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Almirante Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Almirante Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955


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Almirante Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

El contralmirante Clifton 'Ziggy' Sprague fue un almirante de portaaviones estadounidense más famoso por su papel en la batalla de Samar, parte de la batalla más amplia del Golfo de Leyte, donde su grupo de seis portaaviones de escolta logró evitar la destrucción a manos de los principales japoneses. flota de batalla, impidiendo que los japoneses lleguen al vulnerable envío de invasión en el golfo de Leyte.

Sprague asistió a la escuela naval de Annapolis, donde se graduó en junio de 1917. En 1920 se trasladó a la aviación naval, y en 1941 había ascendido para comandar la licitación de hidroaviones. Tánger. A este barco se le atribuye haber disparado los primeros disparos contra los japoneses durante el ataque a Pearl Harbor.

A continuación, Sprague fue ascendido a Jefe de Estado Mayor en la Frontera del Mar del Golfo, donde la Marina de los EE. UU. Estaba luchando para hacer frente a una afluencia repentina de submarinos. Desde allí pasó a comandar la Estación Aérea Naval de Seattle. Luego se le dio el mando del nuevo portaaviones USS de la clase Essex. Avispa, llamado así por el portaaviones hundido en septiembre de 1942. El nuevo Avispa estaba listo para el servicio en noviembre de 1943 y participó en la incursión del portaaviones en las islas Marcus y Wake.

Sprague luego se unió a la flota del almirante Spruance para el asalto a las islas Marinas. Formó parte de la Task Force 58 del almirante Mitscher y en ese papel participó en la batalla del Mar de Filipinas (junio de 1944).

Después de esa batalla, Sprague fue ascendido a contralmirante y recibió el mando de la división 25 de portaaviones de escolta. Dirigió esta fuerza durante la invasión de Ulithi (septiembre de 1944). Luego vino el puesto por el que Sprague es más conocido, el mando de Caramelo 3, un terreno de seis portaaviones de escolta que formaron parte de la Séptima Flota durante la batalla del Golfo de Leyte. Confusamente Caramelo 3 era parte de una formación más grande de portaaviones de escolta comandados por el almirante Tommy Sprague, quien también comandó directamente Caramelo 1. El 25 de octubre de 1944, Ziggy Sprague Caramelo 3 fue atacado por la poderosa fuerza de ataque del almirante Kurita (Batalla de Samar). La flota de Kurita incluía el acorazado gigante Yamato, y si se manejaba bien, debería haber aplastado la fuerza de portaaviones y destructores de escolta de Sprague. En cambio, Sprague pudo contener a los acorazados japoneses, usando sus aviones y destructores para interrumpir su formación mientras sus portaaviones intentaban escapar hacia el sur hacia los otros doce portaaviones de escolta. Los japoneses hundieron un portaaviones (el Bahía de Gambier), pero finalmente interrumpió la pelea. El audaz uso de Sprague de su flota había ayudado a los estadounidenses a evitar una derrota embarazosa y potencialmente costosa.

En febrero de 1945, Sprague recibió el mando de la División 2 de portaaviones, el puesto que ocupó durante el resto de la guerra. En 1946 estuvo al mando del Navy Air Group durante las pruebas nucleares en Bikini Atoll. Estuvo al mando de la División de Portaaviones 6 de 1948 a 1949, el 17º Distrito Naval durante 1949 y la Frontera del Mar de Alaska desde 1949 hasta su jubilación en 1951. Murió en 1955.


Sprague, Clifton Albert Frederick (1896-1955)


Nosotros marina de guerra. Vía Bosamar.com

"Ziggy" Sprague nació en Massachusetts y se graduó de la Academia Naval en 1917. Sirvió en el Mediterráneo y pasó el entrenamiento de vuelo en 1920. Durante el período 1926-1928 ayudó a desarrollar equipos de detención para portaaviones. Ayudó a equipar a Yorktown y se convirtió en su primer oficial aéreo en 1939.

Sprague era capitán de la licitación de hidroaviones Tánger en Pearl Harbor al estallar la guerra del Pacífico. Fue jefe de personal de la Frontera del Mar del Golfo desde junio de 1942 hasta marzo de 1943 y puso en servicio a la segunda Avispa en noviembre de 1943, comandándola en la batalla del Mar de Filipinas. Ascendido a contralmirante en agosto de 1944, Sprague comandó la Unidad de Tarea 77.4.3, que consistía en portaaviones de escolta. Durante la batalla del Golfo de Leyte, su unidad fue atacada directamente por pesados ​​buques de guerra de superficie japoneses después de que la Tercera Flota de Halsey fuera atraída por la fuerza señuelo de Ozawa, lo que permitió a Kurita atravesar el Estrecho de San Bernardino. Sprague se mantuvo tranquilo y sus barcos lucharon con un valor excepcional contra terribles adversidades, y la mayoría sobrevivió cuando Kurita interrumpió abruptamente la acción.

Posteriormente, Sprague comandó fuerzas de transporte de escolta en Iwo Jima y Okinawa. Recibió el mando de la División de Portaaviones 2, una división de portaaviones rápida, en febrero de 1945. Después de la rendición, ayudó a realizar las pruebas de la bomba nuclear del Pacífico en el verano de 1946 y se retiró en noviembre de 1951.

Sprague cultivó una actitud informal e igualitaria hacia sus hombres, haciendo tiempo para caminar por cubierta y charlar con los marineros alistados. Pero también era un aviador naval completamente profesional que sacaba lo mejor de sus variadas tripulaciones de alistados novatos. Boatner lo describió como "regordete, minucioso y concienzudo".


Al Doilea Război Mondial [modificare | modificare sursă]

În octombrie 1943 a fost numit pe portavionul USS Wasp (CV-18) cu care a participat la invazia Saipanului și la Bătălia din Marea Filipinelor. În data de 9 iulie 1944, înainte de a părăsi nava Wasp a fost promovat contraamiral la vârsta de 48 de ani. În septembrie 1944 a participat la sprijinirea debarcării în Morotai. Cea mai mare realizare a lui Sprague a avut loc în lupta de lângă Samar în Bătălia din Golful Leyte la data de 25 octombrie 1944, unde unitatea comandată de el, Task Unit 77.4.3 (Taffy III) formată din:

a luptat cu Forța Centrală japoneză net superioară formată din:

    • 4 cuirasate
    • 6 crucișătoare grele
    • 2 crucișătoare ușoare
    • 11 distrugătoare.

    Piloții de pe portavioanele de escortă ale grupării lui Sprague au pus pe fugă cuirasatele și crucișătoarele Forței Centrale, pentru care Sprague a fost distins cu Navy Cross. În data de 19 februarie 1945 Sprague a primit comanda Diviziei de Portavioane 26 pentru invazia insulei Iwo Jima, unde comandând de pe portavionul USS Natoma Bay (CVE-62) a sprijinit debarcarea trupelor americane. În luna următoare și-a mutat pavilionul înapoi pe nava Fanshaw Bay, pentru a participa la invazia Okinawei. En abril de 1945 și-a mutat pavilionul pe USS Ticonderoga (CV-14), unde a participat la acțiunile militare împotriva insulelor japoneze Kyūshū, Honshū, Hokkaidō. În data del 15 de agosto de 1945 japonezii au depus armele, iar Sprague a intrat cu portavionul Ticonderoga în golful Tokio. Sprague s-a retras voluntar la 1 noiembrie 1951 după 34 ani de serviciu, decedând la San Diego de infact miocardic.


    5. La presión que enfrentó un contraalmirante cuando descubrió que una poderosa armada enemiga se dirigía directamente hacia su pequeño mando

    La batalla del golfo de Leyte, del 23 al 26 de octubre de 1944, fue la pelea naval más grande de la historia. En esencia, era un complejo plan japonés que presentaba muchas partes móviles y ataques desde varias direcciones. La intención era retirar a la Tercera Flota de Estados Unidos comandada por el almirante William F. Halsey, encargado de proteger los recientes desembarcos estadounidenses en el golfo de Leyte en Filipinas, y enviarla en persecución de una fuerza de cebo japonesa. Con Halsey fuera del camino, un poderoso contingente naval japonés caería sobre las desprotegidas fuerzas estadounidenses allí y las devastaría.

    Los portaaviones japoneses se colgaron como cebo para Halsey, y él partió al vapor con la Tercera Flota para hundirlos. No informó a la cadena de mando lo que estaba haciendo, o que estaba dejando Leyte Gulf prácticamente indefenso. Atrás quedó una pequeña flota de portaaviones de escolta y pequeños portaaviones demasiado lentos para mantenerse al día con la flota principal y las escoltas de destructores y ndash. Sin embargo, estaban armados para ataques terrestres y tareas de apoyo, y tenían pocas armas antibuque. Su comandante, el contralmirante Clifton Albert Frederick & ldquoZiggy & rdquo Sprague (1896 & ndash 1955), estaba a punto de enfrentar toda la presión del mundo cuando una enorme flota japonesa llegó a su puerta.


    HECHO: Uno de los puestos más heroicos de la Marina de los EE. UU. Y el n. ° 039 fue en Leyte Gulf

    Exactamente a las 6:45 de la mañana del 25 de octubre de 1944, el contralmirante Clifton A.F. Sprague recibió un mensaje de uno de sus pilotos en la patrulla antisubmarina. El almirante recordó que el mensaje era algo como esto: "La fuerza de superficie enemiga de 4 acorazados, 7 cruceros y 11 destructores avistaron a 20 millas al noroeste de su grupo de trabajo y se acercaron a usted a 30 nudos".

    El almirante Sprague, apodado "Ziggy", estaba molesto por el mensaje. Estaba seguro de que el informe de avistamiento era un caso de identidad equivocada. "Ahora, hay un joven aviador chiflado que informa parte de nuestras propias fuerzas", se dijo a sí mismo con no poca exasperación. La "fuerza de superficie enemiga" probablemente era solo una parte del grupo de acorazados rápidos del almirante William F. Halsey. En realidad, la Tercera Flota de Halsey estaba a millas al norte.

    El almirante Sprague gritó en la caja de graznidos: "Plan de aire, dígale que verifique su identificación", y volvió al trabajo. Sus seis portaaviones de escolta, controlados por tres destructores y cuatro escoltas de destructores, oficialmente conocidos como Grupo de Tareas 77.4.3, pero generalmente denominados por su distintivo de llamada, "Taffy 3", habían estado realizando ataques de apoyo para los recientes aterrizajes en la isla filipina. de Leyte durante los últimos ocho días. Taffy 3 estaba operando al este de la isla Samar, y Sprague tenía otro día completo de patrullas y ataques aéreos que programar.

    Tres minutos después del primer informe, Sprague recibió otro mensaje del piloto que hizo el primer informe. “Se confirmó la identificación de la fuerza enemiga”, comunicó por radio. "Los barcos tienen mástiles de pagoda".

    Aproximadamente al mismo tiempo, un patrón denso de bocanadas antiaéreas comenzó a estallar hacia el noroeste, otra confirmación de que la fuerza de superficie no eran los acorazados de la almirante Halsey. Los artilleros enemigos disparaban contra el piloto que los acababa de ver. El piloto, el Alférez William C. Brooks de Pasadena, California, estaba devolviendo el cumplido, dejando caer su carga útil en un crucero enemigo. El único problema era que la carga útil del alférez consistía en dos cargas de profundidad, armas poco efectivas contra un crucero enemigo. Este ataque podría verse como un símbolo de la batalla que se avecinaba: un David estadounidense enfrentándose a un Goliat japonés, armado con poco más que una honda.

    La fuerza que Brooks había avistado era la sección central de un avance japonés de tres frentes contra las playas de desembarco estadounidenses en Leyte Gulf. La Fuerza Central del almirante Takeo Kurita, que estaba compuesta por cuatro acorazados, seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y 11 destructores, había sido alcanzada por ataques aéreos de la Tercera Flota de Halsey en el Mar de Sibuyan el día anterior. Aunque Kurita inicialmente había retirado su fuerza después de que la flota de Halsey dañara varios buques de guerra japoneses y hundiera el acorazado Musashi, cambió de rumbo y atravesó el Estrecho de San Bernardino durante la noche. Muchos oficiales estadounidenses de alto rango llegaron a la conclusión de que Kurita se estaba retirando de la batalla, pero ese no fue el caso.

    Poco después de que el alférez Brooks confirmara que los buques de guerra que se acercaban eran japoneses, los vigías de Sprague pudieron proporcionar una confirmación visual: las inconfundibles superestructuras de cruceros y acorazados japoneses comenzaron a aparecer en el horizonte noroeste. A las 6:58, los barcos abrieron fuego. Menos de un minuto después, salpicaduras de colores de los proyectiles japoneses aterrizaron en la popa del Taffy 3. Cada buque de guerra japonés utilizó un marcador de tinte de color diferente, lo que les permitió detectar sus propios proyectiles y realizar ajustes de orientación.

    El mando del almirante Sprague, Taffy 3, estaba compuesto por seis portaaviones de escolta: Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay y Gambier Bay junto con tres destructores, Heermann, Hoel y Johnston, y cuatro destructores escoltas. , Dennis, JC Butler, Raymond y Samuel B. Roberts. Kitkun Bay y Gambier Bay eran en realidad una división de portaaviones separada, bajo el mando del contralmirante Ralph Ofstie, aunque todavía formaban parte del Taffy 3. El armamento más pesado en cualquiera de estos barcos eran las baterías de 5 pulgadas a bordo de los destructores y escoltas de destructores. Cada uno de los portaaviones de escolta también tenía un arma de 5 pulgadas. Esto claramente no era rival para la fuerza de Kurita, que incluía los cañones de 18 pulgadas del barco hermano de Musashi, el gigantesco acorazado Yamato.

    "Salvas malvadas se extendieron a horcajadas sobre el USS White Plains, y luego comenzaron a brotar géiseres de colores entre todos los demás portaaviones", informó Sprague más tarde. "En varios tonos de rosa, verde, rojo, amarillo y morado, las salpicaduras tenían una especie de horrible belleza". Un marinero a bordo del White Plains comentó: "¡Nos están disparando en tecnicolor!"

    Sprague era plenamente consciente de su situación y no pensaba que su fuerza de “baby flattops” y sus escoltas durarían 15 minutos contra los acorazados y cruceros que se aproximaban. Tan pronto como se confirmó que el grupo de trabajo que se aproximaba era japonés, "tomó varias acciones defensivas en rápida sucesión". Ordenó un cambio de rumbo de norte a este, lo que apuntó a Taffy 3 "a toda velocidad hacia una amistosa ráfaga de lluvia cercana". El nuevo rumbo también convirtió a sus portaaviones en el viento, ya las 6:56 Sprague ordenó a todos los portaaviones que comenzaran a lanzar aviones para torpedos y bombardeos contra la fuerza de Kurita. Un minuto después, ordenó a los transportistas y sus escoltas que hicieran tanto humo como fuera posible para proteger al Taffy 3 de los artilleros japoneses. Una cortina de humo ofrecía escasa protección contra proyectiles enemigos de gran calibre, pero era mejor que nada.

    Los portaaviones comenzaron a lanzar sus aviones tan pronto como fue posible. El buque insignia de la almirante Sprague, Fanshaw Bay, llamado "Fannie Bee" por su tripulación, envió primero a toda su dotación de Grumman TBF Avengers, armada con torpedos. White Plains comenzó lanzando cazas Grumman F4F Wildcat y llevó a sus Vengadores que llevaban bombas a la cubierta de vuelo después de que los cazas estaban en el aire.

    Habría tenido muy poca importancia para Sprague en ese momento en particular, pero Kurita estaba teniendo sus propios pensamientos desgarradores. Cuando los vigías a bordo del Yamato vieron por primera vez los barcos estadounidenses a las 6:44, estaba tan sorprendido como Sprague por el encuentro. Nadie a bordo del Yamato podía ver que los portaaviones del grupo de trabajo enemigo eran portaaviones de escolta y no portaaviones. Kurita ya había visto lo que podían hacer los portaaviones estadounidenses y se estremeció al ver inesperadamente más de ellos frente a Samar.

    Ordenó a su fuerza que se desplegara de navegar en columnas en el rumbo 170 a una formación antiaérea circular en el rumbo 110. Antes de que se pudiera ejecutar el comando, Kurita cambió sus órdenes, esta vez a "Ataque general", lo que confundió a toda su flota. . “No se prestó atención al orden ni a la coordinación”, informó su jefe de gabinete. En lugar de formar una línea de batalla con sus cuatro acorazados y seis cruceros pesados, lo que le habría permitido a Kurita llevar todas sus armas pesadas, dispersó sus naves y su potencia de fuego. Debido a la orden de ataque general, cada barco japonés operaría de forma independiente, lo que dispersó la ventaja de Kurita en la artillería.

    Sprague no sabía nada sobre la confusión de Kurita. Solo sabía que tenía una gran fuerza enemiga que se acercaba a sus portaaviones y naves de escolta con armadura ligera. A las 7:01, transmitió una solicitud urgente, en un lenguaje sencillo, de asistencia. El almirante Thomas Stump, comandante de Taffy 2, respondió de inmediato. Taffy 2 era la fuerza de transporte más cercana a Sprague, a unas 30 millas de distancia. El almirante Thomas Sprague (sin relación con Ziggy Sprague) también envió aviones desde Taffy 1, a unas 70 millas de distancia. El almirante Stump envió palabras de aliento a su amigo. "No te alarmes, Ziggy", gritó por encima del TBS (Hablar entre barcos), "Recuerda, estamos detrás de ti, no te emociones, ¡no hagas nada precipitado!" Su voz subía un nivel o dos cada vez que hablaba, haciendo sonreír a los oficiales en el puente de bandera de Fanshaw Bay a pesar de sí mismos.

    Los Vengadores atacantes entraron individualmente o en pequeños grupos. No tuvieron tiempo de formarse en un ataque coordinado. Ya sea que llevaran torpedos o bombas, los Vengadores corrieron sin el beneficio de ametrallar a los cazas para que interfirieran por ellos.

    A las 7:30, casi todos los aviones operativos de Taffy 3 habían sido lanzados. El crucero pesado Suzuya fue uno de los primeros buques de guerra japoneses en ser atacado. El crucero fue alcanzado varias veces y, según un informe, fue "ralentizado". Se ordenó a todos los aviones en el área del Golfo de Leyte que atacaran la Fuerza Central del Almirante Kurita. Seis Vengadores armados con torpedos y 20 cazas atacaron a las 8:30, junto con aviones que ya habían sido lanzados desde los portaaviones de escolta.

    Pero estos aviones fueron armados y lanzados muy apresuradamente y tampoco tuvieron tiempo para coordinar sus movimientos. Aun así, sus ataques fueron agresivos y constantes. La mayoría de los Vengadores estaban armados con torpedos hasta que se acabó el suministro de torpedos. Luego fueron enviados con bombas, cualquier tipo de bomba que estuviera disponible, incluidas bombas para todo uso de 100 libras que fueron diseñadas para alcanzar pequeños objetivos terrestres.

    Después de que lanzaron sus bombas, los pilotos hicieron pruebas en los barcos enemigos para distraer a los artilleros japoneses. El comandante del grupo aéreo de Gambier Bay voló su Avenger a través del fuego antiaéreo enemigo durante dos horas después de que arrojó sus bombas. Los pilotos de los cazas Wildcat fueron enviados a ametrallar "con la esperanza de que sus ametrallamientos mataran al personal de los buques de guerra japoneses, silenciaran las armas automáticas y, lo más importante, llamaran la atención de los portaaviones que luchan". Cuando se les acabó la munición, los pilotos de combate también recurrieron a simulacros para acosar al enemigo. Un piloto hizo 20 carreras de ametrallamiento, 10 de ellas sin munición.


    1920 a 1940 & # 8211 Aviador naval

    El 3 de diciembre de 1920, Sprague se unió a otros 33 compañeros de clase en la Estación Aérea Naval de Pensacola, Florida, como estudiante piloto. Su primer vuelo fue el 11 de enero de 1921, cuando pilotó un avión Curtiss N-9 durante veinte minutos. Sprague obtuvo la designación de Aviador Naval No. 2934 el 11 de agosto de 1921. Debido a su gran competencia en dos meses, fue designado Comandante del Escuadrón de Aeronaves 3 en Pensacola.

    Desde marzo de 1922 hasta noviembre de 1923, Sprague fue asignado al Escuadrón de Aeronaves VS-1 con la Flota del Atlántico basado en la oferta de hidroaviones. Se presentó en su siguiente lugar de destino, la Estación Aeronaval de Anacostia, cerca de Washington, D.C., en noviembre de 1923, donde se desempeñó como piloto de pruebas, oficial de operaciones y oficial ejecutivo. Como piloto de pruebas, realizó trabajos experimentales y de investigación en la Fábrica de Aeronaves Navales en Filadelfia, Pensilvania, en 1923, donde contribuyó al desarrollo de sistemas de catapulta de portaaviones. Desde marzo de 1926 hasta febrero de 1928, ayudó al inventor Carl Norden en el laboratorio y como piloto de pruebas en la estación aérea naval de Hampton Roads, Virginia, con mejoras en el sistema de tren de detención del portaaviones Mark-1 para y.

    Sprague informó a Lexington en marzo de 1928, donde asumió las funciones de Oficial de cubierta de vuelo y Oficial aéreo auxiliar. En enero de 1929 Lexington junto con y Saratoga participó en Fleet Problem IX, un ataque aéreo simulado en el Canal de Panamá. Tour de Sprague & # 8217s en Lexington terminó en abril de 1929. Al regresar a la Academia Naval de los Estados Unidos en mayo de 1929, Sprague se desempeñó como Oficial Ejecutivo de VN-8-D5. El 10 de junio de 1930 fue ascendido a teniente comandante. Su gira por la Academia Naval finalizó en noviembre de 1931.

    Sprague sirvió como Comandante de Escuadrón del VP-8 en Panamá entre diciembre de 1931 y abril de 1934. El escuadrón se basó en el hidroavión embarcado en el Norfolk Navy Yard. En 1933, el escuadrón se trasladó a Hawái, donde Sprague se convirtió en el primer piloto de la Armada en realizar un viaje de ida y vuelta de trece horas desde Hawái a la isla Midway en febrero de 1934. Desde mayo de 1934 hasta julio de 1936, Sprague se desempeñó como oficial de operaciones aéreas en la estación aérea naval. Norfolk, Virginia, donde su departamento prestó servicio a varios escuadrones de portaaviones.

    En julio de 1936, Sprague fue asignado al portaaviones recién construido como oficial aéreo. Después de su puesta en servicio, pilotó los dos primeros aterrizajes jamás realizados en Yorktown. Además, fue el primer piloto en probar el sistema de catapulta en Yorktown. Sprague fue ascendido a comandante en diciembre de 1937. Pasó todo 1938 dirigiendo el Departamento del Aire y los escuadrones de aviones en Yorktown. En febrero de 1939 Yorktown participó en Fleet Problem XX en el Caribe. Poco tiempo después, Sprague abandonó el portaaviones en junio de 1939. Sprague fue enviado al Naval War College en Newport, Rhode Island, en junio de 1939, donde pasó tres meses estudiando antes de presentarse a su primer mando marítimo, el petrolero de 21 años en Astillero Naval de Puget Sound, Bremerton, Washington. Sprague ordenó Patoka hasta junio de 1940, cuando fue enviado de regreso a la Escuela de Guerra Naval para dos meses más de estudio.


    Una pelea como ninguna otra: la posición de la Marina de los EE. UU. Y el n. ° 039 en el golfo de Leyte fue verdaderamente heroica

    Punto clave: La Segunda Guerra Mundial tuvo tantas batallas famosas que algunas se han pasado por alto.

    Exactamente a las 6:45 de la mañana del 25 de octubre de 1944, el contralmirante Clifton A.F. Sprague recibió un mensaje de uno de sus pilotos en la patrulla antisubmarina. El almirante recordó que el mensaje era algo como esto: "La fuerza de superficie enemiga de 4 acorazados, 7 cruceros y 11 destructores avistaron a 20 millas al noroeste de su grupo de trabajo y se acercaron a usted a 30 nudos".

    El almirante Sprague, apodado "Ziggy", estaba molesto por el mensaje. Estaba seguro de que el informe de avistamiento era un caso de identidad equivocada. "Ahora, hay un joven aviador chiflado que informa parte de nuestras propias fuerzas", se dijo a sí mismo con no poca exasperación. La "fuerza de superficie enemiga" probablemente era solo una parte del grupo de acorazados rápidos del almirante William F. Halsey. En realidad, la Tercera Flota de Halsey estaba a millas al norte.

    El almirante Sprague gritó en la caja de graznidos: "Plan de aire, dígale que verifique su identificación", y volvió al trabajo. Sus seis portaaviones de escolta, controlados por tres destructores y cuatro escoltas de destructores, oficialmente conocidos como Grupo de Tareas 77.4.3, pero a los que generalmente se hace referencia por su distintivo de llamada, "Taffy 3", habían estado realizando ataques de apoyo para los recientes aterrizajes en la isla filipina. de Leyte durante los últimos ocho días. Taffy 3 estaba operando al este de la isla Samar, y Sprague tenía otro día completo de patrullas y ataques aéreos que programar.

    Tres minutos después del primer informe, Sprague recibió otro mensaje del piloto que hizo el primer informe. “Se confirmó la identificación de la fuerza enemiga”, comunicó por radio. "Los barcos tienen mástiles de pagoda".

    Aproximadamente al mismo tiempo, un patrón denso de bocanadas antiaéreas comenzó a estallar hacia el noroeste, otra confirmación de que la fuerza de superficie no eran los acorazados de la almirante Halsey. Los artilleros enemigos disparaban contra el piloto que los acababa de ver. El piloto, el Alférez William C. Brooks de Pasadena, California, estaba devolviendo el cumplido, dejando caer su carga útil en un crucero enemigo. El único problema era que la carga útil del alférez consistía en dos cargas de profundidad, armas poco efectivas contra un crucero enemigo. Este ataque podría verse como un símbolo de la batalla que se avecinaba: un David estadounidense enfrentándose a un Goliat japonés, armado con poco más que una honda.

    La fuerza que Brooks había avistado era la sección central de un avance japonés de tres frentes contra las playas de desembarco estadounidenses en el golfo de Leyte. La Fuerza Central del almirante Takeo Kurita, que estaba compuesta por cuatro acorazados, seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y 11 destructores, había sido alcanzada por ataques aéreos de la Tercera Flota de Halsey en el Mar de Sibuyan el día anterior. Aunque Kurita inicialmente había retirado su fuerza después de que la flota de Halsey dañara varios buques de guerra japoneses y hundiera el acorazado Musashi, cambió de rumbo y atravesó el Estrecho de San Bernardino durante la noche. Muchos oficiales estadounidenses de alto rango llegaron a la conclusión de que Kurita se estaba retirando de la batalla, pero ese no fue el caso.

    Poco después de que el alférez Brooks confirmara que los buques de guerra que se acercaban eran japoneses, los vigías de Sprague pudieron proporcionar una confirmación visual: las inconfundibles superestructuras de cruceros y acorazados japoneses comenzaron a aparecer en el horizonte noroeste. A las 6:58, los barcos abrieron fuego. Menos de un minuto después, salpicaduras de colores de los proyectiles japoneses aterrizaron en la popa del Taffy 3. Cada buque de guerra japonés utilizó un marcador de tinte de color diferente, lo que les permitió detectar sus propios proyectiles y realizar ajustes de orientación.

    El mando del almirante Sprague, Taffy 3, estaba formado por seis portaaviones de escolta: Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay y Gambier Bay, junto con tres destructores, Heermann, Hoel y Johnston, y cuatro destructores escoltas. , Dennis, JC Butler, Raymond y Samuel B. Roberts. Kitkun Bay y Gambier Bay eran en realidad una división de portaaviones separada, bajo el mando del contralmirante Ralph Ofstie, aunque todavía formaban parte del Taffy 3. El armamento más pesado en cualquiera de estos barcos eran las baterías de 5 pulgadas a bordo de los destructores y escoltas de destructores. Cada uno de los portaaviones de escolta también tenía un arma de 5 pulgadas. Esto claramente no era rival para la fuerza de Kurita, que incluía los cañones de 18 pulgadas del barco hermano de Musashi, el gigantesco acorazado Yamato.

    "Salvas malvadas se extendieron a horcajadas sobre el USS White Plains, y luego comenzaron a brotar géiseres de colores entre todos los demás portaaviones", informó Sprague más tarde. "En varios tonos de rosa, verde, rojo, amarillo y morado, las salpicaduras tenían una especie de horrible belleza". Un marinero a bordo del White Plains comentó: "¡Nos están disparando en tecnicolor!"

    Sprague era plenamente consciente de su situación y no pensaba que su fuerza de "baby flattops" y sus escoltas durarían 15 minutos contra los acorazados y cruceros que se aproximaban. Tan pronto como se confirmó que el grupo de trabajo que se aproximaba era japonés, "tomó varias acciones defensivas en rápida sucesión". Ordenó un cambio de rumbo de norte a este, lo que apuntó a Taffy 3 "a toda velocidad hacia una amistosa ráfaga de lluvia cercana". El nuevo rumbo también convirtió a sus portaaviones en el viento, ya las 6:56 Sprague ordenó a todos los portaaviones que comenzaran a lanzar aviones para torpedos y bombardeos contra la fuerza de Kurita. Un minuto después, ordenó a los transportistas y sus escoltas que hicieran tanto humo como fuera posible para proteger al Taffy 3 de los artilleros japoneses. Una cortina de humo ofrecía escasa protección contra proyectiles enemigos de gran calibre, pero era mejor que nada.

    Los portaaviones comenzaron a lanzar sus aviones tan pronto como fue posible. El buque insignia de la almirante Sprague, Fanshaw Bay, llamado "Fannie Bee" por su tripulación, envió primero a toda su dotación de Grumman TBF Avengers, armada con torpedos. White Plains comenzó lanzando cazas Grumman F4F Wildcat y llevó a sus Vengadores que llevaban bombas a la cubierta de vuelo después de que los cazas estaban en el aire.

    Habría tenido muy poca importancia para Sprague en ese momento en particular, pero Kurita estaba teniendo sus propios pensamientos desgarradores. Cuando los vigías a bordo del Yamato vieron por primera vez los barcos estadounidenses a las 6:44, estaba tan sorprendido como Sprague por el encuentro. Nadie a bordo del Yamato podía ver que los portaaviones del grupo de trabajo enemigo eran portaaviones de escolta y no portaaviones. Kurita ya había visto lo que podían hacer los portaaviones estadounidenses y se sintió sacudido por la inesperada vista de más de ellos frente a Samar.

    Ordenó a su fuerza que se desplegara de navegar en columnas en el rumbo 170 a una formación antiaérea circular en el rumbo 110. Antes de que se pudiera ejecutar el comando, Kurita cambió sus órdenes, esta vez a "Ataque general", lo que confundió a toda su flota. . “No se prestó atención al orden ni a la coordinación”, informó su jefe de gabinete. En lugar de formar una línea de batalla con sus cuatro acorazados y seis cruceros pesados, lo que le habría permitido a Kurita llevar todas sus armas pesadas, esparció sus naves y su potencia de fuego. Debido a la orden de ataque general, cada barco japonés operaría de forma independiente, lo que dispersó la ventaja de Kurita en la artillería.

    Sprague no sabía nada sobre la confusión de Kurita. Solo sabía que tenía una gran fuerza enemiga que se acercaba a sus portaaviones y naves de escolta con armadura ligera. A las 7:01, transmitió una solicitud urgente, en un lenguaje sencillo, de asistencia. El almirante Thomas Stump, comandante de Taffy 2, respondió de inmediato. Taffy 2 era la fuerza de transporte más cercana a Sprague, a unas 30 millas de distancia. El almirante Thomas Sprague (sin relación con Ziggy Sprague) también envió aviones desde Taffy 1, a unas 70 millas de distancia. El almirante Stump envió palabras de aliento a su amigo. "No te alarmes, Ziggy", gritó por encima del TBS (Hablar entre barcos), "Recuerda, estamos detrás de ti, no te emociones, no hagas nada precipitado". Su voz subía un nivel o dos cada vez que hablaba, haciendo sonreír a los oficiales en el puente de bandera de Fanshaw Bay a pesar de sí mismos.

    Los Vengadores atacantes entraron individualmente o en pequeños grupos. No tuvieron tiempo de formarse en un ataque coordinado. Ya sea que llevaran torpedos o bombas, los Vengadores corrieron sin el beneficio de ametrallar a los cazas para que interfirieran por ellos.

    A las 7:30, casi todos los aviones operativos de Taffy 3 habían sido lanzados. El crucero pesado Suzuya fue uno de los primeros buques de guerra japoneses en ser atacado. El crucero fue alcanzado varias veces y, según un informe, fue "ralentizado". Se ordenó a todos los aviones en el área del Golfo de Leyte que atacaran la Fuerza Central del Almirante Kurita. Seis Vengadores armados con torpedos y 20 cazas atacaron a las 8:30, junto con aviones que ya habían sido lanzados desde los portaaviones de escolta.

    Pero estos aviones estaban armados y lanzados muy apresuradamente y tampoco tenían tiempo para coordinar sus movimientos. Aun así, sus ataques fueron agresivos y constantes. La mayoría de los Vengadores estaban armados con torpedos hasta que se agotó el suministro de torpedos. Luego fueron enviados con bombas, cualquier tipo de bomba que estuviera disponible, incluidas las bombas para todo uso de 100 libras que fueron diseñadas para alcanzar pequeños objetivos terrestres.

    Después de que arrojaron sus bombas, los pilotos hicieron pruebas en los barcos enemigos para distraer a los artilleros japoneses. El comandante del grupo aéreo de Gambier Bay voló su Avenger a través del fuego antiaéreo enemigo durante dos horas después de que arrojó sus bombas. Los pilotos de los cazas Wildcat fueron enviados a ametrallar "con la esperanza de que sus ametrallamientos mataran al personal de los buques de guerra japoneses, silenciaran las armas automáticas y, lo más importante, llamaran la atención de los portaaviones que luchan". Cuando se les acabó la munición, los pilotos de combate también recurrieron a simulacros para acosar al enemigo. Un piloto realizó 20 carreras de ametrallamiento, 10 de ellas sin municiones.


    RESEÑA DE LIBRO | Devoción al deber: una biografía del almirante Clifton A. F. Sprague

    In a sea of massive egos of the Douglas MacArthur and William “Bull” Halsey type, Clifton “Ziggy” Sprague stood out as someone who shied away from personal publicity. Perhaps that is why he is less well known than many of his noisier contemporaries despite his notable and enormous naval achievements.

    This fine biography describes well the entirety of his lengthy career from childhood to his, too early, death. While not especially long, Sprague’s was a good life very well lived.

    While he was a notably effective naval officer throughout his career, it was his astounding and vitally important success in the Battle of Leyte Gulf in the eastern Philippines in late October 1944 that brought him to history’s attention.

    Despite effectively being abandoned by his “superior”, Halsey, who sailed off on an ego tripping wild goose chase in his heavily escorted fleet of “Fleet” carriers, Sprague managed to save most of his small fleet of inadequately supported “Escort” aircraft carriers from a vastly superior Japanese force. In doing so he severely damaged the attacking Japanese fleet.

    Fortunately, this fine author “found” Sprague before history forgot him. He was an important admiral whose natural reticence prevented him from being given the fame he richly deserved in his lifetime. This biography, first published in 1995 and re-issued as a paperback in 2020 very effectively corrects that.


    Everyday Patriot

    Born on January 8, 1896, in Dorchester, Massachusettes, Vice Admiral Clifton Albert Frederick Sprague was a graduate of the Roxbury Latin School.

    Accepted into the U.S. Military Academy at Annapolis, where he earned the nickname "Ziggy", he was actually commissioned a year early due to U.S. involvement in WWI and assigned to the gunboat the Wheeling.

    Vice Admiral Sprague began training as a Naval Aviator, graduating on August 11, 1921, and served as a test pilot, significantly contributing to the development of the aircraft carrier catapult systems and the MARK1 aircraft arresting system.

    Returning to Annapolis, he served as the executive officer squadron VN-8D5 until 1931, when he was assigned to Panama, and then Hawaii. He became the first pilot to fly the 13 hour Hawaii to Midway run, as well as serving as the air operations officer at the Naval Air Station and as air officer of the carrier Yorktown. In 1940 the Navy sent him to the Naval War College, after which he was given the command of the Tangier, in the port of Pearl Harbor. The Tangier survived the attack on December 7, 1941, and actively returned fire.

    For a short time, he was assigned to the defense of the Southeast coast of the U.S. as well as the Naval Air Station at Sandpoint and then was given command of the carrier Wasp, which participated the attacks on the Marcus and Wake Islands, the invasion of Saipan and the Battle of the Philippine Sea.

    Promoted to the command of the carrier division 25 in July of 1944, his task unit fought in and helped the surprising US win of the Battle of Samar. In February 1945 he was assigned the command of the carrier division 26 for the Invasion of Iwo Jima and the Invasion of Okinawa.

    After WWII, he served as commander of the Naval Air Group supporting Joint Task Force 1, which ran the nuclear tests on Bikini Atoll and the Marshall Islands, then as chief of Naval Air Basic Training and finally as the Commander of the Alaskan Sea Frontier, becoming the first Naval officer to fly over the North Pole in November 1950.


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