: una imagen fantasmal de un patio y un granero, enmarcado por un palomar y una chimenea de horno de pan. Ni & eacute & eacutepce, que pronto uniría fuerzas con el brillante promotor Louis Jacques Mand & eacute & eacute Daguerre, fue el primer hombre en fijar una imagen, interpretando sutilmente su luz y sombra esenciales en forma permanente. Usando una cámara primitiva, una placa de peltre y productos químicos sensibles a la luz, tomó una exposición de un día de la vista, creando lo que llamó un heliógrafo. Desde estos humildes comienzos, la fotografía cambió nuestra perspectiva del mundo: ayudó a elegir a Lincoln (el retrato de campaña de Mathew Brady), ofreció una prueba tangible de los horrores de la guerra (los periodistas comenzaron a llevar cámaras a la batalla) y nos llevó al borde nuclear (aviones espía ). Lo más importante es que el invento de Ni & eacute & eacutepce nos ha permitido arreglar nuestras propias imágenes de lugares lejanos y rostros familiares, y compartirlas con amigos, extraños y generaciones futuras.

36 E = MC 2 1905
PODRÍA haber sido fácil descartar el artículo de septiembre de 1905 de Albert Einstein como una ocurrencia tardía, una coda menor de un año extraordinario. Después de todo, en 12 meses, Einstein había producido cinco tratados de física revolucionarios, que cubrían la teoría especial de la relatividad, la teoría cuántica de la luz y más. Cualquiera de los esfuerzos fuera del horario laboral del joven empleado de patentes habría sido suficiente para promoverlo a los niveles más altos de logros en física.

Pero el artículo de septiembre, un examen de tres páginas de una consecuencia de la relatividad especial, tuvo el poder de cambiar el mundo. El "experimento mental" de Einstein profundizó en la conexión subyacente entre la materia y la energía, los dos componentes básicos del universo.
Dentro de los principios de la relatividad especial, nada en el universo puede viajar más rápido que la luz en el vacío, y la velocidad de la luz permanece constante para todos los observadores independientemente de su propio movimiento, Einstein descubrió que había imaginado un universo extraño donde los objetos cambiaban. tamaño y masa dependiendo de qué tan rápido viajaran. Estos efectos, inimaginablemente pequeños a velocidades ordinarias, se harían evidentes solo a medida que las velocidades se acercaran a las de la luz. Sin embargo, si la energía del movimiento pudiera cambiar la masa, concluyó Einstein, la masa misma podría convertirse en energía. Publicó su famosa ecuación E = MC 2 (Energía = masa x velocidad de la luz al cuadrado) y señaló, casi de pasada: "No es imposible que ... la teoría se pueda poner a prueba con éxito".

En 40 años, la investigación en radioactividad y física, impulsada por la desesperación de un espantoso conflicto mundial, condujo al desarrollo de la energía nuclear y la bomba atómica, realizaciones dramáticas de la afirmación directa de Einstein. Einstein, un pacifista de toda la vida, deploró el uso destructivo de sus ideas y lamentó alentar al presidente Franklin D. Roosevelt a impulsar el desarrollo de armas nucleares. Einstein se sintió decepcionado y el mundo cambió de forma inalterable.

35 Ser o no 1603
ALEXANDRE DUMAS dijo que Shakespeare fue el poeta que, después de Dios, creó más. Cuando tenía 37 años, ya había escrito 21 obras de teatro y había creado una forma de soneto. Era un próspero terrateniente y copropietario del Globe Theatre. Sus obras se representaban regularmente para la reina Isabel I.Pero en La tragedia de Hamlet, príncipe de Dinamarca, publicada por primera vez en 1603, Shakespeare se superó a sí mismo, tomando una antigua historia escandinava de fratricidio y venganza y convirtiéndola en una oscura historia sobre la condición humana. que se ha traducido casi mil veces y rara vez ha estado fuera de producción. Sarah Bernhardt, John Gielgud, Laurence Olivier, John Barrymore y Kenneth Branagh han tratado de comprender al melancólico danés.
En El príncipe en conflicto, Shakespeare creó un héroe intelectual cuyo impulso de venganza está paralizado por la indecisión, un observador amargamente desilusionado de la corrupción política y moral, un consumado creador de palabras. La obra está llena de preguntas, pero es a través de la poesía de su lenguaje que Hamlet capturó la conciencia del mundo.

34 Les cortan la cabeza 1789
LA Revolución FRANCESA fue la primera revolución social del mundo, que forjó no solo un nuevo gobierno sino una nueva sociedad. Los franceses corrientes se habían irritado durante mucho tiempo con reyes de mano dura y de vida alta. Los filósofos —Voltaire, Rousseau, Montesquieu— pedían un orden social basado en la ley y la razón más que en el privilegio real. La revuelta comenzó en 1789 cuando los delegados de la clase media rompieron con una legislatura amañada para favorecer a la nobleza y al clero, formando su propia Asamblea Nacional. Luego, miles irrumpieron en la prisión de la Bastilla de París. En la guerra civil que siguió, la guillotina reclamó 17.000 cabezas, incluidas las de Luis XVI, su reina, María Antonieta e innumerables revolucionarios cuyas facciones perdieron en las luchas por el poder.

En 1814 se restableció temporalmente la monarquía. Pero el legado de la Revolución perduró. Campesinos y mujeres obtuvieron igualdad ante la ley. La nobleza perdió poder. Las ideas del socialismo y el nacionalismo estaban entre las exportaciones de la insurrección, al igual que su sistema legal igualitario y su Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Incluso su bandera tricolor se convirtió en un modelo, izada, en varios tonos, por nuevas repúblicas de todo el mundo.

33 Un pequeño paso para el hombre 1969
¿ESTAMOS SOLOS? Los terrícolas han hecho esta pregunta desde que sopesamos por primera vez el enigma de las estrellas, y se dio un gran salto hacia la obtención de una respuesta cuando Neil Armstrong saltó de un endeble módulo lunar a la superficie de la luna. Era el 20 de julio de 1969, solo un siglo después de que Julio Verne escribiera una novela sobre ir allí, De la Tierra a la Luna.

La era espacial comenzó en serio el 4 de octubre de 1957, con el lanzamiento soviético del Sputnik I, el primer satélite artificial del mundo en alcanzar la órbita. Estados Unidos siguió unos meses más tarde con Explorer I, y la carrera comenzó. Un ardiente compromiso con la exploración por parte del presidente Kennedy y un programa soviético igualmente entusiasta condujeron a una superación en la cuerda floja en la década de 1960 que generó impresionantes avances tecnológicos, que culminaron en la caminata lunar del Apolo 11. Las televisiones transmitieron las imágenes borrosas, la historia en ciernes y una comunidad global gozó de esta maravillosa conquista humana. Oportunamente, fueron los satélites los que hicieron posible la transmisión y el mundo un poco más pequeño. Desde ese primer viaje a la luna, ha habido sondas más profundas (Discovery, Endeavour, Galileo) en nuestro sistema solar. Pero como observó el ingeniero espacial Wernher von Braun, los viajes a la luna fueron como pasos en la evolución humana, similares al momento en que la vida emergió del mar para establecerse en la tierra.

32 La primera película de 1895
AL PRINCIPIO había no ficción ("Me persiguió un pterodáctilo ...") y ficción ("... y lo maté de un solo golpe"). La gente contaba historias, las escribía con palabras o imágenes o las representaba. Desde los hombres de las cavernas hasta 1895, eso fue todo. Luego, 33 personas se reunieron en un café para la única nueva forma de narración de este milenio: vieron una película.

George Eastman introdujo la película en rollo en 1889, que Thomas Edison utilizó para mostrar películas a una persona a la vez con su kinetoscopio. En Francia, dos hermanos, Auguste y Louis Lumiere, trabajaron en la proyección de imágenes en movimiento para un grupo. El 28 de diciembre de 1895 estrenaron 10 películas. En una proyección posterior de La llegada de un tren en la estación de La Ciotat, los espectadores sorprendidos se agacharon de la locomotora.

Con la tecnología instalada, la gramática de las películas se desarrolló rápidamente. El público se mantuvo al día, aunque muchos encontraron que los primeros planos de actos íntimos como besos eran desconcertantes. Edison reemplazó a un actor con un muñeco para simular la decapitación de María, reina de Escocia, y el pionero de la ciencia ficción Georges M & eacute & eacuteli & egrave & egraves hizo magia cinematográfica en Un viaje a la luna (1902). No muchos años después, los expresionistas alemanes usarían el clima para transmitir el estado de ánimo de un personaje y Orson Welles resumiría el matrimonio desintegrado de Charles Foster Kane alargando una mesa de desayuno ante los ojos del espectador. En los Estados Unidos, las películas se convirtieron en una industria gigante. Nunca antes tan poca gente había influido en la cultura de tanta gente. La naturaleza del cine, a diferencia de, digamos, el teatro, significa que las mismas imágenes están almacenadas en la conciencia de generaciones pasadas, futuras y mundiales, personas que de otro modo tendrían poca cultura en común. Después de ver Jurassic Park, los niños de Beverly Hills a Bombay podrían sufrir la misma pesadilla que ellos también estaban siendo perseguidos por un pterodáctilo.

31 Las interpretaciones de los sueños 1900
CINCO AÑOS DESPUÉS de que el descubrimiento de los rayos X nos permitiera ver el interior de nuestros cuerpos, el neurólogo vienés Sigmund Freud abrió nuestras mentes. La interpretación de los sueños, publicada en 1900, cambió el panorama psicológico y cultural del mundo moderno.

En él y en trabajos posteriores, Freud afirmó que los sueños eran pistas ordenadas de nuestro yo inconsciente, la parte de nuestra mente que contiene deseos reprimidos, traumas y deseos demasiado aterradores para reconocerlos. Aunque Nietzsche y otros habían planteado hipótesis sobre el inconsciente, Freud fue pionero en una forma sistemática de acceder a él. Vio la psique humana como un campo de batalla para la bestia primitiva, agresiva y sexualmente impulsada y el yo adulto socializado dentro de nosotros. (Los niños eran seres complicados con impulsos, incluidos los sexuales, en etapas predecibles). A través de una "cura de conversación", un paciente podía comprender y controlar sus impulsos inconscientes.

Hoy en día, los que practican terapias más rápidas y psicofarmacología superan en número a los psicoanalistas, pero el Dr. Freud está indiscutiblemente con nosotros, informando la forma misma en que pensamos sobre el ser humano.

30 Comienza la era de los transistores en 1947
NO HAY TELEVISIÓN POR CABLE. Sin viajes espaciales. No hay reproductores de CD ni faxes. Computadoras tan grandes como refrigeradores. Sin el transistor, los últimos 50 años adquieren un aspecto decididamente retro.

El tubo de vacío triodo, el amplificador electrónico original, impulsó el desarrollo de la radio, la televisión y las primeras computadoras digitales. Pero los tubos eran voluminosos y consumían mucha energía, un obstáculo para el desarrollo de complicadas máquinas electrónicas que los ingenieros necesitaban un dispositivo confiable, pequeño y barato. ¿Los probables bloques de construcción? Semiconductores, cristales de germanio o silicio casi puro que podrían permitir o negar selectivamente la transmisión de electricidad. Un equipo de científicos de Bell Labs en Nueva Jersey demostró el primer amplificador semiconductor, un transistor primitivo, el 23 de diciembre de 1947. Usados ​​por primera vez en equipos telefónicos y audífonos, los dispositivos se introdujeron en todo con un enchufe o una batería. Los circuitos integrados, un chip de silicio grabado con transistores microscópicos, se desarrollaron a fines de la década de 1950.Las computadoras basadas en chips invadieron la cocina, el automóvil, la oficina, el estudio. Hoy en día, la mayoría de los estadounidenses suelen estar a unos pocos pies de uno.

29 Genghis Khan construye un imperio 1211
EL MAYOR GOZO es conquistar a los enemigos ", proclamó Genghis Khan," perseguirlos, apoderarse de sus propiedades, ver a sus familias llorar, montar a caballo y poseer a sus hijas y esposas ". Gran parte de Europa del Este, Genghis Khan tuvo una vida completamente placentera.

En 1175, a la edad de 13 años, se convirtió en jefe de una pequeña tribu de pastores mongoles. Usó su posición para unir una constelación de tribus bajo su gobierno, luego convirtió a esos miembros de la tribu en un ejército tan formidable que nadie podía oponerse a él. Los mongoles cabalgaban en hordas, barriendo todo a su paso. En 1211 comenzaron su conquista de China. Más tarde, invadieron Persia y la civilización árabe del actual Irak al oeste, y partes de Corea, Birmania y Vietnam al este y al sur. Casi toda Rusia también cayó ante ellos. Dondequiera que cabalgaran, los mongoles dejaron devastación, a veces masacrando ciudades enteras. Después de la muerte de Gengis en 1227, su sucesor, Ogadai, irrumpió en Polonia y Hungría, llegando a las orillas del río Danubio.

Los mongoles dominaron más territorio que nadie en la historia. Su influencia en el desarrollo humano fue abrumadoramente destructiva, aunque como resultado de sus depredaciones, Oriente se encontró con Occidente. Los mongoles, en particular, el nieto de Genghis, Kublai Khan, que completó la conquista de China en 1279, trajeron extranjeros a su reino para que sirvieran como administradores de las masas vencidas. Un italiano llamado Marco Polo asombró más tarde a Europa con noticias de innovaciones asiáticas como dinero hecho con papel y una piedra llamada "carbón" que podría usarse como combustible.
El tamaño del imperio fue en última instancia su ruina, y en unas pocas décadas comenzó a fragmentarse. En China, el golpe final llegó en 1368, dado por Zhu Yuanzhang, un campesino cuyo talento para la organización militar y política rivalizaba con los del propio Genghis Khan.

28 La bebida que lanzó mil barcos 1610
DESDE 1610, cuando la Compañía Holandesa de las Indias Orientales trajo por primera vez té a Europa desde la isla de Hirado, frente a la costa de Japón, el té ha tenido pocos rivales como catalizador de eventos mundiales.
A mediados del siglo XVIII, el té se había convertido en el trago característico de Gran Bretaña. El consumo de té estimuló a los trabajadores, lo que llevó a una mayor productividad y aceleró la revolución industrial. Pero los ingleses importaban tanto té a finales de siglo que decidieron vender opio a China para corregir el desequilibrio comercial. En 1839, el gobierno de Qing, preocupado por la desintegración social y económica de China, destruyó el opio almacenado en Cantón, provocando la primera de dos Guerras del Opio. Los juncos chinos no resultaron rival para los cohetes británicos Congreve al final de la guerra, China cedió el control de Hong Kong.

En el otro lado del mundo, los colonos estadounidenses se negaron a pagar un impuesto de tres peniques la libra sobre las importaciones de té "sin representación". Tomaron el control de tres barcos británicos que transportaban té atracados en el puerto de Boston el 16 de diciembre de 1773 y arrojaron el contenido de 342 cofres por la borda. Protestas similares en Charleston, Carolina del Sur, Filadelfia y otras ciudades fomentaron la Revolución Americana.

27 Las cosas de Wright 1903
EL 17 DE DICIEMBRE DE 1903, en un tramo de arena cerca de Kitty Hawk, Carolina del Norte, dos mecánicos de bicicletas lograron uno de los sueños más locos de la humanidad: durante 12 segundos estuvieron poseídos del verdadero vuelo. Antes de que se pusiera el sol, Orville y Wilbur Wright mantenían en alto su Flyer de tela y alambre de madera durante 59 segundos. Pocos periódicos se dignaron comentar el hecho porque la noción de que los seres humanos tomarían el aire, como algunos Dédalo e Ícaro contemporáneos, fue considerada absurda por la mayoría de los ciudadanos sobrios. Ahora, por supuesto, algunos de nuestros más grandes héroes, Lindbergh, Earhart, Yeager, han sido creados a partir del azul salvaje allá. Si bien había tardado casi una eternidad en despegar, una vez allí, los avances fueron rápidos y furiosos. De hecho, apenas 15 años después, casi todos los elementos del avión moderno se habían imaginado, si no realizado.

26 La guerra que acabará con todas las guerras de 1914
ES FÁCIL registrar cómo comenzó la Gran Guerra: El asesinato del Archiduque Fernando, heredero del trono de Austria-Hungría, desencadenó una desastrosa reacción en cadena de demandas y contrademandas entre las grandes potencias de Europa. Pero es casi imposible comprender por qué, ya que la escala de la matanza fue desproporcionada con los agravios de ambos bandos.
Casi nueve millones de soldados murieron entre 1914 y 1918, un promedio de 5.600 por día. Y, sin embargo, no fue solo el número de muertos lo que hizo de la guerra un punto de inflexión histórico, también fue la forma en que murieron. La Primera Guerra Mundial fue la primera guerra moderna, la primera en hacer un amplio uso de algunas de las espantosas armas de destrucción que conocemos hoy. "Vi árboles tan grandes y redondos como el muslo de un hombre literalmente cortados por el chorro de plomo", jadeó un testigo, al describir los efectos de una ametralladora, que podía disparar 500 balas por minuto. El HMS Pathfinder se convirtió en el primer buque de guerra torpedeado por un submarino. Los primeros tanques del mundo rugieron en un campo de batalla francés. Y, se descubrió, el caos y la muerte podrían sembrar desde el aire. Pero para millones, la guerra se definió por trincheras, lo suficientemente anchas para que dos hombres caminaran uno al lado del otro, llenas de barro, ratas, piojos y sufrimiento. Nubes de mostaza y cloro gaseoso se adentraron en ellos, provocando muertes atroces.

Los efectos nocivos de la guerra resonaron durante décadas: los sufrimientos de Rusia llevaron al triunfo del comunismo, los de Alemania ayudaron a producir el nazismo. En dos décadas, las brasas del conflicto encenderían una segunda guerra mundial que, por incomprensible que parezca, resultaría aún más horrible.

25 La inalámbrica 1901
A PRINCIPIOS del siglo XX, pocas personas imaginaban que una onda electromagnética podría viajar sin alambres o cables a una distancia significativa. ¿Cómo es posible que una señal de radio se doble a lo largo de la curvatura de la tierra? Seguramente saldría disparada desde el horizonte en línea recta. Pero Guglielmo Marconi creía que las ondas de radio, si tenían la oportunidad, seguirían los contornos de la tierra. En 1895, en su Italia natal, transmitió una señal de radio aproximadamente una milla y media seis años después, el 12 de diciembre de 1901, Marconi subió las apuestas. Colocando antenas en cometas de alto vuelo, Marconi, de solo 27 años, hizo arreglos para que una señal, la letra S del código Morse, cruzara el Atlántico, unas 2.000 millas. La señal fue enviada desde la ciudad de Poldhu, en Cornwall, Inglaterra, en una fracción de segundo, en una estación receptora en St. John's, Newfoundland, Marconi escuchó tres débiles clics. Fue el sonido de la industria de las comunicaciones naciendo, la primera ola de una era electrónica que incluiría transmisiones de radio, televisión y teléfonos celulares, un descubrimiento que abriría nuestra imaginación.

24 El caballo de carreras de hierro 1830
Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, todo el transporte terrestre dependió de un único modo de propulsión: los pies. Tanto si el viajero confiaba en sus propias extremidades como en las de otra criatura, los inconvenientes eran los mismos: baja velocidad de crucero, vulnerabilidad al clima, necesidad de detenerse para comer y descansar. Pero el 15 de septiembre de 1830, la fuerza del pie comenzó su largo deslizamiento hacia la obsolescencia. Mientras tocaban las bandas de música, un millón de británicos se reunieron entre Liverpool y Manchester para presenciar la inauguración del primer ferrocarril totalmente impulsado por vapor del mundo.

En ese momento existían otras líneas ferroviarias, pero todas usaban carros tirados por caballos a lo largo de partes de sus rutas.Y ninguno pudo soportar el clip de 30 mph de los motores de Liverpool y Manchester. Esas máquinas, y la calzada por la que circulaban, fueron diseñadas por George Stephenson, un ex mecánico de minas de carbón que no había aprendido a leer hasta los 18 años, y su hijo Robert, con educación universitaria. El hombre mayor ya era conocido por las innovaciones que habían transformado la locomotora (presentada por el inglés Richard Trevithick en 1804) de un artilugio reacio a un caballo de batalla de larga distancia. Ahora, con la ayuda de Robert, había creado un caballo de carreras de hierro.

A pesar de la muerte de un miembro del Parlamento que fue atropellado en la ceremonia de apertura, el Liverpool & amp Manchester inspiró una serie de pistas en todo el mundo. Los ferrocarriles pusieron en marcha la revolución industrial, estimularon el comercio y construyeron ciudades desde Chicago hasta Nairobi. En los EE. UU., Transportaron a los colonos hacia el oeste, desarraigaron a los nativos americanos y atrajeron a miles de trabajadores chinos e irlandeses que se quedaron después de que se dispararon los picos. Dondequiera que funcionaban los motores, traían su silbido solitario, la destilación en el sonido de la más moderna de las bendiciones y maldiciones: la movilidad.

23 Pensamiento pesado 1666
ISAAC NEWTON, uno de los hombres más inteligentes que jamás haya existido, también fue uno de los más extravagantes. Usó su poder como presidente de la Royal Society de Londres para acosar a científicos rivales. Trabajó en ecuaciones hasta 22 horas al día. Y, lo más curioso de un hombre exaltado como padre de la ciencia moderna, tenía una manía por la alquimia.

Pero sus excentricidades palidecen ante la grandeza de su gran descubrimiento, la ley de la gravitación. Durante décadas, las mejores mentes de Europa habían intentado explicar la fuerza que mantenía los cuerpos celestes en órbita. En 1666, la inspiración golpeó a Newton, de 23 años, cuando vio caer una manzana de un árbol en el jardín de su madre. Se dio cuenta de que la misma fuerza que tiraba de la manzana hacia la tierra también tiraba constantemente de la luna.

Newton descubrió la fórmula matemática que define la atracción gravitacional entre dos objetos. Pero también hubo otros descubrimientos que habrían asegurado su fama eterna. Sus tres leyes básicas del movimiento crearon una base para la física moderna. Fue el primero en demostrar que la luz blanca es una mezcla de todos los colores. Y el cálculo, una forma avanzada de matemáticas que Newton inventó para hacer cálculos de cambio, es ahora una herramienta esencial en campos tan diversos como la economía y la exploración espacial.

22 El molde que salvó a millones 1928
¡DEL MOLDE ORDINARIO! proclamó el anuncio en el número del 14 de agosto de 1944 de LIFE. ¡El mayor agente curativo de esta guerra! Como luchadores contra las infecciones, los mohos se habían utilizado durante 2.500 años, aunque sus efectos eran impredecibles, desconcertantes y, a veces, tóxicos. Hasta 1928, es decir, cuando el médico escocés Alexander Fleming notó que una pequeña cantidad de moho que crecía en un cultivo de estafilococos había destruido la bacteria. Más tarde nombró a un extracto del moho penicilina. No fue hasta principios de la década de 1940, después de que otros científicos refinaron el potente antibiótico, que las compañías farmacéuticas comenzaron a producirlo en masa. El descubrimiento fortuito de Fleming revolucionó el tratamiento de infecciones que antes se consideraban incurables: neumonía, fiebre reumática y escarlatina, sífilis, tétanos, gangrena. Pero el estado de "milagro" de la penicilina llevó al uso excesivo. Recientemente, han surgido clases invulnerables de "superbacterias", un fenómeno del que Fleming advirtió en 1945.

21 La peste negra 1348
Quizás sea absurdo sugerir que el hombre no habría pisado la luna si no hubiera sido por la peste negra. Pero la enfermedad, que mató a un tercio de los habitantes de Europa a mediados del siglo XIV, llevó al mundo por muchos caminos intrincados. También llamada peste bubónica, por los bubones o forúnculos que se forman en las áreas del cuello, las axilas y la ingle, la enfermedad fue transmitida por pulgas transportadas por roedores en barcos de Asia. La fuerza laboral europea quedó paralizada, la mitad del clero en Inglaterra y Alemania pereció, y los académicos se quedaron preguntándose cómo sobrevivía alguien. Aquellos que no entraron en contacto con la plaga o que desarrollaron inmunidades comenzaron a ver el mundo de manera diferente. Los hombres que habían vivido prácticamente en esclavitud dejaron a sus señores para trabajar la tierra del mejor postor, y muchos incluso llegaron a alquilar sus propias parcelas. Debido a que la gente no tenía idea de dónde venía la enfermedad, se la veía como el castigo de Dios para los pecadores. Pero cuando los sacerdotes se enfermaron, el control de la Iglesia Católica se debilitó. Se abrió la puerta al protestantismo. Los médicos descartaron el dogma y comenzaron a diseccionar cuerpos humanos, lo que llevó al surgimiento del método científico. Este nuevo espíritu de aventura animó a Gutenberg a desarrollar la imprenta que empujaría a Colón a cruzar el Atlántico en el próximo siglo. Y tocaría todo lo que vino después.

20 Hablando por una calle de dos sentidos 1876
La primera transmisión telefónica, el 10 de marzo de 1876, fue un mensaje unidireccional: "¡Sr. Watson! ¡Venga aquí! ¡Lo quiero!" Pero el invento de Alexander Graham Bell cambiaría para siempre la comunicación bidireccional. Bell, de 29 años, profesor de fisiología vocal en la Universidad de Boston, había soñado durante una década con enviar el habla a través de cables. Estaba tratando de inventar un telégrafo mejorado cuando descubrió el fenómeno que haría posible el teléfono: las vibraciones de sonido atrapadas en una membrana similar a un tambor podrían traducirse en ondas electromagnéticas. Con la ayuda del asistente técnico Thomas Watson, Bell encontró una manera de transmitir esas ondas a un receptor y convertirlas de nuevo en sonido. La empresa que cofundó, Bell Telephone, se transformó en AT & ampT, una de las corporaciones más grandes del mundo.

Para las empresas, los gobiernos y la gente corriente, el teléfono representó un salto cualitativo en eficiencia. En lugar de redactar una carta o un telegrama y esperar una respuesta, bastaba con tocar la bocina. Pero el teléfono también alteró las relaciones humanas en un nivel más profundo. Millones aislados por las circunstancias podrían extender la mano y tocar a alguien, aunque solo sea en sentido figurado. Al no requerir más proximidad física, la intimidad se volvió más fácil y menos íntima.

En la actualidad, hay unos 750 millones de abonados telefónicos en todo el mundo. Las computadoras, incluidos 10,7 millones de hosts de Internet, comparten los circuitos. Y la escritura de cartas está regresando por sorpresa, esta vez a través de las líneas telefónicas, a través del correo electrónico.

19 Semillas de democracia 1215
EL REY JUAN DE INGLATERRA era un bribón. Libró guerras costosas, vendió juicios legales, impuso impuestos abrumadores, tomó rehenes de las casas de sus barones. Luego, en 1215, los barones se levantaron contra él, lo que obligó a Juan a firmar la Carta Magna, y le aseguró al desagradable rey un lugar en los anales de la libertad humana.

La mayor parte del documento simplemente obligaba al monarca a cumplir con sus obligaciones feudales. Pero también contenía semillas de democracia. Ningún hombre libre debía ser encarcelado sin "el juicio legítimo de sus pares". La justicia no debía venderse ni impedirse. No se confiscaría ninguna propiedad sin indemnización. Si el rey renegaba de la carta, los barones tenían derecho a rebelarse. Juan renegó y murió luchando en 1216. La Carta Magna siguió viva. Su promesa de un debido proceso llegó a cubrir todas las clases sociales. Su requisito de que el rey consultara a los barones sobre las decisiones se utilizó para justificar los límites parlamentarios de la monarquía. Influyó en Locke y Rousseau, quienes predicaron que los gobiernos deben proteger los derechos de los ciudadanos o perecerán, una noción fundamental para las revoluciones estadounidense y francesa. Sus ecos persisten en muchas constituciones. Y cuando la ONU adoptó la Declaración Universal de Derechos Humanos en 1948, la coautora Eleanor Roosevelt la llamó la "Carta Magna de toda la humanidad".

18 Los cruzados estaban aquí 1095
LA campaña cristiana de 200 AÑOS para recuperar Jerusalén del dominio musulmán trajo la mayor expansión militar y comercial de Europa desde la caída de Roma. Inspiró una gran cantidad de arte y literatura, especialmente los Cuentos de Canterbury de Chaucer. También fue un episodio sangriento, un presagio de la lucha étnica por venir.

Las supuestas reliquias de la era de Jesús, desenterradas en Jerusalén (la Lanza Sagrada, los restos de Juan el Bautista), demostraron a los cristianos occidentales que la ciudad les pertenecía. Casi desde el momento en que el Papa Urbano II lanzó la Primera Cruzada en 1095, los fanáticos saquearon su camino hacia Palestina, masacrando a los incrédulos, incluidos miles de judíos europeos.

En 1099 los cristianos tomaron Jerusalén. Pero las batallas continuaron allí y en todo el Medio Oriente, y en 1244 los musulmanes recuperaron la ciudad. Sin embargo, Europa ganó mucho con las Cruzadas. Ayudaron a revivir la minería y la manufactura. Se abrieron nuevas rutas comerciales, conductos para las importaciones orientales que enriquecieron a Occidente: seda, especias, pólvora, álgebra. Una novedad menos popular fue el impuesto sobre la renta, instituido para ayudar a pagar las guerras santas.

17 Ford lanza el modelo T 1908
LA EDAD DEL AUTOMÓVIL COMENZÓ en 1908 cuando Henry Ford presentó su "automóvil para la gran multitud". A $ 850, el modelo T resistente y hogareño fue el primer automóvil que podía ajustarse al presupuesto de un agricultor. Los precios cayeron aún más después de que Ford introdujo un sistema revolucionario de fabricación: la línea de ensamblaje en movimiento, que finalmente arrojó un Tin Lizzie cada 24 segundos. A medida que otros fabricantes de automóviles adoptaron los métodos de Ford, los automóviles alteraron la faz del planeta. Las industrias surgieron para atender a una avalancha de viajeros. La economía del petróleo decidió el destino de las naciones. Las muertes por accidentes de tránsito aumentaron (43,700 muertes el año pasado solo en los EE. UU.). El smog se extendió inexorablemente. Y también lo hizo otro subproducto de la línea de montaje: la cultura del consumo masivo.

16 El día en que el tiempo se detuvo 1945
HIZO UN BLITZKRIEG para comenzar la Segunda Guerra Mundial, pero solo dos bombas para terminarla. El primero, el 6 de agosto de 1945, arrasó la mayor parte de Hiroshima y aniquiló a unas 80.000 personas en un destello cegador. El segundo golpeó Nagasaki tres días después, matando a 40.000. Después de tres años de trabajo ultrasecreto, el Proyecto Manhattan había traducido la teoría de la relatividad de Einstein en una realidad devastadora: un arma que aprovechaba la energía liberada por la división del átomo. Los efectos de las bombas atómicas fueron tan espeluznantes como mortales. Los más cercanos a las explosiones fueron vaporizados, dejando siluetas brillantes en el suelo ennegrecido. Otros murieron lentamente, la radiación los despellejó y devoró sus órganos. El cáncer se sumó al número de víctimas, que finalmente se acercó a 200.000 en Hiroshima. Si los ataques atómicos eran o no militarmente necesarios (una cuestión que aún suscita debate), una cosa quedó clara desde el momento en que el Enola Gay lanzó su carga útil: los seres humanos ahora tenían los medios para exterminar a la humanidad. La nube en forma de hongo ensombrecería la política y la cultura, y las pesadillas de millones, para siempre.

15 ¿Cómo llegamos aquí 1859
ÉL FUE EL primer científico en proponer una alternativa convincente al relato bíblico de la creación. Al observar plantas y animales durante un viaje de cinco años alrededor del mundo, Charles Darwin concluyó que la evolución explica la diversidad de los seres vivos. En El origen de las especies (1859), el naturalista inglés postuló que las mutaciones aleatorias pueden ayudar a un organismo, digamos un pinzón galápagos, a adaptarse a su entorno. Mejor equipado para sobrevivir, también sería más probable que transmitiera ventajas a su descendencia. Durante generaciones, este proceso de "selección natural" podría dar lugar a especies completamente nuevas. De hecho, toda la vida podría descender de unos pocos organismos primitivos. Darwin fue denunciado como hereje, especialmente por insinuar un vínculo ancestral entre humanos y simios. Pero prevaleció la elegancia de su teoría, su capacidad para explicar tantos fenómenos que parecían caprichos de la naturaleza. Hoy en día, la evolución es tan básica para la visión del mundo de la mayoría de la gente como la idea de que la tierra gira alrededor del sol.

14 En vivo desde Schenectady 1928
COMO programa de TELEVISIÓN, tenía un atractivo algo limitado. En vivo desde los laboratorios de radio de General Electric en Schenectady, Nueva York. . . un tipo que se quita las gafas. Y luego ponérselos de nuevo. Luego sopla un anillo de humo. Así fue la primera transmisión de televisión del mundo: en tres hogares. Y, sin embargo, esa tarde de enero de 1928, el brillante ingeniero de GE, nacido en Suecia, Ernst F.W. Alexanderson, sentó las bases crudas de uno de los medios de comunicación más poderosos e influyentes de la historia.

Desde el lanzamiento de la radiodifusión a principios de la década de 1920, había comenzado la carrera por combinar y transmitir sonido con imágenes en movimiento. Dos años antes de la demostración de Alexanderson, el escocés John Logie Baird utilizó un escáner mecánico para transmitir una imagen parpadeante de una cabeza humana. Pero GE superó los esfuerzos de Baird. Cuatro meses después de la transmisión de Alexanderson, la compañía estaba transmitiendo imágenes tres veces por semana y los elementos básicos de la televisión estaban en su lugar. Luego, en 1937, la BBC de Inglaterra adoptó un sistema electrónico que emplea el tubo de rayos catódicos más sofisticado. La transmisión de la Serie Mundial de 1947 aseguró la creciente importancia de la televisión. A fines de la década de 1950, casi el 90 por ciento de los hogares estadounidenses podían presumir de tener al menos un televisor. Ya no era necesario imaginar el mundo, ahora podía verse y escucharse. América tenía una nueva chimenea comunitaria.

13 Un disparo en el brazo 1796
LA ERRADICACIÓN DE una de las peores plagas de la historia se puede atribuir a una vaca. La viruela causó cicatrices y ceguera y en su apogeo en el siglo XVIII mató a 60 millones de europeos, la mayoría de ellos niños. La variolación, una práctica de 2000 años de inocular a los pacientes usando cepas de una enfermedad, a menudo era tan extraña, y mortal, que era peor que la enfermedad en sí. En China, los médicos arrugaron las costras de la viruela y las volaron por las fosas nasales de pacientes por lo demás sanos, dejándolos vulnerables al riesgo de otras infecciones.

Ingrese Edward Jenner, un médico general de la Inglaterra rural. Confiando en la creencia popular de que la viruela vacuna construyó la inmunidad a la viruela, Jenner extrajo linfa infectada con viruela vacuna de pústulas en una lechera de Gloucestershire el 14 de mayo de 1796 e insertó una pequeña cantidad en un niño de 8 años. Siete semanas después, Jenner le inyectó viruela al niño. Su sistema inmunológico se mantuvo firme, la ciencia de la inmunología se había convertido en una posibilidad. Las vacunas contra la hepatitis, la difteria, la poliomielitis y el sarampión revolucionaron la salud pública y crearon una de las primeras heridas de batalla de la infancia, una palabra derivada del latín vaccinus, que significa "de la vaca", un guiño a un animal inglés anónimo a cuya estatura La señora O'Leary's solo puede aspirar.

12 de la servidumbre humana 1509
LA ESCLAVITUD ESTUVO CON NOSOTROS mucho antes de que comenzara el segundo milenio. Antiguo, medieval, asiático, europeo, africano: casi todas las sociedades lo practicaban de alguna forma. Pero desde el siglo XVI hasta el XIX, la trata transatlántica de esclavos transformó cuatro continentes, ya que los europeos enviaron de 10 a 15 millones de esclavos africanos a través del océano y a los horrores de la servidumbre perpetua.
La migración forzada más grande de la historia mundial comenzó lentamente y siguió a la expansión del comercio y la conquista europeos. Los primeros esclavos africanos llegaron al Nuevo Mundo en 1509, pero su número siguió siendo pequeño hasta 1530 cuando Portugal, la primera nación europea en comerciar con los reinos de África Occidental, comenzó a enviar esclavos a trabajar en las plantaciones de azúcar en Brasil, luego en Occidente. Indias. El sufrimiento durante el Paso Medio fue enorme. Desarraigados de la familia, encadenados y marchados a la costa de África para ser colocados en corrales antes del envío, los esclavos conocieron la degradación sin fin. Durante semanas o meses, permanecieron encadenados en cascos de barcos, apiñados en filas, hombro con hombro, junto a los enfermos y moribundos, sin saber su destino ni su destino.

11 El mago de Menlo Park 1876
DOMINÓ tanto relámpagos como truenos en un pequeño laboratorio en Nueva Jersey. Nacido en la pequeña ciudad de Ohio en 1847, Thomas Alva Edison transformó una temprana fascinación por la química y la telegrafía en una serie de éxitos comerciales que le permitieron en 1876 construir un edificio cuadrado de dos pisos en Menlo Park. Fue la primera fábrica del mundo diseñada para producir nada más que invenciones. Al año siguiente, él y un colega crearon una máquina que traducía las vibraciones grabadas en una representación del sonido: el fonógrafo. Luego, en noviembre de 1879, el equipo de Menlo Park probó un filamento de cartón carbonizado que podía brillar durante días y días. Después de más de 1.000 pruebas, Edison lo había logrado: había dado a luz una útil lámpara incandescente. Su objetivo no había sido inventar la luz eléctrica, que se había hecho décadas antes, sino crear una bombilla que fuera duradera y económica, junto con un sistema, desde la central eléctrica hasta el enchufe atornillado, que haría es viable a gran escala. Antes de Edison, la luz artificial en la que la gente tenía que vivir era dura, parpadeante, efímera y peligrosa.

En 1903 Edison produjo una importante película temprana, The Great Train Robbery, para acompañar sus muchos otros avances, como su transmisor telefónico, indicador de cotizaciones, fluoroscopio, batería de almacenamiento y la lámpara de "efecto Edison" (conduciría a los tubos utilizados en radio y televisión). En total, poseía más de 2.000 patentes, muchas de ellas de Menlo Park. Es difícil sobreestimar su importancia. La inteligencia de poder hacer en ese pequeño laboratorio nos dejó ver y escuchar.

10 La brújula se hace a la mar 1117
ERA POCO MÁS que un imán flotando en un cuenco de agua, pero sin la brújula náutica los grandes viajes de descubrimiento del milenio nunca hubieran tenido lugar. Utilizadas por primera vez en el feng shui (el sistema taoísta de diseño ambiental), las brújulas aparecieron en China en el siglo IV a. C. Los punteros de piedra imán fueron reemplazados por astillas planas de hierro, y luego por agujas, que llegaron en el siglo VI d.C. Pero el primer relato de las brújulas marinas no llega hasta 1117, de P'ingchow Table Talk de Zhu Yu: "En tiempo oscuro, los marineros miran la aguja que apunta al sur ". La brújula llegó a Europa alrededor de 1190, casi con certeza desde China. (Sus poderes eran tan poco conocidos que los capitanes prohibieron a sus tripulaciones comer cebollas, que se pensaba que destruían el magnetismo). Para los marineros mediterráneos, acostumbrados a largos períodos en los que los cielos nublados dificultaban la navegación, el dispositivo significaba liberación. En el siglo XV, estaban listos para aventurarse más allá de mares familiares.

9 Hitler llega al poder 1933
EN CUALQUIER CONTABILIDAD de los monstruos del milenio, el primer lugar debe ser para el gobernante que hizo del genocidio una industria multinacional: Adolf Hitler. La escala de la empresa aturde la mente: trenes de carga que transportaban judíos a corrales humanos de toda la Europa ocupada por los nazis trabajaban hasta la muerte, disparaban o gaseaban cadáveres incinerados o transformados en dientes de oro de jabón recolectados para las arcas del Reich. La megalomanía de Hitler provocó el Holocausto y la guerra más destructiva de la historia. La preparación para ambos comenzó en el momento en que se convirtió en canciller de Alemania en enero de 1933.

Prometiendo la salvación del caos de la Depresión, Hitler hizo a un lado la democracia alemana. Orador hipnótico, predicó una especie de darwinismo loco: en el pináculo de la evolución estaban los llamados arios (alemanes y otros pueblos nórdicos), destinados a someter o destruir a todas las razas "inferiores", en particular a los judíos, a quienes Hitler culpó de la mayoría de los casos. de los males de la humanidad. Al vincular el antiguo prejuicio con los salvajes sueños de gloria, esta loca ideología galvanizó a la nación. Acorralados por la propaganda y las fuerzas policiales de un estado totalitario, los alemanes se prepararon para conquistar la tierra.

La Segunda Guerra Mundial comenzó en 1939.Seis años después, los países del Eje fueron vencidos unos 17 millones de combatientes y 60 millones de civiles murieron. Y dentro de ese horror se encontraba un nuevo punto de referencia del mal: seis millones de judíos y casi tantos otros "indeseables" (gitanos, homosexuales, izquierdistas, eslavos) sistemáticamente masacrados.

8 Una Declaración al Mundo 1776
Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables. . . . "Hoy la mayoría de los gobiernos al menos hablan de boquilla a esas verdades. Pero antes del 4 de julio de 1776, cuando el Congreso Continental adoptó" La Declaración unánime de los trece Estados Unidos de América ", ninguna nación se había fundado sobre tales principios.

La Declaración, escrita por el delegado de Virginia de 33 años, Thomas Jefferson, tenía como objetivo explicar, después de un año de guerra, la ruptura de las colonias estadounidenses con Gran Bretaña. El documento enumeraba los delitos del rey Jorge III, que iban desde la restricción del comercio hasta el uso de mercenarios extranjeros. (Un pasaje que denuncia la promoción de la esclavitud por parte del rey fue cortado para aplacar a algunos delegados.) Más importante aún, presentó el concepto de derechos naturales - tomado prestado en gran parte del filósofo británico John Locke - que formaría, en palabras del presidente del Congreso John Hancock (uno de los 56 signatarios), "The Ground & amp Foundation" del gobierno de Estados Unidos.

La Declaración fue más que el manifiesto de un país. Estimuló a los latinoamericanos a romper los lazos con España y a los franceses para derrocar a un rey. Ho Chi Minh de Vietnam lo parafraseó cuando desafió a Francia. Y su confesión de que todos los hombres nacen iguales conmovió más que los hombres: cuando se lanzó el movimiento por el sufragio femenino en Estados Unidos en 1848, sus fundadores inspiraron su declaración en la de Jefferson.

7 China desarrolla armas de pólvora c.1100
Los alquimistas chinos descubrieron la receta de la pólvora (salitre, azufre y carbón vegetal) en el siglo IX. Pero el gran desarrollo de las armas de pólvora comenzó a principios del 1100 cuando la dinastía Song fue asediada por los jurchen jin tártaros. Durante los siguientes 200 años, cuando los Jin conquistaron el norte de China y fueron a su vez invadidos por los mongoles, se desató una carrera armamentista entre defensores e invasores. Los lanzallamas de bambú evolucionaron hasta convertirse en armas de cañón de metal. Las granadas incendiarias de papel dieron paso a bombas de hierro que destrozaron muros de piedra. Cuando la tecnología de la pólvora llegó a Europa, se utilizó por primera vez en el sitio de Metz, ahora en Francia, en 1324, el efecto fue explosivo. Dado que solo los reyes podían permitirse una gran cantidad de mosquetes y cañones, el poder de la nobleza disminuyó. Los estados centralizados, respaldados por ejércitos permanentes, reemplazaron a los feudos feudales. Las armas dieron a los colonizadores una gran ventaja sobre los pueblos nativos. Pero la propagación de tales armas finalmente niveló el campo, haciendo posible una era de revoluciones, guerras mundiales, conflictos de guerrillas y atentados terroristas con bombas.

6 La teoría de los gérmenes de la enfermedad 1882
UNA VEZ se pensó que la enfermedad era causada por espíritus malignos. La conexión entre la enfermedad y los gérmenes siguió siendo un misterio hasta mediados del siglo XIX, cuando los experimentos revelaron que los agentes infecciosos pueden multiplicarse dentro del cuerpo humano. En 1864, el científico francés Louis Pasteur había llegado a la conclusión de que los microorganismos también estaban presentes en el aire. Aisló los microbios responsables de la fermentación y las enfermedades de los gusanos de seda, pero no fue hasta 1876 que Robert Koch, un científico alemán, demostró que un bacilo específico causaba una enfermedad específica. El trabajo de Koch con el ántrax y la tuberculosis estableció la teoría de los gérmenes de la enfermedad y tuvo implicaciones inmediatas para el diagnóstico y el tratamiento. El informe de 1882 sobre su descubrimiento del microbio que causa la tuberculosis demostró la infecciosidad de la enfermedad y también describió sus famosos postulados, que todavía se utilizan hoy en día, que vinculan un organismo dado a una enfermedad específica. El trabajo de Pasteur y Koch marcó el comienzo de la ciencia de la microbiología y dio lugar a avances en inmunología, saneamiento e higiene que han contribuido más a aumentar la esperanza de vida de los seres humanos que cualquier otro avance científico de los últimos 1.000 años.

5 Galileo ve las lunas de Júpiter y la tierra se mueve 1610
LA TENSIÓN entre religión y ciencia puede ser simbolizada por un hombre: Galileo Galilei. No originó la teoría de que la tierra giraba alrededor del sol. Tampoco inventó el telescopio. Pero la habilidad de Galileo como mecánico le permitió mejorar el telescopio para poder ver las lunas de Júpiter en 1610. Usó los avistamientos para apoyar la idea de que Júpiter y la Tierra giran alrededor del sol. Y al menos cuando publicó sus argumentos, poseía una columna vertebral lo suficientemente rígida como para enfrentarse a la Iglesia Católica, que veía a la tierra como el centro del universo.
La versión de libro de texto de la vida de Galileo lo llama el padre de la mecánica moderna debido a su trabajo sobre las leyes del movimiento. Nacido en Pisa en 1564, se convirtió en profesor de matemáticas y desarrolló la ley de la caída de cuerpos: que los objetos que caen se aceleran al mismo ritmo independientemente de su masa.
Galileo, que respiraba y palpitaba, era un personaje complicado cuyo sentido de la importancia personal conocía pocos límites. Abandonó a su amante y escondió a sus dos hijas en conventos. Usó conexiones políticas para obstaculizar a los inventores competidores. Su arrogancia finalmente ayudó a causar el temblor dentro de la Iglesia que un científico más diplomático podría haber evitado.

Con sus ejércitos enfrentándose a las fuerzas protestantes en el norte, la Iglesia Católica no estaba de humor para aceptar ningún cuestionamiento de su autoridad. El Papa Urbano VIII, convencido de que Galileo se había burlado de él, se sintió obligado a llamar al astrónomo ante la Inquisición. Bajo amenaza de tortura, a la edad de 69 años, Galileo se retractó y fue puesto bajo arresto domiciliario hasta su muerte nueve años después. Hasta el día de hoy, el mundo lo recuerda por un intercambio que de hecho puede ser ficción. Después de retractarse, se dice que Galileo murmuró: "Y, sin embargo, [la tierra] se mueve". Sea cierto o no, la Iglesia, bajo el Papa Juan Pablo II, tardó más de 300 años en retractarse.

4 La era de las máquinas avanza 1796
UNA COLUMNA DE humo negro divide el milenio. Las personas que vivieron antes de la Revolución Industrial no podrían haber imaginado cómo sería el mundo algún día, al igual que quienes viven a su paso apenas pueden imaginar una época sin sus comodidades y males.

Un fabricante de instrumentos matemáticos de la Universidad de Glasgow provocó el cambio modificando un modelo de la máquina de vapor Newcomen, construida en 1712 para bombear agua de las minas. James Watt patentó una versión en 1769 que ahorró un 75 por ciento en costos de combustible. Pronto, sus motores superiores impulsaron las minas de carbón y las fábricas textiles, además de los ferrocarriles y barcos que llevaron las nuevas tecnologías al continente y al Nuevo Mundo. Antes, los británicos habían sido agrarios en 1870, el 70 por ciento de ellos se había mudado a las ciudades, viviendo principalmente en barrios marginales, donde el hacinamiento, las malas condiciones sanitarias y los brotes de tifus, cólera y disentería eran comunes. Las fábricas de hierro eructaban humo. Las minas y las canteras marcaron la tierra.

El panorama de la familia de la posrevolución también cambió. Los jefes de las fábricas explotaban a mujeres y niños de hasta seis años. Para las clases altas, el resultado fue una calidad de vida elevada. La prosperidad en rápida expansión, combinada con la nueva rentabilidad de las máquinas, dio a los banqueros, empresarios y comerciantes riqueza a una escala sin precedentes. Una clase media de gerentes se volvió más educada, disfrutando de mejor salud, más tiempo libre y mayor movilidad. Incluso la clase más baja podría permitirse productos mejores y más baratos. A pesar de los ataques de los luditas a la maquinaria, la revolución siguió cobrando fuerza.

3 Lutero derriba la puerta 1517
MARTIN LUTHER fue torturado por la ansiedad por su propia pecaminosidad. ¿Cómo, se preguntó, podría el Vaticano prometer el perdón de los pecados a cambio de donaciones? ¿No pertenecían a Dios los poderes de la misericordia y la redención? Finalmente, el 31 de octubre de 1517, incapaz de contener su escepticismo, Lutero clavó "Noventa y cinco tesis" en la puerta de la Iglesia de Todos los Santos en Wittenberg, Alemania. Una crítica de la política papal, particularmente la venta de "indulgencias", el documento enfatizó el carácter interno y espiritual de la fe cristiana. Denunció a aquellos que pagarían honorarios para evitar tener que abrazar la cruz y compartir en privado el sufrimiento de Cristo, y rechazó la noción de que la doctrina de la Iglesia y el derecho canónico tienen una autoridad que se aproxima a la de las Escrituras. El Vaticano rápidamente se movió contra Lutero por herejía en 1521 y lo excomulgó formalmente. "Aquí estoy", dijo Luther. "No puedo hacer otra cosa". A menos que esté convencido de su error a través de las Escrituras o la razón evidente, no contradecirá su propia conciencia, que está atada por la palabra de Dios.

Cuando el Edicto de Worms declaró a Lutero un proscrito político, otros asumieron su mensaje anticlerical. A medida que los laicos se movían contra los monasterios y sus propiedades, los sacerdotes comenzaron a casarse como príncipes y otros poderes aliados contra el Sacro Imperio Romano Germánico y los obispos fueron nombrados por las autoridades seculares, la Reforma comenzó en serio. La autoridad política nunca volvería a estar completamente sujeta a los dictados de un clero distante, y el mapa de Europa estaría determinado por el nacionalismo que todavía domina la política mundial en la actualidad.

2 Una civilización global 1492
CRISTÓBAL COLÓN murió con un magnífico fracaso. Cuatro veces trató de encontrar una ruta a Asia navegando hacia el oeste a través del Atlántico. Cuando su búsqueda encalló contra otro continente, simplemente insistió en que Cuba era parte de China.

Colón izó velas en agosto de 1492 y se perdió. Solo gritos de "¡Tierra, tierra!" el 12 de octubre puso fin a las amenazas de motín. Se cree que la isla que los nativos llamaron Guanahani, y que Colón cambió el nombre de San Salvador, fue su primera llegada a tierra. Pensaba que los nativos eran simples y naturalmente buenos, "fáciles de conquistar", hasta que se resistieron. Entonces las cosas se pusieron feas. Su gobernación de La Española fue el punto bajo, un estallido de fiebre del oro acompañado de la esclavitud y masacre de los nativos. En diciembre de 1500, Columbus fue arrestado por su mala gestión y enviado a casa encadenado. Ideas, bienes, microbios mortales y esclavos africanos siguieron a su cruce. Puede que haya tropezado con un "nuevo mundo", pero su espíritu aventurero jugó un papel no pequeño en la creación de una nueva civilización global.

1 Gutenberg imprime la Biblia 1455
DE TODAS las revoluciones tecnológicas del milenio, la de mayor alcance comenzó justo antes del punto medio de la era. A lo largo de la historia, la capacidad de leer y escribir se ha limitado principalmente a pequeñas élites de nobles, sacerdotes y escribas. Pero en el siglo XV surgió una clase media alfabetizada en Europa. Su hambre de conocimiento llevó a los inventores a buscar una forma de producir en masa la palabra escrita. Y cuando el orfebre alemán Johann Gutenberg tuvo éxito, creando su obra maestra, una serie de 200 Biblias magníficamente escritas, en 1455, desató una epidemia de información que continúa hasta el día de hoy.

Para apreciar el logro de Gutenberg, es necesario comprender lo que no hizo. Él no inventó la impresión: la artesanía surgió en la China del siglo VIII, utilizando múltiples caracteres tallados en un solo bloque de madera. No inventó los tipos móviles (las letras se reorganizaron para cada nueva página): el impresor chino Pi Sheng lo hizo, alrededor de 1040. Gutenberg ni siquiera inventó los tipos móviles de metal: los coreanos lo hicieron en el siglo XIV. Pero la impresión de texto en bloques de madera llegó a Europa solo a principios del siglo XV, y parece que nadie en el continente conocía las técnicas más avanzadas de Asia. De hecho, los tipos móviles no se habían popularizado ampliamente en China o Corea, donde la escritura incluía 10.000 caracteres. En Europa, sin embargo, esta tecnología parecía prometedora. Lo que ideó Gutenberg fue el primer sistema occidental de tipo móvil que funcionó, tan bien que permaneció prácticamente sin cambios durante 350 años.

Gutenberg diseñó un nuevo tipo de prensa, basada en las utilizadas para exprimir aceitunas. Se le ocurrió una aleación de plomo, estaño y antimonio, y un molde de tipo calibrado con precisión para verterlo. Inventó una tinta resistente a las manchas de negro lámpara, trementina y aceite de linaza. Probablemente un trabajador tomó un día para configurar cada página de su Biblia, pero una vez que el tipo estuvo en su lugar, el resto fue relativamente fácil.
Los métodos de Gutenberg se difundieron con asombrosa rapidez. Hacia 1500, se estimaba que medio millón de libros impresos estaban en circulación: obras religiosas, clásicos griegos y romanos, textos científicos, el informe de Colón del Nuevo Mundo. La aceleración del Renacimiento fue solo el primer subproducto de la imprenta de Gutenberg. Sin él, el movimiento protestante podría haber nacido muerto, así como las revoluciones industriales y políticas de los siglos siguientes. Gutenberg, sin embargo, no obtuvo nada de la gloria. Su creación lo llevó a la bancarrota en 1455, un acreedor se hizo cargo de su negocio. Poco más se sabe del inventor, en parte porque nunca imprimió su propio nombre.


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