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¿Fueron los altos salarios la causa fundamental de la revolución industrial?

¿Fueron los altos salarios la causa fundamental de la revolución industrial?

Estaba escuchando un podcast (en alemán) donde se presentó este argumento (traducción al inglés por cortesía del traductor de Google):

El cambio decisivo se produjo en […] 1760 en Inglaterra. Y ese es el momento que todos conocen en sus libros de texto, es decir, que a los fabricantes textiles se les ocurrió la idea de mecanizar telares y hilanderías, reemplazando la mano de obra con máquinas que luego funcionaban con energía hidroeléctrica y luego con vapor. Y, por supuesto, la pregunta crucial es, y se han escrito toneladas de libros sobre eso, ¿por qué Inglaterra, por qué 1760, por qué no, por ejemplo, Colonia alrededor de 1500? […] La mejor teoría que existe en este momento, y probablemente también cierta, es que por coincidencias históricas fue tal que en Inglaterra en el siglo XVIII los salarios eran dos veces más altos que en el continente europeo Entonces, los fabricantes textiles en Inglaterra no eran más competitivos porque su mano de obra era muy cara, y justo cuando las personas eran caras, por primera vez en la historia, valía la pena utilizar máquinas.

Por lo general, considero que los salarios altos se presentan como una de las razones en un paquete completo para que la revolución industrial haya comenzado dónde y cuándo lo hizo históricamente, es decir, en Inglaterra alrededor de 1760. Pero aquí esta razón se destaca como la causa raíz y una referencia a se hace una teoría específica.

¿Qué teoría podría ser y de qué autor? ¿Existe quizás un relato de ese autor con la extensión de un libro?


Sospecho que el podcast puede estar refiriéndose a una investigación publicada por Robert Allen de la Universidad de Oxford. En su artículo de 2006, Explicación de la revolución industrial británica desde la perspectiva de la historia global de salarios y precios. El profesor Allen observa:

En Gran Bretaña, los salarios eran notablemente altos y la energía barata. Esta historia de salarios y precios fue una razón fundamental para los avances tecnológicos del siglo XVIII, cuyo objetivo era sustituir el trabajo por capital y energía.

Continúa señalando que:

Los descubrimientos científicos y la cultura científica no explican por qué Gran Bretaña se diferencia del resto de Europa. Pueden haber sido condiciones necesarias para la revolución industrial, pero no fueron suficientes: sin el entorno de precios y salarios distintivo de Gran Bretaña, Newton habría producido tan poco progreso económico en Inglaterra como Galileo produjo en Italia.

Sin embargo, el profesor Allen no parece estar afirmando que los altos salarios fueran una soltero causa raíz de la Revolución Industrial. De hecho, en otro artículo de 2006, The High Wage Economy of Preindustrial Britain, señala que Inglaterra no fue la única en tener una economía de altos salarios en el siglo XVIII. Una situación similar existía en los Países Bajos:

Inglaterra y los Países Bajos se destacaron en el siglo XVIII por sus economías de altos salarios. Al tipo de cambio, los salarios eran más altos en el noroeste de Europa que en otros lugares.

Sin embargo, esto no afectó sus posiciones comerciales, ya que:

Las industrias inglesa y holandesa eran muy competitivas a nivel internacional, su productividad también debe haber sido alta.

Los salarios no solo eran más altos en Inglaterra y los Países Bajos que en el resto de Europa. También eran relativamente altos en comparación con el costo de vida:

Los salarios ingleses y holandeses también eran altos en relación con el costo de vida. En la mayor parte de Europa continental y Asia en el siglo XVIII, el salario de un trabajador era suficiente para mantener a su familia con la subsistencia básica. Por el contrario, los trabajadores de Inglaterra y los Países Bajos podían permitirse una dieta con carne, cerveza y queso y aún les quedaba un poco para comprar algún lujo.

El profesor Allen también afirma que esta economía de salarios altos creó un estímulo para la Revolución Industrial al preparar una "revolución del consumidor" que generó un mercado para muchos de los productos producidos por la Revolución Industrial:

Además, estos trabajadores favorecidos tenían dinero para comprar bienes de consumo nuevos y exóticos. Fueron una parte importante de la 'revolución del consumidor' que proporcionó un mercado masivo para bienes no tradicionales que impulsó gran parte de la innovación de productos en la fabricación inglesa.

Por lo tanto, está claro que la implicación es que los altos salarios fueron un factor importante en el desencadenamiento de la Revolución Industrial en Inglaterra, pero no el único.


EDITAR

Vale la pena señalar la siguiente observación con respecto a la hipótesis de Robert Allen, realizada por @FranzPlumpton en los comentarios a continuación:

Pero tenga en cuenta que la llamada hipótesis HWE como causa del BIR se está desmoronando lentamente. La gente ha estado mostrando que sus series de salarios estaban mal medidas (por ejemplo, Judy Stephenson), además, su punto de referencia de Italia estaba subestimado (por ejemplo, Malanima muestra que los salarios en Italia eran más altos de lo que se pensaba anteriormente, tan altos como en ENG), los salarios en Francia eran similares alto (por ejemplo, Vincent Geloso para Straßburg). Luego está Humphries y su actualización sobre los salarios femeninos. Además, ella y Weisdorf tienen un nuevo artículo que también contradice a Allen (más en apoyo de una revolución laboriosa a lo Jan de Vries)

Fuentes

  • Allen, Robert: Explicación de la revolución industrial británica desde la perspectiva de la historia mundial de salarios y precios, Oxford, 2006
  • Allen, Robert: La economía de altos salarios de la Gran Bretaña preindustrial, Oxford, 2006

No creo que eso sea realmente exacto. Hasta 1834, el parlamento complementaba los salarios de los trabajadores con dinero de los impuestos (tasas bajas). En algunos casos, los salarios eran literalmente cero y los trabajadores apenas podían arreglárselas. Es por eso que abolieron las tasas de pobreza en 1834 y lo hicieron condicional (casas de trabajo), sin alivio al aire libre. Hay muchas razones para la revolución industrial, pero no los altos salarios.


Un enfoque interdisciplinario de los estudios británicos

Después de ver nuestras unidades del plan de estudios, tómese unos minutos para ayudarnos a comprender cómo las unidades, que fueron creadas por maestros de escuelas públicas, pueden ser útiles para otros.

Introducción

Los avances en las técnicas y prácticas agrícolas dieron como resultado un mayor suministro de alimentos y materias primas, los cambios en la organización industrial y las nuevas tecnologías dieron como resultado un aumento de la producción, la eficiencia y las ganancias, y el aumento del comercio, tanto interno como externo, fueron todas las condiciones que propiciaron el advenimiento. de la Revolución Industrial. Muchas de estas condiciones estaban tan estrechamente relacionadas que el aumento de la actividad en una provocó un aumento de la actividad en otra. Además, esta interdependencia de condiciones crea un problema cuando se intenta delinearlas con el propósito de analizarlas en el aula. Por lo tanto, es imperativo que el lector sea muy consciente de esto cuando lea el siguiente material.

La parte narrativa de esta unidad está destinada al uso del maestro como guía para enseñar sobre este tema. No pretende incluir todo lo que se necesita para enseñar sobre la Revolución Industrial. Proporciona una base para enseñar sobre el tema, dejando espacio para que el maestro maniobre según lo permita su estilo de enseñanza. Una forma de aprovechar las deficiencias de este material es diseñar actividades individuales o en grupos pequeños para los estudiantes que mejoren sus habilidades de estudio (materiales de referencia, uso de la biblioteca, informes de investigación, etc.), al mismo tiempo que localizan información específica. También se incluyen sugerencias para utilizar este material en clase. En última instancia es el docente quien determinará la forma en que se utilizará este material, por lo que le corresponde a él modificarlo según se estime necesario.

Cambios agrícolas

El rendimiento mejorado del sector agrícola se puede atribuir al movimiento de los cercados y a las técnicas y prácticas mejoradas desarrolladas durante este período. Una práctica común en la agricultura temprana era permitir que la tierra permaneciera en barbecho después de que se había agotado por el cultivo. Posteriormente se descubrió que el cultivo de trébol y otras leguminosas ayudaría a restaurar la fertilidad del suelo. Los rendimientos mejorados también aumentaron la cantidad de alimentos disponibles para mantener al ganado durante el invierno. Esto aumentó el tamaño de los rebaños para la carne en la mesa y permitió a los agricultores comenzar con rebaños más grandes en la primavera que antes.

Otros avances en la agricultura incluyeron el uso de implementos agrícolas más resistentes hechos de metal. Hasta este período, la mayoría de los implementos agrícolas se fabricaban íntegramente con madera. No encontramos mucha innovación técnica más allá de las leves mejoras realizadas en los implementos existentes. Encontramos una mayor energía en la cría de ganado, control de insectos, mejores métodos de riego y agricultura, desarrollo de nuevos cultivos y el uso de caballos de fuerza en los campos para reemplazar a los bueyes como fuente de energía.

Estos cambios ocurridos en la agricultura permitieron alimentar a todas las personas que fueron atraídas a los centros industriales como trabajadores fabriles. Al proporcionar alimentos suficientes para mantener una fuerza laboral adecuada, Inglaterra estaba preparando el camino para la expansión de la economía y la industria.

Una estrategia que puede emplearse para promover la comprensión de los estudiantes de los cambios que se han producido en la agricultura durante el período de esta unidad, y desde este período hasta las fincas modernas de hoy, es comenzar con el presente y retroceder en el tiempo hasta el período. estamos estudiando. Los estudiantes pueden participar en una discusión informativa e interesante centrada en los métodos y la maquinaria agrícolas actuales. Las actividades en el aula también podrían centrarse en la construcción de un gráfico que enumere los métodos agrícolas en tiempos de la revolución preindustrial, durante la revolución industrial y en la actualidad. Además, las actividades podrían centrarse en que los estudiantes escriban cartas a los fabricantes de maquinaria agrícola, al Departamento de Agricultura de EE. UU. U otras preocupaciones relacionadas con la agricultura (por ejemplo, museos agrícolas).

En la Inglaterra del siglo XVIII, el primer cambio significativo que se produjo fue el cercado de los campos comunes de las aldeas en propiedades individuales, o la división de tierras improductivas en propiedad privada. Esto concentró la propiedad de la tierra en manos de unos pocos y permitió instituir técnicas agrícolas mejoradas en una escala más amplia. Los estudiantes pueden participar en un debate sobre la cuestión del recinto, en relación con su efecto en los pobres de las zonas rurales. Los historiadores no están del todo de acuerdo sobre los efectos del encierro en los pobres, algunos argumentan que contribuyó a aumentar el número de pobres, mientras que otros argumentan que su difícil situación estaba sólo marginalmente relacionada con el movimiento del encierro. Un recurso excelente para el uso del maestro en esta sección es el capítulo siete del libro de E. P. Thompson, La formación de la clase trabajadora inglesa .

Textiles

La organización de la industria textil era complicada y extremadamente ineficaz antes de la era de la mecanización. Existían diferencias de una localidad a otra en general, un comerciante empleaba putters-out para distribuir la materia prima a hilanderos y tejedores que se encontraban esparcidos por el campo.

Los cambios en la industria textil ya estaban ocurriendo a principios del 1700, sin embargo, estos cambios no fueron fácilmente aceptados como lo demuestran los disturbios de los trabajadores que estallaron en respuesta a estas nuevas máquinas. La lanzadera voladora de John Kay, que permitía a un tejedor hacer el trabajo de dos, y la hiladora de rodillos de Lewis Paul, que debía hacer que el hilado fuera más eficiente (más tarde perfeccionado por Richard Arkwright), fueron los precursores del espíritu inventivo y la aplicación. de nueva tecnología a la industria textil.

A mediados de la década de 1760, la industria textil comenzó a experimentar cambios rápidos. Jenny de James Hargreaves, un dispositivo que permitía al operador hilar simultáneamente docenas de hilos, se adoptó fácilmente. En 1788, cerca de 20.000 de ellos estaban empleados en Inglaterra. Arkwright y otros desarrollaron el marco de agua. Este dispositivo funcionó de manera similar a la rueda giratoria de Paul, aunque su uso exigía una potencia mayor que la que podía aplicar el músculo.

Arkwright contó con el apoyo financiero de Samuel Need y Jedidiah Strutt para establecer una fábrica de agua que utilizó su invento. Esta fábrica, ubicada en Cromford, empleaba a más de 600 trabajadores, muchos de los cuales eran mujeres y niños. El adagio "la necesidad es la madre de la invención" es bastante apropiado aquí, ya que esta máquina hilaba el hilo de algodón más rápido de lo que las manos humanas podían suministrar la materia prima cardada y peinada. Esto llevó al desarrollo de Arkwright de una máquina que realizaría esa función.

Los cambios que se produjeron en la industria textil ciertamente deben centrarse en los inventos y sus inventores, aunque no necesariamente se limitan a ellos. Estos inventos que se perfeccionaron y emplearon provocaron un cambio tremendo en el mundo del trabajo. Atrás quedaron los días del Sistema Doméstico, cediendo a las nuevas formas del Sistema Fábrica. Estas fábricas que iban a surgir por todo el campo eran grandes, polvorientas, mal iluminadas y ventiladas y peligrosas. El empleo de mujeres y niños era un lugar común y deseado, ya que se les pagaba salarios más bajos que a sus contrapartes masculinas. Las condiciones de trabajo en estas fábricas no estaban sujetas a mucha regulación.

Aquí también se puede emplear fácilmente una estrategia similar a la que se sugirió en la sección anterior. Las discusiones pueden centrarse en la industria textil actual, antes de pasar a los métodos de la Inglaterra preindustrial e industrializada. Hoy en día, los jeans azules se conocen como "la vestimenta nacional de Estados Unidos". Es posible que se desarrollen algunas discusiones interesantes en torno a la fabricación de blue jeans, desde los campos de algodón hasta el producto terminado.

Al comparar y contrastar las condiciones de trabajo de hoy y de antaño, los estudiantes deberían comenzar a comprender la magnitud del impacto que el cambio tecnológico ha tenido en las sociedades. La fábrica actual se parece muy poco a la fábrica de Arkwright en Cromford. A los estudiantes se les puede asignar que escriban cartas al Departamento de Trabajo de los EE. UU. Y sus agencias relacionadas para solicitar materiales sobre las fábricas hoy. También se pueden escribir cartas a representantes de la industria textil, así como a sindicatos dentro de la industria. Los estudiantes también pueden recopilar información sobre la regulación gubernamental relacionada con el trabajo en la industria textil. Un recurso excelente que debe utilizar el maestro es el de E. Royston Pike, Tiempos difíciles: documentos humanos de la revolución industrial .

Minería de carbón

Se emplearon diferentes métodos de extracción de carbón en varios lugares de Inglaterra. Toda la minería del carbón tenía un rasgo en común: el movimiento del carbón se lograba únicamente mediante la fuerza de los músculos: animal, hombre, mujer y niño, siendo este último el más deseable para su tamaño. El proceso de remoción del carbón fue obviamente tan lento como sucio. El carbón se movía a lo largo de túneles horizontales por la cesta y se subía por un eje vertical a la superficie. Más tarde, el movimiento subterráneo del carbón se aceleró mediante la utilización de ponis y carros sobre rieles. La producción de carbón aumentó de manera constante, de 2 1/2 millones a más de 15 millones de toneladas en 1829.

Las mejoras en la minería del carbón se dieron en forma de una mejor ventilación del túnel, un mejor transporte subterráneo y de superficie, el uso de pólvora para destruir las vetas de carbón y una mejor iluminación del túnel mediante el uso de lámparas de seguridad.

Hoy en día, la minería del carbón sigue siendo un trabajo peligroso, aunque la maquinaria y los equipos de seguridad modernos han hecho que la industria sea más eficiente y segura. Los estudiantes deben comprender mejor las dificultades de la extracción de carbón en el siglo XIX mediante el estudio de la extracción de carbón moderna. Varias cuestiones de la actualidad relacionadas con el uso del carbón (extracción a cielo abierto, contaminación del aire, etc.) deberían suscitar algunas discusiones animadas en clase. Los debates también pueden tocar la cuestión de los problemas relacionados con la salud de esta industria (enfermedad del pulmón negro).

No era raro en el siglo XIX que las mujeres trabajaran en la extracción de carbón. Se podían encontrar familias enteras trabajando codo con codo en las minas. Varias secciones del libro de Pike, Tiempos difíciles , son un excelente recurso para maestros con material relacionado con las mujeres y los niños que trabajan en las minas de carbón de Inglaterra. Todos estos cuentos, así como las ilustraciones, deberían ser suficientes para ayudar a los estudiantes a comprender las duras condiciones que soportaron estas personas.

Planchar

Transporte

A mediados del siglo XVIII se inició la primera construcción de canales entre distritos industriales. La construcción de líneas troncales abrió los distritos industriales centrales en la década de 1770. El mayor impulso de respaldo financiero provino de los comerciantes e industriales, que tenían un gran interés en su construcción. El problema del transporte de mercancías a granel por tierra se abordó, al menos por el momento, mediante canales. Sin embargo, sus días estaban contados, porque la llegada de los ferrocarriles era inminente.

Los principios del transporte ferroviario ya estaban en uso a fines del siglo XVIII. Los tranvías, que utilizan rieles de hierro fundido, se empleaban en varias minas de Inglaterra. Hacia 1800, más de 200 millas de tranvía servían a las minas de carbón. No es de extrañar, entonces, encontrar varios ingenieros relacionados con las minas de carbón que buscan una forma de aplicar la máquina de vapor a los ferrocarriles.

Varios hombres participaron en experimentos relacionados con el desarrollo de ferrocarriles en Inglaterra. Entre 1804 y 1820 encontramos algunos intentos parcialmente exitosos de desarrollar un medio práctico de transporte ferroviario: "New Cast1e" de Richard Trevithick, una locomotora de vapor que resultó ser demasiado pesada para los rieles, la locomotora de John Blenkinsop, que empleaba un engranaje dentado. -como rueda, y "Puffing Billy" de William Hedley, que se usaba para transportar vagones de carbón desde las minas.

Un pionero en ferrocarriles que vale la pena mencionar aquí es George Stephenson. Stephenson fue invitado por Stockton and Darlington Railway para construir el ferrocarril entre esas dos ciudades. La línea de Stockton a Darlington fue el primer ferrocarril público en utilizar tracción de locomotora y transportar pasajeros, así como carga. El equipo de esta línea resultó ser demasiado caro de mantener. Esta no fue la última vez que se supo de Stephenson.

En 1829, el ferrocarril de Liverpool y Manchester patrocinó un concurso para determinar el mejor tipo de locomotora. Este concurso se llevó a cabo en el nivel Rainhill en Lancashire del 6 al 14 de octubre de 1829. Tres locomotoras de vapor participaron en las pruebas Rainhill "Sans Pareil" de Timothy Hackworth, "Novelty" de John Braithwaite y John Ericsson y "Rocket" de Stephenson. El "Rocket" ganó los Rainhill Trials. Es interesante e irónico observar aquí que la primera muerte por accidente de ferrocarril ocurrió en estos juicios.

Los ferrocarriles dominaron la escena del transporte en Inglaterra durante casi un siglo. Los ferrocarriles proliferaron en Inglaterra, desde 1,000 millas en 1836 hasta más de 7,000 millas construidas en 1852. Aquí nuevamente hay otro ejemplo de necesidad económica que produce innovación. El desarrollo de un servicio ferroviario confiable y eficiente fue crucial para el crecimiento de industrias específicas y la economía en general.

Al investigar la industria ferroviaria en los Estados Unidos, los estudiantes descubrirán que ha sido descuidada a lo largo de los años. Los ferrocarriles han sido reemplazados por formas modernas de transporte y superautopistas. Quizás se deba un renacimiento para los ferrocarriles en este país. Los estudiantes también encontrarán que los ferrocarriles son un medio de transporte confiable para pasajeros y carga en Europa. Es posible que se desarrollen algunas discusiones interesantes en torno al papel de los ferrocarriles en el transporte público en un mundo consciente de la energía.

Vapor

El desarrollo de una máquina de vapor práctica y eficiente y su aplicación a la industria y el transporte supusieron un gran salto para la industrialización. Su aplicación fue prácticamente ilimitada y fue responsable de elevar las industrias desde la infancia hasta la adolescencia. Obviamente, el estudio de la energía del vapor puede ser un curso de estudio en sí mismo y se incluye en varias secciones dentro de esta unidad. Libro de H. W. Dickinson y H. P. Vowles, James Watt y la revolución industrial , es un excelente recurso para maestros para usar en el aula. Este libro contiene varios dibujos de los primeros diseños de máquinas de vapor, así como una historia completa de la búsqueda del diseño práctico.

El aspecto humano

Se pueden encontrar innumerables razones para el crecimiento de la población, además de las anteriores. La industria proporcionaba a las personas salarios más altos que los que se ofrecían en las aldeas. Esto permitió a los jóvenes casarse antes en la vida y tener hijos antes. El antiguo sistema de aprendizaje no permitía que un aprendiz se casara. La vida en la ciudad proporcionó a los jóvenes una mayor variedad de posibles socios, en contraste con las limitadas opciones en algunas aldeas aisladas. Por último, la industria proporcionó a las personas ropa y viviendas mejoradas, aunque las condiciones de la vivienda tardaron mucho en mejorar.

Con la adopción del sistema fabril, encontramos un cambio en la población. Crecieron asentamientos alrededor de las fábricas. En algunos casos, los empleadores proporcionaron vivienda a los trabajadores, lo que les dio a los propietarios de las fábricas un mayor control sobre la vida de sus trabajadores. En algunos casos, las fábricas comenzaron en las ciudades existentes, lo que era deseable porque había una mano de obra disponible. La consideración principal para ubicar una fábrica fue la disponibilidad de energía. La primera forma de energía se derivó directamente del agua en movimiento. Por lo tanto, encontramos fábricas que surgen en las colinas cerca de arroyos y ríos. Más tarde, cuando se desarrolló la energía de vapor, las fábricas pudieron ubicarse cerca de cualquier fuente de agua. Otras fábricas, como las que se dedican a la fabricación de hierro, tenían consideraciones de otro tipo en relación con su ubicación. Debido a la gran dificultad para mover materiales a granel, como el mineral de hierro, estos molinos tuvieron que ubicarse cerca de la fuente del mineral. En tales situaciones, grandes comunidades crecieron directamente sobre las vetas de mineral en la tierra.

El desarrollo de la máquina de vapor para impulsar la maquinaria liberó a los propietarios del molino de estar encerrados en un sitio que estaba cerca del agua en movimiento rápido. El molino de vapor todavía tenía que estar ubicado cerca de una fuente de agua, aunque el campo de elección era mucho más amplio. Además, las fábricas podrían ubicarse más cerca de los centros de población o puertos marítimos existentes, satisfaciendo la necesidad de mano de obra y transporte de materiales.

Los pueblos que crecieron en el norte estaban abarrotados, sucios y no regulados. Crecieron tan rápidamente que nadie se tomó el tiempo de considerar las consecuencias de tales condiciones. En las áreas de saneamiento público y salud pública, reinó la ignorancia. Nadie entendió los efectos de estas condiciones insalubres en los seres humanos. Las condiciones en estas áreas densamente pobladas empeoraron hasta el punto de reaparecer brotes de enfermedades. A mediados del siglo XIX se produjeron varios brotes de fiebre tifoidea y cólera. El Parlamento prestó cierta atención a estas condiciones en forma de leyes de salud pública. Estas leyes mejoraron las condiciones, aunque fueron en gran medida ineficaces, ya que no otorgaron a las juntas de salud locales los poderes para imponer mejoras.

De E. Royston Pike Tiempos difíciles es literalmente un cofre del tesoro repleto de historias breves que documentan las condiciones de vida y de trabajo durante la Revolución Industrial. Estas historias se pueden utilizar en el aula de diversas formas y deberían ser bastante efectivas para transmitir la realidad de la vida durante este período. Las páginas 43-57 del libro de Pike brindan una excelente descripción general de las condiciones de vida típicas.

Capital

En los primeros años de este período, encontramos que la mayoría de las inversiones se realizan en un campo estrechamente relacionado con la fuente original de capital. Los fabricantes tomaron una parte sustancial de sus ganancias para "reinvertir" en su negocio, o invirtieron capital en empresas relacionadas con su negocio principal. Con el tiempo, a medida que proliferaban las oportunidades para obtener grandes beneficios, no era raro encontrar a estos empresarios invirtiendo sustancialmente en preocupaciones sobre las que sabían muy poco.

Estos industriales necesitaban dos tipos de capital: capital a largo plazo para expandir las operaciones actuales, y capital a corto plazo para comprar materias primas, mantener inventarios y pagar salarios a sus empleados. Las necesidades de capital a largo plazo se cubrieron hipotecando los edificios y la maquinaria de las fábricas. Fue la necesidad de capital a corto plazo lo que planteó algunos problemas. La necesidad de capital a corto plazo para las materias primas y el mantenimiento de existencias se atendió otorgando crédito a los fabricantes por parte de los productores o distribuidores. A menudo, un proveedor de materias primas esperaba de 6 a 12 meses para el pago de sus productos, después de que se pagaba al fabricante por el producto terminado.

El pago de salarios no fue un problema de fácil solución, que puso a prueba la creatividad de los empleadores. El problema radicaba en encontrar una cantidad suficiente de moneda de curso legal de pequeño valor para pagar los salarios. Algunos empleadores escalonaron los días en los que pagaban a sus empleados, mientras que otros les pagaban por escrito. Algunos pagaron una parte de su fuerza laboral temprano en el día, lo que les permitió comprar para las necesidades del hogar. Cuando el dinero había circulado a través de los comerciantes de regreso al empleador, se pagaba a otra parte de la fuerza laboral. Todos estos métodos resultaron inaceptables.

La raíz del problema era la falta de un sistema bancario adecuado en estos remotos centros industriales. El Banco de Inglaterra, establecido a finales de la década de 1690, no se adaptaba a las necesidades de los fabricantes. Concentró su interés en los asuntos financieros del estado y los de las empresas comerciales y los comerciantes de Londres.

Los primeros años de 1700 trajeron consigo los primeros bancos nacionales. Estos bancos privados fueron fundados por quienes participaron en una variedad de actividades (orfebre, comerciante, fabricante). Muchos industriales favorecieron el establecimiento de sus propios bancos como una salida para el capital acumulado por su negocio y como un medio para obtener dinero en efectivo a cambio de salarios. Cuando el Banco de Inglaterra restringió el crédito debido a las demandas del gobierno, muchos de estos bancos quebraron. Un gran número de ellos tenían una gran proporción de sus activos inmovilizados en hipotecas a largo plazo, lo que los dejaba vulnerables cuando sus depositantes presentaban demandas de efectivo. De 1772 a 1825, una gran cantidad de estos bancos quebraron. Sus recursos limitados eran inadecuados para satisfacer las demandas de la economía de fábrica. Finalmente, se estableció un sistema bancario para distribuir capital a las áreas donde se necesitaba, extrayéndolo de las áreas donde había un superávit.

Labor

El sistema de fábrica cambió la forma en que se realizaba el trabajo. A diferencia del sistema doméstico, el trabajo se realizaba fuera de casa, en entornos grandes e impersonales. Los empleadores consideraban a los trabajadores simplemente como "manos".

Lentamente, los trabajadores comenzaron a darse cuenta de la fuerza que podrían poseer si fueran una fuerza unificada. Fue una batalla larga y cuesta arriba para los trabajadores poder tener el derecho a organizarse en sindicatos oficialmente reconocidos. Su suerte consistía en no tener influencia política en una tierra donde el gobierno seguía una política de laissez-faire.

Esta política de no intervención cambió a medida que aumentaba la presión de los sindicatos en crecimiento. Comenzaba un movimiento para liberar a los trabajadores de las injusticias del sistema fabril. Los líderes políticos pidieron una reforma legislativa que aborde estas injusticias (ver planes de lecciones para legislación específica).

Esquema de la lección

Un "conjunto de estudio", que consta de mapas, dibujos y otros recursos, también está disponible para complementar la unidad. Copias de este juego están disponibles a través del Instituto de Maestros de Yale-New Haven. Este material se puede utilizar de diversas formas.

Geografía - dedicar todo el tiempo que sea necesario a familiarizar a los estudiantes con las principales características geográficas de Inglaterra. Este conocimiento será útil para el estudiante más adelante en la unidad para establecer la conexión entre la ubicación de la industria y las características geográficas.

Agricultura —Construir un cuadro que describa los principales cambios desde la preindustrialización hasta el presente (ver narrativa).

Técnicas e invenciones:

Inventores :

Escribir cartas a:

Minería :

Localizar centros mineros (ver mapa) Presentar mejoras en la minería de carbón y hierro (ver narrativa) Historias de Pike's Tiempos difíciles (ver conjunto de estudio) Transporte —Discutir las mejoras (ver narrativa).
Canales Asigne a estudiantes individuales la tarea de
Carreteras localizar las direcciones de los museos
Ferrocarriles vinculado a estas formas de transporte
Barcos de vapor Escribe cartas a los museos.

Figuras destacadas en la revolución del transporte:

Energía de vapor: este tema puede tratarse adecuadamente en la sección sobre transporte. Ciertamente, puede ser estudiado en profundidad por grupos pequeños o estudiantes individuales.

Condiciones de vida —Se pueden dedicar varios períodos de clase a este tema. Las discusiones pueden centrarse en: ¿Ha mejorado la calidad de vida desde el siglo XVIII? ¿Qué hemos aprendido sobre salud pública? ¿Cuál es la importancia de proporcionar consejos de salud locales en las ciudades modernas?

Capital y trabajo —Estos dos sectores de nuestro sistema se combinan deliberadamente en uno. Los empleadores y los empleados, aunque aparentemente enfrentados entre sí, dependen en gran medida unos de otros. Para el empleador es tan importante tener una mano de obra sana y adecuada como que los trabajadores dispongan de puestos de trabajo.

Analice los puntos principales del capitalismo. Legislación laboral de investigación: Desde principios del siglo XIX hasta principios del siglo XX, se promulgaron en Inglaterra varias leyes relacionadas con el trabajo en las fábricas: —Pauper Apprentice Act 1802 —Cotton Factory Act 1819 —Factory Act 1833 — Mines Act 1842 —Ten Hour Act 1847 - Código de seguridad 1855 —Código de fábrica 1878, 1902 Discuta el surgimiento del movimiento laboral. Analice las principales "armas" de los sindicatos y los empleadores:
Armas de los trabajadores Armas de los empleadores
Huelga Bloqueo
Boicotear Mandato
La negociación colectiva lista negra
Cabildeo legislativo Negociación individual
Acción política Tienda abierta
Piquetes Legislación sobre el derecho al trabajo
Tienda cerrada
Tienda Union

En el nivel para el que está destinada esta unidad, séptimo grado, es importante que los estudiantes estén expuestos a algunas piezas clásicas de la literatura como parte de la lectura asignada. Así, la obra de Dickens se hace por encargo.

Los escritos de Dickens seleccionados para su uso en esta unidad deben resultar entretenidos para los estudiantes, al mismo tiempo que dan vida al material contenido en la narración. El imaginario que crea Dickens debe ser adecuado para transmitir a los estudiantes el "sabor" real de la vida en Inglaterra durante este período, y sus críticas sociales que son evidentes en ellos deben ayudar a los estudiantes en su comprensión de los problemas de la época.

El maestro debe seleccionar el mejor método para utilizar Dickens en su salón de clases. Las lecturas pueden asignarse a individuos o a grupos pequeños o grandes. En la época victoriana era muy común que los miembros de una familia leyeran a otros a primera hora de la tarde. El maestro puede optar por leer en voz alta a la clase, o incluso hacer que los estudiantes individuales lean al resto de la clase.

Notas sobre Oliver Twist

Oliver fue tratado muy bien por el Sr. Sowerberry, aunque fue maltratado por varios otros personajes de la historia. Una mañana, Oliver decide huir.

A su llegada a las afueras de Londres, Oliver conoce a un joven llamado Artful Dodger. Dodger lleva a Oliver a conocer a Fagin, un maestro criminal. Oliver gets involved with the law when he is with two thieves who rob an old gentleman. Oliver is saved from jail by Mr. Brownlow. Later, Oliver is kidnapped by two of Fagin’s cohorts and made to participate in a burglary, during which Oliver is shot.

The plot thickens when the reader learns that Oliver’s half-brother made a pact with Fagin to make Oliver a criminal, thus disinheriting him from their father’s will.

Suggested questions for discussion:

Notes on Hard Times

The utilization of this book in the classroom can best be determined by the teacher. This may be the book that teacher chooses to read aloud to the class. Dickens’ descriptions of Coketown and some of its inhabitants are quite graphic and are examples of his best writings.


Catholic Responses to Industrialization

If American Catholic responses to industrialization's problems were complex, it was, in part, because Catholic social thought was complex. The church had a long tradition of social thinking rooted in the gospels and refined through the ages, but it was slow to adapt this thought to the social and economic revolution of the nineteenth century. Leo XIII was the first pope to address the problems of industrialization directly in his encyclical Rerum Novarum, which means, appropriately, "Of New Things."

Leo's encyclical began by pointing to a new revolution transforming the world, not political in nature, but economic. "New Developments in industry, new technologies striking out on new paths, changed the relations of employer and employee, abundant wealth among a very small number and destitution among the masses, increased self-reliance among the workers as well as a closer bond of union have caused conflict to hold forth." The changes, he noted, were so "momentous" that they kept "men's mind in anxious expectation." There were difficult problems to resolve, the pope acknowledged, but "all are agreed that the poor must be speedily and fittingly cared for, since the great majority of them live undeservedly in miserable and wretched conditions."

Leo XIII believed that the root of the problem was the decline of the old trade guilds of medieval origin and the failure of modern government to pay attention to "traditional religious teaching." Inspired by the philosophy of St. Thomas Aquinas and Aquinas' vision of an organic community knitting rich and poor together in reciprocal relation, Rerum Novarum in some ways looked not forward but back to a medieval golden age. In this sense it was a conservative document, or, conservatives believed that they could read it as such. They took notice of Leo's attack on the Socialists, for "exciting the enmity of the poor towards the rich" and advocating a program that "violates the rights of lawful owners, perverts the functions of the state. throws governments into confusion [and] actually injures the workers themselves."

Yet if Pope Leo XIII attacked Socialism in Rerum Novarum and gave hope to conservatives, he also assailed unregulated capitalism and encouraged reforms. Workers owed their bosses conscientious work, but "no laws either human or divine, permit them [the owners] for their own profit to oppress the needy and the wretched or to seek gain from another's want." The "principal" duty of an owner is "to give every worker what is justly due him." Leo XIII argued that "free contracts" between workers and owners must always be "an element of natural justice, one greater and more ancient that the free consent of contracting parties, namely that the wage shall not be less than enough to support a worker who is thrifty and upright." Leo contended that "in the case of the worker there are many things which the power of the state should protect. " Leo also gave support, if vaguely and cautiously worded, to the organization of workers. Many interpreted Leo's endorsement of workers' associations as an endorsement of unions.

As American Catholics came to grips with the problems and promise of economic change at the turn of the century, Leo's encyclical would become a powerful influence. Yet, if it inspired Catholic reformers and progressives, its effects would be complicated as conservative Catholics read it and their church's traditions of social thought in their own way. Nor would the encyclical and the church's formal social thought be the sole source of inspiration for Catholics confronting the industrial revolution of the nineteenth and early twentieth centuries.

William Cardinal O'Connell

Courtesy of ACUA

Father John A. Ryan

In 1906, a young priest studying at Catholic University in Washington D.C. would draw on the new methods of American statistical analysis and available data to precisely compute what Leo's "living wage" would actually mean in concrete terms for American workers and their families. The young priest, John A. Ryan, had been born on a Minnesota farm, the son of an Irish immigrant. Raised in radical traditions rooted in the Populist movement of the U.S. plains states and Irish American custom, he would become the foremost Catholic proponent of social and economic reform in American church history and the most prominent Catholic "Progressive" of the Progressive Era. Ryan was a thinker, a philosopher, tightlipped and somewhat abrupt in person but passionate about ideas and the plight of working people. Ryan endorsed labor unions, but he believed strongly that the ultimate responsibility for rectifying the problems of the new industrial society lay with the government. His work on behalf of living wage legislation would earn him the title "Father of the Minimum Wage," and for his strong backing of Franklin Roosevelt he would be called the "Right Reverend New Dealer." In 1919 Father Ryan wrote what became known as the Bishops' Program for Social Reconstruction. Endorsed by bishops involved in the National Catholic War Council and based on Rerum Novarum, this program explicitly advocated legislation to regulate child labor, establish minimum wages, and provide national health insurance.

William Cardinal O'Connell

Not all bishops supported the programs advocated by Ryan, however. One who did not was William Cardinal O'Connell, Archbishop of Boston from 1906 to 1944. O'Connell had been born into an immigrant factory worker's family in Lowell, Massachusetts in 1859, so he knew firsthand the plight of working people. He was only the third cardinal in the history of the United States, and by the 1910s, one of the most influential men of the American Catholic Church. He was concerned about the church's place in America, and like many church leaders of his generation worried about a powerful state intruding into a moral sphere where the church alone should rule. O'Connell also objected to the government's attempts to assume responsibilities that more appropriately belonged to families--to parents over their children, for example. Unlike Ryan, then, O'Connell was suspicious of the government, doubted that it could do much good for the poor and workers through legislation, and indeed, feared that its interference would make the lives of working families much worse. In 1924 he clashed with John Ryan over adding an amendment to the Constitution permitting the federal government to ban child labor. O'Connell believed that the child labor amendment would take control of children away from their parents, handing it over to legislators and a "centralized bureaucracy" thereby weakening the family, the fundamental core unit of moral life.

Mary Harris "Mother" Jones

Courtesy of ACUA

Mother Jones

Mary Harris, "Mother" Jones differed altogether from Ryan and O'Connell. She was a radical, self-proclaimed and universally acknowledged by friend and foe alike. Born in Ireland probably in 1836, she taught in parochial schools in Michigan briefly before marrying George Jones and settling down in Memphis, Tennessee with him and their three children. After a yellow fever epidemic killed her husband and all of their children in late 1860, she worked as a milliner (hatmaker) and drifted into the labor movement. It was not until 1900, when she was in her mid-sixties, however, that Mother Jones became an official organizer for the United Mine Workers and finally came into her own as a labor leader. She looked grandmotherly with her white hair, wire-rimmed glasses and old-fashioned lacy dresses. She spoke of her "boys," the miners or her "girls," the brewery or textile workers. Yet she swore like a sailor and stood up fearlessly to police, sheriffs, and company officials who tried to intimidate her. In the first two decades of the twentieth century she organized miners in the coal fields of West Virginia, Pennsylvania, Illinois, and Colorado, women brewery workers in Milwaukee, and child textile workers in Philadelphia. She was arrested, tried, and imprisoned in several states. The Attorney General of West Virginia called her "The most dangerous woman in America." Jones was suspicious of the government like O'Connell, then, but for very different reasons. She believed that the government would always act on behalf of the rich, and nearly always punish workers who fought for better conditions. She put more faith in union strikes and boycotts, for she thought that workers could help themselves only through their own efforts. Ryan and O'Connell explicitly drew on church teachings to justify their positions on economic issues. Jones, born and raised a Catholic, and even a teacher in a Catholic school, grew skeptical of organized religion over her lifetime. Nevertheless, she did not seem to lose her faith in Christ and drew heavily on biblical lessons and imagery to inspire her "boys" the union workers and offer them a vision of a happier future.

This website surveys documents related to the work of John A. Ryan, William O'Connell, and Mary Harris "Mother" Jones in its attempt to convey the variety of responses among Catholics to industrialization in the United States.

Catholics continue to respond to conditions caused by industrialization. As noted in the beginning of this introduction, however, the perception of injustice caused by industrialization has become worldwide in scope. James Keady, along with labor activist Leslie Kretzu, sought to dramatize conditions among impoverished and underpaid Nike workers by living in a Nike factory workers' town in Indonesia for one month on $1.25 a day, a typical wage paid to Nike's subcontracted workers at the time. The living wasn't easy, and the experience fueled the founding of Educating for Justice, an international nonprofit organization that educates high school and college students on issues of global injustice. Educating for Justice website: http://educatingforjustice.org/history.htm.

In addition to sources cited in the endnotes, the following were consulted in compiling this introduction:

Elliott J. Gorn, Mother Jones, The Most Dangerous Woman in America (New York: Hill and Wang, 2001).

James O'Toole, Militant and Triumphant: William Henry O'Connell and the Catholic Church in Boston, 1859-1944 (South Bend: University of Notre Dame Press, 1992).

Michael Glazier and Thomas J. Shelley, eds., The Encyclopedia of American Catholic History (Collegeville, MN: The Liturgical Press, 1997), especially entries on Mother Jones, by Joseph Quinn, William Cardinal O'Connell by James O'Toole, and John Augustine Ryan by Jeffrey M. Burns.


Referencias

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Marx, K. Capital Vol. 1, English trans. (1887) available at http://go.nature.com/2ftxrww

Goldin, C. &amp Katz, L. F. Q. J. Econ. 113, 693–732 (1998).

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Piketty, T. Capital in the Twenty-First Century (Harvard Univ. Press, 2014).

Atkinson, A. B. Inequality: What Can Be Done? (Harvard Univ. Press, 2015).

Acemoglu, D. &amp Restrepo, P. NBER Working Paper No. 22252 (2017) available at http://go.nature.com/2xjwIwl

Allen, R. C. The British Industrial Revolution in Global Perspective (Cambridge Univ. Press, 2009).


Profit margins

Colonial purchases of British goods were a major stimulus to the economy. Around 1770, 96.3% of British exports of nails and 70.5% of the export of wrought iron went to colonial and African markets. Around the same time, British exports of iron manufactures took 15-19% of domestic iron production.

Textile exports accounted for between a third and a half of total production, with colonial and African markets again taking a huge share. In the periods 1784-1786 and 1805-1807, the growth of exports accounted for no less than 87% of the growth of British output.

Slave-generated profits could have covered a third of Britain's overall investment needs

During the French Wars (1793-1802, 1804-1815) British exporters often found that, excluded from Europe, they had to rely on colonial and American markets. The merchant and finance houses that facilitated the import of sugar and cotton also helped to extend badly-needed credit to the textile and metal manufacturers.

Around 1770, total investments in the domestic British economy stood at £4 million, (or about £500 million in today's money). This investment included the building of roads and canals, of wharves and harbours, of all new equipment needed by farmers and manufacturers, and of all the new ships sold to merchants in a period of one year.

Around the same time, slave-based planting and commercial profits came to £3.8 million (or about £450 million in contemporary terms). Of course profits were not all reinvested, but they did furnish a convenient pool of resources available for this purpose. British West Indian planting profits can be estimated at £2.5 million in 1770, while trading profits on the West India trade were around £1.3 million, at a time when annual slave trading profits were at least £1 million. Even if not all reinvested the slave-generated profits were large enough to have covered a quarter to a third of Britain's overall investment needs.

Notwithstanding the interruptions of war, the plantations made a very substantial contribution for many decades, indeed for the greater part of the century after 1720. Between 1761 and 1808, British traders hauled across the Atlantic 1,428,000 African captives and pocketed £60 million - perhaps £8 billion in today's money - from slave sales.

A study of the activities of 23 London merchants who were heavily involved in the slave trade found they 'played their part in building roads and bridges . They invested in [other] maritime undertakings, especially whaling the making of cloth, mainly wool mining, especially salt, coal, and lime and the production of building materials, such as lumber, rope, iron and glass.'


Women and Children during the Industrial Revolution

Life for Women and Children during the Industrial Revolution was quite different to the way they can live today. This page looks at some of the things that women and children were expected to do during the industrial revolution and provides source material to show what people thought of this at the time.

Children during the Industrial Revolution.

At the start of the Industrial Revolution there was little legislation about working conditions in mills, factories or or the industrial plants. As factories spread rapidly the owners of mills, mines and other forms of industry needed large numbers of workers. They didn’t want to have to pay them a high wage. Children were the ideal employees. They were cheap, weren’t big enough or educated enough to argue or complain and were small enough to fit between tight fitting machinery. Children soon ended up working in all types of industry.

You may wonder why these children were not at school. This is simply because education in the early 19th century was not compulsory. Many schools were expensive to send a child to, so working class families couldn’t afford to send children there. Parents were quite willing to let children work in mills and factories as it provided the family with a higher income. One consequence of this was a high birth rate.

While education had progressed much of it was similar to the school system outlined here.

Nowadays lots of children have Saturday jobs or part time work after school. These jobs are carefully controlled and the government has made laws saying how long children can work for. It regulates the types of job they can and cannot do and what the minimum age for working is. Consider the evidence below to see how modern conditions compare with the working conditions of the early 19th century.

There was no restriction on the age of workers, nor on the number of hours that they could work. This led to children as young as 8 or 9 being required to work 12 or more hours a day.

Example: Felling Colliery Disaster

The records of the Felling Colliery disaster show that many of the victims of the explosion were children. Look at the chart below:

Felling
Colliery Disaster
Employed
como
Número
delicado
Promedio
la edad
Oldest Youngest
Hewer 34 35 65 20
Putter 28 17 23 10
Waggon
Conductor
5 12 14 10
Trampero 14 14 30 8*

* Several children are recorded simply as being ‘a boy’. These children are not accounted for on the above table. The chart does not account for all types of employee at the colliery.

3. Alexander Gray, a pump boy aged 10 years old. Reported in 1842 Royal Commision into working conditions, said: “I pump out the water in the under bottom of the pit to keep the coal face dry. I am obliged to pump fast or the water would cover me. I had to run away a few weeks ago as the water came up so fast that I could not pump at all. The water frequently covers my legs. I have been two years at the pump. I am paid 10d (old pence) a day. No holiday but the Sabbath (Sunday). I go down at three, sometimes five in the morning, and come up at six or seven at night.

Women during the Industrial Revolution

Women faced different demands during the industrial age to those that they face today. Women of the working classes would usually be expected to go out to work, often in the mills or mines. As with the children and men the hours were long and conditions were hard. Some examples of work specifically done by Women can be found amongst the links at the foot of this page.

Those who were fortunate may have become maids for wealthier families, others may have worked as governesses for rich children. The less fortunate may have been forced to work in shocking conditions during the day and then have to return home to conduct the households domestic needs (Washing, Cookng and looking after children etc.) Remember that housing for many of these people was quite poor.

Women also faced the added burden of societies demand for children. The industrial age led to a rapid increase in birth rates which clearly has an impact upon the physical strength of the mothers. It was not uncommon for families to have more than 10 children as a result of this demand: and the woman would often have to work right up to and straight after the day of the childs birth for finanical reasons, leaving the care of the new born child to older relatives.

Links to sites offering greater detail on aspects of this topic.

This section of the fabulous Spartacus Encyclopedia looks at the History of Women’s Emancipation (Freedom). Plenty of pages within this extensive unit covering a variety of aspects of life in the period 1750-1920.

A Report into the conditions faced by women miners in 1812.

The Matchgirls Strike. This page looks at the conditions faced by women working in the Match factory and shows how action was taken by a number of people to try and force reform on behalf of these women.

An evaluation of the life of Women of the lower classes during the Industrial Revolution. this site also details the type of work done by middle classed and wealthier women at the time.


How Technology Has Affected Wages for the Last 200 Years

Today’s great paradox is that we feel the impact of technology everywhere – in our cars, our phones, the supermarket, the doctor’s office – but not in our paychecks. We work differently, communicate with each other differently, create differently, and entertain ourselves differently, all thanks to new technology. Yet since the beginning of the personal computer revolution three decades ago, the median wage has remained stagnant.

Over the last two hundred years, technological advancements have been responsible for a ten-fold increase in wages. But some people claim that technology has now turned against us, permanently eliminating middle class jobs and portending a future of widening economic inequality. The remedy, they say, lies in policies to redistribute wealth.

But are we really at an historical turning point? No. In fact, the present is not so different than the past. Throughout history, major new technologies were initially accompanied by stagnant wages and rising inequality, too. This was true during the Industrial Revolution in the early nineteenth century and also during the wave of electrification that began at the end of the nineteenth century. However, after decades these patterns reversed large numbers of ordinary workers eventually saw robust wage growth thanks to new technology.

Of course, circumstances are different today. Information technology automates the work of white-collar jobs and the pace of change is faster. But the key challenge facing the workforce is the same as in the past. Both then and now, in order to implement major new technologies, large numbers of people had to learn new skills and knowledge. This learning turned out to be surprisingly slow and difficult, yet it was the key to higher wages. Today’s workforce must overcome a similar hurdle before it can benefit from new technology.

Too often, when people think about technology, they only think about the initial invention. In the cartoon version, technology consists of inventions “designed by geniuses to be run by idiots.” Yet most major technologies develop over decades, as large numbers of people learn how to apply, adapt, and improve the initial invention. The initial power loom—one of the transformative technologies of the Industrial Revolution—automated weaving tasks, allowing a weaver to produce twice as much cloth per hour. But over the next century, weavers improved their skills and mechanics and managers made adaptations and improvements, generating a twenty-fold increase in output per hour. La mayoría of the gains from this technology took a long time to realize, and involved the skills and knowledge of many people. Similarly slow progress was seen in steam engines, factory electrification, and petroleum refining. More recently, it took decades for computers to show up in the productivity statistics.

Because skills were so important during the Industrial Revolution, employers sometimes went to great lengths to build an intelligent workforce that could learn on the job. Lowell, Massachusetts, was the Silicon Valley of its day, and the textile mills of Lowell recruited bright young women by offering them something like a college experience: the mill owners funded schools, lecture series, a library, and cultural events. One mill girl, Lucy Larcom, studied German and botany, and published poems in the mill girls’ literary magazine during the 1830s and 1840s she came to the attention of John Greenleaf Whittier, who became her mentor.

These measures by the mill owners might seem surprising because even today factory workers with little education are often considered “unskilled.” Although the early mill workers had little formal schooling, they learned skills on the job, skills that were critical to keeping the strange, new, expensive machines running efficiently. Their skills were narrow compared to those of traditional craftsmen, but valuable nonetheless. These skills eventually allowed factory weavers to earn far more than earlier artisan weavers steel workers with narrow skills earned more than craft ironworkers with broad skills typographers on the new Linotype machines earned more than the hand compositors they replaced. Moreover, employers paid these workers well at a time when unions had little power. Technical skills learned through experience allowed blue-collar workers with little education to enter the middle class.

However, this process took a long time. Many workers could not teach themselves on the job. In the early textile mills, most left after just months on the job, finding the work too hard to learn or too disagreeable. Nor could these skills be learned in school. The technology was too uncertain, changing too rapidly for schools to keep up. The first textile schools were not established until after the Civil War. More important, workers’ incentives to learn the new skills were weak because the labor market was initially quite limited. During the 1830s, the textile mills mainly hired workers who had no prior experience. Experience acquired at one mill was not necessarily valuable at another because mills used different versions of the technology and organized work in different ways. But without a robust labor market, textile workers could not look forward to a long career at different workplaces and so they had little reason to invest in learning. After the Civil War, the market for skilled textile workers became very active. Only then did wages begin to grow vigorously. Weavers’ hourly pay in Lowell changed little between 1830 and 1860, but by 1910 it had tripled. It took decades for the training institutions, business models, and labor markets to emerge that unlocked the benefits of technology for ordinary workers.

Of course, technology and skills were not the only factors that helped boost wages. Growing capital investments made the workers more productive, and growing opportunities for women workers helped increase their pay. Unions also played a role, especially during the 20 th century. But consider the magnitude of these changes: studies have shown that unionized workers earn about 15% more than comparable nonunionized workers. That’s a meaningful difference, but it looks small compared to the weavers’ three-fold increase in wages. Ultimately, the biggest factor in that wage growth was technology, the productivity growth it unlocked, and the development of mature labor markets that valued the weavers’ skills.

Thanks to these developments, generations of less educated manufacturing workers have been able to earn good pay. Now, however, automation and offshoring have eliminated many of those jobs for weavers and steelworkers and typographers many of the old skills are obsolete. Nevertheless, new opportunities are emerging because technology creates jobs that demand new skills. However, the transition to new jobs is slow and difficult.

For example, computer publishing replaced typographers with graphic designers. Yet today’s graphic designers face a challenge acquiring the latest skills, not unlike the challenge faced by antebellum textile workers. Standards, business models, and technology keep changing, requiring continuous learning. First designers had to learn desktop publishing, then web publishing, and now, with the growth of smartphones, mobile design. The most able designers are able to teach themselves, but the average designer cannot. Nor have the schools kept up many still focusing on print design. The top ten percent of designers have seen their wages grow strongly along with their new skills, but the median designer wage has been stagnant for three decades.

Since the 1980s, a similar gap has widened within many jobs. In occupations where the majority of workers use computers, the wages of the top ten percent have been growing, but median wages have seen little growth. Even among scientific, engineering, and computer occupations, the median wage has grown slowly, but those with specialized technical skills earn a growing bounty from technology. And the difficulty of acquiring the new skills affects employers as well. In survey after survey, over a third of managers report difficulty finding employees who have needed skills business groups regularly decry the “skills gap.” In short, firms have plenty of demand for workers with critical technical skills, they are willing to pay high wages for workers who have them, but too few workers do.

Thus the problem isn’t that technology has eliminated the need for mid-skill workers overall. New opportunities are there, but grasping them is difficult. Overcoming that obstacle will take time as well as policies that promote technical training, certify skills learned through experience, encourage employee mobility, and foster robust labor markets.

Perhaps in the future, smart machines will drastically eliminate opportunities for mid-skill work, but that is not what is behind today’s stagnant wages. Technology has not turned against us instead, technology challenges us to develop new capabilities. If we meet that challenge, then large numbers of ordinary people will benefit substantially from new technology, just as they have for the past two hundred years.


What Was the Role of the Labor Unions During the Industrial Revolution?

During the Industrial Revolution, labor unions played a critical role in empowering workers. Not only were they effective in helping improve factory conditions and pay rates, they offered workers an important entry point into the political sphere, where they came to embody a powerful constituency with demands and views that required representation. As stated by History-World.org., unions thus helped workers gain “the right to vote and expand their political power.”

In the late 18th and 19th century, the Industrial Revolution took root in Northern and Western Europe and then in the United States. As factories emerged as the dominant method of industrial production, increasing numbers of workers were forced to work in overcrowded and adverse circumstances. In these early decades, laws seldom governed the way in which industrialists treated their workers, so conditions were frequently dangerous, hours excruciatingly long and pay abysmally low. As more and more workers collectively studied their condition, they concluded that organization could help.

Unions demanded higher pay, safer practices and limited work-weeks. To give their demands teeth, workers threatened strikes and other actions that could hamper or even halt production altogether. Next, unions turned their attention to politics. As History-World states, “they campaigned for laws that would help them.” Among the most important was the right to vote, a privilege that had been reserved for societal elites.

Thus, unions were instrumental in widening the breath of democratic participation in the 19th and 20th centuries. As political parties sought union support, further divides in political ideologies became apparent, with labor usually identified as leftist. According to Australian National University, unions also encouraged developments in areas of political theory and philosophy during the period of the Industrial Revolution, particularly with Marxism and various schools of socialist thought.


Did the Industrial Revolution Affect Society, Politics and the Economy?

The industrial revolution affected society by turning an agricultural, or agrarian, society into a consumer-based industrial society. It brought more workers into the workforce and new laws were created regarding worker safety and rights.

The industrial revolution started in England in the middle of the 18th century before gradually swinging into full effect and changing the lifestyle of the world, including in America. In the early stages of the revolution, the outwork system was used. This meant specialized parts of the work were sent out to worker's homes for completion before moving on through the production process at another location.

The factory system then evolved. Under the factory system, each of the specialized parts of production were performed at one location. This helped to streamline production but affected the family unit and social standards of the day. A businessman named Samuel Slater started the industrial revolution in the United States when he used British technology in opening his industrial mill, as noted by U.S. History. Slater's mill quickly spun cotton thread into yarn.

How the Industrial Revolution Affected Society
The industrial revolution had a major effect on society by creating social class division. The working class emerged as the majority of the population when people joined the workforce. The familial social units that made up society as it was known changed as women left home and entered the workforce. Children also went to work in industrial settings. This left children without access to education. A certain level fear of became part of the lifestyle for workers. The fear was the result of feeling workers would be replaced and lose income if they tried to get better incomes or working conditions through striking. The low wages also left workers spending long hours at work just to survive, thereby diminishing their quality of life.

How the Industrial Revolution Affected Politics
The industrial revolution changed the political scene in America by creating the need for new laws to protect workers. Early in the industrial revolution, people struggled to earn a fair wage in the competitive job market under the rule of the industrial founders. Young girls were often hired over male workers because they worked cheaper. Working conditions were often unsafe, with no repercussions to the companies.

State governments also got involved in pushing banks to fund industrial enterprises and in building an infrastructure that supported moving goods from place to place. This led to the development of improved canals, roads and railroads, as mentioned by Lumen Learning. Political intervention was eventually needed to create laws to protect children, workers in dangerous conditions and workers trying to negotiate better working conditions and pay.

How the Industrial Revolution Changed the Economy
The economy changed to an industrial- and market-based model during the industrial revolution because the market became flooded with mass-produced merchandise. The people working had more disposable income to spend, compared to when they worked in an agrarian setting. People moved into cities to take advantage of available jobs. The lack of adequate septic systems in cities led to outbreaks of cholera and other diseases, increasing the need to for medical care.


Modern medicines

“Phossy jaw” was thought to have been eliminated through modern day working practices, but in a twist of fate, contemporary medicine has actually resurrected this disease. A group of drugs known as Bisphosphonates, commonly used in cancer treatment and to reduce the impact of bone thinning, has the potential to cause deterioration of the jaw.

Match factory worker with ‘phossy jaw’. Dominio publico

With good oral care and dentistry, regular checks and antibiotic therapy, the risk is relatively low and treatment less radical. But it shows how the development of new and innovative ways of treating medical conditions – that improve and prolong life – can inadvertently create other problems.

The story of the plight of the matchstick girls and many women like them tells of the social injustices that prevailed throughout history. But disappointingly, such suffering continues to exist in society today.

Research shows hospital staff still continue to take women’s pain less seriously, compared with men’s pain. And that less time is spent treating women – who are more likely to be wrongly diagnosed.

Women in their defiance, continue to challenge health inequality and those who seek to oppress and exploit them not only nationally, but also globally. Women in their droves are standing up for other women – as can be seen in the recent outcry across the world over vaginal mesh implants. Women are no longer willing to accept poor health outcomes as an inevitability of their oppressed lives.

Today, we must continue to promote gender equality if our children and grandchildren are to have lives that are fulfilled and rewarding. To do this, we need to be as strong and courageous as the matchstick women to take action against the oppressive structures that continue to exist within a patriarchal society.


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