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Los datos de arqueología de Estados Unidos siguen desapareciendo y eso no es legal

Los datos de arqueología de Estados Unidos siguen desapareciendo y eso no es legal


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Por Keith Kintigh / La conversación

Arqueología: el nombre evoca imágenes de alguien que tamiza cuidadosamente las arenas en busca de rastros del pasado y luego coloca meticulosamente esas reliquias en un museo. Pero la arqueología actual no se trata solo de recuperar artefactos y dibujar mapas a mano. También utiliza las herramientas de hoy: imágenes 3D, escaneos LiDAR, mapeo GPS y más.

Hoy en día, casi todo el trabajo de campo arqueológico en los EE. UU. Es realizado por empresas privadas en respuesta a los mandatos legales para la preservación histórica, a un costo de aproximadamente mil millones de dólares anuales . Sin embargo, solo una minúscula fracción de los datos de estos proyectos se hace accesible o se conserva para futuras investigaciones, a pesar de que las agencias Obligaciones legales claras para hacerlo . La pérdida severa de estos datos no es inusual, es la norma.

Preguntas sin respuesta

Los proyectos con mandato federal producen cantidades masivas de datos irremplazables, particularmente sobre la historia de los nativos americanos. Esos datos se generan con el propósito explícito de beneficiar al público estadounidense .

Los datos primarios incluyen cosas como recuentos de diferentes tipos de artefactos; información sobre fragmentos de plantas y animales encontrados en fogatas; mapas y fotografías de edificios en ruinas; data de vigas carbonizadas del techo; y la composición química de la pintura sobre cerámica. Esto permite a los investigadores comprender la vida en el pasado, infiriendo, por ejemplo, el tamaño y el movimiento de la población humana, la organización social, el comercio y la dieta.

Una variedad de artefactos nativos americanos. Los dos puntos blancos en la parte inferior izquierda se encontraron en Illinois; todos los demás se encontraron en Reno, Nevada. ( Dominio publico )

Los datos permiten además a los arqueólogos Estudiar los procesos sociales que son importantes en el mundo actual. , pero que operan tan lentamente que no son perceptibles en escalas de tiempo disponibles en otras ciencias sociales. ¿Por qué ocurre la migración? ¿Por qué los grupos de migrantes mantienen sus identidades en algunas circunstancias y adoptan otras nuevas en otras? ¿Qué factores han permitido que algunas sociedades persistan durante períodos de tiempo muy prolongados?

Sin embargo, este tipo de investigación sintética depende del acceso en línea a una gran cantidad de datos de investigación e informes técnicos no publicados . El acceso a estos datos también les da a los investigadores la capacidad de replicar el trabajo o corregir errores de los investigadores originales.

Es más, para muchos, los sitios ancestrales son fundamentales para mantener la identidad y el propósito en un mundo global en crecimiento. Las agencias gubernamentales son responsables de administrar adecuadamente los sitios por sus valores científicos, culturales y educativos. Pero para hacerlo de manera eficaz, deben tener acceso a documentación completa de investigaciones pasadas .

Tiestos de cerámica Anasazi (Puebloan Ancestral) (900-1300AD). (Imagen: Marek a través de Fotolia)

Preservando los datos

Aproximadamente 30.000 por mandato legal Las investigaciones arqueológicas se llevan a cabo cada año en los EE. UU. Estos proyectos suelen estar documentados solo en los informes de la denominada "literatura gris" que, en la mayoría de los casos, no son fácilmente accesibles, ni siquiera para los arqueólogos profesionales.

Las bases de datos que contienen los datos del proyecto son incluso menos frecuentes. adecuadamente documentado , puesto a disposición de otros investigadores o conservados de una manera que los haga susceptibles de ser utilizables en unos pocos años, mucho menos en 20 o 50 años . Los datos pueden almacenarse en medios que se degradan, como tarjetas perforadas, disquetes o cinta magnética. Los discos duros de las computadoras de oficina o los servidores pueden fallar y el software de la base de datos puede volverse obsoleto, haciendo que los datos sean ilegibles. Los datos pueden convertirse en víctimas de la limpieza institucional si los archivos que no se utilizan dentro de un período de tiempo determinado se eliminan automáticamente.

Como arqueólogo profesional y ex presidente de la Sociedad de Arqueología Estadounidense, creo que los arqueólogos tienen la obligación ética de garantizar que los registros digitales de lo que se descubre, como los artefactos, permanezcan disponibles para su estudio en el futuro.

Existen repositorios digitales diseñados expresamente para hacer que la información arqueológica sea detectable, accesible y preservada permanentemente para uso futuro. En mi universidad, dirigí el desarrollo inicial de el Registro Arqueológico Digital (tDAR), que ha estado disponible públicamente durante ocho años. tDAR permite a los arqueólogos cargar directamente bases de datos, documentos, fotografías, archivos GIS y otros datos necesarios. El costo de cargar un documento o una imagen suele ser de US $ 5, mientras que el costo de una base de datos depende de su tamaño. Esto incluye los costos de preservar permanentemente el archivo y hacerlo accesible continuamente.

Un servicio similar está disponible a través de la Universidad de York Servicio de datos arqueológicos en el Reino Unido, que existe desde hace más de 20 años.

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Creo que para todos los proyectos recientemente autorizados, las agencias deben asegurarse de que el registro digital completo de sus investigaciones arqueológicas se deposite en un repositorio digital reconocido. Esa información estaría disponible no solo para los investigadores y el personal de la agencia, sino también para el público. El costo de hacer esto es aproximadamente 1 a 3 por ciento del costo del proyecto arqueológico , con porcentajes más bajos para proyectos más grandes.

Las agencias también deben comenzar a curar adecuadamente los datos de los proyectos que ya se han completado. En particular, en tDAR, este proceso ha sido iniciado por una serie de agencias estadounidenses, incluida la Fuerza Aerea , el Cuerpo de Ingenieros del Ejército y algunas oficinas en el Oficina de Reclamación y el Servicio de Parques Nacionales .

Las agencias federales ya están obligadas legalmente a preservar los registros digitales de las investigaciones arqueológicas financiadas con fondos públicos. Simplemente no lo están haciendo. Evitar esto es ignorar no solo sus obligaciones legales y sus obligaciones con el público estadounidense, es consignar los datos - y todo lo que se pueda aprender de ellos - al olvido.


Décadas después de la masacre de Tulsa Race, Urban & # 8216Renewal & # 8217 Sparked Black Wall Street & # 8217s Second Destruction

los Tulsa Daily World& # 8217s 2 de junio de 1921, título de la edición matutina decía: & # 8220Dead Estimado en 100: La ciudad está tranquila. $ 2000 para iniciar el fondo de ayuda. Los Negros aceptan con mucho gusto a los guardias. 5,000 refugiados negros custodiados en un campamento en el recinto ferial del condado. & # 8221

Menos de 24 horas después de que los líderes del Ku Klux Klan, junto con el Departamento de Policía de Tulsa y la Guardia Nacional de Oklahoma, llevaran a cabo la masacre más mortífera y destructiva de la nación, el documento oficial de Tulsa ya estaba trabajando en la elaboración de una narrativa que daría forma la forma en que la ciudad pensaría sobre la masacre de Greenwood durante los próximos 100 años.

Gracias a las recientes representaciones académicas y de la cultura pop de la masacre en Greenwood, cada vez más estadounidenses están conociendo la historia de la masacre racial de Tulsa que destruyó Black Wall Street. Pero la narrativa común & # 8212 de que el vecindario nunca se recuperó después de la masacre & # 8212 es incorrecta. De hecho, Greenwood & # 8217s residentes resilientes reconstruyeron su comunidad casi inmediatamente después de los eventos & # 8212 desafiando los códigos de zonificación racistas promulgados apresuradamente & # 8212 dando lugar al vecindario & # 8217s apodo de Black Wall Street después, no antes de, la masacre. Y aunque no se puede poner precio a las 300 vidas perdidas, la violencia que De Verdad Black Wall Street destruido no era físico, sino estructural.


En lo profundo de los pantanos, los arqueólogos están descubriendo cómo los esclavos fugitivos mantuvieron su libertad

Cuanto peor se pone, mientras vadeo y tropiezo por el Great Dismal Swamp, mejor entiendo su historia como un lugar de refugio. Cada espina que rasga y chupa el lodo lo aclara más. Fue la hostilidad densa y enmarañada del pantano y su enorme tamaño lo que permitió a cientos, y quizás miles, de esclavos fugitivos vivir aquí en libertad.

De esta historia

Un lugar desolado para un pueblo desafiante

No sabemos mucho sobre ellos, pero gracias a que el arqueólogo se abrió paso a través del fango delante de mí, sabemos que estaban aquí, subsistiendo en comunidades ocultas y sin usar casi nada del mundo exterior hasta el siglo XIX. El pantano Dismal cubría grandes extensiones del sureste de Virginia y el noreste de Carolina del Norte, y su vegetación era demasiado espesa para caballos o canoas. A principios del siglo XVII, los nativos americanos que huían de la frontera colonial se refugiaron aquí, y pronto se les unieron esclavos fugitivos y probablemente algunos blancos que escapaban de la servidumbre por contrato o se escondían de la ley. Desde aproximadamente 1680 hasta la Guerra Civil, parece que las comunidades de los pantanos estaban dominadas por africanos y afroamericanos.

Hasta el muslo en agua fangosa, con botas Levis y botas de montaña en lugar de botas impermeables como yo, Dan Sayers se detiene para encender un cigarrillo. Es un arqueólogo histórico y presidente del departamento de antropología de la American University en Washington, D.C., pero parece más un cantante de country fuera de la ley. De pelo largo y barbudo, de 43 años, habitualmente lleva un gastado sombrero de vaquero de paja y un par de gafas de sol estilo Waylon Jennings. Sayers es un marxista y un vegano que fuma casi dos paquetes al día y se mantiene acelerado con las bebidas Monster Energy hasta que llega el momento de romper una cerveza.

& # 8220 Yo era un idiota, & # 8221 dice. & # 8220 Estaba buscando colinas, montículos, terrenos altos porque eso & # 8217 es lo que & # 8217 leí en los documentos: & # 8216 esclavos fugitivos que viven en las colinas. & # 8217 Nunca antes había puesto un pie en un pantano. Perdí tanto tiempo. Finalmente, alguien me preguntó si había estado en las islas de Carolina del Norte. Islas! Esa era la palabra que me estaba perdiendo. & # 8221

El Gran Pantano Dismal, ahora reducido por el drenaje y el desarrollo, se administra como un refugio federal de vida silvestre. Las panteras que alguna vez fueron famosas se han ido, pero los osos, pájaros, ciervos y anfibios todavía abundan. También lo son las serpientes venenosas y los insectos que pican. En el espantoso calor y la humedad del verano, me asegura Sayers, el pantano está repleto de mocasines de agua y serpientes de cascabel. Los mosquitos se vuelven tan espesos que pueden difuminar los contornos de una persona que se encuentre a 12 pies de distancia.

A principios de 2004, uno de los biólogos del refugio se puso sus botas de zancuda y llevó a Sayers al lugar al que vamos, una isla de 20 acres visitada ocasionalmente por cazadores, pero completamente desconocida para los historiadores y arqueólogos. Antes de Sayers, no se había realizado ninguna arqueología en el interior del pantano, principalmente porque las condiciones eran muy desafiantes. Un grupo de investigación se perdió tantas veces que se rindió.

Cuando has estado trabajando a través del fango succionador, con raíces y ramas sumergidas agarrándote de los tobillos, la tierra sólida y seca se siente casi milagrosa. Salimos a la orilla de una isla grande, plana, moteada por el sol y alfombrada de hojas caídas. Caminando hacia su centro, la maleza desaparece y entramos en un claro tipo parque sombreado por algunos bosques y pinos.

& # 8220I & # 8217 nunca olvidaré haber visto este lugar por primera vez, & # 8221 recuerda Sayers. & # 8220Fue uno de los mejores momentos de mi vida. Nunca soñé con encontrar una isla de 20 acres y supe al instante que era habitable. Efectivamente, no puede & # 8217t poner una pala en el suelo en cualquier lugar de esta isla sin encontrar algo & # 8221.

Ha nombrado a sus áreas de excavación & # 8212 la gruta, la cresta, la meseta norte y así sucesivamente & # 8212 pero no ganó & # 8217t el nombre de la isla en sí. En sus trabajos académicos y su libro de 2014, & # 160Un lugar desolado para un pueblo desafiante, Sayers se refiere a él como el & # 8220sitio sin nombre & # 8221 & # 8220 No & # 8217t quiero ponerle un nombre falso & # 8221, explica. & # 8220I & # 8217m esperando descubrir cómo la gente que vivía aquí llamaba a este lugar. & # 8221 Mientras tamiza la tierra que pisaron, encontrando las huellas del suelo de sus cabañas y pequeños fragmentos de sus herramientas, armas y pipas de arcilla blanca, siente una profunda admiración por ellos, y esto se debe en parte a su marxismo.

& # 8220 Estas personas criticaron un brutal sistema de esclavitud capitalista y lo rechazaron por completo. Lo arriesgaron todo para vivir de una manera más justa y equitativa, y tuvieron éxito durante diez generaciones. Uno de ellos, un hombre llamado Charlie, fue entrevistado más tarde en Canadá. Dijo que todo el trabajo era comunal aquí. Así es como habría sido en una aldea africana. & # 8221

Durante más de diez años de excavaciones de campo, el arqueólogo Dan Sayers ha recuperado 3.604 artefactos en una isla ubicada en las profundidades del pantano. (Allison Shelley)

Dondequiera que los africanos fueron esclavizados en el mundo, hubo fugitivos que escaparon de forma permanente y vivieron en asentamientos independientes y libres. Estas personas y sus descendientes se conocen como & # 8220maroons. & # 8221 El término probablemente proviene del español & # 160cimarr & # 243n, que significa ganado salvaje, esclavo fugitivo o algo salvaje y desafiante.

Marronage, el proceso de liberarse de la esclavitud, tuvo lugar en toda América Latina y el Caribe, en las islas esclavistas del Océano Índico, en Angola y otras partes de África. Pero hasta hace poco, la mayoría de los historiadores rechazaban la idea de que los cimarrones también existían en América del Norte.

& # 8220En 2004, cuando comencé a hablar de asentamientos marrones grandes y permanentes en el pantano Great Dismal, la mayoría de los estudiosos pensaban que estaba loco & # 8221, dice Sayers. & # 8220Pensaron en términos de fugitivos, que podrían esconderse en los bosques o pantanos por un tiempo hasta que los atraparan, o que podrían llegar a la libertad en el Ferrocarril Subterráneo, con la ayuda de cuáqueros y abolicionistas. & # 8221

Al restar importancia al matrimonio estadounidense y valorar la participación de los blancos en el Ferrocarril Subterráneo, los historiadores han mostrado un sesgo racial, en opinión de Sayers, una renuencia a reconocer la fuerza de la resistencia y la iniciativa de los negros. También han revelado las deficiencias de sus métodos: Los historiadores se limitan a los documentos originales. Cuando se trata de granates, no hay tanto en papel. Pero eso no significa que su historia deba ser ignorada o pasada por alto. Como arqueólogos, podemos leerlo en el suelo. & # 8221

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Este artículo es una selección de la edición de septiembre de la revista Smithsonian.

Sayers escuchó por primera vez sobre los cimarrones Dismal Swamp de uno de sus profesores en el College of William and Mary en Williamsburg, Virginia. Estaban fumando cigarrillos después de la clase a fines de 2001. Sayers propuso hacer su disertación sobre la arqueología de la agricultura del siglo XIX. Ahogando un bostezo, el profesor Marley Brown III le preguntó qué sabía sobre los cimarrones del Great Dismal Swamp y sugirió que esto sería un proyecto de tesis más interesante. & # 8220Sonaba genial, & # 8221 dice Sayers. & # 8220 No tenía idea de en lo que me estaba metiendo. & # 8221

Comenzó a realizar investigaciones de archivo sobre el pantano Great Dismal. Encontró referencias dispersas a los cimarrones que se remontan a principios del siglo XVIII. Los primeros relatos describían a esclavos fugitivos y nativos americanos que asaltaban granjas y plantaciones y luego volvían a desaparecer en el pantano con ganado robado. En 1714, Alexander Spotswood, el teniente gobernador colonial de Virginia, describió el Pantano Dismal como una & # 8220 tierra de nadie & # 8217s, & # 8221 a la que & # 8220 gente suelta y desordenada acuden diariamente. & # 8221 Desde africanos y africanos -Los estadounidenses no fueron referidos como & # 8220people & # 8221 en los registros de Virginia del siglo XVIII, esto sugiere que los blancos pobres también se estaban uniendo a las comunidades de los pantanos.

En 1728, William Byrd II dirigió el primer estudio en Great Dismal Swamp, para determinar el límite entre Virginia y Carolina del Norte. Se encontró con una familia de cimarrones, que los describió como & # 8220mulattoes, & # 8221 y era muy consciente de que otros estaban mirando y escondiéndose: & # 8220 Es cierto que muchos esclavos se refugian en esta parte oscura del mundo. & # 8221 Byrd, un aristocrático virginiano, detestaba su tiempo en el pantano. & # 8220 Nunca fue el ron, ese cordial de la vida, más necesario que en este sucio lugar. & # 8221

Desde la década de 1760 hasta la Guerra Civil, los anuncios de esclavos fugitivos en los periódicos de Virginia y Carolina del Norte a menudo mencionaban Dismal Swamp como el destino probable, y se hablaba persistentemente de asentamientos marrones permanentes en el pantano. El viajero británico J.F.D. Smyth, escribiendo en 1784, recogió esta descripción: & # 8220 Negros fugitivos han residido en estos lugares durante doce, veinte o treinta años y más, subsistiendo en el pantano a base de maíz, cerdos y aves. [En terrenos más altos] han construido viviendas y han limpiado pequeños campos a su alrededor. & # 8221

(Martin Sanders)

El trabajo más completo que encontró Sayers fue una disertación de 1979 de un historiador excéntrico llamado Hugo Prosper Leaming. Era un ministro unitario blanco y activista de los derechos civiles que logró ser aceptado en un templo musulmán negro en Chicago y vestía un fez con su túnica unitaria. Leaming examinó los registros locales y estatales relacionados con Dismal Swamp y examinó historias, memorias y novelas locales inéditas en busca de referencias a los cimarrones. En su disertación, publicada más tarde como libro, presenta un relato detallado de la historia marrón en el pantano, con una lista de jefes prominentes y descripciones vívidas de las prácticas religiosas africanizadas.

& # 8220Sus interpretaciones son elásticas, pero me gusta el libro, y fue útil para la historia & # 8221, dice Sayers. & # 8220Cuando se trataba de arqueología, no tenía nada. No sabía dónde buscar ni qué buscar. Así que decidí inspeccionar el pantano, encontrar el terreno elevado y cavar allí. & # 8221

El mapa más útil fue una representación digital de la vegetación del pantano. Mostró grupos de especies de árboles que normalmente crecen en terrenos más altos y secos. Para ayudarlo a ingresar a estas áreas, Sayers reclutó asistentes jóvenes y enérgicos y los armó con machetes y tijeras. & # 8220Recuerdo un día en particular & # 8221, dice. & # 8220 Éramos cuatro y lo hicimos con todo lo que teníamos, solo sudando balas. En ocho horas hicimos 200 pies. El cepillo era tan grueso que nos habría llevado una semana llegar allí, así que nos dimos por vencidos. & # 8221

En el borde del pantano, donde los sitios eran más accesibles, Sayers encontró algunos artefactos que claramente sugerían granates. Pero no fue hasta que vio la isla que sintió la emoción de un gran descubrimiento. Volvió a sus profesores con un horario. En 12 semanas, identificaría los sitios clave, completaría las pruebas de la pala y realizaría sus excavaciones. Entonces estaría listo para escribir su tesis.

& # 8220Fue probablemente la mayor subestimación en la historia de la arqueología, & # 8221, dice. & # 8220En lugar de 12 semanas, se necesitaron tres sesiones de ocho meses. Luego pasé cinco veranos más excavando con mis alumnos en escuelas de campo. & # 8221

Todos los sitios de excavación en el sitio sin nombre ahora están llenos y cubiertos. Aparte de algunos pozos de captación de agua con pisos endurecidos al fuego, no hay mucho que pueda mostrarme. Pero Sayers es un conversador y gesticulador expresivo, y mientras me guía por la isla, evoca grupos de cabañas de troncos, algunas con pisos elevados y porches. Señala campos y jardines invisibles en la distancia media, niños jugando, gente pescando, pequeños grupos de caza. Charlie, el ex-marrón entrevistado en Canadá, describió a personas que fabricaban muebles e instrumentos musicales.

& # 8220Hubo dificultades y privaciones, seguro & # 8221, dice. & # 8220Pero ningún supervisor iba a azotarlos aquí. Nadie los iba a trabajar en un campo de algodón de sol a sol, ni a vender a sus cónyuges e hijos. Estaban libres. Se habían emancipado. & # 8221

Dentro del pantano densamente arbolado hoy, dice Sayers, & # 8220 hay al menos 200 islas habitables. Puede que haya miles de cimarrones aquí. & # 8221 (Allison Shelley)

En la pared exterior de la oficina de Dan Sayers & # 8217 en la American University hay una fotografía grande de Karl Marx y un volante de la cerveza Great Dismal Black IPA. En el interior, la oficina tiene una sensación cómoda, masculina y vivida. Hay un viejo casco de médula colgado en la pared, un póster de Tiburón y la portada de un periódico que anuncia la elección de Obama. En las estanterías están las obras completas de Karl Marx.

Le pregunto cómo influye su marxismo en su arqueología. & # 8220 Creo que el capitalismo está mal, en términos de un ideal social, y tenemos que cambiarlo & # 8221, dice. & # 8220 La arqueología es mi activismo. En lugar de ir al Washington Mall y levantar un cartel de protesta, elijo cavar en el Great Dismal Swamp. Al sacar a la luz una historia de resistencia, esperas que se meta en la cabeza de las personas. & # 8221

Cuando la pasión ideológica impulsa la investigación, en arqueología o cualquier otra cosa, puede generar una energía tremenda y avances importantes. También puede llevar a pasar por alto datos inconvenientes y resultados sesgados. Sayers ha llegado a la conclusión de que había grandes, permanentes, desafiantes comunidades & # 8220 de resistencia & # 8221 de cimarrones en el Great Dismal Swamp. ¿Existe el peligro de que haya sobreinterpretado la evidencia?

& # 8220La arqueología histórica requiere interpretación, & # 8221, dice. & # 8220Pero siempre me imagino lo que mi peor crítico va a decir, o lo que quiero como evidencia, y yo & # 8217 hice un trabajo lo suficientemente decente como para convencer a mis compañeros académicos sobre esto. Hay algunos que no lo compran. Los historiadores de muéstrame el dinero no ven mucho dinero. & # 8221

Me lleva por el pasillo hasta su laboratorio, donde las muestras de suelo se apilan en bolsas de plástico en estanterías altas y cientos de artefactos se empaquetan, numeran y almacenan en gabinetes de metal. Pido ver los hallazgos más importantes y emocionantes. & # 8220En cierto sentido, este ha sido el proyecto arqueológico más frustrante que se pueda imaginar & # 8221, dice. & # 8220 No hemos & # 8217t encontrado mucho, y todo es pequeño. Por otro lado, es fascinante: estos suelos están completamente intactos. Estás rascando la superficie de un mundo por descubrir. & # 8221

Para datar estos suelos y los rastros de ocupación humana que quedaron en ellos, Sayers utilizó una combinación de técnicas. Una era la ley de superposición: las capas de suelo inalterado envejecen a medida que se profundiza. Además, los artefactos que se encuentran en ellos, puntas de flecha, cerámica y artículos manufacturados como clavos, se pueden fechar a través del conocimiento colectivo de arqueólogos históricos, según el estilo y los atributos de los objetos. La tercera técnica fue la luminiscencia estimulada ópticamente u OSL.

& # 8220Recopilamos muestras de suelo sin exponerlas a la luz solar y las enviamos a un laboratorio, & # 8221, explica. & # 8220Pueden medir cuándo estos granos de arena vieron la luz del sol por última vez. Normalmente, los proyectos arqueológicos históricos no necesitan utilizar OSL porque hay documentos y artefactos producidos en masa. Es un testimonio de cuán únicas eran estas comunidades para evitar el mundo exterior. & # 8221

Antes de 1660, la mayoría de las personas en el sitio sin nombre eran nativos americanos. Los primeros cimarrones estuvieron allí pocos años después de la llegada de los esclavos africanos a la cercana Jamestown en 1619. Después de 1680, los materiales de los nativos americanos se vuelven escasos, lo que él identifica como artefactos de color marrón que comienzan a dominar.

Sayers emerge del Great Dismal Swamp cerca de uno de sus antiguos sitios de investigación. (Allison Shelley) Usando un método de datación llamado luminiscencia estimulada ópticamente, Sayers pudo determinar que una cabaña era de finales del siglo XVII o principios del XVIII. (Allison Shelley) Los hallazgos arqueológicos del pantano & # 8212 algunos de los cuales se exhibirán permanentemente en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana & # 8212 incluyen arcilla utilizada para rellenar grietas entre troncos o ramas de una cabaña de madera desaparecida hace mucho tiempo. (Jason Pietra) Un clavo cortado a máquina antes de la guerra de una comunidad pantanosa se fusionó con óxido a un adorno de hierro y cobre biconal, como una cuenta. (Jason Pietra) Los excavadores de campo también encontraron un fragmento de un cuenco de pipa de tabaco de arcilla, a la izquierda, del siglo XVIII o principios del XIX y un pequeño proyectil de plomo, probablemente del siglo XVIII. (Jason Pietra) Una punta de flecha antigua, de aproximadamente 6.000 a 6.500 años, fue reelaborada por los habitantes de los pantanos en el siglo XVII o XVIII como una hoja de cuchillo. (Jason Pietra)

Sayers saca una punta de flecha de piedra de aproximadamente una pulgada de largo, un lado astillado para formar un pequeño cuchillo curvo o raspador. & # 8220En el interior del pantano, sólo había una fuente de piedra, & # 8221, dice. & # 8220Herramientas dejadas por los indígenas estadounidenses. Los cimarrones los encontrarían, los modificarían y seguirían usándolos hasta que se desgastaran en pequeñas protuberancias. & # 8221

Nada fue más emocionante que encontrar las huellas de siete cabañas en el sitio sin nombre, en la gama 1660-1860. & # 8220 Sabemos por documentos que los cimarrones vivían entonces en el pantano. No hay registro de nadie más viviendo allí. Ciertamente no es el tipo de lugar en el que elegiría vivir, a menos que necesitara esconderse. & # 8221

Saca un disco de alfarería nativa americana de color tierra, del tamaño de una galleta grande. & # 8220 Los marrones encontrarían cerámicas como esta y las meterían en los orificios de los postes de sus cabañas para apuntalarlas. Este es probablemente el artículo más grande que hemos encontrado. Luego me muestra una pequeña cuenta de cobre oxidada, tal vez usada como joyería, y otra cuenta fusionada con un clavo. Los artefactos se hacen cada vez más pequeños: copos de arcilla de pipa, partículas de pedernal de principios del siglo XIX, cuando el mundo exterior se adentraba en el pantano.

& # 8220Todo lo que & # 8217 hemos encontrado cabría en una sola caja de zapatos & # 8221, dice. & # 8220 Y tiene sentido. Usaban materiales orgánicos del pantano. Excepto por las cosas grandes como las cabañas, se descompone sin dejar rastro. & # 8221

A siete millas de la American University, en el nuevo Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, está programada una exhibición sobre los cimarrones del Great Dismal Swamp. Para la curadora Nancy Bercaw, representó un desafío inusual. & # 8220 El espíritu aquí es que los objetos deben hablar por sí mismos & # 8221, dice, mientras se toma un café en su oficina. & # 8220Dan Sayers nos dio generosamente diez objetos. Son guijarros reelaborados, calzas para agujeros de postes, pequeños fragmentos de piedra de una isla sin nombre. Algunos de ellos parecen granos de arena. & # 8221

El Artefacto 1 es un fragmento de pipa de tabaco de arcilla blanca, de 12 milímetros de largo. Hay un pequeño trozo de arcilla quemada, una pieza de cinco milímetros de perdigones de plomo aplastados, una laminilla de cuarzo, una astilla de pedernal británica (alrededor de 1790), un fragmento de vidrio, una cabeza de clavo con un tallo parcial.

En otras palabras, no son el tipo de objetos que llaman la atención o hablan por sí mismos. Su solución fue montar algunos de ellos en estuches de joyas como tesoros invaluables.

La exhibición se encuentra en la galería Slavery and Freedom de 17,000 pies cuadrados, en una sección sobre comunidades libres de color. & # 8220Tradicionalmente, & # 8217 hemos estudiado la institución de la esclavitud, no la esclavitud como se vivía & # 8221, dice. & # 8220 Una vez que comienzas a mirar nuestra historia a través de una lente afroamericana, realmente cambia el enfoque. Los cimarrones se vuelven mucho más significativos. & # 8221

La comunidad más grande de cimarrones estadounidenses estaba en Great Dismal Swamp, pero había otros en los pantanos fuera de Nueva Orleans, en Alabama y en otras partes de las Carolinas, y en Florida. Todos estos sitios están siendo investigados por arqueólogos.

& # 8220Las otras sociedades marrones tenían más fluidez & # 8221, dice Bercaw. & # 8220 La gente se desliza por los cursos de agua, pero por lo general mantienen algún contacto. Los cimarrones de Dismal Swamp encontraron una manera de alejarse por completo de los Estados Unidos, en los recovecos de su geografía. & # 8221

Un marcador histórico indica dónde los esclavos cavaron una gran zanja para George Washington en 1763 para ayudar con el drenaje del pantano y la tala. (Allison Shelley)

En una fresca mañana nublada en el Great Dismal Swamp, Sayers estaciona su vehículo junto a una larga zanja recta llena de agua negra. Da un sorbo a su Monstruo y aspira el fuego de un cigarrillo. La zanja atraviesa el lóbrego pantano hasta un punto de fuga en la lejana distancia.

& # 8220 Esto es Washington Ditch, un monumento algo único a la brutalidad y el espíritu empresarial & # 8221, dice. George Washington fue el primero en ver una oportunidad económica en el vasto pantano costero al sur de Norfolk, Virginia. En 1763, formó una empresa con otros inversores para drenar el pantano, explotar sus recursos madereros y cavar canales para el transporte. Este es el primer canal, terminado a fines de la década de 1760 y excavado por esclavos.

& # 8220 Imagínelo, & # 8221 dice Sayers. & # 8220 Cavar, picar, achicar barro, trabajar en agua a la altura del pecho. Cien grados en verano, mocasines llenos de agua, mosquitos impíos. Gélido en invierno. Palizas, azotes. Las muertes fueron bastante comunes. & # 8221

El canal ahora conocido como Washington Ditch fue la primera invasión significativa del Great Dismal Swamp. Se cavaron más canales. Las empresas madereras cortaron miles de acres de cedro blanco del Atlántico, conocido localmente como enebro, y lo convirtieron en duelas de barriles, mástiles de barcos y tejas para casas.

Se volvió más peligroso para los cimarrones porque los canales permitían a los cazadores de esclavos entrar en el pantano. Pero también hubo nuevas oportunidades económicas. Los cimarrones pudieron cortar tejas para las empresas madereras que hicieron la vista gorda. Frederick Law Olmsted, quien viajó por el sur como periodista antes de dedicarse a la arquitectura del paisaje, escribiendo sobre los cimarrones en 1856, observó que & # 8220 los hombres blancos más pobres, que poseen pequeñas extensiones de los pantanos, a veces los emplean & # 8221 y también que los cimarrones robaban en granjas, plantaciones y viajeros desprevenidos.

Olmsted preguntó si los lugareños alguna vez dispararon a los cimarrones. & # 8220Oh sí, & # 8221 fue la respuesta. & # 8220Pero algunos en & # 8217em preferirían ser fusilados antes que capturados, señor. & # 8221 Está claro que había dos formas diferentes de abandonarse en el pantano. Aquellos que vivían cerca del borde del pantano, o cerca de los canales, tenían mucha más interacción con el mundo exterior. En el interior remoto, en el sitio sin nombre y otras islas, todavía había cimarrones que vivían aislados, pescando, cultivando y atrapando cerdos salvajes en el lodo profundo del pantano. Sabemos esto por las excavaciones de Dan Sayers & # 8217 y por Charlie, el ex granate. Describió familias enteras que nunca habían visto a un hombre blanco y estarían muertas de miedo al ver uno.

Los residentes blancos de Norfolk y otras comunidades cercanas al pantano estaban aterrorizados de ser atacados por los cimarrones del pantano. En cambio, consiguieron la insurrección de Nat Turner de 1831 y una rebelión de esclavos y negros libres en la que más de 50 blancos fueron asesinados y luego al menos 200 negros asesinados en represalia. Turner planeaba esconderse en Dismal Swamp con sus seguidores, reclutar a los cimarrones y más esclavos, y luego emerger para derrocar al gobierno blanco. Pero su rebelión fue reprimida después de dos días, y Turner, después de dos meses escondido, fue capturado y ahorcado.

¿Qué fue de los cimarrones de Dismal Swamp? Olmsted pensó que en la década de 1850 quedaban muy pocos, pero permaneció cerca de los canales y no se aventuró al interior. Sayers tiene evidencia de una comunidad próspera en el sitio sin nombre hasta la Guerra Civil. & # 8220Eso & # 8217s cuando salieron, & # 8221, dice. & # 8220 Nosotros & # 8217 no hemos encontrado casi nada después de la Guerra Civil. Probablemente regresaron a la sociedad como personas libres. & # 8221

Al principio de su investigación, comenzó a entrevistar a afroamericanos en comunidades cercanas al pantano, con la esperanza de escuchar historias familiares sobre los cimarrones. Pero abandonó el proyecto paralelo. & # 8220Todavía & # 8217 hay mucho trabajo de arqueología por hacer & # 8221, dice. & # 8220 Nosotros & # 8217 hemos excavado sólo el 1 por ciento de una isla. & # 8221

Después de la Guerra Civil, la madera abrió el pantano (una tienda de 1873, en la foto, servía a los madereros). Sayers no ha podido encontrar relatos de salida de este purgatorio: & # 8220 hasta que tengamos noticias de sus descendientes, o descubramos un relato escrito, & # 8217 nunca sabremos los detalles del éxodo. & # 8221 (Janus Images)

Él & # 8217 está fuera de los monstruos y bajo en cigarrillos. Es hora de salir de Great Dismal Swamp y encontrar la tienda de conveniencia más cercana. En un camino de grava elevado, pasamos a través de una extensión de bosque carbonizado, incendiado por un rayo. Bordeamos las orillas del lago Drummond, el lago azul perfecto en el centro del pantano, y conducimos a través de cipreses anegados y tramos donde la carretera está amurallada a ambos lados por arbustos espinosos. & # 8220 Me sentí muy cómodo estando en el pantano, & # 8221, dice. & # 8220 Los osos me mirarían excavando. Me encontré con enormes mocasines de agua y serpientes de cascabel tan gruesas como mi muslo. Pero no pasó nada peor que raspaduras, picaduras de insectos y pérdida de equipo en el lodo. & # 8221 Una vez se dirigía al sitio sin nombre con un grupo de estudiantes. Una mujer joven se metió en un agujero submarino y desapareció. Pero ella salió a la superficie un momento después, sin ningún daño. En muchas ocasiones, los estudiantes y otros visitantes se enredaron tanto en parches de espinas que tuvieron que soltarlos. & # 8220 Nada sucede rápida o fácilmente & # 8221, dice. & # 8220El pantano es un embaucador y el verano es muy duro. Pero me encanta. Las tormentas eléctricas son realmente algo. El sonido de las ranas y los insectos y los pájaros, tal como lo oyeron los cimarrones. Amo lo que el pantano ha hecho por mí, y amo lo que hizo por ellos. & # 8221

Acerca de Allison Shelley

Allison Shelley es una fotógrafa con sede en Washington, D.C. cuyo trabajo ha aparecido en El neoyorquino, Los New York Times, y El Atlántico, entre muchos otros lugares. Su trabajo ha sido reconocido por el Pulitzer Center on Crisis Reporting y la International Women’s Media Foundation.

Acerca de Richard Grant

Richard Grant es un autor y periodista que vive en Tucson, Arizona. Su libro más reciente es El sur más profundo de todos: historias reales de Natchez, Mississippi.


IAD 2020 fue una celebración como ninguna otra en los diez años de historia del programa. La iniciativa de divulgación más grande de la AIA generalmente presenta cientos de actividades arqueológicas en persona, pero celebrar la DIA en medio de una pandemia requirió un replanteamiento completo del programa. Este año cambiamos nuestro enfoque de eventos en persona a eventos en su mayoría virtuales. Queremos agradecer a todos nuestros colaboradores que demostraron una increíble creatividad e ingenio al proporcionar programas y actividades de la DIA.


Suelo sagrado

La Iglesia de Inglaterra tiene más voz que los druidas. Cuando se excavan restos humanos en tierras bajo la jurisdicción de la Iglesia, se aplican tanto las leyes religiosas como las seculares.

La Iglesia adopta la posición teológica de que "hay poco en la Biblia que sugiera que Jesús tenía una gran preocupación por el cuerpo humano y sus restos después de la muerte física", y agrega que los teólogos cristianos pasados ​​y actuales están de acuerdo en que "en la resurrección hay ninguna reconstitución literal del cuerpo físico ".

Sin embargo, la Iglesia también cree que, “La frase 'sepultado', siendo un lenguaje común para el entierro, implica que los restos no deben ser perturbados. Por tanto, debe respetarse la finalidad del entierro cristiano aunque, dadas las exigencias del mundo moderno, no se mantenga absolutamente en todos los casos ”.

De hecho, en su papel percibido de salvaguardar los deseos de aquellos enterrados, la Iglesia se opone a la cremación de restos humanos históricos que han sido excavados. Aunque actualmente es el medio más común para la disposición de los muertos en Inglaterra, los cristianos aborrecían la cremación antes de finales del siglo XIX.

En la actualidad, la Iglesia permite la excavación arqueológica de restos humanos con la condición de que serán re enterrados en terreno consagrado una vez finalizados los análisis científicos.

Pero, ¿son los estudios científicos de restos humanos excavados alguna vez realmente terminado? Este es el tema más polémico de la bioarqueología. Algunos investigadores ven la repatriación y el reingreso como la destrucción deliberada de información científica.

“Si no se repatria y conserva los restos durante años, las generaciones futuras tendrán la oportunidad de aprender de esos restos”, dice Mays. “Si se vuelven a enterrar, se le negará esa oportunidad a las generaciones futuras. Eso es éticamente indeseable ".

Mays señala algunas de sus propias investigaciones recientes como ejemplo. Estaba estudiando restos humanos, tres adultos y 50 bebés, excavados en 1921 en un yacimiento romano en Inglaterra. Los arqueólogos en ese momento se enfocaron en los esqueletos adultos, porque la pregunta de investigación del día era mirar la historia de las poblaciones británicas.

“No pudieron pensar en un uso para los esqueletos de bebés, pero sin embargo tuvieron la previsión de no volver a enterrarlos, de mantenerlos en un museo”, dice Mays. "Así que podría ir 90 años después y hacer un análisis de ADN en ellos, lo que, de hecho, ayudó a abordar algunas preguntas arqueológicas convincentes".

Mays estaba interesado en el género de los esqueletos infantiles, que habían sido asesinados deliberadamente al nacer. Muchas sociedades practican el infanticidio relacionado con las mujeres. ¿Fue esto también cierto en el período romano?

“Descubrimos que había una proporción de sexos bastante equilibrada entre los machos y las hembras”, dice Mays. “Así que realmente se opone a esta idea de infanticidio protagonizado por mujeres en la Gran Bretaña romana. No habríamos aprendido eso en absoluto si estos restos hubieran sido enterrados nuevamente. "

Mays dice que incluso el reingreso temporal acelera la destrucción de esqueletos humanos. “Si imagina huesos que han estado reposando durante siglos sin tocar en el suelo, alcanzan una especie de equilibrio con el suelo que los rodea, por lo que el deterioro disminuye, por así decirlo”, dice."Si los desenterras y luego los vuelves a enterrar en otro lugar, obtienes esta nueva ronda de deterioro".

Los arqueólogos y la Iglesia han encontrado al menos una forma de comprometerse: algunas colecciones de huesos ahora se almacenan en iglesias que ya no están en uso. Esto satisface el deseo de los arqueólogos de evitar un nuevo entierro, al tiempo que cumple con el requisito de la Iglesia de que los restos humanos sean devueltos a terreno sagrado.


Arqueología

La arqueología es el estudio del pasado humano utilizando restos materiales. Estos restos pueden ser cualquier objeto creado, modificado o utilizado por personas.

Arte y música, Geografía, Geografía humana, Geografía física, Estudios sociales, Historia mundial

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La arqueología es el estudio del pasado humano utilizando restos materiales. Estos restos pueden ser cualquier objeto creado, modificado o utilizado por personas.

Los restos portátiles suelen denominarse artefactos. Los artefactos incluyen herramientas, ropa y decoraciones. Los restos no portátiles, como pirámides o agujeros para postes, se denominan características.

Los arqueólogos usan artefactos y características para aprender cómo vivían las personas en momentos y lugares específicos. Quieren saber cómo era la vida cotidiana de estas personas y rsquos, cómo fueron gobernados, cómo interactuaron entre sí y qué creían y valoraban.

A veces, los artefactos y las características proporcionan las únicas pistas sobre una comunidad o civilización antigua. Las civilizaciones prehistóricas no dejaron registros escritos, por lo que no podemos leer sobre ellas.

Comprender por qué las culturas antiguas construyeron los círculos de piedra gigantes en Stonehenge, Inglaterra, por ejemplo, sigue siendo un desafío 5.000 años después de que se erigieran los primeros monolitos. Los arqueólogos que estudian Stonehenge no tienen manuscritos antiguos que les digan cómo las culturas usaron la característica. Dependen de las piedras enormes en sí mismas y de la forma en que están dispuestas y la forma en que el sitio se desarrolló con el tiempo.

La mayoría de las culturas con sistemas de escritura dejan registros escritos que los arqueólogos consultan y estudian. Algunos de los registros escritos más valiosos son los artículos cotidianos, como listas de compras y formularios de impuestos. El latín, el idioma de la antigua Roma, ayuda a los arqueólogos a comprender los artefactos y las características descubiertas en partes del Imperio Romano. El uso del latín muestra hasta dónde se extendió la influencia del imperio y los rsquos, y los propios registros pueden indicar a los arqueólogos qué alimentos estaban disponibles en un área, cuánto costaban y qué edificios pertenecían a familias o empresas.

Muchas civilizaciones antiguas tenían sistemas de escritura complejos que los arqueólogos y lingüistas todavía están trabajando para descifrar. El sistema escrito de la lengua maya, por ejemplo, siguió siendo un misterio para los estudiosos hasta el siglo XX. Los mayas fueron una de las civilizaciones precolombinas más poderosas de América del Norte, y sus templos y manuscritos centroamericanos están inscritos con una colección de glifos o símbolos cuadrados. Una serie de círculos y líneas representa números.

Al descifrar la escritura maya, los arqueólogos pudieron rastrear la ascendencia de los reyes mayas y trazar el desarrollo de su calendario y temporadas agrícolas. Comprender los conceptos básicos del sistema de escritura maya ayuda a los arqueólogos a descubrir cómo funcionaba la cultura maya y cómo eran gobernados, cómo comerciaban con algunos vecinos y entraban en guerra con otros, qué comían y qué dioses adoraban.

A medida que los arqueólogos adquieren mayor fluidez en la escritura maya, están haciendo nuevos descubrimientos sobre la cultura todos los días. Hoy en día, algunos arqueólogos trabajan con lingüistas y poetas para preservar la lengua maya, una vez perdida.

Historia de la Arqueologia

La palabra & ldquoarqueología & rdquo proviene de la palabra griega & ldquoarkhaios & rdquo que significa & ldquoancient & rdquo. Aunque algunos arqueólogos estudian culturas vivas, la mayoría de los arqueólogos se preocupan por el pasado lejano.

La gente ha desenterrado monumentos y coleccionado artefactos durante miles de años. A menudo, estas personas no eran eruditos, sino saqueadores y ladrones de tumbas que buscaban ganar dinero o acumular sus colecciones personales.

Por ejemplo, los ladrones de tumbas han saqueado las magníficas tumbas de Egipto desde la época en que se construyeron las pirámides. El robo de tumbas era un crimen tan común en el antiguo Egipto que muchas tumbas tienen cámaras ocultas donde la familia del difunto depositaba tesoros.

En Egipto, a mediados del siglo XIX, un hombre egipcio que buscaba una cabra perdida tropezó con la tumba del faraón Ramsés I. (Muchos arqueólogos dudan de esta historia y dicen que los ladrones de tumbas, trabajando como un grupo organizado, exploraron y saquearon de manera rutinaria muchas tumbas en el área.) Ramsés I gobernó durante un corto tiempo en la década de 1290 a. C. Además del cuerpo del faraón, la tumba contenía artefactos como cerámica, pinturas y esculturas. El hombre vendió las momias y los artefactos de la tumba a cualquiera que quisiera pagar.

La momia de Ramsés I terminó en un museo en Niagara Falls, Ontario, Canadá, donde permaneció hasta que el museo cerró en 1999. El museo canadiense vendió la colección egipcia al Museo Michael C. Carlos en Atlanta, Georgia, que confirmó la momia y rsquos estado real mediante el uso de escáneres CT, rayos X, datación por radiocarbono, imágenes por computadora y otras técnicas. Ramsés I regresó a Egipto en 2003.

Uno de los hallazgos arqueológicos más conocidos es la tumba del faraón Tutankamón, también conocido como el rey Tut. A diferencia de muchas otras tumbas egipcias, los ladrones de tumbas nunca habían descubierto al rey Tut. Su lugar de descanso permaneció inalterado durante miles de años, hasta que fue descubierto en 1922. Además de las momias de Tutankhamon y su familia, la tumba contenía unos 5.000 artefactos.

Muchos de los primeros arqueólogos trabajaron al servicio de ejércitos invasores. Cuando el general Napoleón Bonaparte de Francia invadió con éxito Egipto en 1798, trajo artistas, arqueólogos e historiadores para documentar la conquista. Las tropas de Napoleón y rsquos se llevaron a casa cientos de toneladas de artefactos egipcios: columnas, ataúdes, tablas de piedra, estatuas monumentales. Hoy, estas antigüedades egipcias ocupan pisos enteros del Museo del Louvre en París, Francia.

Algunos arqueólogos de esta época eran ricos aventureros, exploradores y comerciantes. Estos arqueólogos aficionados a menudo tenían un interés sincero en la cultura y los artefactos que estudiaban. Sin embargo, su trabajo a menudo se considera un ejemplo de colonialismo y explotación. Los llamados Mármoles de Elgin son un ejemplo de esta controversia.

En 1801, Grecia había sido tomada por el Imperio Otomano. El embajador británico en el Imperio Otomano, Lord Elgin, recibió permiso para retirar la mitad de las esculturas de la famosa Acrópolis de Atenas, Grecia. Estas esculturas de mármol formaban parte de edificios como el Partenón. Lord Elgin afirmó que quería proteger las valiosas esculturas de los daños causados ​​por el conflicto entre griegos y otomanos.

El gobierno de Grecia ha estado presionando para la devolución de los Mármoles de Elgin desde entonces. La mayoría de los griegos ven las esculturas como parte de su herencia cultural. Grecia ha cortado relaciones diplomáticas con el Reino Unido en varias ocasiones, exigiendo la devolución de las esculturas, que permanecen en el Museo Británico de Londres.

Finalmente, la arqueología se convirtió en una disciplina más sistemática. Los científicos comenzaron a utilizar pesos y medidas estándar y otros métodos formalizados para registrar y eliminar artefactos. Requerían dibujos y borradores detallados de todo el sitio de excavación, así como piezas individuales. Los arqueólogos comenzaron a trabajar con clasicistas, historiadores y lingüistas para desarrollar una imagen unificada del pasado.

En el siglo XX, los arqueólogos comenzaron a reevaluar su impacto en las culturas y entornos donde excavan. Hoy, en la mayoría de los países, los restos arqueológicos pasan a ser propiedad del país donde fueron encontrados, independientemente de quién los encuentre. Egipto, por ejemplo, está plagado de sitios arqueológicos patrocinados por universidades estadounidenses. Estos equipos deben obtener permiso del gobierno egipcio para excavar en los sitios, y todos los artefactos pasarán a ser propiedad de Egipto.

Disciplinas de la arqueología

La arqueología se basa en el método científico. Los arqueólogos hacen preguntas y desarrollan hipótesis. Usan evidencia para elegir un sitio de excavación, luego usan técnicas de muestreo científico para seleccionar en qué lugar del sitio excavar. Observan, registran, categorizan e interpretan lo que encuentran. Luego comparten sus resultados con otros científicos y el público.

Los arqueólogos submarinos estudian materiales en el fondo de lagos, ríos y océanos. La arqueología subacuática abarca cualquier período prehistórico e histórico, y casi todas las subdisciplinas como la arqueología. Los artefactos y las características simplemente se sumergen.

Los artefactos estudiados por arqueólogos submarinos podrían ser los restos de un naufragio. En 1985, el explorador residente de National Geographic, el Dr. Robert Ballard, ayudó a localizar los restos del RMS Titánico, que se hundió en el Océano Atlántico Norte en 1912, matando a unas 1.500 personas. Ballard y otros científicos utilizaron un sonar para localizar los restos del naufragio, que se habían perdido desde que se hundió el transatlántico. Explorando Titánico Usando cámaras de control remoto, Ballard y su tripulación descubrieron hechos sobre el naufragio (como el hecho de que el barco se rompió en dos grandes pedazos al hundirse), así como cientos de artefactos, como muebles, accesorios de iluminación y juguetes para niños y rsquos.

Sin embargo, la arqueología subacuática incluye algo más que naufragios. Los sitios incluyen campamentos de caza en la plataforma continental del Golfo de México y partes de la antigua ciudad de Alejandría, Egipto, sumergidas debido a los terremotos y el aumento del nivel del mar.

Este marco básico abarca muchas disciplinas o áreas de estudio diferentes dentro de la arqueología.

Arqueología prehistórica e histórica
Hay dos disciplinas principales de la arqueología: la arqueología prehistórica y la arqueología histórica. Dentro de estos grupos hay subdisciplinas, basadas en el período de tiempo estudiado, la civilización estudiada o los tipos de artefactos y características estudiadas.

La arqueología prehistórica se ocupa de civilizaciones que no desarrollaron la escritura. Los artefactos de estas sociedades pueden proporcionar las únicas pistas que tenemos sobre sus vidas. Los arqueólogos que estudian a la gente de Clovis, por ejemplo, solo tienen puntas de flecha y mdash llamadas puntas de proyectil y herramientas de piedra y mdash como artefactos. Las puntas de proyectil únicas se descubrieron por primera vez en Clovis, Nuevo México, en los Estados Unidos, y la cultura recibió su nombre de la ciudad. Los llamados puntos Clovis establecen al pueblo Clovis como uno de los primeros habitantes de América del Norte. Los arqueólogos han fechado los puntos de Clovis hace unos 13.000 años.

Una subdisciplina de la arqueología prehistórica es la paleopatología. La paleopatología es el estudio de la enfermedad en culturas antiguas. (La paleopatología es también una subdisciplina de la arqueología histórica). Los paleopatólogos pueden investigar la presencia de enfermedades específicas, qué áreas carecían de ciertas enfermedades y cómo las diferentes comunidades reaccionaron a las enfermedades. Al estudiar la historia de una enfermedad, los paleopatólogos pueden contribuir a comprender la forma en que progresan las enfermedades modernas. Los paleopatólogos también pueden encontrar pistas sobre la salud general de las personas y los rsquos. Al estudiar los dientes de los pueblos antiguos, por ejemplo, los paleopatólogos pueden deducir qué tipo de alimentos comían, con qué frecuencia comían y qué nutrientes contenían los alimentos.

La arqueología histórica incorpora registros escritos a la investigación arqueológica. Uno de los ejemplos más famosos de arqueología histórica es el descubrimiento y desciframiento de la Piedra Rosetta. La Piedra Rosetta es una gran losa de mármol descubierta cerca de Rashid, Egipto, por arqueólogos franceses en 1799. Se convirtió en una importante herramienta de arqueología histórica.

La piedra está inscrita con un decreto hecho en nombre del faraón Ptolomeo V. El decreto fue escrito y tallado en la piedra en tres idiomas diferentes: jeroglífico, demótico y griego. Los jeroglíficos son los símbolos gráficos utilizados para los documentos formales en el antiguo Egipto. Demotic es la escritura informal del antiguo Egipto. Antes del descubrimiento de la Piedra de Rosetta, los egiptólogos no entendían los jeroglíficos ni los demóticos. Sin embargo, podían entender el griego. Utilizando la parte griega de la Piedra de Rosetta, los arqueólogos y lingüistas pudieron traducir el texto y descifrar los jeroglíficos. Este conocimiento ha contribuido enormemente a nuestra comprensión de la historia de Egipto.

La arqueología histórica contribuye a muchas disciplinas, incluidos los estudios religiosos. Los Rollos del Mar Muerto, por ejemplo, son una colección de unos 900 documentos. El pergamino enrollado y otras hojas de escritura se encontraron entre 1947 y 1956 en 11 cuevas cerca de Qumrán, Cisjordania, cerca del Mar Muerto. Entre los rollos hay textos de la Biblia hebrea, escritos en hebreo, arameo y griego.

Los Rollos del Mar Muerto son las versiones más antiguas de los textos bíblicos jamás encontrados, que datan del siglo III a. C. hasta el siglo I d. C. Los rollos también contienen textos, salmos y profecías que no son parte de la Biblia de hoy y rsquos. El descubrimiento de los rollos ha aumentado nuestro conocimiento del desarrollo del judaísmo y el cristianismo.

Una subdisciplina de la arqueología histórica es la arqueología industrial. Los arqueólogos industriales estudian materiales que se crearon o utilizaron después de la Revolución Industrial de los años 1700 y 1800. La Revolución Industrial fue más fuerte en Europa Occidental y América del Norte, por lo que la mayoría de los arqueólogos industriales estudian los artefactos que se encuentran allí.

Uno de los sitios más importantes para los arqueólogos industriales es Ironbridge Gorge en Shropshire, Inglaterra. El río Severn atraviesa el desfiladero y durante la Revolución Industrial permitió el transporte de materias primas como carbón, piedra caliza y hierro. De hecho, el primer puente de hierro del mundo cruza el Severn allí. Al estudiar los artefactos y las características (como el puente de hierro), los arqueólogos industriales pueden rastrear el desarrollo económico del área y los rsquos a medida que pasa de la agricultura a la fabricación y el comercio.

Otras disciplinas
Los etnoarqueólogos estudian cómo las personas usan y organizan los objetos en la actualidad. Utilizan este conocimiento para comprender cómo las personas usaban las herramientas en el pasado. Los arqueólogos que investigan la antigua cultura san del sur de África, por ejemplo, estudian la forma en que funciona la cultura san moderna. Hasta mediados del siglo XX, los san mantuvieron un estilo de vida un tanto nómada basado en la caza y la recolección. Aunque la cultura San había evolucionado significativamente, los arqueólogos que estudiaban las herramientas de los San modernos aún podían estudiar la forma en que los antiguos San rastrearon y cazaron animales y recolectaron plantas nativas.

Los arqueólogos ambientales nos ayudan a comprender las condiciones ambientales que influyeron en las personas en el pasado. A veces, la arqueología ambiental se denomina paleoecología humana. Los arqueólogos ambientales descubrieron que la expansión del pueblo Taquara / Itarar & eacute de las tierras altas de Brasil está estrechamente relacionada con la expansión del bosque siempre verde allí. El bosque creció a medida que el clima se volvió más húmedo. A medida que el bosque proporcionó más recursos a las personas Taquara / Itarar & eacute (madera, así como plantas y animales que dependían de los árboles de hoja perenne), pudieron expandir su territorio.

Los arqueólogos experimentales replican las técnicas y procesos que las personas usaban para crear o usar objetos en el pasado. A menudo, volver a crear un taller o una casa antigua ayuda a los arqueólogos experimentales a comprender el proceso o método utilizado por los pueblos antiguos para crear características o artefactos. Uno de los ejemplos más famosos de arqueología experimental es el Kon Tiki, una gran balsa construida por el explorador noruego Thor Heyerdahl. En 1947, Heyerdahl navegó el Kon Tiki desde Sudamérica hasta la Polinesia para demostrar que los antiguos marineros, con las mismas herramientas y tecnología, podrían haber navegado por el vasto Océano Pacífico.

Los arqueólogos forenses a veces trabajan con genetistas para respaldar o cuestionar la evidencia de ADN. Más a menudo, excavan los restos de víctimas de asesinato o genocidio en áreas de conflicto. La arqueología forense es importante para la comprensión de los "campos de la muerte" de Camboya, por ejemplo. Los Campos de la Muerte son los sitios de fosas comunes de miles de víctimas del régimen de los Jemeres Rojos de la década de 1970. Después de la caída de los Jemeres Rojos, los arqueólogos forenses estudiaron los restos de los cuerpos en los Campos de la Muerte y descubrieron cómo y cuándo murieron. Los arqueólogos forenses ayudaron a establecer que los jemeres rojos usaban el hambre y el exceso de trabajo, así como el asesinato directo, para silenciar a los oponentes del régimen.

Los arqueólogos que trabajan en el campo de la gestión de recursos culturales ayudan a evaluar y preservar los restos en los sitios donde está programada la construcción. Los arqueólogos que trabajan como administradores de recursos culturales a menudo colaboran con los gobiernos locales para equilibrar la infraestructura y las necesidades comerciales de una comunidad con los intereses históricos y culturales representados por los artefactos y las características que se encuentran en los sitios de construcción.

¿Dónde excavar?

La mayor parte de la arqueología implica excavar. Los vientos y las inundaciones arrastran arena, polvo y tierra, depositándolos sobre elementos y artefactos abandonados. Estos depósitos se acumulan con el tiempo, enterrando los restos. A veces, las catástrofes, como las erupciones volcánicas, aceleran este proceso de enterramiento. En lugares donde la tierra ha sido tallada y parece un deshielo en el Gran Cañón del estado de Arizona, EE. UU., Puede ver las capas de tierra que se han acumulado a lo largo de los siglos, como capas de un pastel.

Las ciudades y comunidades también tienden a construirse en capas. Roma, Italia, ha sido un centro urbano durante miles de años. Las calles del centro de Roma hoy son varios metros más altas que durante la época de Julio César. Siglos de romanos han construido una casa medieval sobre una casa antigua, una casa moderna sobre una casa medieval.

Establecer un sitio de excavación en un área habitada puede ser un proceso muy difícil. No solo los habitantes de la zona sufren inconvenientes, los arqueólogos no saben lo que pueden encontrar. Los arqueólogos que buscan una antigua fortaleza romana, por ejemplo, pueden tener que excavar primero una panadería renacentista y un hospital medieval.

Debido a que la mayoría de los artefactos se encuentran bajo tierra, los científicos han desarrollado métodos para ayudarlos a descubrir dónde deben excavar. A veces, eligen sitios basados ​​en viejos mitos e historias sobre dónde vivía la gente o dónde ocurrieron los hechos. Se pensaba que la antigua ciudad de Troya, sobre la que escribió el poeta griego Homero ya en 1190 a. C., era una obra de ficción. Homero y rsquos poema épico el Ilíada fue nombrado en honor a Troya, que los griegos conocían como Ilion. Utilizando el Ilíada Como guía, el arqueólogo aficionado alemán Heinrich Schliemann descubrió las ruinas de la ciudad cerca de la ciudad de Hisarlik, Turquía, en 1870. El hallazgo de Schliemann & rsquos ayudó a proporcionar evidencia de que la Guerra de Troya pudo haber tenido lugar realmente, y que los manuscritos antiguos pueden estar basados ​​en hechos .

A veces, los arqueólogos usan mapas históricos para encontrar artefactos antiguos.En 1973, por ejemplo, los arqueólogos utilizaron mapas históricos y tecnología moderna para localizar los restos del USS Monitor, un barco "ldquoironclad" utilizado por la Unión durante la Guerra Civil. los Monitor hundido en una tormenta frente a la costa de Cape Hatteras, Carolina del Norte, en 1862. Después de que los arqueólogos identificaron el acorazado, Estados Unidos designó el área como el primer santuario marino de la nación y rsquos.

Antes de asegurar un sitio, un equipo arqueológico inspecciona el área en busca de signos de restos. Estos pueden incluir artefactos en el suelo o montículos inusuales en la tierra. La nueva tecnología ha aumentado enormemente su capacidad para inspeccionar un área. Por ejemplo, las imágenes aéreas y de satélite pueden mostrar patrones que pueden no ser visibles desde el suelo.

Otras tecnologías dan pistas sobre lo que hay debajo de la superficie. Estas técnicas involucran radar y sonar. Las tecnologías de radar y sonar suelen utilizar ondas de radio, corrientes eléctricas y láseres. Los arqueólogos envían estas señales a la tierra. Cuando las señales golpean algo sólido, vuelven a la superficie. Los científicos estudian el tiempo y los caminos que toman las señales para familiarizarse con el paisaje subterráneo.

Los hallazgos accidentales también pueden llevar a los arqueólogos a excavar sitios. Por ejemplo, los agricultores que aran sus campos pueden encontrarse con tiestos de cerámica. Un equipo de construcción podría descubrir ruinas debajo de un sitio de construcción.

Otro descubrimiento monumental se realizó por accidente. En 1974, los trabajadores agrícolas de Xian, China, estaban cavando un pozo. Descubrieron los restos de lo que resultó ser un enorme mausoleo de Qin Shi Huangdi, primer emperador de China y rsquos. El complejo incluye 8.000 soldados de arcilla, caballos, carros y artillería de tamaño natural, conocidos popularmente como los Guerreros de Terracota. La investigación arqueológica que rodea a los Guerreros de Terracota ha proporcionado información sobre la organización y el estilo de liderazgo de Qin Shi Huangdi y el desarrollo de la cultura china.

Una vez que se elige un sitio, los arqueólogos deben obtener el permiso del propietario para excavar. Si es un terreno público, deben obtener los permisos correspondientes del gobierno local, estatal o federal.

Antes de mover un solo grano de tierra, los arqueólogos hacen mapas del área y toman fotografías detalladas. Una vez que comiencen a excavar, destruirán el paisaje original, por lo que es importante registrar de antemano cómo se veían las cosas.

El último paso antes de excavar es dividir el sitio en una cuadrícula para realizar un seguimiento de la ubicación de cada hallazgo. Luego, los arqueólogos eligen cuadrados de muestra de la cuadrícula para excavar. Esto permite al equipo arqueológico formar un estudio completo de la zona. También dejan intactas algunas parcelas de la cuadrícula. A los arqueólogos les gusta preservar partes de sus sitios de excavación para que los futuros científicos los estudien y mdashscientists que pueden tener mejores herramientas y técnicas que las disponibles en la actualidad.

Por ejemplo, durante la Gran Depresión en la década de 1930, los programas para crear empleos llevaron a muchas excavaciones arqueológicas en los Estados Unidos. Algunos científicos de estas excavaciones quitaron artefactos, como cerámica, pero tiraron carbón y huesos de animales. Estos artículos se consideraron basura. Hoy en día, los científicos pueden fechar el carbón y analizar los huesos para ver qué tipo de animales domesticaban y comían las personas en ese momento. Es importante que los arqueólogos de hoy mantengan prístinas algunas partes de cada sitio.

No toda la arqueología implica excavar en la tierra. Los arqueólogos e ingenieros trabajan con tecnología sofisticada para sondear la tierra sin alterar el suelo. El Dr. Albert Yu-Min Lin, explorador emergente de National Geographic, lidera un innovador proyecto arqueológico centrado en Mongolia. El proyecto Valley of the Khans está utilizando imágenes digitales, fotografía aérea, radar y topografía digital para localizar la tumba de Genghis Khan. Usando tecnología satelital, Lin y su equipo pueden acceder a información sobre el proyecto sin perturbar la tierra o incluso ir a Mongolia.

La gran excavación

El proceso de investigación y seguridad de un sitio de excavación puede llevar años. La excavación es el trabajo de campo de la arqueología. En ocasiones, los arqueólogos pueden necesitar mover tierra con excavadoras y retroexcavadoras. Sin embargo, por lo general, los arqueólogos usan herramientas como cepillos, palas de mano e incluso cepillos de dientes para raspar la tierra alrededor de los artefactos.

La herramienta más común que usan los arqueólogos para excavar es una paleta plana. Una paleta es una pala de mano que se usa para alisar y excavar. Los arqueólogos usan paletas para raspar lentamente la tierra. Para restos muy pequeños o delicados, los arqueólogos también pueden excavar con palillos, cucharas o cuchillas muy finas. A menudo, tamizarán la suciedad a través de una malla fina. Los restos diminutos, como las cuentas, a menudo se pueden encontrar de esta manera.

Los arqueólogos toman muchas notas y fotografías a lo largo de cada paso del proceso. A veces incluyen grabaciones de audio y video. Las unidades del sistema de posicionamiento global (GPS) y los datos de los sistemas de información geográfica (GIS) les ayudan a mapear la ubicación de varias características con un alto nivel de precisión.

Cuando los arqueólogos encuentran restos, a menudo se rompen o dañan después de cientos o incluso miles de años bajo tierra. La luz del sol, la lluvia, el suelo, los animales, las bacterias y otros procesos naturales pueden hacer que los artefactos se erosionen, se oxiden, se pudran, se rompan y se deformen.

A veces, sin embargo, los procesos naturales pueden ayudar a preservar los materiales. Por ejemplo, los sedimentos de inundaciones o erupciones volcánicas pueden encerrar materiales y preservarlos. En un caso, ¡el frío de un glaciar alpino conservó el cuerpo de un hombre durante más de 5.300 años! El descubridor del llamado & ldquoIceman, & rdquo encontrado en los Alpes entre Suiza e Italia, pensó que era una víctima reciente de asesinato, o una de las grietas del glaciar & rsquos. Los arqueólogos forenses que estudiaron su cuerpo se sorprendieron al saber que era una víctima de asesinato y que el crimen tuvo lugar hace más de 5.000 años.

Artefactos descubiertos

A medida que se descubren los artefactos, el equipo arqueológico registra cada paso del proceso a través de fotografías, dibujos y notas. Una vez que los artefactos se han eliminado por completo, se limpian, etiquetan y clasifican.

Los artefactos particularmente frágiles o dañados se envían a un conservador. Los conservadores tienen una formación especial para preservar y restaurar artefactos para que no se destruyan cuando se exponen al aire y la luz. Los textiles, incluida la ropa y la ropa de cama, están especialmente amenazados por la exposición. Los conservadores de textiles deben estar familiarizados con el clima, así como con la composición química de la tela y los tintes, a fin de preservar los artefactos.

En 1961, los arqueólogos suecos recuperaron el barco. Vasa, que se hundió en 1628. Los conservadores protegieron la delicada estructura de roble de Vasa rociándolo con polietilenglicol (PEG). El barco se roció con PEG durante 17 años y se dejó secar durante nueve. Hoy dia, Vasa se encuentra en su propio museo enorme, un sello distintivo de la herencia sueca.

Luego, los artefactos se envían a un laboratorio para su análisis. Esta suele ser la parte de la arqueología que consume más tiempo. Por cada día que pasan excavando, los arqueólogos pasan varias semanas procesando sus hallazgos en el laboratorio.

Todo este análisis y mdash count, ponderación, categorización y mdashis es necesario. Los arqueólogos utilizan la información que encuentran y la combinan con lo que han descubierto otros científicos. Usan los datos combinados para agregar a la historia del pasado de la humanidad y los rsquos. ¿Cuándo desarrollaron las personas las herramientas y cómo las utilizaron? ¿Qué usaban para hacer ropa? ¿Sus estilos de ropa indicaban sus rangos y roles sociales? ¿Qué fue lo que comieron? ¿Vivían en grupos grandes o en unidades familiares más pequeñas? ¿Comerciaron con personas de otras regiones? ¿Fueron guerreros o pacíficos? ¿Cuáles eran sus prácticas religiosas? Los arqueólogos hacen todas estas preguntas y más.

Los científicos escriben sus hallazgos y los publican en revistas científicas. Otros científicos pueden mirar los datos y debatir las interpretaciones, ayudándonos a obtener la historia más precisa. La publicación también permite que el público sepa lo que los científicos están aprendiendo sobre nuestra historia.

Fotografía de Richard Hewitt Stewart

Fragmentos y fragmentos
Muchos arqueólogos estudian trozos de cerámica rotos. Estos fragmentos se denominan tiestos y, a veces, simplemente tiestos. Los tiestos pueden ser cualquier cosa, desde trozos de una jarra de agua rota hasta un trozo de tableta de arcilla y los componentes de los "Guerreros de terracota" de China.

Los fragmentos son fragmentos de vidrio rotos, que también son importantes para la arqueología. Los fragmentos incluyen fragmentos de ventanas antiguas, botellas de vino y joyas.

Ciencia basura
La mayoría de los arqueólogos estudian el pasado, pero algunos estudian a las personas que aún están vivas. Por ejemplo, el Dr. William Rathje usa sus habilidades arqueológicas para excavar en los contenedores de basura y vertederos de hoy en día para aprender sobre lo que los estadounidenses consumen, desechan y desperdician.

Caníbales antiguos
Es posible que algunos humanos antiguos se hayan entregado al canibalismo de forma regular. Los arqueólogos descubrieron restos de 800.000 años de una especie humana primitiva, Homo antecesor, en una cueva española. Entre los restos había huesos humanos con marcas que parecen provenir de herramientas de piedra utilizadas para preparar comidas.

El ABC de las citas
A veces, las fechas se enumeran como BC o AD. Otras veces aparecen como BCE o CE. ¿Cuál es la diferencia?

BC significa Antes de Cristo, y se usa para fechar eventos que sucedieron antes del nacimiento de Jesús, a quien los cristianos consideran el hijo de Dios. AD se refiere a Anno Domini, en latín, año de nuestro Señor, y se refiere a todos los años desde el nacimiento de Jesús en adelante. A finales del siglo XX, los científicos se dieron cuenta de que estaban basando toda la historia del mundo en torno al nacimiento de una figura religiosa.

Muchos arqueólogos ahora prefieren los términos BCE (Antes de la Era Común) y CE (Era Común). Las fechas siguen siendo las mismas, solo han cambiado las letras.


¿Cuándo se hicieron indígenas por primera vez los indios?

¡Todos somos víctimas ahora! (Elijah Nouvelage, Bloomberg)

¿Cuándo se hicieron indígenas por primera vez los indios? ¿Cuándo fueron victimizados por primera vez? Antes de sugerir algunas fechas, proporciono nuevamente la siguiente definición de trabajo del término “indígena”:

No existe una definición general e internacionalmente aceptada de pueblos indígenas. Es típico de las poblaciones indígenas que no representen a la población dominante en la sociedad en general de la que forman parte, aunque pueden ser el grupo de población que habitó el área primero.

Para ser indígena se requiere una población dominante que haya victimizado a un pueblo más débil. No puede haber personas victimizadas con alguien que las victimice. Entonces, ¿cuándo comenzó ese proceso?

Como advertencia, incluyo las palabras de Susanah Shaw Romney en "Prehistorias coloniales de los colonos en América del Norte del siglo XVII" (William y Mary Quarterly 76 2019). Ella escribe que se pueden aplicar términos cuando son inapropiados.

Un elemento central de la teoría es la idea del colonialismo de colonos como una estructura que requiere el borrado nativo, tanto ideológicamente como en el mundo real ... [E] l es crucial que no seamos parte del proceso en curso. papel desempeñado por las naciones nativas tanto en el pasado como en la actualidad.

Según tengo entendido, ella nos está informando que no caigamos en la trampa de descontar la contribución que los indios tienen y están haciendo a la historia de Estados Unidos. Un corolario es reconocer la existencia de la historia india antes del contacto con los blancos por derecho propio.

Aquí, entonces, hay algunas fechas sugeridas para cuando los indios se convirtieron en indígenas basados ​​en los 12.000 años de existencia de los indios en la Isla Tortuga.

0 En el momento de la creación, ¿fueron victimizados los indios en el momento de su creación? En caso afirmativo, ¿quién era la población dominante? Si la respuesta es no, entonces no es apropiado referirse a los indios como “indígenas” para ese momento.

12.000 a. C. a 1491 antes de Colón: ¿fueron los indios víctimas durante los primeros 11.491 años de su existencia antes de la llegada de Colón? En caso afirmativo, ¿quién era la población dominante? Si la respuesta es no, entonces no es apropiado referirse a los indios como “indígenas” para ese momento.

1492 Colón - ¿La llegada de Colón significó la victimización instantánea de todos los pueblos indígenas del hemisferio occidental? Si no es así, entonces no es apropiado referirse a los indios como “indígenas” en ese momento.

Considere algunos ejemplos no indios. Supongamos que los judíos deciden en respuesta a su victimización y luchan por sobrevivir contra las poblaciones dominantes, desean ser llamados el Pueblo del Holocausto como en:

Moisés sacó de Egipto al pueblo del Holocausto.
David se convirtió en rey del pueblo del Holocausto en Jerusalén.

O supongamos que los armenios quisieran ser llamados Gente del Genocidio después de su victimización.

A principios del siglo IV d.C., el Pueblo Genocidio estableció la Iglesia Ortodoxa Armenia.

¿O qué hay de los africanos que declaran que deben ser llamados el pueblo esclavizado?

Estos ejemplos no son paralelos exactos. Aún así, destacan una similitud crucial entre sí: los pueblos que han sido victimizados no necesariamente quieren ser definidos por victimización o nombrados después del acto de victimización perpetrado contra ellos.

Cuando ocurrieron las siguientes reuniones, ¿fueron ocasiones de victimización o intentos de alianza / amistad?

1607 John Smith y Powhatan (Algonquian)
1609 Henry Hudson y los Lenape
1620 Peregrinos y Wampanoag.

Estos "primeros contactos" pueden compararse y contrastarse con los de Colón y el Caribe. Caracterizar a los ingleses u holandeses como dominantes en estos tiempos parece inverosímil. Eventualmente, estos tres pueblos indígenas se convertirían en víctimas del pueblo dominante. Sin embargo, es incorrecto designarlos como “indígenas” desde el principio.

De hecho, se podría contar la historia de Estados Unidos a través del prisma de los indios que se convierten en un pueblo indígena, es decir, dominado por una población que los victimiza. El muy Intercambio en la revista de la Asociación Histórica Estadounidense que inició este hilo (ver Estudios Nativos Americanos e Indígenas: Otro Episodio de Guerras Culturales) presenta uno de esos momentos que podría considerarse como un punto de partida: la Guerra del Rey Felipe (1675-1678) marcó una última zanja esfuerzo de los Wampanoag para defenderse de los colonos ingleses que se habían convertido y se convirtieron en el pueblo dominante.

Aquí en Nueva York, 1779, la Campaña de Sullivan marca un importante punto de inflexión en la relación entre los colonos estadounidenses y los Haudenosaunee. Antes de eso, varias tribus indias y pueblos europeos compitieron por el poder en varias guerras desde el siglo XVII a través de la Guerra Francesa e India hasta la Revolución Americana. Hasta ese momento, los indígenas eran jugadores en el juego de la política de poder y no indígenas.

Se puede hacer un caso similar para el Cherokee. Habían desarrollado un guión, escrito una constitución y se establecieron como agricultores. Luego vino el Sendero de las Lágrimas. En ese momento, parece apropiado referirse a ellos como indígenas, ya que claramente la cultura dominante los había victimizado al sacarlos por la fuerza de sus tierras.

En 1876, la batalla de Little Bighorn fue entre dos bandos bastante capaces de enfrentarse entre sí. De hecho, los sioux incluso fueron capaces de ganar la batalla. Eventualmente, su enemigo se convertiría en el dominante, pero aún no había sucedido. Los sioux aún no se ajustaban a la definición de pueblo indígena.

Lo mismo se aplica a los Apache antes de que su líder Gerónimo muriera en 1909.

Estos ejemplos muestran un período de más de 200 años durante el cual varios pueblos indígenas desde Nueva Inglaterra hasta Nueva York al sureste y las llanuras del norte al oeste fueron victimizados por la población dominante. Como escribe Shaw:

El dominio de los pueblos nativos en el continente durante gran parte del siglo XVIII, y la clara comprensión de ese dominio por parte de los colonos en ese momento, no encaja bien con las teorizaciones actuales del colonialismo de colonos….

En los siglos XVII y XVIII, el poder real de los pueblos nativos en el continente norteamericano a menudo impidió que los blancos representaran fantasías colonialistas de colonos.

Observe cómo Shaw, ya sea accidentalmente o a propósito, ha revertido la definición de "indígena". Afirma que tanto los indios como los europeos / estadounidenses del siglo XVIII reconocieron que los indios eran el pueblo dominante. No se hace ilusiones sobre lo que sucedería a continuación. Pero se opone a "perpetuar las ideologías del indio desaparecido". Entonces, en el mismo momento en que los indios dicen "todavía estamos aquí", su historia corre el riesgo de verse defraudada al limitarlos a la condición de víctimas.

No existe una base histórica para definir intrínsecamente a los indios como víctimas desde el momento de su creación hasta los primeros 11.500 años de su existencia. O al momento del primer contacto con una sola persona blanca en 1492. O con varias personas blancas a lo largo de los siglos siguientes. Entonces, ¿por qué los blancos designan rutinariamente a los indios como "indígenas"? ¿Por qué definirlos como víctimas de una población dominante? En cambio, les sucedió en momentos específicos en el tiempo, con personas específicas y eventos específicos. Los indios no fueron creados como víctimas, entonces, ¿por qué deberían tener un nombre de victimizado (cualquier otra gente)?

Puede estar pensando que cuando la gente dice “indígena”, en realidad se refiere a “indígena” en el sentido tradicional y no en el sentido políticamente corregido. Entonces, ¿por qué usar el término en absoluto? Cuando comencé este hilo, pregunté cuál es el valor agregado de usar el término "indígena" en lugar de "indio". Los indios no se oponen a que los llamen "indios". ¿Por qué los blancos prefieren "indígena" a "indio"?

En un blog anterior, afirmé que los blancos no apoyarían el cambio del Día de la Raza al Día de la Herencia India. Sin embargo, apoyarían el cambio al "Día de la Herencia Indígena". Sugerí que "indio" era solo un nombre, por lo que no había ningún beneficio moral en llamar así a la festividad. Por el contrario, el "Día de la Herencia Indígena" marcó una victoria sobre el mal y el arrepentimiento por el segundo pecado original de Estados Unidos.

En ese momento me olvidé de una frase utilizada para nombrar esa situación. Viene del movimiento de derechos civiles. Se llama síndrome del "salvador blanco". Puede definirse de la siguiente manera:

El término salvador blanco, a veces combinado con complejo de salvador para escribir complejo de salvador blanco, se refiere a una persona blanca que brinda ayuda a los negros de manera egoísta. El papel se considera una versión moderna de lo que se expresa en el poema & # 8220 The White Man & # 8217s Burden & # 8221 (1899) de Rudyard Kipling.

Considere la película Brooklyn (2015), la historia de un inmigrante irlandés a Estados Unidos en la década de 1950 que vive el Sueño Americano. Ella no era una superheroína. Ella no cambió el curso de la historia humana. Ella no se destacó ya que fue una de las muchas que finalmente encontraron su paraíso en la tierra después de un matrimonio mixto con un italiano y una dedicación a la educación. Solomon Northup estaba haciendo eso más de un siglo antes, pero esa historia solo se vislumbra al principio y al final de la película.

Hay más en las vidas de los negros que ser rescatados por el salvador blanco.Sí, es genial que el piadoso Brad Pitt haya ayudado a liberar a Northup del cautiverio, pero observe que la vida limitada se asigna a los negros: son víctimas. Todos somos conscientes de la importancia que tiene la ideología de las víctimas en la arena política actual. A los elitistas les encanta contar la historia de Joe Louis o Jackie Robinson, pero ¿qué pasa con la negra Saoirse Ronan que protagoniza Brooklyn? Los negros libres tenían una vida en Nueva York más allá del ferrocarril subterráneo con historias que contar, como tienen que contar irlandeses, alemanes, italianos, judíos e inmigrantes de países además de Noruega. Pero esas historias no se cuentan.

Para conocer la aplicación del complejo de salvador blanco en África, consulte The White-Savior Industrial Complex de Teju Cole (El Atlántico, 2012):

Una canción que escuchamos con demasiada frecuencia es aquella en la que África sirve de telón de fondo para las fantasías blancas de conquista y heroísmo. África ha proporcionado un espacio en el que se pueden proyectar convenientemente los egos blancos.

Uno de los tropos comunes del salvador blanco es el maestro de escuela en el centro de la ciudad. Pensarías que no existe tal cosa como un maestro negro que marque la diferencia. La excepción es Para el señor, con cariño pero eso fue en Inglaterra y los estudiantes eran blancos.

No debería sorprender entonces que el mismo complejo de salvador blanco que se encuentra en el movimiento de derechos civiles sobre el primer pecado original de Estados Unidos también se haya aplicado a los indios sobre el segundo pecado original de Estados Unidos. Definir a los indios como “indígenas” los define como existiendo únicamente en términos de gente blanca, como si no existieran hasta que llegara la gente dominante y como si no tuvieran otra relación con los blancos excepto como víctimas. ¿Por qué los indios permiten que los blancos los definan como víctimas en lugar de llamar a los indios o usar el nombre de su pueblo? ¿Qué opción tienen contra la población dominante que busca redimirse?


La búsqueda para desenterrar una de las iglesias negras más antiguas de Estados Unidos

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Esta es la segunda estructura permanente de la Primera Iglesia Bautista en Williamsburg, dedicada en 1856. Fue demolida en la década de 1950. Cortesía de Colonial Williamsburg

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Al crecer en Virginia en la década de 1960, Connie Matthews Harshaw estaba rodeada de recordatorios de cierto tipo de historia estadounidense. “Recuerdo que me arrastraron a Colonial Williamsburg en la escuela secundaria para una excursión”, dice, “pero no vi a nadie que se pareciera a mí. No vi nada que se pareciera a mí, excepto el reconocimiento de que existía la esclavitud ".

Colonial Williamsburg, el museo de historia viva más famoso del país, se dedica a preservar la ciudad de Virginia en su forma del siglo XVIII y a "alimentar el espíritu humano al compartir la historia perdurable de Estados Unidos". Al comienzo de la Guerra Revolucionaria, los residentes negros constituían más de la mitad de la población de la capital colonial, pero durante décadas sus historias faltaron en la narrativa del museo: cómo vivían, cómo trabajaban, cómo adoraban. De hecho, Williamsburg es el hogar de una de las congregaciones cristianas más antiguas establecidas por personas negras en los Estados Unidos, una que remonta su fundación a 1776. Sin embargo, durante más de 50 años, el sitio original de la Primera Iglesia Bautista ha estado enterrado. debajo de un estacionamiento, con solo una pequeña placa de metal para reconocer la importancia histórica del lugar.

Para Harshaw, que ahora vive en Williamsburg y asiste a First Baptist en su ubicación actual, esa consideración limitada por los afroamericanos, en el centro del sitio preeminente del país para la historia estadounidense temprana, es un error que debe rectificarse. Y no es solo un problema en Colonial Williamsburg, por supuesto, Estados Unidos ha fallado durante mucho tiempo en contar la historia completa de sí mismo. “Cuando fui a la escuela, tuvimos dos clases de historia: una que era historia estadounidense y otra que era la experiencia negra”, dice Harshaw, sentada en la oficina de su casa. “Seguí tratando de averiguar: si estas cosas están sucediendo en el mismo año, a la misma hora, en el mismo lugar, entonces ¿por qué voy a dos clases de historia separadas? Seguí luchando con eso durante toda mi vida adulta, solo para descubrir la respuesta mucho, demasiado tarde ".

Lo que tardó tanto en interrogar a Harshaw es que la historia —la clase que se enseña en las escuelas, la que se exhibe en muchos museos— nunca ha reflejado plenamente la historia de la América negra. Incluso hasta el día de hoy, la atención prestada a temas como la esclavitud, el ferrocarril subterráneo o la era de los derechos civiles es mínima en comparación con el tiempo pasado en el muguete, George Washington o la Segunda Guerra Mundial. Un informe de 2018 del Southern Poverty Law Center encontró que la enseñanza sobre la esclavitud en las escuelas de EE. UU. Es abrumadoramente inadecuada, solo el 8 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria encuestados pudo identificar la esclavitud como la causa de la Guerra Civil. En el Registro Nacional de Lugares Históricos, la lista oficial de puntos de referencia reconocidos como "dignos de preservación", solo el 2 por ciento de los sitios se centran en las experiencias de los afroamericanos.

En los últimos años, eso finalmente ha comenzado a cambiar. Los museos, las escuelas y los historiadores están trabajando para ampliar el enfoque de la historia estadounidense para que no se centre solo en las historias blancas. Apenas el mes pasado, la Junta de Educación de Virginia aprobó una serie de nuevos requisitos que integran la historia afroamericana en los planes de estudio de sus escuelas. A principios de este año, a raíz de las protestas nacionales de Black Lives Matter tras la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, las comunidades de todo el país debatieron si las decenas de monumentos dedicados a los propietarios de esclavos y la Confederación deberían dejarse en pie.

Quizás el hito más grande en este cambio fue la apertura del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en 2016. Para conmemorar la ocasión, el presidente Obama tocó la Campana de la Libertad de la Primera Iglesia Bautista de Williamsburg, que había sido lanzada en 1886 para marcar su centenario. aniversario del año. Desde esa ceremonia, Harshaw y otros miembros de la iglesia han estado trabajando para preservar más de su pasado, recolectando artefactos y trabajando con descendientes de la congregación original para reconstruirlo. "Necesitamos", dice, "que la gente comparta nuestra historia".

Ahora, los terrenos de la antigua iglesia son el sitio de una excavación arqueológica que intenta recuperar el tiempo perdido. Impulsada por una reunión de desayuno que Harshaw tuvo con el presidente de Colonial Williamsburg, Cliff Fleet, en marzo, la excavación tiene como objetivo desenterrar la historia que ha estado oculta durante décadas y reintegrarla en el museo.

A pesar de la pandemia, la fase uno del proyecto comenzó en septiembre. Este mes ya reveló que, además de los restos de antiguas estructuras de iglesias en el sitio, también hay evidencia de un cementerio. La segunda fase está programada para comenzar en enero y durar 18 meses.

Durante todo el proceso, Colonial Williamsburg se ha comprometido a trabajar con First Baptist para determinar qué debería suceder en última instancia con el sitio. Una reconstrucción de lo que estaba allí hace tantos años es prácticamente un hecho. "No somos muy tímidos al respecto, déjame decirte", dice Harshaw. “Le hemos dejado clara nuestra posición a Colonial Williamsburg. Estamos diciendo: "No esta vez. No vas a contarnos la historia esta vez ".

Lo que está sucediendo con First Baptist no es único, el pasado se desenterra constantemente. La arqueología existe como un estudio científico centrado en excavar restos históricos para explicar la vida humana. Remontándonos hasta la Ilustración, la idea ha sido que la ciencia es neutral, racional. Pero la arqueología, como cualquier disciplina, está profundamente entrelazada con la ideología. Qué historias se escriben y qué artefactos se recopilan y conservan, en gran medida han sido decididos por aquellos en el poder, que vieron su versión de los eventos como un canon. Dicho de manera menos agradable, el campo está tan arraigado en la supremacía blanca como cualquier otra cosa en Estados Unidos.

Cuando los arqueólogos comenzaron a estudiar los Estados Unidos a principios del siglo XX, su atención se centró en la vida de los estadounidenses de ascendencia europea. Se pasó por alto la vida de los afroamericanos, esclavizados o libres (así como de los nativos americanos y otros grupos no blancos). El Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960 casi obligó a cambiar el campo, aunque lentamente. Las siguientes décadas vieron un nuevo esfuerzo para estudiar grupos que habían sido ignorados en gran medida, como mujeres, afroamericanos y asiáticoamericanos, entre otros, pero este desarrollo no significó un progreso uniforme. “Al concentrarse en minorías étnicas que son cultural y físicamente distintas de la mayoría blanca en los Estados Unidos, los arqueólogos crearon inadvertidamente una arqueología étnica del Otro”, escribió la antropóloga Theresa Singleton en 1995. “Este resultado, combinado con el hecho de que el La profesión de arqueología en este país es casi totalmente blanca, han producido un estudio de etnicidad que refleja más a menudo las perspectivas de sus investigadores que las perspectivas de los que están siendo investigados, un resultado que es exactamente lo contrario de lo que se pretendía hacer con esta investigación ".

Incluso a medida que crecía el campo de la arqueología afroamericana, Singleton identificó la continua falta de perspectivas negras como un problema importante. Se obtuvieron mejores resultados, escribió, cuando las comunidades locales participaron, y señaló como ejemplo el cementerio africano de la ciudad de Nueva York. En 1991, cuando una excavación en el centro de Manhattan descubrió los restos óseos de negros libres y esclavizados que datan del siglo XVII, los neoyorquinos negros preocupados se unieron para detener la construcción de un edificio federal y hacer que el sitio sea reconocido como un hito nacional. Los restos fueron llevados a la Universidad de Howard para su estudio y finalmente rehundidos en el sitio de Nueva York en 2003. Los activistas comunitarios finalmente encontraron el éxito, pero muchos se indignaron porque no habían sido consultados desde el principio. Cuando se trata de sitios históricos en los EE. UU., Las voces de las comunidades negras a menudo pueden ser "inundadas", dice Michael Blakey, quien se desempeñó como director científico del African Burial Ground Project, "y eso no es accidental". Incluso en sitios que ya son museos o que tienen el estatus de hitos, las juntas y las partes interesadas a menudo se muestran reacios a cambiar y tal vez incluso se avergüenzan de las partes más feas de la historia de su sitio.

Hoy, Blakey es el director del Instituto de Biología Histórica en el College of William and Mary, justo al lado de Colonial Williamsburg. Junto con otras 48 personas y en asociación con el National Trust for Historic Preservation, ayudó a crear una rúbrica para que los historiadores públicos (educadores, curadores de museos, académicos, practicantes de sitios históricos) la siguieran cuando enseñaran la esclavitud. Lanzado en 2018, luego de la manifestación de supremacistas blancos en Charlottesville, "Involucrar a las comunidades descendientes en la interpretación de la esclavitud en los museos y sitios históricos" busca proporcionar y cotejar una base sobre la cual construir narrativas más ricas y diversas que lleven a las personas a comprender mejor la experiencia vivida de la esclavitud y su legado. & quot

"El racismo de hoy es evasivo, es el racismo de negar el racismo", dice Blakey. El documento “habla sobre el problema de la extraordinaria desautorización, negación, omisión y distorsión del pasado que se convierte en la corriente principal de la historia. Es parte de la forma en que a los blancos, especialmente, se les ha enseñado a ver el mundo, con la esclavitud marginada de una manera que fomenta la supremacía blanca en el centro de eso ".

El trabajo de Blakey sobre las directrices puede haber nacido de su trabajo con African Burial Ground, pero su relevancia solo se ha intensificado. Los New York Times' El Proyecto 1619 está activamente en el proceso de reformular la historia de Estados Unidos para poner en el centro las consecuencias de la esclavitud y la contribución de los afroamericanos. Este verano, cuando surgieron protestas de Black Lives Matter en todo el país, muchos monumentos dedicados a los colonizadores o líderes confederados fueron desfigurados o derribados, cuestionando por qué se permitió que tales monumentos permanecieran en pie durante tanto tiempo en primer lugar. Si los activistas que abogan por la eliminación de las estatuas de los esclavistas entendieron algo, es que a menudo la historia, al diablo con los clichés, se escribe con lo que queda en pie. Ahora, Colonial Williamsburg está en una posición única para poner en acción todo lo aprendido y volver a erigir, correctamente, lo que se perdió.

El sonido de los cascos llega antes de que aparezca el hombre disfrazado. Fuera de mi campo de visión, hay una voz incorpórea: "Ahí va George Washington". Estoy hablando con Jack Gary, el arqueólogo que dirige la excavación de la Primera Iglesia Bautista, y me está dando un recorrido por el sitio de excavación a través de FaceTime. Mientras gira en un círculo para proporcionar una vista de 360 ​​grados del lote, un hombre con un abrigo azul trota sobre un caballo blanco. Este actor que interpreta al primer presidente de Estados Unidos es solo uno de los muchos guías de Colonial Williamsburg (se les llama "intérpretes") que explican el contexto histórico de varios lugares y objetos. Mientras Gary entrena la cámara con el jinete, noto algo a un lado. Es un pequeño letrero, fundido en metal. “Sitio de la Primera Iglesia Bautista”, dice. Hasta que Gary y sus equipos destrozaron el estacionamiento, era el único marcador físico que detallaba la importancia de este espacio.

El proyecto de historia viva de Colonial Williamsburg comenzó en 1926, cuando John D. Rockefeller Jr., hijo del barón de la Standard Oil, conoció a William Archer Rutherford Goodwin, un sacerdote, historiador y escritor local que eventualmente sería conocido como el "padre de Colonial Williamsburg . " Goodwin tenía el sueño de rehacer la tranquila ciudad de Virginia a la imagen de su apogeo colonial del siglo XVIII, y finalmente convenció a Rockefeller para que ayudara a pagar la factura. Junior finalmente inyectaría millones en restauraciones. No completó el proyecto, pero puso a Williamsburg en el camino para convertirse en el destino turístico que es ahora.

El anteproyecto de Goodwin para este proyecto era un documento conocido como el Mapa del Francés. Dibujado en 1782, justo después de la Batalla de Yorktown, detalla la forma de Williamsburg en el momento de la Guerra Revolucionaria. Los edificios que estaban en él se conservaron y restauraron, los que no se eliminaron y reemplazaron. Según Carl Lounsbury, profesor de William and Mary y coautor de Restaurando Williamsburg, "Cientos" de edificios fueron demolidos en el período comprendido entre los años 20 y los 50. Una iglesia bautista blanca fue demolida en 1934 y una iglesia presbiteriana también fue demolida aproximadamente al mismo tiempo. En 1956, la Fundación Colonial Williamsburg compró el lote que era el hogar de la Primera Iglesia Bautista y derribó la estructura que había estado en la ciudad durante cien años. (También construyó para la congregación una nueva iglesia en una parte diferente de la ciudad).

La Primera Iglesia Bautista no está en el mapa de los franceses, pero Fleet dice: "No sabemos si eso significa que fue una omisión o que en realidad no estaba allí". La congregación remonta su historia a 1776, pero los historiadores no saben exactamente cuándo sus miembros tuvieron por primera vez un lugar de culto dedicado. Al principio, se reunieron al aire libre, desafiando las leyes que prohibían a los negros congregarse, en áreas rurales a varias millas de la ciudad. Finalmente, un hombre blanco llamado Jesse Cole les ofreció el uso de un edificio en su terreno en el centro de Williamsburg. Nadie sabe cuándo fue erigido, pero en 1818, los registros históricos muestran que había una estructura en la propiedad de Cole conocida como Baptist Meeting House. Ese edificio fue destruido por un tornado en 1834, y la congregación erigió una nueva estructura de ladrillos en el mismo sitio en 1856. Entonces, cuando un oficial anónimo del ejército francés se sentó a dibujar su mapa en 1782, es posible que la estructura original que albergaría la congregación aún no se había construido. O podría ser simplemente que el oficial no pensó que fuera digno de ser incluido. Averiguar la fecha de ese primer edificio es uno de los grandes misterios que la excavación arqueológica pretende resolver.

Mientras Gary escanea la propiedad con su teléfono, eventualmente lo gira hacia un pedazo de tierra cuidadosamente tallado cerca de sus pies y puntas. Para los ojos inexpertos parece el borde de una escalera y dos agujeros en el suelo para un arqueólogo, es un descubrimiento. La escalera, con bastante certeza, es parte de los cimientos de la iglesia que se completó en 1856. Los agujeros, sin embargo, indican algo más. Es posible que ocuparan puestos que formaban parte de una estructura que se remonta a principios del siglo XIX. La fundación no fue una sorpresa: el equipo había usado un radar de penetración en el suelo para escanear el sitio antes de la excavación y había visto los contornos de la estructura, pero las publicaciones son algo nuevo e indican que podría haber mucho más en el sitio de lo que el equipo de Gary se dio cuenta. “Todo esto apunta a que hay depósitos arqueológicos intactos en el sitio”, dice. "Estábamos un poco preocupados por eso debido a todos los disturbios que han ocurrido en la iglesia".

Después de que Colonial Williamsburg demoliera a First Baptist, pero antes de que se construyera el estacionamiento, otro grupo de arqueólogos investigó el área, pero sus esfuerzos no se extendieron mucho. Al mirar el sitio de excavación ahora, Gary se pregunta en voz alta si esa excavación habría sido más completa si hubiera sucedido solo una década después, durante la década de 1960. Durante mucho tiempo, no hubo un gran interés en preservar esa parte de la historia de Williamsburg.

Este desinterés por mantener la historia de los afroamericanos en Colonial Williamsburg no es exclusivo de First Baptist. Alvene Patterson Conyers, quien asistió a la iglesia cuando era niña, recuerda haber oído hablar de la peluquería que tenía su abuelo en Duke of Gloucester Street, que ahora atraviesa el corazón de Colonial Williamsburg y linda con el campus de William and Mary que solía visitar su tía abuela. Cuéntele sobre la casa que la familia tenía cerca del Palacio del Gobernador. Pero, dice, en los años posteriores, "la mayor parte de la presencia negra se ha borrado".


Contenido

Desde fines del siglo XV, la migración de europeos a las Américas ha llevado a siglos de transferencia y ajuste poblacional, cultural y agrícola entre las sociedades del Viejo y Nuevo Mundo, un proceso conocido como el intercambio colombino. Como la mayoría de los grupos de nativos americanos habían conservado históricamente sus historias mediante tradiciones orales y obras de arte, las primeras fuentes escritas del contacto fueron escritas por europeos. [11]

Los etnógrafos comúnmente clasifican a los pueblos indígenas de América del Norte en diez regiones geográficas con rasgos culturales compartidos, llamados áreas culturales. [12] Algunos eruditos combinan las regiones de Plateau y Great Basin en el oeste de Intermontane, algunos separan a los pueblos de las praderas de los de las Grandes Llanuras, mientras que algunos separan a las tribus de los Grandes Lagos de los bosques del noreste. Las diez áreas culturales son las siguientes:

En el momento del primer contacto, las culturas indígenas eran bastante diferentes a las de los inmigrantes protoindustriales y en su mayoría cristianos. Algunas culturas del noreste y del suroeste, en particular, eran matrilineales y operaban sobre una base más colectiva que aquella con la que los europeos estaban familiarizados.La mayoría de las tribus indígenas americanas mantuvieron sus terrenos de caza y tierras agrícolas para utilizar a toda la tribu. En ese momento, los europeos tenían culturas que habían desarrollado conceptos de derechos de propiedad individuales con respecto a la tierra que eran extremadamente diferentes. Las diferencias en las culturas entre los nativos americanos establecidos y los europeos inmigrantes y las alianzas cambiantes entre las diferentes naciones en tiempos de guerra causaron una gran tensión política, violencia étnica y trastornos sociales.

Incluso antes del asentamiento europeo de lo que hoy es Estados Unidos, los nativos americanos sufrieron altas muertes por contacto con nuevas enfermedades europeas, a las que aún no habían adquirido inmunidad, las enfermedades eran endémicas de los españoles y otros europeos, y se contagiaban por contacto directo y probablemente a través de cerdos que escaparon de las expediciones. [13] Se cree que las epidemias de viruela han causado la mayor pérdida de vidas entre las poblaciones indígenas. William M. Denevan, destacado autor y profesor emérito de geografía en la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo sobre este tema en su ensayo "El mito prístino: el paisaje de las Américas en 1492" "El declive de las poblaciones nativas americanas fue rápido y grave, probablemente el mayor desastre demográfico de la historia. Las enfermedades del Viejo Mundo fueron la principal causa de muerte. En muchas regiones, particularmente en las tierras bajas tropicales, las poblaciones se redujeron en un 90 por ciento o más en el primer siglo después del contacto ". [14] [15]

Las estimaciones de la población precolombina de lo que hoy constituye los Estados Unidos varían significativamente, desde los 3.8 millones de William M. Denevan en su trabajo de 1992. La población nativa de las Américas en 1492, a 18 millones en Henry F. Dobyns Su número se adelgaza (1983). [13] [14] [16] [17] El trabajo de Henry F. Dobyns, siendo con mucho la estimación puntual más alta dentro del ámbito de la investigación académica profesional sobre el tema, ha sido criticada por tener "motivaciones políticas". [13] Quizás el crítico más vehemente de Dobyns es David Henige, bibliógrafo de Africana en la Universidad de Wisconsin, cuyo Números de ninguna parte (1998) [18] se describe como "un hito en la literatura de fulminación demográfica". [13] "Sospechoso en 1966, no es menos sospechoso hoy en día", escribió Henige sobre el trabajo de Dobyns. "En todo caso, es peor". [13]

Después de que las trece colonias se rebelaron contra Gran Bretaña y establecieron los Estados Unidos, el presidente George Washington y el secretario de Guerra Henry Knox concibieron la idea de "civilizar" a los nativos americanos en preparación para la asimilación como ciudadanos estadounidenses. [19] [20] [21] [22] [23] La asimilación (ya sea voluntaria, como con los Choctaw, [24] [25] o forzada) se convirtió en una política constante a través de las administraciones estadounidenses. Durante el siglo XIX, la ideología del destino manifiesto se convirtió en parte integral del movimiento nacionalista estadounidense. La expansión de las poblaciones europeo-estadounidenses hacia el oeste después de la Revolución Americana resultó en una creciente presión sobre las tierras de los nativos americanos, la guerra entre los grupos y el aumento de las tensiones. En 1830, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Remoción de Indígenas, que autorizaba al gobierno a reubicar a los nativos americanos de sus países de origen dentro de los estados establecidos a tierras al oeste del río Mississippi, acomodando la expansión europeo-estadounidense. Esto resultó en la limpieza étnica de muchas tribus, con las marchas brutales y forzadas que se conocieron como El Camino de las Lágrimas.

Los nativos americanos contemporáneos tienen una relación única con los Estados Unidos porque pueden ser miembros de naciones, tribus o bandas con soberanía y derechos de tratados en los que se basan la ley indígena federal y una relación de confianza federal indígena. [26] El activismo cultural desde finales de la década de 1960 ha aumentado la participación política y ha llevado a una expansión de los esfuerzos para enseñar y preservar las lenguas indígenas para las generaciones más jóvenes y para establecer una mayor infraestructura cultural: los nativos americanos han fundado periódicos independientes y medios en línea, recientemente incluido First Nations Experience, el primer canal de televisión de nativos americanos [27] estableció programas de estudios de nativos americanos, escuelas tribales, universidades, museos y programas de idiomas. La literatura está a la vanguardia de los estudios de los indios americanos en muchos géneros, con la excepción solo de la ficción, que algunos indios americanos tradicionales encuentran realmente insultante debido a los conflictos con las tradiciones orales tribales. [28]

Los términos utilizados para referirse a los nativos americanos han sido en ocasiones controvertidos. Las formas en que los nativos americanos se refieren a sí mismos varían según la región y la generación, y muchos nativos americanos mayores se autoidentifican como "indios" o "indios americanos", mientras que los nativos americanos más jóvenes a menudo se identifican como "indígenas" o "aborígenes". El término "nativo americano" no ha incluido tradicionalmente a los nativos hawaianos o ciertos nativos de Alaska, como los pueblos aleutianos, yup'ik o inuit. En comparación, los pueblos indígenas de Canadá generalmente se conocen como Primeras Naciones. [29]

Asentamiento de las Américas Editar

No se sabe definitivamente cómo o cuándo los nativos americanos se establecieron por primera vez en América y los Estados Unidos actuales. La teoría predominante propone que las personas emigraron de Eurasia a través de Beringia, un puente terrestre que conectaba Siberia con la actual Alaska durante el Último Período Glacial, y luego se extendió hacia el sur a través de las Américas durante las generaciones posteriores. La evidencia genética sugiere que al menos tres oleadas de migrantes llegaron de Asia, y la primera ocurrió hace al menos 15.000 años. [30] Estas migraciones pueden haber comenzado ya hace 30.000 años [31] y continuaron hasta hace unos 10.000 años, cuando el puente terrestre quedó sumergido por el aumento del nivel del mar al comienzo del período interglacial actual. [32]

Era precolombina Editar

La era precolombina incorpora todas las subdivisiones de la historia y la prehistoria de las Américas antes de la aparición de importantes influencias europeas en los continentes americanos, que abarca desde el asentamiento original en el período Paleolítico superior hasta la colonización europea durante el período moderno temprano. Si bien técnicamente se refiere a la era anterior a la llegada de Cristóbal Colón en 1492 al continente, en la práctica el término generalmente incluye la historia de las culturas indígenas americanas hasta que fueron conquistadas o influenciadas significativamente por los europeos, incluso si esto sucedió décadas, o incluso siglos, después de Colón. 'aterrizaje inicial.

Las culturas nativas americanas no se incluyen normalmente en las caracterizaciones de culturas avanzadas de la Edad de Piedra como "neolíticas", que es una categoría que más a menudo incluye solo las culturas de Eurasia, África y otras regiones. Los períodos arqueológicos utilizados son las clasificaciones de períodos arqueológicos y culturas establecidas en el libro de 1958 de Gordon Willey y Philip Phillips. Método y teoría en arqueología estadounidense. Dividieron el registro arqueológico de las Américas en cinco fases. [33]

Escenario lítico Editar

Numerosas culturas paleoindias ocuparon América del Norte, algunas distribuidas alrededor de las Grandes Llanuras y Grandes Lagos de los modernos Estados Unidos y Canadá, así como áreas adyacentes al oeste y suroeste. Según las historias orales de muchos de los pueblos indígenas de las Américas, han estado viviendo en este continente desde su génesis, descrito por una amplia gama de historias de creación tradicional. Otras tribus tienen historias que relatan migraciones a través de grandes extensiones de tierra y un gran río que se cree que es el río Mississippi. [34] Los datos genéticos y lingüísticos conectan a los pueblos indígenas de este continente con los antiguos asiáticos del noreste. Los datos arqueológicos y lingüísticos han permitido a los académicos descubrir algunas de las migraciones dentro de las Américas.

La evidencia arqueológica en el sitio de Gault cerca de Austin, Texas, demuestra que los pueblos anteriores a Clovis se establecieron en Texas hace unos 16.000-20.000 años. También se han encontrado pruebas de culturas anteriores a Clovis en las cuevas de Paisley en el centro-sur de Oregón y huesos de mastodonte masacrados en un sumidero cerca de Tallahassee, Florida. De manera más convincente, pero también controvertida, se ha descubierto otro pre-Clovis en Monte Verde, Chile. [35]

La cultura Clovis, una cultura de caza de megafauna, se identifica principalmente por el uso de puntas de lanza acanaladas. Los artefactos de esta cultura se excavaron por primera vez en 1932 cerca de Clovis, Nuevo México. La cultura Clovis se extendió por gran parte de América del Norte y apareció en América del Sur. La cultura se identifica por la distintiva punta Clovis, una punta de lanza de pedernal en escamas con una flauta con muescas, mediante la cual se insertaba en un eje. La datación de los materiales de Clovis se ha realizado por asociación con huesos de animales y mediante el uso de métodos de datación por carbono. Reexaminaciones recientes de materiales Clovis utilizando métodos mejorados de datación por carbono produjeron resultados de 11,050 y 10,800 años de radiocarbono B.P. (aproximadamente 9100 a 8850 a. C.). [36]

La Tradición Folsom se caracterizó por el uso de puntas Folsom como puntas de proyectiles y actividades conocidas en los sitios de matanza, donde se realizaba la matanza y la matanza de bisontes. Las herramientas de Folsom se dejaron atrás entre el 9000 a. C. y el 8000 a. C. [37]

Los pueblos de habla na-dené entraron en América del Norte a partir del año 8000 a. C., llegaron al noroeste del Pacífico hacia el 5000 a. C. [38] y desde allí migraron a lo largo de la costa del Pacífico y hacia el interior. Lingüistas, antropólogos y arqueólogos creen que sus antepasados ​​formaron una migración separada a América del Norte, posterior a los primeros paleoindios. Emigraron a Alaska y el norte de Canadá, al sur a lo largo de la costa del Pacífico, al interior de Canadá y al sur a las Grandes Llanuras y el suroeste de Estados Unidos. Los pueblos de habla na-dené fueron los primeros antepasados ​​de los pueblos de habla atabasca, incluidos los navajos y apaches actuales e históricos. Construyeron grandes viviendas multifamiliares en sus aldeas, que se utilizaron estacionalmente. La gente no vivía allí todo el año, sino durante el verano para cazar y pescar, y para recolectar alimentos para el invierno. [39]

Periodo arcaico Editar

Desde la década de 1990, los arqueólogos han explorado y fechado once sitios del Arcaico Medio en la actual Luisiana y Florida en los que las primeras culturas construyeron complejos con múltiples montículos de terraplenes; eran sociedades de cazadores-recolectores en lugar de los agricultores asentados que creían necesarios según la teoría del Neolítico. Revolución para sostener pueblos tan grandes durante largos períodos. El mejor ejemplo es Watson Brake en el norte de Louisiana, cuyo complejo de 11 montículos data del 3500 a. C., lo que lo convierte en el sitio más antiguo y fechado de América del Norte para una construcción tan compleja. [ cita necesaria ] Es casi 2000 años más antiguo que el sitio de Poverty Point. La construcción de los montículos continuó durante 500 años hasta que el sitio fue abandonado alrededor del 2800 a. C., probablemente debido a las cambiantes condiciones ambientales. [40]

La gente de la Tradición de Oshara vivió alrededor del 5440 a. C. al 460 d. C. Eran parte de la Tradición Arcaica del Suroeste centrada en el centro-norte de Nuevo México, la Cuenca de San Juan, el Valle del Río Grande, el sur de Colorado y el sureste de Utah. [41] [42] [43]

La cultura Poverty Point es una cultura arqueológica del Arcaico Tardío que habitó el área del valle inferior del Mississippi y la costa del Golfo circundante. La cultura prosperó desde el 2200 a. C. hasta el 700 a. C., durante el período Arcaico Tardío. [44] Se ha encontrado evidencia de esta cultura en más de 100 sitios, desde el complejo principal en Poverty Point, Louisiana (un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO) a través de un rango de 100 millas (160 km) hasta el sitio de Jaketown cerca de Belzoni, Mississippi .


Los datos de arqueología de Estados Unidos siguen desapareciendo y eso no es legal: historia

Una publicación del Instituto Arqueológico de América

Los puntos de vista opuestos sobre NAGPRA fueron presentados en nuestro número de noviembre / diciembre de 1994 por el fallecido Clement W.Meighan, entonces profesor emérito de antropología en la Universidad de California, Los Ángeles, y Larry J. Zimmerman, un arqueólogo ahora en la Universidad de Iowa.

Meighan consideró que volver a enterrar huesos y artefactos era "el equivalente al historiador que quema documentos después de haberlos estudiado. Por lo tanto, la repatriación no es simplemente un inconveniente, sino que hace imposible que los científicos lleven a cabo un estudio genuinamente científico de la prehistoria de los indios americanos". Debido a NAGPRA, concluyó, "todo un campo de estudio académico puede quedar fuera del negocio".

Según Zimmerman, los arqueólogos deben cooperar con los nativos americanos: "¿Qué pasos deben tomar los arqueólogos que estudian a los pueblos nativos para asegurar una relación de trabajo amistosa? Primero, debemos ser activistas al consultar con cualquier comunidad o grupo que pueda verse afectado por nuestro trabajo, y no deberíamos hacerlo solo porque lo exija la ley o porque sea políticamente correcto. Más bien, deberíamos consultar a los nativos americanos porque reconocemos sus intereses válidos en el pasado. Trabajar con ellos nos brindará información sobre nuestra comprensión de su pasado. Al hacerlo, los arqueólogos pueden compartir el pasado, en lugar de imponer su propia versión ".

Sus argumentos se presentan en su totalidad a continuación.

Enterrar la arqueología estadounidense
por Clement W. Meighan

En 1991, el Departamento de Transporte de Virginia Occidental y un comité de indios y no indios que afirman representar los puntos de vista de los nativos americanos firmaron un acuerdo por el cual todo lo que se desenterrara antes de la construcción de una carretera cerca del montículo de Adena, de 2.000 años de antigüedad, se entregaría para su entierro. dentro de un año. "Todo" incluía no sólo huesos incinerados, sino también artefactos tales como desechos de astillas, desperdicios de comida, muestras de polen y muestras de suelo. La excavación de rescate de $ 1.8 millones fue financiada con fondos federales, en interés de la ciencia. Sin embargo, no se conservaría nada de evidencia arqueológica tangible. Además, el estado pagó a los activistas indios para que supervisaran la excavación y censuraran fotografías o datos "objetables" que aparecían en el informe final. Los activistas también insistieron en que, siguiendo una supuesta costumbre ancestral, los restos humanos deben cubrirse con franela roja hasta el nuevo entierro y que las mujeres que menstrúan no toquen ningún resto, incluidos los artefactos.

Los indios americanos, los aborígenes australianos y los judíos ultraortodoxos en Israel han atacado la arqueología en los últimos años y continúan buscando restricciones en el estudio arqueológico. En América del Norte, se ha planteado el argumento de que el estudio arqueológico de los antiguos pueblos nativos americanos es una violación de la libertad religiosa de los indios vivos. Algunos portavoces indios han reclamado su derecho, por motivos religiosos, a controlar el estudio arqueológico y los especímenes independientemente de la edad de los restos, el área de donde proceden o el grado de ascendencia indígena reclamada.

En mi opinión, los arqueólogos tienen una responsabilidad con las personas que estudian. Están definiendo la cultura de un grupo extinto y al presentar su investigación están escribiendo un capítulo de la historia humana que no se puede escribir excepto a partir de una investigación arqueológica. Si no se hace la arqueología, los pueblos antiguos se quedan sin historia.

Varias confusiones han llevado al actual conflicto sobre el estudio arqueológico de restos de nativos americanos. Uno es el supuesto de una continuidad genética y cultural directa entre las personas vivas y las fallecidas hace mucho tiempo. ¿Quién sabe si los indios de hace 2.000 años creían que un cadáver debía cubrirse con franela roja y no ser tocado por mujeres que menstruaban? Como para enfatizar su desprecio por las relaciones ancestrales reales, los activistas que exigieron el nuevo entierro de los restos del montículo de Adena incluían indios de tribus tan lejanas como el noroeste de Washington, así como no indios. Mientras tanto, se ignoraron las opiniones de una tribu local de Virginia Occidental que favorecía la preservación de los restos.

Un año antes del entierro del montículo de Adena, el gobierno federal aprobó la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de los Nativos Americanos. De acuerdo con las interpretaciones preliminares de esta ley, se debe demostrar algún tipo de relación entre los reclamantes y los materiales reclamados. Sin embargo, no se ha trazado una línea en los restos por encima de una cierta edad, a pesar de la obvia imposibilidad de establecer una relación familiar que abarque 20 o más generaciones de historia no registrada. Ahora se han gastado millones de dólares en inventariar colecciones, incluidas aquellas que contienen artículos con miles de años de antigüedad, y en agregar un cuerpo de burócratas para interpretar y administrar la legislación. También se está desviando una enorme cantidad de tiempo de los científicos de la investigación que de otro modo se podría realizar en esos huesos y artefactos que pronto se perderían por repatriación.

Uno se pregunta por qué los directores de los museos están tan ansiosos por renunciar a las propiedades de las que son responsables. Los museos albergan una gran variedad de colecciones y sus directores rara vez están capacitados en alguna de las ciencias naturales o tienen un interés especial en la antropología física. Al ser, en su mayor parte, instituciones públicas, dependen de unas buenas relaciones públicas, que pueden verse socavadas por los activistas. Al igual que los políticos, los directores de museos parecen demasiado dispuestos a satisfacer a los activistas con científicos insatisfechos. Mientras tanto, en los departamentos universitarios de antropología, los antropólogos físicos normalmente son superados en número por los antropólogos culturales. Estos últimos tienen poco interés en las colecciones osteológicas, más importante para ellos es mantener buenas relaciones con las tribus vivas con las que trabajan. Como grupo, los antropólogos culturales incluyen un número considerable de académicos politizados. Muchos de ellos agradecen la oportunidad de demostrar su solidaridad con una minoría presuntamente oprimida, especialmente cuando significa insistir en que se respete la religión nativa de esta última. Dado que su propia investigación no se verá afectada negativamente, no tienen nada que perder. La corrección política rara vez ha sido tan satisfactoria en todos los aspectos.

Es cuestionable si los activistas indios y los profesores y curadores politizados podrían tener éxito en influir en los políticos y administradores si estos últimos consideraran que sus afirmaciones eran completamente inverosímiles. Incluso los legisladores más cínicos y oportunistas no querrían ser observados apoyando demandas evidentemente absurdas. Sin embargo, las múltiples leyes que inhiben la investigación arqueológica, la antropología física y los estudios de museos han sido todas instigadas y justificadas en nombre de las creencias religiosas indias. Esto es notable por varias razones. Primero, ningún otro grupo religioso en los Estados Unidos ha recibido la misma protección. En segundo lugar, la mayoría de los indios ya no tienen estas creencias. En tercer lugar, el conocimiento indio de las tradiciones de sus antepasados ​​se deriva en gran parte de las colecciones y la erudición que los activistas entre ellos ahora están tratando de destruir.

El hecho de que las medidas hostiles a la ciencia hayan ganado tanto terreno en los cuerpos legislativos, universidades y museos de esta nación, y sobre una base tan endeble, sugiere que ha habido un cambio radical en las opiniones y sentimientos que hasta ahora han guiado al público en apoyo del esfuerzo científico. La disposición de la Nueva Era a invocar o inventar creencias que nadie realmente tiene, y a sostener que tienen un valor al menos igual, si no supremamente mayor, a las que explican el triunfo de la civilización occidental, se expresa concretamente en el movimiento de repatriación.A la inversa, el éxito de este movimiento reforzará aún más estas dudas recientemente de moda sobre el valor de la ciencia occidental en particular y el pensamiento racional en general.

Se han planteado dudas razonables sobre si la gran cantidad de huesos escondidos en los cajones y armarios de los museos tiene realmente valor científico. De hecho, estos son frecuentemente estudiados por antropólogos físicos y sus estudiantes. Las técnicas de investigación estadística requieren una muestra tan grande como sea posible para que las generalizaciones puedan estar bien formuladas. Además, los huesos que ya han sido examinados pueden ser necesarios nuevamente cuando se desarrollen nuevas técnicas analíticas. Solo recientemente ha sido posible extraer anticuerpos y material genético de huesos antiguos, lo que permite rastrear la evolución de enfermedades humanas específicas. Los futuros avances de laboratorio en la datación de huesos y en la determinación de la fuente de materiales de artefactos también requerirán que estos objetos estén disponibles para su estudio. Finalmente, los huesos pertenecientes a tribus particulares son precisamente los que son más valiosos para los estudios históricos de esas tribus.

Pero incluso si fuera cierto que los huesos, una vez examinados, no es necesario volver a estudiarlos, la exigencia de que se vuelvan a enterrar entra en conflicto con el requisito académico de preservar los datos. Si se destruyen los datos de la investigación, no puede haber una base para cuestionar conclusiones honestas pero posiblemente erróneas. Reembolsar huesos y artefactos es el equivalente a que el historiador queme documentos después de haberlos estudiado. Por lo tanto, la repatriación no es simplemente un inconveniente, sino que hace imposible que los científicos lleven a cabo un estudio genuinamente científico de la prehistoria de los indios americanos. Además, niega el trabajo científico que ya se ha realizado, ya que la evidencia en la que se basó ese trabajo ahora debe ser enterrada.

La repatriación también plantea otros problemas. Es una violación de la confianza pública de un museo regalar materiales que ha tenido legalmente y con fondos públicos. Se produce una infracción similar cuando un museo ha recibido estos materiales de un donante privado o por cuenta de un donante privado. En particular, tal acción ignora a muchos indígenas que donaron o vendieron materiales en el entendimiento de que estos artículos irían a un depósito permanente para el beneficio de las generaciones futuras de indígenas.

Todo un campo de estudio académico puede quedar fuera de servicio. Se ha vuelto imposible para un arqueólogo de campo realizar una excavación a gran escala en los Estados Unidos sin violar alguna ley o estatuto. El resultado es que los estudiantes de arqueología ahora se alejan de las excavaciones donde podrían encontrar restos de indios americanos. La arqueología estadounidense es un tema de estudio que vence, uno en el que los nuevos estudiantes ya no eligen especializarse. En cambio, se especializan en la arqueología de otros países, donde se les permitirá realizar su investigación y tendrán alguna seguridad de que sus colecciones serán preservadas.

Las disciplinas científicas no son inmunes al cambio, pero el ideal científico es que estos cambios son la consecuencia de nuevos descubrimientos y teorías impulsadas por desarrollos internos de la ciencia, y no impuestos desde afuera. Por lo tanto, se puede cuestionar si el movimiento de repatriación no es una invasión masiva de la libertad de las disciplinas académicas y científicas para definir sus propios objetivos y trazar su propio curso.

Lo que los activistas saben sobre el pasado de los indios depende casi por completo de los registros de exploradores, misioneros y colonos europeos, y de los estudios de historiadores, etnógrafos, antropólogos y arqueólogos del pasado y del presente. Estos eruditos y científicos a menudo pensaban en sí mismos como ayudando al indio americano a preservar su herencia. Muchos indios, pasados ​​y presentes, compartieron o comparten esa convicción. Sería interesante saber si la mayoría de las personas vivas de ascendencia india realmente favorecen el nuevo entierro o la preservación, exhibición y estudio continuos de los restos y artefactos indígenas.

Compartiendo el control del pasado
por Larry J. Zimmerman

Los estudiosos han tardado en darse cuenta de que la arqueología científica que surgió de las raíces racionalistas y empiristas euroamericanas puede no ser la única arqueología válida. Parte de la brecha entre los arqueólogos y los nativos americanos se debe a una concepción fundamentalmente diferente del pasado. Para los arqueólogos, el pasado puede ser conocido porque ya sucedió y dejó marcas, artefactos, que dan pistas sobre él. Conocer el pasado requiere que se descubra a través de fuentes escritas y la exploración e interpretación arqueológica. Para los nativos americanos, la idea de que el descubrimiento es la única forma de conocer el pasado es absurda. Para el indio interesado en la práctica y las creencias tradicionales, el pasado vive en el presente. Los indios conocen el pasado porque es espiritual y ritualmente una parte de la existencia diaria y es relevante sólo como existe en el presente. De hecho, los indios se oponen a la gran dependencia de los artefactos y prefieren centrarse en las personas y en cómo experimentan sus vidas.

Los arqueólogos a menudo afirman hablar en nombre de los pueblos del pasado, por muy remotos que sean. Implícita en esta afirmación está la noción de que ellos, como practicantes de una ciencia, son los únicos capaces de hacerlo. Los nativos americanos no aceptan esto y desafían la autoridad misma del conocimiento arqueológico. Cecil Antone, de las tribus indígenas del río Gila, dijo en una conferencia sobre el entierro: "Mis antepasados, parientes, abuela, etc., te cuentan la historia de nuestra gente y se transmite. Básicamente, lo que estoy tratando de supongo que es que la arqueología no significa nada ".

Cuando los arqueólogos dicen que el pasado de los nativos americanos se ha ido, extinto o perdido a menos que la arqueología pueda encontrarlo, envían un fuerte mensaje de que los propios nativos americanos están extintos. El antropólogo de la Universidad de Arizona J. Jefferson Reid cree que los nativos americanos ven los relatos arqueológicos de su pasado como una amenaza para los relatos tradicionales indígenas de ese mismo pasado. Temen que la versión arqueológica eventualmente reemplace el pasado tradicionalmente construido y su cultura, una vez más, se erosione. Los indios le dijeron a Reid, durante una conferencia arqueológica reciente, que la arqueología del suroeste no tenía relevancia para los indios del suroeste desde su punto de vista ". La arqueología sólo era relevante para otros arqueólogos".

La arqueología ha tardado en reconocer que se deben realizar cambios epistemológicos si se quiere que la arqueología tenga alguna relevancia para cualquier grupo que no sean los arqueólogos. Podemos comenzar por ampliar las ideas arqueológicas sobre el pasado para incluir un interés en cómo otros conocen el pasado y rechazar la opinión de que los arqueólogos son de alguna manera los únicos administradores capaces de él. El antropólogo de la Universidad del Sur de Illinois, Jonathan D. Hill, ha desafiado la creencia de que las interpretaciones históricas basadas en documentos escritos son necesariamente más objetivas, confiables o precisas que las incorporadas en la tradición oral. En su introducción a un volumen que analiza las perspectivas de los nativos sudamericanos sobre el pasado, señala que "aunque las formulaciones orales y no verbales no pueden leerse literalmente como relatos directos de procesos históricos, pueden mostrar cómo las sociedades indígenas han experimentado la historia y el ir medios por los que luchan por dar sentido a procesos históricos complejos y contradictorios ". Concluye que la historia nunca se puede reducir a "lo que realmente sucedió". Esto sugiere que el pasado - el mismo medio en el que trabajan los arqueólogos - cambia la objetividad fluida en sí misma. Aceptar esta noción es fundamental si la arqueología ha de adaptarse a los relatos de los nativos americanos sobre su historia.

En ninguna parte estos puntos de vista en conflicto han sido más visibles que en el tema del entierro. Algunos arqueólogos sostienen que el pasado se pierde con el entierro. Por supuesto, la información de los restos se pierde, pero solamente al arqueólogo. Aquellos que creen que los indios americanos u otros grupos están recibiendo un trato preferencial no comprenden que muchos de estos grupos han sido sometidos a las visiones "preferidas" del mundo occidental, que incluye la ciencia de la arqueología.

La idea de que cualquiera puede "salvar" el pasado es una noción falsa. La preservación misma revela que la permanencia es una ilusión. Como ha escrito el geógrafo de la University College-London, David Lowenthal, "los salvadores del pasado lo cambian no menos que los iconoclastas empeñados en su destrucción". El pasado siempre se interpreta desde la perspectiva del presente. Para los arqueólogos, las interpretaciones reflejan cambios en los puntos de vista teóricos, técnicas analíticas y la política de la sociedad contemporánea. Las nuevas interpretaciones reemplazan a las antiguas, es decir, "destruyen" el pasado. Los arqueólogos construyen el pasado, no lo reconstruyen.

Muchos arqueólogos ven el pasado como herencia de todos. Esto implica que los arqueólogos, debido a sus habilidades especiales, son los más capaces de preservarlo e interpretarlo. Muchos pueblos indígenas no están de acuerdo. En la reunión de 1982 de la Asociación Arqueológica Australiana, Rosalind Langford, una aborigen australiana, comentó: "Usted. Dice que, como científicos, tiene derecho a obtener y estudiar información de nuestra cultura. derecho a estudiar y explorar nuestro patrimonio porque es un patrimonio compartido por todos los australianos. Decimos que es nuestro pasado, nuestra cultura y herencia, y forma parte de nuestra vida presente. Como tal, es nuestro para controlar y es la nuestra para compartir en nuestros términos ".

¿Qué pasos deben tomar los arqueólogos que estudian a los pueblos nativos para asegurar una relación de trabajo amistosa? Primero, deberíamos ser activistas al consultar con cualquier comunidad o grupo que pueda verse afectado por nuestro trabajo, y no deberíamos hacerlo solo porque lo exija la ley o sea políticamente correcto. Más bien, deberíamos consultar a los nativos americanos porque reconocemos sus intereses válidos en el pasado. Trabajando con ellos, nos brindarán información sobre nuestra comprensión de su pasado.

Al hacerlo, los arqueólogos pueden compartir el pasado, en lugar de imponer su propia versión del mismo. Hay ejemplos de arqueólogos y pueblos indígenas que tienen buenas relaciones laborales. En Australia, Colin Pardoe, un osteólogo que estudia restos aborígenes, no realiza excavaciones ni análisis sin una participación comunitaria intensiva. Pide permiso para trabajar en los restos aunque sospecha que no están relacionados con los grupos que ahora ocupan el área en la que se encuentran los huesos. Pregunta a la gente su opinión sobre los problemas de investigación que está abordando. Les dice por qué necesita hacer ciertas pruebas y, si involucran técnicas destructivas, les pide permiso para usarlas. Los informes de la comunidad de Pardoe son instructivos porque proporcionan un mecanismo para la participación de la comunidad en su construcción del pasado. Por lo general, tiene pocas dificultades para realizar su investigación y aprende mucho más en el proceso al compartir su estudio con los aborígenes.

Considere un nuevo entierro en Nebraska. Los indios Pawnee colaboraron con éxito con los arqueólogos para resumir el registro arqueológico de su tribu para un caso judicial que involucraba la repatriación de restos humanos. Al mismo tiempo, el historiador tribal de Pawnee, Roger Echo-Hawk, reunió la historia oral previamente grabada y otros materiales relacionados con los orígenes y la historia de Pawnee. Desde el caso, el arqueólogo Steve Holen ha trabajado con Echo-Hawk para comparar el registro arqueológico y la historia oral para ver qué concordancia podría haber. Echo-Hawk y Holen están aprendiendo el uno del otro. Muchas narraciones de Pawnee se reflejan en el registro arqueológico. Otros no lo son. Los desacuerdos se dejan de lado en espera de nuevas consultas, obviamente, es posible que algunos problemas nunca se resuelvan.

La participación de no arqueólogos pone algo de control en sus manos, y la mayoría de los arqueólogos serán reacios a ceder el control sobre su investigación. ¿Quién está dispuesto a hacer esto? El Congreso Arqueológico Mundial (WAC) en su código de ética ha tomado medidas para compartir el control con los pueblos indígenas. El código WAC incluso pone el desarrollo de la investigación en manos indígenas. Por ejemplo, el WAC tiene ocho representantes indígenas en su comité ejecutivo, y el código de ética exige que los miembros del WAC trabajen para buscar representación de los pueblos indígenas en las agencias que financian o autorizan la investigación para estar seguros de que sus puntos de vista se consideran de importancia crítica en el establecimiento de estándares de investigación. preguntas, prioridades y metas. Los arqueólogos no paran de desarrollar preguntas de investigación, la diferencia es que las comparten con los pueblos indígenas, quienes luego se familiarizan con el pensamiento arqueológico.

Esfuerzos colaborativos indiscutiblemente voluntad limitar nuestra preciada libertad académica. La rendición de cuentas a los nativos americanos creará una disciplina muy diferente, una que no será científica de acuerdo con nuestros estándares actuales. Al mismo tiempo, esta nueva ciencia puede abrirnos y abrirá muchas posibilidades de investigación, especialmente en áreas donde deseamos comprender el significado de hechos o materiales prehistóricos. Sin duda, desarrollaremos una mejor comprensión de lo que significaron para ellos la vida de las personas. Es posible que se nos permita un mejor acceso a áreas ahora cerradas para nosotros, particularmente en el ámbito de lo sagrado. Es mejor que aprendamos acerca de una experiencia humana en común que sea análoga y tan valiosa como cualquiera que hayamos generado utilizando la teoría científica.

Los pueblos nativos americanos han sido extraordinariamente pacientes con los arqueólogos. Reconocen que cierta arqueología les resulta útil si se aplica siguiendo sus reglas. Lo que los arqueólogos deben comprender es que su visión del pasado es peculiar de su disciplina y tiene un impacto en quienes estudian. Para comunicarse eficazmente con los nativos americanos, los arqueólogos deberán aprender a compartir el control del pasado. Grupos como WAC y la Society for American Archaeology han comenzado un examen serio de lo que constituye una práctica ética. Lo emocionante de esta nueva dirección es que nos permite la oportunidad de convertirnos en algo bastante diferente. Si no tomamos medidas audaces y creativas para reinventar nuestra profesión, continuaremos perdiendo el acceso a los artefactos, los sitios y las personas que deseamos estudiar.


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