Jeff Corey

Jeff Corey nació en Nueva York el 10 de agosto de 1914. Se incorporó al Group Theatre donde trabajó con Elia Kazan y Clifford Odets. Más tarde se mudó a Hollywood, donde apareció en una serie de películas que incluyen Tu lo descubrirás (1940), Pequeña ciudad Deb (1941), El diablo y Daniel Webster (1941), Norte al Klondike (1942), Mi amigo flicka (1943), Los asesinos (1946) y El gangster (1947).

En 1947, el Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC) inició una investigación sobre la industria cinematográfica de Hollywood. El HUAC entrevistó a 41 personas que trabajaban en Hollywood. Estas personas asistieron voluntariamente y se hicieron conocidas como "testigos amistosos". Durante sus entrevistas nombraron a varias personas a las que acusaron de tener opiniones de izquierda.

Uno de los nombrados, Bertolt Brecht, un dramaturgo emigrante, prestó declaración y luego se fue a Alemania Oriental. Otros diez: Herbert Biberman, Lester Cole, Albert Maltz, Adrian Scott, Samuel Ornitz ,, Dalton Trumbo, Edward Dmytryk, Ring Lardner Jr., John Howard Lawson y Alvah Bessie se negaron a responder a ninguna pregunta.

Conocidos como los Diez de Hollywood, afirmaron que la 1ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos les dio el derecho a hacer esto. El Comité de la Cámara de Actividades Antiamericanas y los tribunales durante las apelaciones no estuvieron de acuerdo y todos fueron declarados culpables de desacato al Congreso y cada uno fue sentenciado a entre seis y doce meses de prisión.

Los nombrados también fueron llamados ante el Comité de Actividades Antiamericanas. Algunos se negaron a responder preguntas, pero otros, como Richard Collins, Budd Schulberg, Elia Kazan y Lee J. Cobb, mencionaron a otros que eran miembros de grupos de izquierda. Si estas personas se negaban a testificar y nombrar nombres, se las agregaba a una lista negra que habían elaborado los estudios cinematográficos de Hollywood.

Más de 320 personas fueron incluidas en esta lista que les impidió trabajar en Hollywood. Esto incluía a Corey, que había asistido a las reuniones del Partido Comunista en la década de 1930 pero no se había unido al partido.

Corey trabajó como obrero durante un tiempo y luego fue a la Universidad de California en Los Ángeles y obtuvo un título en terapia del habla. Después de graduarse convirtió su garaje en un escenario y comenzó a dar clases de actuación. Sus estudiantes incluyeron a James Dean, Anthony Perkins, Jane Fonda, James Coburn, Barbara Striesand, Robin Williams y Jack Nicholson.

Cuando la lista negra llegó a su fin, reanudó su carrera como actor y apareció en El canario amarillo (1963), El balcón (1963), Mickey uno (1965), El chico de Cincinnati (1965), En sangre fria (1967), El estrangulador de Boston (1967), Butch Cassidy y el Sundance Kid (1969) y Pequeño gran hombre (1970). Jeff Corey murió el 16 de agosto de 2002.

P. ¿Estuviste en la lista negra a pesar de ser un veterano de la Segunda Guerra Mundial?

R. Estaba en la Marina y recibí una citación, firmada por el Secretario de Marina Forrestal, por un logro sobresaliente en la fotografía de combate por ponerme en riesgo mientras filmaba una secuencia de fotos de un ataque kamikaze contra el U.S.S. Yorktown. Lo curioso es que estaba realmente en el mar en Yorktown cuando un informante de HUAC, Mark Lawrence, me nombró como presente en varias reuniones comunistas.

P. Pero participó en reuniones comunistas.

R. Sí. Me atrajo no por la política, sino porque parecía ser muy humanista. En ese momento, creo que muchos de nosotros teníamos muchas ganas de creer en ello. Toda la idea parecía tan romántica. Pero no éramos tontos. La mayoría de nosotros pronto oímos y vimos lo que realmente estaba pasando en la Unión Soviética y nos disgustamos y desencantamos profundamente con el movimiento. Sabíamos que nos habíamos equivocado.

P. ¿Cuándo sintió por primera vez que lo iban a incluir en la lista negra?

R. Sabía que algo estaba sucediendo aproximadamente un año antes de que los Diez de Hollywood fueran llamados a testificar ante el Congreso en 1947. El Comité de Actividades Antiamericanas de California estaba citando a miembros del Group Theatre. La acusación estaba produciendo obras de Shaw, O'Casey y Chekhov. Pude ver la escritura en la pared en ese punto. Los inquisidores políticos iban a responsabilizar a la gente por las cosas supuestamente subversivas que hicieron y las opiniones que tenían una década antes. Luego me sentí un poco condenado después de la experiencia de los Diez, para mí era simplemente una cuestión de tiempo antes de que me llamaran.

P. ¿Qué sucedió inmediatamente después de su inclusión en la lista negra?

R. Perdí un piloto maravilloso para un programa con la maravillosa y talentosa Ann Harding. Curiosamente, se suponía que debía interpretar a un senador de los Estados Unidos. Me llamaron y me dijeron que todas las agencias de publicidad habían dicho que no podían seguir apoyando el programa si yo iba a estar en él. Luego perdí un papel en la película Angels in the Outfield.

P. ¿Con su sustento arrebatado, cómo sobrevivió?

R. Varias personas mencionaron que debería comenzar una clase de actuación, así que como seguían pidiéndome que comenzara una, lo hice. Tenía 30 personas en mi casa para la primera sesión, pronto la gente aparecía prácticamente todos los días. Tienes que asistir a dos clases a la semana por $ 10 al mes. Personas como James Dean, Jack Nicholson, Rita Moreno, Richard Chamberlain, Dean Stockwell y Robert Blake estuvieron allí en un momento u otro. Incluso construí una extensión de seis pies en mi garaje para crear una especie de espacio escénico donde pudiéramos actuar. Fue una experiencia maravillosa y enriquecedora para muchos de ellos, tanto que escuché que algunos todavía pasan por esa casa en Cheremoya solo para tratar de reavivar todos esos cálidos sentimientos. También me inscribí en UCLA bajo el G.I. Bill of Rights, al menos no me quitaron eso, e hice trabajos de carpintería e incluso cavaron zanjas para mantener a mi familia.

P. ¿Cuál fue el impacto de todo esto en su familia?

A. Permítame decirlo de esta manera, aprendimos a arreglárnoslas. Durante 15 años todos fuimos de campamento todos los años, pero lo hicimos por todo Estados Unidos. Fue alegre, una experiencia maravillosa que nos mantuvo unidos. Hoy todos mis nietos acampan. No se puede comprar el sentimiento de comunidad que compartimos, y eso es lo que ocurre con casi todos los hijos de aquellos que fueron incluidos en la lista negra. Se desarrolló un vínculo especial entre estas familias.

Corey y su esposa se mudaron a Los Ángeles, y encontró trabajo, apareciendo en 23 películas de 1940 a 1943, incluyendo "El diablo y Daniel Webster", "Mi amigo Flicka" y "Juana de Arco". Se unió a la Armada en 1943 y fue asignado al barco Yorktown como fotógrafo de combate. Obtuvo citas por algunas imágenes que filmó durante un ataque kamikaze en el barco.

Después de la guerra, Corey regresó a Hollywood y reanudó su ocupada carrera interpretando a los pesos pesados ​​en películas como "The Killers" y "Brute Force". También interpretó el papel de psiquiatra en "Home of the Brave", una de sus mejores actuaciones.

Corey parecía listo para papeles aún mejores como segundo protagonista o actor principal, cuando fue citado para testificar ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes, que había estado investigando la influencia comunista en Hollywood desde 1947.

Estaba previsto que el actor compareciera en la audiencia en el centro de Los Ángeles en septiembre de 1951. Tenía 37 años y tenía una esposa y tres hijas que mantener. Pero aceptó la Quinta Enmienda y no volvió a trabajar como actor en Hollywood durante más de una década, perdiendo innumerables oportunidades cinematográficas y lo que más tarde se consideraría la edad de oro de la televisión.

"La mayoría de nosotros éramos rojos jubilados. Lo habíamos dejado, al menos yo, años antes", le dijo Corey a Patrick McGilligan, coautor de "Tender Comrades: A Backstory of the Hollywood Blacklist", que también enseña cine en la Universidad de Marquette. . "El único problema era, ¿querías simplemente darles sus nombres simbólicos para que pudieras continuar tu carrera, o no? No tenía el impulso de defender un punto de vista político que ya no me interesaba particularmente. Solo querían dos nombres nuevos para que pudieran entregar más citaciones ".


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