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Un zapatero conduce a soldados alemanes en un robo

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Wilhelm Voigt, un zapatero alemán de 57 años, se hace pasar por un oficial del ejército y dirige un escuadrón completo de soldados para ayudarlo a robar 4.000 marcos. Voigt, que tenía un largo historial criminal, humilló al ejército alemán explotando su obediencia ciega a la autoridad y consiguiendo que lo ayudaran en su audaz robo.

Con uniforme de capitán, Voigt se acercó a una tropa de soldados en Tegel, Alemania, a las afueras de Berlín y ordenó a la unidad que lo siguiera 20 millas hasta la ciudad de Kopenik. Después del almuerzo, puso a los hombres en posición y entró en la oficina del alcalde. Tras declarar que el alcalde estaba detenido, Voigt ordenó a las tropas que lo detuvieran. Luego exigió ver la caja de efectivo y confiscó los 4.000 marcos que había dentro. Subieron al alcalde a un coche y Voigt ordenó que lo entregaran a la policía de Berlín.

De camino a Berlín, Voigt logró desaparecer con el dinero. Aún así, pasaron más de unas pocas horas en la estación de policía antes de que todos se dieran cuenta de que todo era un engaño. Aunque el Kaiser pensó que la historia era divertida, el ejército alemán no la encontró tan divertida y se instituyó una campaña masiva para encontrar a Voigt. Días después, Voigt fue capturado en Berlín. Recibió una sentencia de cuatro años por su travesura, pero el propio Kaiser movió algunos hilos para sacarlo en menos de dos.

Voigt terminó siendo un héroe popular durante el resto de sus días. Con el uniforme de capitán, posó para fotografías durante años.


Los mitos, leyendas y la verdad del zapatero de Stalingrado

La batalla de Stalingrado fue tan fundamental y tan épica en su escala que incluso hoy, setenta y cinco años después, la gente todavía cuenta historias de sus héroes y villanos. Esto es muy cierto en las naciones de la ex Unión Soviética, especialmente Rusia.

Los aficionados a la Segunda Guerra Mundial y los fanáticos del cine conocen desde hace años al francotirador soviético Vasily Zaitsev, y su historia volvió a la vida en 2001 con el lanzamiento de "Enemy at the Gates", protagonizada por Jude Law y Ed Harris.

Las personas familiarizadas con la batalla también sabrán sobre la "Casa Pavlov & # 8217s", el edificio de apartamentos atendido por un pelotón de soldados del Ejército Rojo que resistieron contra un mayor número de alemanes en ataque tras ataque. Aunque la historia de Pavlov & # 8217s House es básicamente cierta, la historia tal como existe hoy tiene elementos de leyenda.

Lost in Chinese susurra la historia de quién dirigió exactamente la defensa y cuándo, el número de ataques alemanes, los tanques nazis perdidos y la importancia de la ubicación de la casa. Aún así, la historia de Pavlov & # 8217s House alentó a los hombres y mujeres del Ejército Rojo durante la guerra y es un símbolo de orgullo en Rusia hoy.

Casa Pavlov & # 8217s. 1943

Stalingrado dio origen a otra leyenda: cuando los rusos irrumpieron en una posición alemana cerca de la cima de un conjunto de colinas en las afueras de la ciudad, explotó un conjunto de tanques de petróleo y, a través de las llamas, llegó una masa de infantería soviética que cargaba, su odio por los Los alemanes y el amor por la Patria los llevan a las posiciones enemigas, mientras ellos mismos se incendian.

Este episodio se retrata en la película rusa de 2013 "Stalingrado", y la escena muestra muchos de los eventos fanáticamente heroicos de la guerra en el Este, pero ese evento en sí es probablemente ficticio.

Un soldado soviético ondeando la Bandera Roja sobre la plaza central de Stalingrado en 1943. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-W0506-316 / Georgii Zelma [2] / CC-BY-SA 3.0 Y luego está el niño zapatero. En al menos tres películas ("Enemy at the Gates", el alemán de 1993 "Stalingrad" y el director Sam Peckinpah y la película de 1977 "Cross of Iron") aparece un adolescente.

En cada película, el personaje simboliza temas universales: la valentía, la tragedia de la guerra, la traición, el mal y la inocencia perdida, pero en cada película, la historia se cuenta de manera diferente.

Los soviéticos se preparan para defenderse de un asalto alemán en Stalingrado y los suburbios # 8217

“Cross of Iron”, adaptado por el libro del mismo nombre del autor alemán Willi Heinrich, cuenta la historia de un pelotón de soldados alemanes en el frente ruso, pero no en Stalingrado. Están estacionados en la península de Kuban, al este de Crimea al otro lado del estrecho de Kerch, cubriendo la retirada del ejército alemán a medida que se retira del Cáucaso.

Además de luchar contra los soviéticos, el sargento de pelotón Steiner (un renegado que odia a todos los oficiales) lucha con el capitán verde Stransky, un aristócrata prusiano que nunca ha estado en combate y que siente que necesita la Cruz de Hierro para poder enfrentarse a su viejo. familia militar en casa.

Soldados alemanes despejando las calles de Stalingrado.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-B22478 / Rothkopf / CC-BY-SA 3.0

Mientras esos dos realizan una prueba de valentía, el Ejército Rojo ataca una y otra vez. En una de sus patrullas, el pelotón captura a un soldado soviético adolescente. Stransky ordena disparar a todos los prisioneros, y el niño solo se salva cuando uno de los soldados interviene en el último momento y promete hacerlo él mismo.

Sin embargo, en lugar de disparar al niño, los alemanes lo llevan de regreso a su búnker, donde se celebra una fiesta de cumpleaños. Allí, el niño ve a los alemanes como algo más que invasores y se da cuenta de que, al menos por el momento, está a salvo de las balas que vuelan por encima del suelo. Tiene la oportunidad de dispararle a Steiner, pero no la acepta, y pronto estará haciendo pequeños recados para los alemanes, incluido lustrarles las botas.

Soldados soviéticos atravesando trincheras en las ruinas de Stalingrado

Durante una pausa en la pelea, Steiner lleva al niño al perímetro, pronuncia un discurso sobre cómo tanto él como el niño son engranajes de una máquina de matar que nunca terminará, y libera al niño. Mientras el niño se aleja, corre de golpe en medio de un ataque soviético y es asesinado por fuego amigo. Otra vida inocente perdida demasiado pronto.

Los soviéticos defienden una posición.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-001 / CC-BY-SA 3.0

La película de 1993 también cuenta la historia de un pelotón alemán. Durante una pausa en los combates, los alemanes capturan a un joven ruso que les ruega que no lo maten. En alemán roto, el niño les dice a los soldados que es un "Schuster" & # 8211 la palabra alemana para zapatero.

Lo llevan de regreso a la casa que usan como cuartel general y se acomodan para pasar la noche. Al día siguiente, la pelea comienza de nuevo, y en la confusión, el niño (cuyo nombre es Kolya) escapa. No volvemos a verlo ni a saber de él hasta las últimas etapas de la batalla, después de que haya llegado el invierno.

Soldados alemanes de la 24a División Panzer en acción durante los combates por la estación sur de Stalingrado, 15 de septiembre de 1942

Cuando un malvado capitán alemán lo lleva a él y a un par de otros civiles a ser fusilados por un pelotón de fusilamiento. Por supuesto, la escuadra está formada por los hombres que habían acogido al niño, en primer lugar (el oficial en cuestión los odia porque eran insubordinados). El oficial les dice a los hombres que si no disparan a los prisioneros, ellos mismos estarán contra la pared a continuación.

Después de un par de minutos tensos y primeros planos, los hombres abren fuego y matan a todos los prisioneros. Luego, el capitán se dirige a cada hombre y le pide que abra la recámara de su rifle para mostrar que realmente disparó.

Soldados alemanes posicionándose para la guerra urbana.Foto: Ollig CC BY-SA 4.0

La película "Enemy at the Gates" nos da una historia más detallada sobre el niño zapatero. En él, el joven Sasha y su madre, como muchos otros civiles que quedaron en Stalingrado por orden de Stalin, viven en el sótano de un edificio de apartamentos.

Allí se encuentran con Vasily Zaitsev (Jude Law), el famoso francotirador, su interés amoroso ficticio Tania (Rachel Weisz) y el comisario político Danilov (Joseph Fiennes). Sasha, naturalmente, adora a Zaitsev, y la madre ama a Tania, a quien acogen por un tiempo.

Vasili Zaitsev durante la batalla de Stalingrado en diciembre de 1942

En respuesta al éxito de Zaitsev, los alemanes traen a un llamado "francotirador maestro", el mayor König (Ed Harris), para dar caza al ruso. Esta historia se cuenta a menudo, aunque los historiadores creen que la historia tiene todos los elementos de ... propaganda soviética, y no es cierta.

Independientemente, Sasha le dice a Danilov que trabaja en el cuartel general alemán como zapatero para los oficiales, y espiará para obtener detalles sobre el paradero de König y # 8217 para que Zaitsev pueda encontrarlo y matarlo. El alemán eventualmente sospecha del niño y le da información falsa, que los soviéticos toman en cuenta. La próxima vez que König ve al niño, lo cuelga de una farola como cebo para el francotirador soviético.

Tropas de asalto soviéticas en la batalla.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-R74190 / CC-BY-SA 3.0

Tres películas, tres niños zapateros. ¿Es demasiado aleatorio para ser un accidente? Entonces, ¿cuál es la historia real?

El 23 de diciembre de 1942, Sasha Fillipov, de diecisiete años, fue colgado a plena vista por los alemanes. Con él iban otros dos jóvenes. Una ha sido identificada como Maria Uskova, de veintidós años. El otro permanece desconocido. Sasha y los demás fueron colgados frente a la madre de Sasha mientras ella miraba.

Bombarderos en picado Junkers Ju 87 Stuka sobre la ciudad en llamas.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-J20286 / CC-BY-SA 3.0

Sasha estaba pálido y enfermizo y anhelaba estar al frente como muchos de sus compañeros, pero su salud lo mantenía en casa con su madre, su padre y su hermano menor. Antes de la guerra, ya se había convertido en un maestro zapatero y ayudó a mantener a la familia alimentada y vestida. Cuando los alemanes se mudaron, los Fillipov y muchas otras familias quedaron aisladas de las líneas soviéticas.

Para mantener a su familia alimentada, Sasha se ofreció como voluntario para trabajar en la sede local alemana, después de haber recogido algo de alemán de los soldados que ocupaban su edificio. A su vez, para hacer, reparar y lustrar botas, Sasha recibió comida para él y su familia en un momento en que muchas otras familias pasaban hambre.

El centro de la ciudad de Stalingrado después de la liberación de la ocupación alemana. La Gran Guerra Patria de 1941-1945 Foto: Archivo de RIA Novosti, imagen # 602161 / Zelma / CC-BY-SA 3.0

Sasha también era un espía, y los funcionarios de inteligencia soviéticos se habían infiltrado en las áreas aisladas para escuchar los informes de Sasha y otros civiles sobre lo que estaban haciendo los alemanes. Sasha, sin embargo, tenía un poco más de información para ellos que solo un rumor local y una breve observación.

Escuchó las conversaciones alemanas, tomó mapas y documentos del cuartel general e informó sobre la moral alemana a la inteligencia soviética, que le dio el nombre en clave algo obvio de "Colegial".

Orden soviética de la bandera roja.Foto Fdutil CC BY-SA 3.0

Sus padres sabían que estaba espiando, pero nunca preguntaron detalles, y aparentemente, Sasha y sus padres sabían que la posibilidad de que lo atraparan y lo mataran era extremadamente alta. En 1944, fue galardonado póstumamente con "La Orden de la Bandera Roja", y en Stalingrado (rebautizado como "Volgogrado" después de la muerte de Stalin), una escuela, una calle y un parque llevan su nombre.


& # 8216KIA & # 8217 & # 8211 Una mirada poco común a la vida de un paracaidista alemán de 18 años

Jonny Bay, un arqueólogo militar, comparte una historia con nosotros.

Ciertos artículos encontrados en Alemania ofrecen una visión poco común de la mente y la vida de un joven paracaidista alemán llamado Fritz Sehr. Que esta historia haya sobrevivido tanto tiempo es un milagro.

Pude descubrir la impactante y algo trágica verdad de lo que pensaba hasta la última carta que le escribió a su familia. Pocas semanas después, sería asesinado en acción.

Su Soldbuch (Folleto de identificación del ejército alemán) y su placa de identificación correspondiente fueron extraídos de su cuerpo mientras yacía en el campo de batalla poco después de su muerte. Estos elementos confirmarían más tarde a su madre lo que le había sucedido mucho después de que las armas se silenciaran.

A medida que mi investigación me llevó más a fondo en el paquete de papeleo, se hizo evidente una historia aún más trágica. Sus padres y siete hermanos eran refugiados en Prusia Oriental, huyendo del avance soviético.

Con mi investigación en profundidad, he sacado a la luz la historia completa de Fritz Sehr y su familia.

El Soldbuch y el Erkennungsmarke correspondiente (etiqueta de identificación) tomados del joven paracaidista alemán por quienes lo enterraron poco después de que muriera en un feroz tiroteo en el bosque de Dreierwalde, Alemania, en abril de 1945. La etiqueta de identificación se rompió por la mitad, con el la otra mitad se queda con el cuerpo.

El principio del fin & # 8211 1945

Fritz Sehr recibió su Soldbuch el 7 de enero de 1945, en Königgrätz (que hoy es Hradec en la República Checa). Luego fue enviado a la estación médica principal para el Fallschrimjäger (Paracaidistas alemanes). Tras aprobar el examen médico, fue enviado directamente a su nueva unidad de formación.

Como tantos jóvenes reclutas a estas alturas de la guerra, tenía una pequeña posibilidad de salir con vida. Muchas unidades dejarían a estos soldados sin experiencia para defender áreas como puentes o cruces, generalmente con poca o ninguna esperanza de oponer una resistencia significativa.

Además, sin suficientes armas, municiones o tanques y apoyo de artillería, tenían muy pocas posibilidades de detener el avance de una fuerza muy superior.

El interior de Soldbuch perteneciente a Fritz Sehr, un recluta de 18 años de los Paracaidistas alemanes. El Soldbuch era el elemento más importante de cualquier soldado alemán, ya que sin él no podrían probar su identidad. Su necesidad se creó para mantener un registro de los pagos, pero pronto se convirtió en la principal forma de identificación de los soldados y oficiales alemanes. En 1943, se aprobaron las regulaciones para agregar una imagen. También sirvió como un registro del servicio del soldado, unidades, medallas, equipo y qué armas.

Sehr tuvo tiempo de escribir algunas cartas a su familia en 1945. Incluso hoy, un lector puede sentir el sentido de este joven soldado vivacidad. Su descripción de la vida de un soldado es de aventuras. Muchos jóvenes alemanes habían pasado años de adoctrinamiento ideológico como miembros de las Juventudes Hitlerianas, y Sehr no fue la excepción.

Lo que también es sorprendentemente claro es que, incluso en las últimas etapas de la guerra, Sehr todavía pensaba que se podía ganar. Cita tanto propaganda como su propia opinión. Cree firmemente en la inevitable victoria de los alemanes.

El 14 de diciembre de 1944, Sehr completaba su servicio obligatorio en el Servicio de Trabajo del Reich (RAD). Le escribió a su hermana Marianne, enfermera de la Cruz Roja Alemana de Berlín-Lichterfelde. En su carta dijo:

& # 8220 Nuestros superiores están bien, nuestro líder de grupo con el que también puedo tratar. Además, la comida es buena y abundante, ¿qué más necesito? No llegué aquí con grandes esperanzas. Lo que disfruto aquí es que el tiempo pasa muy rápido. Cuatro semanas, casi cinco ya llevo aquí. No he hecho muchos amigos, con uno de Posen soy amigable, nos entendemos bien. Nuestras camas están una al lado de la otra, todas las noches hablamos y los domingos hablamos cuando estamos acostados en nuestras camas y ni siquiera queremos salir. Por las noches encendemos una vela, lo suficiente para ver ... Estoy sentado aquí en la gran ciudad de Bisendorf, alrededor de 15-20 casas. Estoy pensando desesperadamente cómo puedo hacer cualquier regalo de Navidad. & # 8221

El Servicio de Trabajo del Reich era obligatorio y se desplegaba en todas las áreas realizando una serie de tareas, como la construcción de estructuras como defensas para trabajar en grandes granjas o proyectos. La hebilla del cinturón RAD muestra la pala grabada con la esvástica. (Pinterest)

Cuando Sehr terminó su servicio en la RAD en enero de 1945, llegó a la Checoslovaquia ocupada. Escribió de nuevo a su hermana Marianne.

& # 8220 Nos enviarán a otro lugar, ¡así que no responda! Dulce Marianne, ¡te mando un cordial saludo! Llevo aquí los dos últimos días. Todavía no estamos vestidos, así que todavía no me siento como un soldado. El viaje aquí fue bueno, llegué bastante temprano a Königgrätz y revisé el lugar. Me gusta mucho, aunque la mayoría de la población es checa. Hay muchos funcionarios alemanes, casi todas las tiendas son checas, así como el propietario del hotel. Incluso el dinero aquí es mitad alemán, mitad checo. He experimentado aquí muchas cosas nuevas. Saludos cordiales, Fritz. & # 8221

Después de su examen médico, fue enviado a su nueva unidad (Fallschrimjäger Ersatz und Ausbildungs ​​Regiment 3) para entrenamiento el 16 de febrero de 1945. La unidad tenía su base en el área de Haselünne en Alemania. El mismo día, hizo el juramento a Adolf Hitler junto con los otros nuevos reclutas.

Sehr recibió su nueva placa de identificación (Erkennungsmarke) en el formato codificado especial para paracaidistas. Su número único fue: 263 715/65.

Sehr escribió a su familia el 23 de enero de 1945. Les contó sobre su viaje por Europa en tren y su nueva unidad. Claramente estaba emocionado por comenzar su entrenamiento y preocupado por la situación de sus padres en el Este, aunque afirma que confía en el liderazgo para resolverlo. (Nota: todos los comentarios en negrita son énfasis que he agregado).

& # 8220 A los que amo. El pequeño tiempo libre que tengo lo quiero utilizar para explicarles lo que ha sucedido desde la última vez que hablamos. Königgratz está olvidado hace mucho tiempo, dejamos allí hace cinco días. Tres de esos días se pasaron tendidos en un vagón de tren con 30 hombres moviéndose a lo largo de las líneas. Durante el día estoy bien, pero por la noche, cuando trates de estirarte, alguien te golpeará en el camino hacia la puerta, si pisas los pies de alguien, te insultarán y te maldecirán.

Estoy acostado, gracias a Dios, en un rincón. Quería hacerlo a pesar de que no es tan suave como el colchón del piso de madera, que es, por supuesto, mucho más cómodo. Hacía mucho calor por dentro, así que uno puede lidiar con eso. Pero estamos sucios y no me habrías reconocido cuando llegamos. Oh, ¿estás preguntando dónde estoy ahora mismo? Estoy en Gardelegen. Solo me quedaré aquí por un corto tiempo, tal vez dos días. Aquí cambiaremos de Flieger a Jäger, del que me llamo ahora y en el futuro.

Con la Luftwaffe gané & # 8217 realmente tengo mucho más que ver, en lugar de ahora Soy un Fallschrimjäger … Aparte de eso, con los soldados estoy bien, aunque sea mucho mejor contigo en casa, no quiero irme. Realmente quiero experimentar algo, y por lo que estoy sintiendo ahora, no creo que me sienta aburrido ... ¿Cómo están las cosas ahora con ustedes? Las cosas no son color de rosa, pero constantes y no tan mal ... El liderazgo se asegurará de solucionarlo. En caso de que tenga que irse, vaya a Dehrn. Allí estarás bien protegido de los bombardeos. Cuando lo pienso, me sentí un poco diferente. Es probable que papá esté ahora en la Volkssturm o no. Lo mejor hubiera sido que fui con él juntos.En lugar de sentarme aquí, supongo que también necesito que me entrenen.

En febrero de 1945, Sehr demostró una vez más que estaba preocupado por su familia ya que no había tenido noticias de ellos. Esta vez, le escribió a su hermana Marianne en Berlín.

Afirmó, una vez más, que creía que ganarían la guerra. Esto estaba lejos de la realidad. El Ejército Rojo, en esa etapa, había hecho avances significativos y estaba avanzando hacia el río Oder, en preparación para la golpe de gracia sobre el Tercer Reich.

& # 8220 Entonces también debes irte, aunque no estoy seguro de cuánto tiempo durará así. Aunque se vea mal, Nunca he dudado de la victoria. Tengo con esta visión un sentimiento de seguridad, es decir, no pienso otra cosa que eso, incluso cuando tomo en cuenta toda la gravedad de la situación. Entonces, esperamos lo mejor. & # 8221

En marzo de 1945, Sehr había perdido el contacto con sus padres que intentaban huir del avance del Ejército Rojo. En ese momento, escribe en su carta a casa sobre el duro entrenamiento que está atravesando. También dice que ahora está emocionado de participar en la pelea.

& # 8220Desde que escuché que los rusos están en movimiento, deseo que me convenzan de lo contrario, que se han detenido ... Espero recibir un mensaje de ustedes pronto, y finalmente una dirección para ustedes. Algo se interpuso entre eso, nos trasladaron con el tren y estábamos bien alimentados. En nuestra nueva ubicación solo nos quedaremos dos días, luego marcharemos durante la noche durante 35 km. Nuestras manadas serán conducidas, pero marchar con el MG no es una tarea fácil. Durante nueve horas he marchado, siete de las cuales con esa cosa sobre mis hombros. Pero te acostumbras, y es solo un ejercicio para lo real, que todos estamos esperando. No es agradable quedarse quieto cuando sabes que en Alemania hay una gran batalla. & # 8221

Más tarde, en marzo de 1945, Sehr fue enviado a una aldea holandesa. Escribe una vez más a su familia, esta vez relatando cómo ha tenido una de sus primeras experiencias con el alcohol. También dice que ahora cree en un contraataque que cambiará las tornas en la guerra.

Ojalá ocurra algo importante en el frente oriental. El Dr. Goebbels habló hace unos días de que deberíamos esperar un contraataque.

La última carta de Sehr fue el 23 de marzo de 1945. Su unidad estaba esparcida en las casas de civiles. Es obvio que se han visto obligados a sentir solos la peor parte del avance aliado. Ya estaba contemplando disparar y lo describió en su carta:

& # 8220 ¡Hoy me encuentro en una casa vacía, que la gente se ha ido hasta que la Wehrmacht vuelva a poner todo en orden! Aparte de la ropa de cama y la comida, se deja todo en la casa [para] que me sienta cómodo aquí. ¡No me importa si eso permanece así hasta la mañana o más! Puedo vivir con esto, por las noches hay suficientes sillones para tumbarse. Estoy emocionado de ver cómo va a ir aquí ... Los últimos ocho días solo cielos azules, lo que para esta área es increíble. Pero hay bastantes aviones más en el cielo, haciendo que el lugar retumbe. Pero hasta ahora no puedo bendecir [mi rifle disparándolo] todavía, a pesar de que ya estaba cerca de disparar. Te acostumbras, estás cerca de disparar, aunque puedes destruir algo y empezar a pensar en ello. … Se ha hecho tarde aquí, necesito dejar de escribir, no hay electricidad, para los civiles aquí no hay nada… Los saludo a todos de corazón, su Fritz. Espero recibir una publicación de ustedes. Ese es mi único deseo, así como que mi mensaje te llegue. Casi lo olvido, les deseo a todos una buena Pascua. & # 8221

La última carta enviada por Fritz Sehr a sus padres, fue asesinado poco después. Conocido como Feldpost (Field Post) operaba bajo una serie de números que fueron codificados correspondientes a la unidad específica.

La realidad de su situación solo se aclara cuando las cartas se leen en el contexto histórico correcto. Sehr puede haberse unido a una rama de élite de las fuerzas armadas alemanas, pero en 1945, el Fallschrimjäger no eran paracaidistas en el sentido más estricto.

No habían realizado grandes despliegues operativos durante algún tiempo. Los hombres de la Fallschrimjäger tomó un papel más convencional en las operaciones terrestres. En 1945, Sehr había pasado por una pequeña cantidad de entrenamiento. Luego, no lejos de su campo de entrenamiento en la frontera holandesa, fue lanzado a la batalla.

Operación Saqueo & # 8211 el Avance a Alemania

El objetivo de esta operación era atacar el corazón de Alemania. El ataque dirigido por los ingleses a través del río Rin se lanzó el 23 de marzo de 1945.

Este fue el mismo día que Sehr escribió su última carta a casa. En ese momento, estaba escribiendo desde una ciudad holandesa directamente en la frontera.

El 24 de marzo, Goebbels escribió en su diario que esta operación aliada fue el comienzo de una fase mortal de la guerra.

Fritz Sehr vería acción al final de esta operación, ya que las fuerzas aliadas comenzaron a avanzar hacia el río Elba. En la ciudad de Heek en Alemania, según su Soldbuch, participó en la acción de combate cuerpo a cuerpo.

Como resultado de mi investigación, puedo decir que la unidad con la que se encontró cara a cara eran miembros de las Ratas del Desierto de Montgomery, es decir, hombres del 1er Regimiento Real de Tanques, así como soldados del 5o Regimiento Real de la Reina, junto con con algunos soldados canadienses en los tanques.

Estas tropas estaban en movimiento el día anterior, en la ciudad de Stadtlohn, donde lucharon contra miembros del Regimiento 33 Panzer Grenadier Ersatz. De la historia de la unidad inglesa, deduje el hecho de que Fritz & # 8217s grupo puso un buen pelear, a pesar de ser una unidad & # 8216odds and sods & # 8217.

El ejército británico en el noroeste de Europa 1944-45 Hombres de la 9.a infantería ligera de Durham corren a lo largo de una calle en Weseke, el 29 de marzo de 1945.

La pelea fue en Heek en la noche del 31 de marzo de 1945. Esta debe ser el área donde Sehr ahora se encontraba unido a la ad hoc unidad, ya que su entrada para el combate cuerpo a cuerpo parece estar acreditada por el mismo batallón.

A la mañana siguiente, los alemanes contraatacaron en Heek, cerca del castillo, con 150 hombres. Los soldados ingleses se vieron obligados a dejar sus desayunos y luchar.

El contraataque fue inútil ya que 119 alemanes fueron hechos prisioneros. Una mirada de cerca a los Diarios de Guerra del Regimiento de Granaderos Panzer 115 nos muestra que estaban en combate cuerpo a cuerpo de la siguiente manera: 31.3.1945 - Heek, Westfalen y 4.4.1945 - Dreierwalde.

Dreierwalde está a una caminata de 8 horas desde Heek en dirección noreste a una distancia de 40 kilómetros (aproximadamente 25 millas). La ciudad fue bombardeada el 21 de marzo, matando a un total de 40 civiles y trabajadores extranjeros en su aeródromo. Se convirtió en el escenario de un crimen de guerra cuando los aviadores aliados fueron ejecutados allí poco después.

La batalla de Dreierwalde fue dura. Involucró a muchas unidades, como la infame Grossdeutschland Regimiento, y los alemanes también desplegaron cañones antitanques tripulados por las SS.

Los restos del Kampfgruppe Knaust (un grupo de lucha dirigido por Oberstleutnant Knaust) estaban luchando en Dreierwalde. El grupo de lucha dirigido personalmente por el mayor Hans-Peter Knaust estaba oponiendo una fuerte resistencia. Knaust noqueó a dos tanques cuando lideraba personalmente un contraataque.

Atacando las posiciones de las fuerzas alemanas fueron miembros de los Royal Scots Grays, la 155ª Brigada del Sur de Escocia y el 44º Regimiento Real de Tanques. Según un historiador alemán, la batalla por Dreierwalde fue tan dura para las fuerzas aliadas que se les dio permiso para saquear la ciudad después de la batalla.

Fue aquí donde mataron a Fritz Sehr. Su cuerpo fue enterrado en la ciudad de Dreierwalde entre sus compañeros soldados.

A principios de abril de 1945, el ejército inglés pasó por delante de los blindados alemanes destruidos en la ciudad de Dreierwalde. (Alamy)

La lucha continúa & # 8211 Refugiados en Berlín, 1945

Si bien Fritz Sehr podría haber muerto en acción, la lucha por su familia estaba lejos de terminar en este momento.

Su familia estaba formada por sus padres, Jakob y Erna Sehr, y sus siete hijos. Huían del avance del Ejército Rojo desde la ciudad de Oborniki (Gran Polonia, Polonia).

Según un llamamiento posterior a la guerra, Jakob Sehr fue capturado el 11 de abril de 1945 cerca del río Oder. Esta era la ubicación del 1er ejército bielorruso bajo el mando del mariscal Schukow, que estaba a punto de tomar Berlín con un asalto planeado sobre Seelow Heights cinco días después.

Las circunstancias que rodearon la desaparición de Jakob # 8217 fueron que había ido al ejército soviético y se presentó a trabajar como zapatero. Lo llevaron a Rusia y su esposa nunca recibió ningún mensaje suyo.

Refugiados que se desplazaban hacia el oeste en 1945. Cortesía de los Archivos Federales Alemanes (Deutsches Bundesarchiv).

En julio de 1945, Erna y sus siete hijos habían llegado a las afueras de la ciudad en ruinas de Berlín. Esperaban encontrar a su hija Marianne.

Vivían en un sótano en Rüdnitz, Bernau, a las afueras de la ciudad. Uno de los niños, Luise, ahora sufría de tuberculosis. Según los documentos originales, todos se encontraban en mal estado y necesitaban una alimentación adecuada. Luise estaba en peligro de morir si no les daban la cuartilla y la nutrición adecuadas.

La Cruz Roja Alemana en Berlín Lichterfelde le envió una carta en tres idiomas pidiéndole que asistiera: la dirección no era otra que el lugar de trabajo de Marianne y los dos se reunieron. Es muy probable que haya ayudado a entregarle los papeles a su madre.

En septiembre de 1945, el Ejército Rojo le había dicho a Erna que no podía quedarse en Berlín ya que no se podía llevar gente nueva a la ciudad. Se le autorizó a ir a Deitz / Lahn en tren.

El papelito entregado a Erna Sehr y sus siete hijos, refugiados en un campo de refugiados de Berlín en 1945.

Erna no sabría de la muerte de Fritz hasta que escribió a la Cruz Roja en 1947. Probablemente les escribió con la esperanza de que su hijo Fritz fuera hecho prisionero.

Recibió una carta del departamento de prisioneros de guerra en Ginebra con fecha del 23 de diciembre de 1947, que decía:

& # 8220 Lamentamos informarle que su hijo murió en batalla el 3/5 de abril de 1945 y está enterrado en el cementerio de Dreierwalde. La noticia fue dada a través de Londres, que el Soldbuch No: 3101 y la Placa de Identificación: 263715 E / 65 pertenecientes a Fritz Sehr estaban en los registros. Esta noticia fue confirmada en 1948 por las autoridades alemanas. & # 8221

La carta enviada a la madre de Fritz Sehr confirmando la muerte de su hijo de 18 años. Sobre la carta, su familia le hizo una tarjeta de muerte después de la guerra para conmemorarlo.

El sacerdote que enterró a Fritz en abril de 1945 le escribió a Erna en enero de 1948. Confirma que sí, Fritz fue uno de los muertos de las intensas batallas en la zona el 5 de abril de 1945.

Confirma que el hijo de Erna está enterrado en su cementerio y que su número de placa de identificación era 263715. El sacerdote continúa diciendo que fue enterrado junto con otras 76 personas que murieron en la misma batalla.

Jakob Sehr, nunca fue encontrado, su esposa se quedó con su licencia de conducir como recordatorio, junto con la carta enviada por la Cruz Roja en 1970.

Es probable que este sacerdote o uno de los trabajadores del cementerio tomara la Soldbuch y la placa de identificación del cuerpo de Fritz antes de enterrarlo. los Soldbuch fue devuelto, junto con la placa de identificación, a su madre en mayo de 1950.

En 1970, cuando era una anciana, Erna Sehr recibió una carta de la Cruz Roja. Le informó que su esposo, Jakob Sehr, no se encontraba por ningún lado y que no tenían información sobre su paradero.

Jakob, como muchos hombres, nunca regresaría a casa de los campos de trabajos forzados en el este. Erna había perdido a su hijo y marido en la guerra. Como refugiados, Erna y sus siete hijos habían logrado sobrevivir al final del Tercer Reich. Más tarde salieron de la ciudad destruida de Berlín.

La muerte de Fritz Sehr, de 18 años, coincidió con los últimos suspiros desesperados de la Alemania nazi y reflejó la horrible realidad de la guerra. Su destino, como el de muchos otros jóvenes soldados alemanes, estuvo sellado por las malas mentiras y la propaganda del Tercer Reich.


Wilhelm Voigt: El zapatero convertido en ladrón brillante

Friedrich Wilhelm Voigt vivió una vida problemática al crecer en Tilsit, Prusia. A la edad de 14 años, ya había sido sentenciado a 14 días de prisión por robo, lo que resultó en su expulsión de la escuela en 1863. Durante las siguientes tres décadas, pasaría un total de 25 años en prisión por varios delitos, incluido un Robo fallido de una oficina de caja en un juzgado que resultó en una sentencia de 15 años.

Estatua de Voigt fuera del Ayuntamiento
Foto: wiki

Fue puesto en libertad en febrero de 1906 y, aunque no lo sabía en ese momento, aproximadamente ocho meses después llevaría a cabo un atraco que grabaría su nombre en los libros de historia para siempre. Incluso hicieron una obra de teatro sobre él llamada El Capitán de Kopenick e incluso se le conoce como un & # 8220fairy tale alemán & # 8221.

Al zapatero de 57 años se le ocurrió un plan audaz pero brillante para robar dinero de la oficina del alcalde en la ciudad de Kopenick, aproximadamente a 20 millas de Berlín. Primero, adquirió un uniforme de oficial # 8217 para el ejército alemán y se vistió para parecer como si fuera alguien importante. Luego fue a Berlín, donde se acercó a un grupo de aproximadamente 20 soldados alemanes. En ese momento, se sabía que seguían a la autoridad casi a ciegas, por lo que cuando Voigt se acercó vistiendo un uniforme de oficial, todos se pusieron firmes.

Voigt vistiendo el uniforme de capitán
Foto: bibliothek

Voigt ordenó a los hombres que marcharan las 20 millas hacia Kopenick, donde colocó a los hombres frente a la oficina del alcalde. Les dijo a los soldados que el alcalde estaba detenido, por lo que de inmediato irrumpieron en el edificio y lo detuvieron. Eso fue cuando Voigt entró y exigió ver la caja de efectivo que tenía un estimado de 4,000 marcos adentro que colocó convenientemente en su bolsillo sin que nadie lo viera. Luego ordenó a los hombres que subieran al alcalde a un automóvil y lo llevaran a la policía de Berlín.

En algún lugar del camino, Voigt les dio a los hombres el desliz y desapareció con el dinero. Sin embargo, aún sin darse cuenta de lo que realmente estaba pasando, los soldados llevaron al alcalde a la comisaría donde pasaron un par de horas antes de que nadie se diera cuenta de que todo era un engaño. Una vez que la noticia llegó a los oficiales de alto rango del ejército alemán, se enfurecieron por haberse burlado de ellos y comenzaron una cuadrícula de búsqueda masiva para atrapar a Voigt lo antes posible.

Según los informes, el Kaiser Wilhelm II aparentemente pensó que la historia era bastante divertida a pesar de que el ejército alemán no lo hizo en absoluto. Apenas unos días después, el ejército alcanzó a Voigt en Berlín y pronto fue sentenciado a cuatro años de prisión, que es bastante menos de lo que uno hubiera esperado considerando la vergüenza para los militares alemanes. Sin embargo, ni siquiera cumplió el mandato completo, el propio Kaiser realmente movió algunos hilos y Voigt fue liberado después de solo dos años.

Uniforme usado por Voigt en exhibición
Foto: wiki

Voigt decidió capitalizar su nueva fama como héroe popular. Apenas cuatro días después de su liberación, había una escultura de cera de él vistiendo un uniforme de capitán y # 8217 en el Museo de Cera Unter den Linden. Incluso se presentó muchas veces para tomar fotografías y firmar autógrafos. Voigt también protagonizó muchas obras de teatro e incluso publicó un libro en 1909 llamado Leipzig: cómo me convertí en capitán de Kopenick, que aparentemente se vendió bastante bien. Entonces, podría preguntarse, ¿valió la pena el riesgo involucrado por los 4.000 marcos? Yo diría que no solo era mucho dinero en ese entonces, sino que la fama y notoriedad que se derivó de él resultaría no tener precio.


La edificante historia de un zapatero voluntarioso de Alemania Oriental que construyó su propio Porsche

Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, Alemania pronto se encontró dividida en dos mitades. Mientras que el Occidente controlado por los Aliados se levantó rápidamente de las cenizas y prosperó, en el Oriente comunista la gente vivía una vida muy diferente.

Entre ellos se encontraba Hans Miersch, nativo de Sajonia, quien, a pesar de perder la parte inferior de su pierna derecha durante el conflicto, nunca perdió la esperanza y la motivación. Estableció un taller de zapatería para mujeres y rsquos en el pequeño pueblo de Nosse. Para vender los productos y los materiales de origen, se le permitió cruzar la frontera a países como Hungría, Polonia o Checoslovaquia y, en raras ocasiones, incluso al estado capitalista vecino.

A principios de la década de 1950, descubrió el impresionante Porsche 356 en una publicación automotriz de Alemania Occidental y se enamoró instantáneamente. Aún así, incluso para un empresario exitoso como Miersch, importar uno a Alemania Oriental era imposible, por lo que comenzó a pensar en construir uno él mismo.

Durante este tiempo, a unas 25 millas (40 km) de su taller, en la ciudad de Dresde, los gemelos de 21 años y entusiastas de Porsche, Falk y Knut Reimann, se embarcaban en la misma búsqueda.

Mientras estudiaban en la universidad técnica de la ciudad, diseñaron un cupé inspirado en su automóvil favorito, el Porsche 356, y decidieron construirlo.

Recibieron la ayuda del carrocero Arno Lindner, quien puso en práctica sus diseños creando un esqueleto de madera de fresno sobre el cual se podía colocar la carrocería y luego atornillar o soldar a un chasis. Eso se obtuvo de un vehículo militar K & uumlbelwagen Tipo 82 diseñado por Ferdinand Porsche durante la guerra.

Miersch se enteró del esfuerzo de los hermanos y obtuvo su chasis de un agricultor local. Aunque conseguir uno no fue particularmente difícil ya que muchos Type 82 fueron abandonados por los soldados alemanes en retirada, el zapatero enfrentó un serio obstáculo: no pudo encontrar chapas de metal de calidad adecuada en ningún lugar de Alemania Oriental.

Utilizó sus relaciones en Checoslovaquia para adquirir alrededor de 322 pies cuadrados (30 metros cuadrados) de chapa gruesa y encargó a Lindner que construyera la carrocería. Debido a que el chasis era aproximadamente 11,8 pulgadas (30 cm) más largo y significativamente más ancho que la carrocería del Porsche 356 & # 039s, el automóvil resultante se convirtió en un cuatro plazas espacioso pero más pesado.

Asegurar los componentes adicionales necesarios para completar la construcción fue la parte más difícil del proceso. Miersch pasó de contrabando las piezas de oeste a este en un gran maletín, arriesgándose a una larga y ardua pena de prisión en su país de origen.

Hizo numerosos viajes a través de la frontera fuertemente custodiada, y después de siete meses, en noviembre de 1954, el Porsche a medida estaba listo para salir a la carretera. Inicialmente, estaba propulsado por un bóxer de 30 hp que tenía una potencia muy baja para el vehículo de 3.527 libras (1.600 kg). Doce años más tarde, logró importar un motor Porsche de 1.6 litros de 75 hp desmantelado que resultó mucho más adecuado para su preciado 356.

Aunque su negocio fue confiscado por el estado comunista a principios de la década de 1970, Hans Miersch también evitó perder el automóvil.Lo logró convenciendo a las autoridades de que se trataba de un vehículo personalizado y de fabricación propia, diseñado específicamente para sus discapacidades.

Tanto el propietario como su amado automóvil sobrevivieron al socialismo, y poco después de la reunificación de Alemania, este último recibió un motor original de 90 hp de un Porsche 356.

En 1994, decidió separarse de su compañero de toda la vida y se lo vendió al entusiasta de Porsche y actual propietario, Michael D & uumlnninger. Este último ha realizado algunas mejoras en el automóvil, incluidos los asientos retapizados ahora adornados con cuero marrón coñac.

Aunque no fue construido en Zuffenhausen, el fabricante de automóviles alemán reconoce al Miersch 356 como un Porsche legítimo. La creación a medida se considera una pieza atemporal de la historia del automóvil que demuestra cómo la pasión y la resistencia prevalecieron en una era en la que Alemania y el mundo estaban divididos en Oriente y Occidente.


Un zapatero conduce a soldados alemanes en un robo - HISTORIA

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Cómo un criminal de guerra nazi convicto y 72 de sus hombres caminaron libres

El coronel de las SS Joachim Peiper (número 42, extremo derecho) y otros alemanes acusados ​​de crímenes de guerra escuchan el testimonio.

¿Se le negó la justicia?

PARA LOS SOLDADOS AMERICANOS que había sufrido y sangrado en la lucha contra la Alemania nazi, era un día que nunca quisieron ver. A las 2 pm. el 22 de diciembre de 1956, el ex coronel de las SS Joachim Peiper, a quien Associated Press llamó el "criminal de guerra personal número uno" de los soldados, salió de la prisión de Landsberg en Alemania Occidental como un hombre libre. Una década antes, Peiper había sido condenado a la horca por orquestar la matanza de 84 prisioneros estadounidenses cerca de la aldea belga de Malmedy durante la Batalla de las Ardenas. Sin embargo, desde entonces, los pasos en falso del ejército de los Estados Unidos, la Guerra Fría y la intriga política internacional habían convergido de formas inesperadas para ayudar a Peiper a esquivar al verdugo y obtener su libertad.


Foto policial de Joachim Peiper. (Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, cortesía de Joseph H. Williams)

LA MASACRE que había puesto en marcha estos hechos ocurrió en otro diciembre, 12 años antes de que Peiper saliera de la cárcel.

En diciembre de 1944, Alemania planeó una ofensiva sorpresa para ganar una guerra que ya parecía perdida: un rayo atravesó las Ardenas para dividir a los ejércitos británico y estadounidense y apoderarse del puerto de suministro aliado de Amberes. Los estadounidenses la llamarían la Batalla de las Ardenas. El mando de Peiper, el 1.er Regimiento Panzer SS, fue asignado para liderar el asalto del Sexto Ejército Panzer y capturar los puentes sobre el río Mosa en Bélgica.

A los 29 años, Peiper era el comandante de regimiento más joven de las Waffen SS. De 1938 a 1941, se había desempeñado como asistente del jefe de las SS, Heinrich Himmler. Transferido al Frente Oriental en 1941, Peiper se había ganado la fama como un comandante de combate audaz, y sus hombres habían ganado notoriedad por su brutalidad.

El 15 de diciembre de 1944, Peiper informó a sus oficiales sobre el próximo ataque a Bélgica. Transmitió una orden del cuartel general del Sexto Ejército Panzer, firmada por su oficial al mando, el general de las SS Josef “Sepp” Dietrich. La orden instruía a las tropas alemanas a luchar "sin tener en cuenta a los prisioneros de guerra aliados que tendrán que ser fusilados si la situación lo hace necesario y lo obliga". Peiper instruyó a sus hombres a “luchar de la misma manera que lo hicimos en Rusia…. Se omitirán ciertas reglas que se han aplicado en Occidente hasta ahora ". La velocidad era crucial, enfatizó, y no deberían "prestar atención a objetivos enemigos sin importancia ni al botín ni a los prisioneros de guerra".

Antes del amanecer del 16 de diciembre, los alemanes lanzaron su ofensiva en un frente de 80 millas. Aunque las carreteras en mal estado ralentizaron la conducción de Peiper y tuvo que presionar a sus hombres para aumentar la velocidad, el asalto salió de la nada para los estadounidenses y reinó la confusión, ya que muchos equipos fueron invadidos o retirados.

A la 1 pm. Al día siguiente, la Batería B del Batallón de Observación de Artillería de Campaña 285 del Noveno Ejército de los EE. UU. realizaba una marcha de 50 millas hacia el sur desde Schevenhütte, Alemania, para reforzar a las tropas del Primer Ejército de EE. UU. en Bélgica cuando una fuerza superior de tanques y granaderos alemanes los llevó a una parada en una encrucijada remota a dos millas al sur de Malmedy. Viajando en 26 jeeps y camiones, los estadounidenses iban ligeramente armados, en su mayoría con carabinas, y sabían que no tenían más remedio que rendirse. Los alemanes, los hombres de Peiper, juntaron a los prisioneros y los llevaron hacia un campo abierto cerca del cruce de caminos. “En su mayoría eran muchachos jóvenes, pero grandes y arrogantes como el infierno”, recuerda el sargento Kenneth Ahrens refiriéndose a los hombres de las SS.


Peiper (extremo izquierdo) fue un ayudante del jefe de las SS Heinrich Himmler (derecha) al comienzo de la guerra. Entre ellos, aquí en septiembre de 1940, está el general de las SS Josef “Sepp” Dietrich. (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Foto de stock)

Los alemanes reunieron a los más de 100 prisioneros y los alinearon en el campo. Los soldados estaban de pie 20 de frente y en varias filas de profundidad, desarmados y con las manos levantadas. Peiper no estaba presente, había avanzado más allá de la encrucijada minutos antes. Dos semiorugas se detuvieron en las esquinas delanteras del campo y otro vehículo blindado estacionado entre ellos. Un soldado alemán en el vehículo del medio disparó dos tiros de pistola y dos estadounidenses cayeron. Como si fuera una señal, las ametralladoras en los flancos se abrieron, rastrillando el campo de izquierda a derecha. Los soldados cayeron al suelo, algunos muertos, algunos heridos y algunos tratando de escapar del fuego asesino, mientras los gritos de agonía perforaban el aire.

Después de unos tres minutos, el fuego de la ametralladora cesó, pero los hombres de Peiper no habían terminado. Caminaron por el campo, rematando con disparos de pistola o culatazos de fusil a todo aquel que mostrase señales de vida. “Se estaban divirtiendo muchísimo riendo y bromeando mientras los niños [estadounidenses] rezaban”, dijo Ahrens. Los que aún estaban vivos se hicieron el muerto y esperaron. Cuando los vehículos alemanes pasaban por el campo, dispararon de nuevo contra los estadounidenses propensos. El soldado Homer D. Ford escuchó el ruido sordo de las balas que golpeaban a los hombres y gritos de dolor.

Después de unos 90 minutos yaciendo inmóviles, los que aún estaban vivos sabían que era ahora o nunca. "Vámonos", gritó uno, y quien pudo hacerlo corrió o tropezó del campo. Algunos fueron fusilados por alemanes aún en el cruce de caminos. Otros buscaron refugio en un café cercano, pero los hombres de las SS prendieron fuego al edificio y mataron a los soldados mientras huían de las llamas. Treinta y cinco soldados, sin embargo, escaparon y llegaron a las líneas estadounidenses, trayendo los primeros informes de la masacre.

La noticia se difundió rápidamente entre las tropas estadounidenses. Estrellas y rayas, el periódico GI, habló de "supervivientes embarrados, temblorosos, llorando de rabia" cuando describieron cómo "hombres de tanques alemanes intentaron con ametralladoras masacrar a 150 prisioneros estadounidenses que estaban en campo abierto". Los soldados enfurecidos querían venganza. "Si esa es la forma en que quieren luchar, entonces nos parece bien. Pero luchemos de esa manera también ", dijo el soldado Herschel Nolan a un periodista. Un regimiento de infantería de EE. UU. Incluso emitió una orden de dudosa legalidad de que "no se tomará prisionero a tropas de las SS ni a paracaidistas, sino que se les disparará a la vista".


Los soldados se rindieron a la orden de Bulge Dietrich de disparar contra los prisioneros de guerra "si la situación lo hace necesario" preparó el escenario para la masacre. (Bundesarchiv, Wild 183-J28589 / Foto: Büschel)

La masacre de Malmedy fue un shock tanto para los soldados en el campo como para los estadounidenses en casa porque los alemanes normalmente tomaban prisioneros cuando luchaban en el frente occidental. Los hombres de Peiper fueron una excepción. El ejército de los Estados Unidos los culpó por asesinar a más de 360 ​​prisioneros estadounidenses y más de 100 civiles belgas desarmados durante la ofensiva de las Ardenas, las únicas atrocidades organizadas de esa campaña. Según la Convención de Ginebra de 1929 y la Convención de La Haya de 1907, la matanza de prisioneros constituía un crimen de guerra.

Las tropas estadounidenses no volvieron a tomar la encrucijada fatal hasta un mes después, el 14 de enero de 1945. Los vehículos abandonados de la Batería B todavía iluminaban la calzada, y los cuerpos de los prisioneros yacían en el campo como habían caído, congelados por el frío belga. invierno y cubierto de nieve. Los investigadores colocaron un cartel numerado en cada cuerpo para su identificación y los médicos del ejército realizaron autopsias. Casi la totalidad de las 84 víctimas murieron por disparos de armas pequeñas. Veinte habían sido asesinados al estilo ejecución, disparados en la cabeza a tan corta distancia que sus cuerpos tenían quemaduras de pólvora y tres tenían el cráneo hundido por las culatas de los rifles. A varios les arrancaron los ojos con un objeto afilado, probablemente mientras aún estaban vivos, concluyó un médico del ejército. Al interrogar a los prisioneros alemanes, el ejército supo que la masacre era obra del 1.er Regimiento Panzer SS de Peiper. Aún así, la identificación de los tiradores tendría que esperar al final de la guerra.


Hombres y semiorugas del 1.er Regimiento Panzer SS de Peiper avanzan hacia Malmedy, Bélgica, el día de la masacre. (Interfoto / Alamy Foto de stock)

PARA EL VERANO DE 1945, una vez terminada la guerra en Europa, la División de Crímenes de Guerra del ejército se aceleró. Más de 500 soldados de las SS sospechosos de crímenes de guerra, incluidos Peiper y sus hombres, fueron detenidos en campos de prisioneros y hospitales dispersos por Europa y Estados Unidos y llevados a un campo de internamiento aliado en Zuffenhausen, Alemania.

Sin embargo, cualquier esperanza de construir un caso fácil contra los hombres del 1.er Regimiento Panzer SS se disolvió en octubre de 1945, cuando 15 supervivientes de Malmedy vieron a los hombres de Peiper pero no pudieron identificar a ningún tirador. Para un enjuiciamiento exitoso, la División de Crímenes de Guerra se dio cuenta de que "los alemanes tendrían que condenarse a sí mismos" confesando e implicando a sus camaradas. Con los veteranos endurecidos de las SS, eso no sería una tarea fácil, como mostraron las primeras entrevistas. Cada alemán contó una historia conveniente: había pasado por la encrucijada justo antes o justo después de la masacre. Dijeron que la orden de fusilar a los prisioneros procedía de un oficial que se sabía que había muerto en los últimos días de la guerra.

En diciembre de 1945, los prisioneros fueron trasladados a una cárcel civil en la ciudad de Schwäbisch Hall, en el sur de Alemania, para ser interrogados. Se asignaron doce investigadores para interrogar a los prisioneros. Sin embargo, pocos tenían experiencia en casos penales. La rápida desmovilización de la posguerra significó que el personal experimentado escaseaba y “nos vimos obligados a utilizar a la gente que teníamos”, dijo el coronel Claude B. Mickelwaite, comandante de la Sección de Crímenes de Guerra. Algunos de los investigadores eran de los 39, jerga del ejército para los hombres que habían huido de Europa poco antes de la guerra.

Uno de esos hombres fue el teniente William R. Perl. Nacido en Praga, Perl, de 39 años, había ejercido la abogacía en Viena. Cuando los nazis comenzaron a disolver a los abogados judíos, emigró a Estados Unidos. Antes de partir, Perl había ayudado a varios miles de judíos a escapar a Palestina. Tenía una razón personal para despreciar a los nazis: habían retenido a su esposa durante dos años en el campo de concentración de Ravensbrück. Perl era un "castor ansioso", señaló un colega, "muy interesado en el caso, más que nadie".


Los investigadores del ejército numeraron los cuerpos para su identificación, algunos mostraban señales de que los hombres habían sido torturados antes de su muerte. (Archivo Nacional / Ejército de EE. UU.)

Los interrogadores interrogaron agresivamente a los hombres de Peiper. Utilizaron trucos, engaños y artimañas —muchos de ellos sugeridos por Perl— para extraer confesiones. "Bill siempre estaba pensando en algún truco o en algún ángulo nuevo ... siempre fue una cuestión de astucia, el uso de algún truco psicológico", recordó más tarde el capitán Ralph Shumacker, un fiscal de crímenes de guerra.

Los investigadores comenzaron con los alistados, diciéndoles falsamente que estaban interesados ​​en enjuiciar solo a quienes habían ordenado los asesinatos y que los hombres de las SS no tenían nada que perder al confesar, ya que la obediencia a las órdenes era una defensa ante un crimen de guerra. Estas técnicas funcionaron. “El soldado de las SS estaba tan completamente adoctrinado con el concepto del Führer que aparentemente consideró que asesinar a prisioneros no tenía ninguna importancia si un cabo, sargento o alguien de rango superior lo ordenaba”, dijo Shumacker. Una vez que un alistado confesó, los investigadores utilizaron su declaración contra él y contra los implicados.

Los soldados alemanes que cooperaron en Schwäbisch Hall presionaron a otros prisioneros por información incriminatoria. Siguiendo las instrucciones de los investigadores estadounidenses, mintieron a sus compañeros, diciendo que se habían salido con sentencias leves porque habían confesado. Los investigadores también engañaron, diciendo a los sospechosos que habían pinchado sus celulares y escuchado conversaciones incriminatorias. Incluso inventaron una historia de que Estados Unidos buscaba sangre porque el hijo de un senador era una de las víctimas de Malmedy. Con los oficiales, utilizaron un enfoque diferente: Peiper dijo que Perl le había asegurado que si asumía la responsabilidad de la masacre, sus hombres quedarían libres.

Los juicios simulados fueron la técnica más controvertida. Un sospechoso fue llevado a una habitación que contenía una mesa cubierta con un paño negro, una vela en cada extremo y un crucifijo en el medio. Varios estadounidenses uniformados se sentaron detrás de la mesa, haciéndose pasar por jueces. Al otro lado de la mesa estaban otros dos estadounidenses: uno actuando como un fiscal hostil y el otro como un abogado defensor comprensivo. El fiscal arengó al sospechoso, a veces trayendo a un soldado alemán colaborador para lanzar acusaciones al prisionero. Al final del encuentro, el sospechoso creía que había sido condenado por un crimen de guerra. Después de que el preso regresó a su celda, el comprensivo abogado defensor lo visitó y le dijo que había sido condenado a muerte pero que aún podía salvarse confesando e implicando a otros.

Los investigadores todavía tenían tácticas más duras. Amenazaron con quitarles las cartillas de racionamiento a las familias de los sospechosos que no cooperaran, un asunto grave ya que la comida escaseaba en la Alemania de posguerra. A veces, las cosas pueden haberse vuelto físicas. Herbert K. Sloane, de la Sección de Crímenes de Guerra, recordó haber llevado a un prisionero, Heinz Stickel, a Schwäbisch Hall en abril de 1946 y entregárselo al investigador Harry W. Thon, un ex soldado de 36 años criado en Alemania. "Apuesto a que puedo conseguir una confesión antes de que te quites el impermeable", se jactó Thon. Le ordenó a Stickel que se quitara la camisa para ver si su brazo tenía un tatuaje de las SS. Cuando Stickel no obedeció lo suficientemente rápido, Sloane dijo que Thon lo golpeó y luego interrogó a Stickel, quien admitió haber disparado una ametralladora a los prisioneros estadounidenses. "Mira, ahí está tu confesión", le dijo Thon a Sloane.

En cuatro meses, la Sección de Crímenes de Guerra había resuelto el caso. Los investigadores habían obtenido declaraciones de más de 70 de los hombres de Peiper, confesando o implicando a otros. En abril de 1946, los fiscales acusaron a Peiper y 72 de sus hombres como criminales de guerra. La denuncia alegaba que los acusados ​​—tanto oficiales como alistados— “permitieron, alentaron, ayudaron, instigaron y participaron en el asesinato, los disparos, los malos tratos, los abusos y las torturas” de los prisioneros estadounidenses en Malmedy. Debido a que Peiper no estuvo presente en la masacre, fue acusado de cómplice antes del hecho. Sus órdenes previas a la batalla habían autorizado y alentado a sus tropas a asesinar a los prisioneros, alegaron los fiscales, haciéndolo tan culpable como si él mismo hubiera apretado el gatillo.


Las tropas de las SS sospechosas de la masacre se alinean en un campo de prisioneros del ejército de los Estados Unidos en Passau, Alemania, justo después de la guerra. (Interfoto / Alamy Foto de stock)

Los cargos involucraron una violación de las reglas de guerra convencionales y el juicio fue asignado a un tribunal del Ejército de los EE. UU. El coronel Willis M. Everett Jr., de 46 años, fue nombrado abogado defensor principal. Oficial del ejército de reserva desde 1923 y abogado desde 1924, Everett había pasado la guerra descubriendo a comunistas y simpatizantes del Eje cerca de las instalaciones de producción del Proyecto Manhattan en Oak Ridge, Tennessee. Le ayudaron otros cinco abogados estadounidenses y seis abogados alemanes. El fiscal principal era el teniente coronel Burton F. Ellis, 42 ni Everett ni Ellis habían juzgado nunca un caso penal.

Seis supervivientes de Malmedy viajaron a Alemania para el juicio. Kenneth Ahrens dijo que estaba allí “para los pobres que no tuvieron tanta suerte como yo. Para ellos y sus familias en los Estados Unidos ". El ex teniente Virgil P. Lary Jr. dijo que se habría puesto de rodillas para llevar a los asesinos ante la justicia. Antes del juicio, Lary se enfrentó a Peiper en su celda, exigiendo saber "por qué su equipo cometió tal crimen". Dijo que Peiper le dijo: “Teníamos órdenes de hacerlo…. Asumo toda la responsabilidad ". Lary también tuvo una sorpresa para los fiscales. Pensó que podría identificar al soldado cuyos disparos de pistola habían iniciado la masacre. Los hombres de las SS pasaron delante de él y Lary identificó a un soldado de 23 años, Georg Fleps, como el tirador.

El juicio de los 73 acusados ​​comenzó el 16 de mayo de 1946. Los acusados ​​se sentaron juntos, alrededor de una docena de frente y en varias filas de profundidad, vestidos con uniformes despojados de rango, insignias y condecoraciones. Cada uno llevaba un cartel numerado para su identificación. Peiper era el número 42. Solo nueve acusados ​​subieron al estrado y no se ayudaron a sí mismos. “Como un montón de ratas ahogándose, se estaban volviendo unas contra otras”, recordó uno de los abogados defensores.

Aunque hablaba inglés con fluidez, Peiper testificó en alemán.Los fiscales presentaron una declaración condenatoria que el hombre de las SS había hecho dos meses antes de que no había necesitado ordenar a sus subordinados que dispararan a los prisioneros, había dicho entonces, porque todos eran "oficiales experimentados" para quienes era "obvio" que los prisioneros habrían ser disparado.

El juicio terminó el 11 de julio de 1946 y los siete jueces militares condenaron a los 73 acusados. Cinco días después, el tribunal condenó a 43, incluido Peiper, a muerte en la horca a 22 a cadena perpetua y a ocho a penas de prisión de 10 a 20 años. Peiper y sus hombres cumplirían sus sentencias o esperarían la ejecución en la prisión de Landsberg en Baviera, el lugar del encarcelamiento de Adolf Hitler después de su fallido Beer Hall Putsch en 1923. Sus sentencias se mantendrían a menos que las modificara el comandante del Teatro Europeo de EE. UU., El general Lucius D. Clay .


Sobrevivientes de Malmedy traídos a Alemania para testificar visitan el campo donde sus compañeros fueron asesinados a tiros. (Interfoto / Alamy Foto de stock)

LOS MÉTODOS Perl y sus colegas habían utilizado habían sido llevados a juicio y constituyeron la base de la defensa de los hombres de las SS. Estos métodos preocuparon al general Clay, y cuestionó la confiabilidad de las declaraciones que Perl y sus hombres habían obtenido. Las regulaciones del ejército prohibían “amenazas, coacción de cualquier forma, violencia física o promesas de inmunidad o mitigación del castigo” durante el interrogatorio. El 20 de marzo de 1948, Clay conmutó 31 de las 43 condenas a muerte por penas de prisión, dejando solo a Peiper y otras 11 personas en el corredor de la muerte. "Si hubiera alguna duda, cualquier duda, Conmuté la sentencia ”, dijo Clay. También liberó a otros 13 acusados ​​por falta de pruebas.

El abogado defensor Everett creía que todas las condenas eran fatalmente defectuosas debido a cómo se habían obtenido las confesiones. Ahora que es un civil, quería llevar el caso ante los tribunales estadounidenses porque la ley estadounidense trataba las confesiones obtenidas bajo coacción como intrínsecamente poco fiables. En mayo de 1948, presentó una petición ante la Corte Suprema de los EE. UU. La pregunta inicial era si un tribunal estadounidense tenía jurisdicción sobre un caso juzgado en Alemania por crímenes de guerra cometidos en Bélgica. Cuatro jueces encontraron falta de jurisdicción, otros cuatro querían escuchar más. El noveno voto decisivo perteneció al juez Robert H. Jackson, quien se descalificó a sí mismo porque se había desempeñado como fiscal principal de Estados Unidos en los juicios por crímenes de guerra de Nuremberg. El empate en la votación significó que la Corte Suprema no escucharía el caso.

Los abogados alemanes obtuvieron declaraciones juradas de los hombres de Peiper en las que repudiaban sus confesiones anteriores debido a la presunta coacción y abuso físico. El sargento de las SS Otto Eble, por ejemplo, afirmó que los investigadores le habían puesto fósforos encendidos debajo de las uñas para hacerlo hablar. Edouard Knorr, un dentista alemán que había tratado a prisioneros en Schwäbisch Hall, insistió en que a más de una docena de hombres les habían arrancado los dientes a puños estadounidenses. Los funcionarios estadounidenses se mostraron escépticos porque sabían que los prisioneros tenían mucho que ganar si se retractaban. Sin embargo, las tácticas engañosas que habían utilizado los interrogadores, confirmadas el 14 de septiembre de 1948 por una comisión del ejército presidida por el ex juez de Texas Gordon Simpson, les dieron una pausa.

En Alemania, las afirmaciones de los prisioneros se aceptaron como verdaderas, lo que provocó la ira de la población en general que vio los juicios por crímenes de guerra como la justicia del vencedor, una pena por perder la guerra. Los veteranos alemanes sintieron que los prisioneros eran simplemente soldados que habían luchado por su país. Un revisionista alemán incluso afirmó que Malmedy no era un crimen de guerra en absoluto porque los hombres de Peiper habían confundido a los estadounidenses en el campo —con los brazos levantados en señal de rendición— con combatientes.

La opinión pública alemana importaba. El Telón de Acero había descendido sobre Europa y Alemania estaba dividida, con la Unión Soviética controlando la sección oriental y Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña ocupando la parte occidental. Estados Unidos necesitaba a Alemania Occidental como un fuerte aliado y un amortiguador contra la expansión comunista y haría "casi cualquier cosa para calmar y engatusar a la opinión alemana". New York Times informó en 1952. Con el encarcelamiento de Peiper y sus hombres como una fuente de fricción, el Senado de los Estados Unidos quería llegar al fondo de lo que había sucedido en Schwäbisch Hall.


El ex sargento del ejército de los Estados Unidos, Keneth Ahrens, demuestra cómo se rindió a las SS. (Imágenes de Ullstein Bild / Getty)

EN 1949, EL SENADO El Comité de Servicios Armados celebró audiencias, llamando a 108 testigos durante cinco meses. El senador de primer año Joseph R. McCarthy, un republicano de Wisconsin, llamó la atención desde el principio, molestando a los testigos y expresando simpatía por los hombres de Peiper. McCarthy salió furioso de las audiencias cuando el panel se negó a dar pruebas de detector de mentiras a los investigadores del ejército. A modo de despedida, acusó a William Perl y sus colegas de "tácticas hitlerianas, interrogatorios fascistas y el tipo de justicia comunista". Menos de un año después, McCarthy encontraría su boleto a la fama cuando afirmó que los comunistas se habían infiltrado en el Departamento de Estado.

El informe del comité del Senado, publicado el 13 de octubre de 1949, no encontró maltrato físico sancionado por el ejército y rechazó las denuncias de abuso más espeluznantes. El comité no le creyó a Otto Eble porque había usado un nombre falso, sus dedos no mostraban cicatrices de la tortura que afirmó y tenía varias condenas relacionadas con fraude antes de la guerra. Dudaba de la veracidad del Dr. Knorr, que había muerto antes de las audiencias, porque convenientemente había destruido todos los registros dentales de los prisioneros alemanes a pesar de su práctica habitual de mantener registros de pacientes durante 10 años.

Sin embargo, el comité sospechaba algún abuso físico: “en casos individuales y aislados, puede haber casos en los que las personas fueron abofeteadas, empujadas o posiblemente golpeadas”, probablemente “el acto irresponsable de una persona en el calor de la ira”. Calificó el engaño del interrogatorio como "un grave error", acusando al ejército de utilizar investigadores criminales no capacitados, cuyo odio por los nazis puede haberlos convencido de que el fin justificaba los medios.

Los alemanes continuaron agitando en nombre de los criminales de guerra en poder de Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia. Los líderes religiosos alemanes presionaron por su libertad, una organización de dos millones de veteranos alemanes adoptó una resolución exigiendo que la cuestión de los criminales de guerra fuera, en sus palabras, "resuelta satisfactoriamente" y un comité parlamentario de Alemania Occidental presionó a los funcionarios estadounidenses por el indulto.

En marzo de 1949, el general Clay conmutó otras siete condenas a muerte de Malmedy. El 31 de enero de 1951, su sucesor, el general Thomas T. Handy, redujo las cinco condenas a muerte restantes, incluida la de Peiper, a cadena perpetua y liberó a otros presos de Malmedy. El 12 de mayo de 1954, el general William M. Hoge, sucesor de Handy, redujo la cadena perpetua de Peiper a 35 años.

Los alemanes no estaban satisfechos. Vieron las reducciones de sentencias y la liberación de algunos presos como un oportunismo político diseñado para aplacarlos y presionaron por más. Entre bastidores, el canciller de Alemania Occidental, Konrad Adenauer, exigió "mecanismos inmediatos de clemencia" para los criminales de guerra. Advirtió al Departamento de Estado de los "considerables problemas psicológicos y de opinión pública en Alemania" provocados por "la agitación de varios soldados y organizaciones de veteranos".

En 1955, las convenciones París-Bonn restauraron la soberanía de Alemania Occidental y pusieron fin a la ocupación militar aliada. El tratado eliminó el tema de los criminales de guerra de las manos de los estadounidenses y lo entregó a una Junta Mixta de Libertad Condicional y Clemencia, compuesta por tres representantes de Alemania Occidental y uno de los Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia. El tratado decretó que los miembros de la junta no estaban "sujetos a las instrucciones de los gobiernos que los designaron", y una decisión unánime de la junta no podía ser revisada, lo que permitiría al gobierno de los Estados Unidos lavarse las manos de cualquier decisión impopular de libertad condicional. El Departamento de Estado nombró a un diplomático de carrera, Edwin A. Plitt, para la junta.

La junta rápidamente provocó críticas cuando liberó al general Sepp Dietrich, cuyas órdenes habían desalentado la toma de prisioneros durante la ofensiva de las Ardenas. Los veteranos estadounidenses protestaron, pero los funcionarios estadounidenses señalaron que la junta no les respondió y que no tenían voz en el voto de Plitt. La Legión Americana exigió la destitución de Plitt, y el 25 de enero de 1956, el Departamento de Estado lo reemplazó por el exsenador Robert W. Upton de New Hampshire. Aún más alarmante para los veteranos fueron los informes de que Peiper pronto quedaría libre, pero el Departamento de Estado desestimó esos rumores, diciendo que no tenía información "para corroborar el informe de noticias de que la Junta Mixta de Clemencia y Libertad Condicional está a punto de liberar al Coronel Peiper". El senador Estes Kefauver, un demócrata de Tennessee, instó a que se mantuviera a Peiper tras las rejas, y calificó a Peiper y sus hombres como "el peor tipo de asesinos sádicos".

Cuando Upton llegó a Alemania Occidental en marzo de 1956 para unirse a la Junta Mixta, se sorprendió. Cinco meses antes, el 5 de octubre de 1955, la junta había votado en secreto y por unanimidad a favor de liberar a Peiper. Fue un hecho consumado, y Peiper sería liberado tan pronto como finalizaran las condiciones de su libertad condicional.

Cuando Peiper, de 41 años, atravesó las puertas de la prisión de Landsberg el 22 de diciembre de 1956, las reacciones en Estados Unidos fueron sorprendentemente leves. Solo los grupos de sobrevivientes y veteranos se opusieron enérgicamente. Para los sobrevivientes, dijo Virgil Lary, "nuestros corazones están enfermos después de cada liberación". La Legión Estadounidense calificó la libertad condicional de Peiper como "una cruel traición criminal a la confianza". La Liga Cívica de Veteranos de Nueva Jersey pidió al gobierno que "devuelva al bárbaro coronel Peiper a la cárcel donde pertenece". Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos no tuvo poder. El tratado París-Bonn se había encargado de eso.

Peiper se puso a trabajar para Porsche y luego Volkswagen en Alemania. Lamentó sus años en prisión. "He pagado. Lo he pagado caro ”, dijo. En 1972, se mudó al pequeño pueblo francés de Traves, a 80 millas de la frontera alemana, y trabajó como traductor. Cuatro años más tarde, un periodista descubrió su paradero después de que Peiper usara su nombre real para pedir alambre para gallinero en una ferretería local. El periódico comunista francés, L'Humanité, publicó una denuncia del notorio criminal de guerra que vivía tranquilamente entre los franceses, y el ex coronel se mostró desafiante. "Si estoy aquí", dijo a los periodistas, "es porque en 1940 los franceses no tenían coraje".

En la noche del 13 de julio de 1976, individuos desconocidos bombardearon la casa de Peiper, murió en el incendio, su cuerpo quemado más allá del reconocimiento. Sus asesinos nunca fueron encontrados. Al final, el hombre que había sobrevivido a los brutales combates de los frentes oriental y occidental y había evadido el sistema de justicia militar estadounidense no pudo escapar de su pasado. Para los ahora veteranos estadounidenses de mediana edad del Teatro Europeo, finalmente se había hecho justicia. ✯


Peiper tenía 61 años y vivía en Francia en 1976 (abajo) cuando unos pirómanos desconocidos hicieron su propia forma de justicia, bombardeando su casa (arriba) Peiper murió en el incendio. (Keystone Press / Alamy Foto de archivo)


(Keystone Press / Alamy Foto de archivo)

Este artículo fue publicado en la edición de abril de 2020 de Segunda Guerra Mundial.


Por qué los alemanes organizaron los burdeles militares

Los comandantes alemanes tenían muchas razones para establecer burdeles militares.

La primera razón fue una alta prevalencia de enfermedades venéreas como la gonorrea y la sífilis entre los soldados. Como resultado, los médicos examinaban médicamente a las prostitutas de los burdeles militares de forma regular. Los alemanes también obligaron a sus soldados a usar condones.

La segunda razón fue el miedo a las mujeres espías. Los alemanes notaron la conexión entre la "socialización" de sus soldados con las mujeres locales y la precisión de los ataques enemigos. En consecuencia, sospechaban de las mujeres guapas de los territorios ocupados.

Los nazis creían que el sexo con mujeres locales conduciría a la revelación de secretos militares.

La tercera razón fue la homofobia obsesiva. En la mente de los nazis, la falta de sexo con mujeres conduciría a la homosexualidad entre los hombres. Si los soldados visitaran a las prostitutas, esto las disuadiría de volverse homosexuales.

Los generales alemanes aconsejaron a los soldados una visita semanal a los burdeles para evitar excesos sexuales.


La protesta de la escopeta de 1918

Millones de combatientes en la Primera Guerra Mundial murieron con todo tipo de armas, incluidas bombas aéreas, artillería, bayonetas, granadas de mano, pistolas, revólveres y rifles. La ametralladora, el asesino más prolífico de la guerra, mató a miles de personas. El gas venenoso trajo sus propias y horribles bajas. Sin embargo, solo un arma, la escopeta de bomba que usaron las tropas estadounidenses a partir de 1918, provocó una protesta diplomática. Irónicamente, la protesta vino de Alemania, que durante la Primera Guerra Mundial había desatado sobre sus enemigos instrumentos de matanza como el bombardero del dirigible Zeppelin, la ametralladora Maxim MG-08, el submarino Tipo 93, el obús Big Bertha, el Paris Pistola y, por supuesto, cloro gaseoso.

El 21 de julio de 1918, los soldados alemanes capturaron a un soldado estadounidense del 307 ° Regimiento de Infantería, 77 ° División, cerca de Baccarat, Francia. Llevaba un arma que nunca habían visto: una escopeta de acción de bombeo Winchester Modelo 97. El 11 de septiembre, cerca de Villers-en-Haye, los alemanes capturaron a un soldado estadounidense del 6.o Regimiento de Infantería, 5.a División, que también llevaba un Winchester Model 97.

El 15 de septiembre de 1918, el gobierno alemán protestó oficialmente por el uso de la escopeta en un Nota verbal—Una nota diplomática sin firmar— transmitida a la Embajada de España en Berlín, luego a la Embajada de Suiza y, finalmente, a la legación estadounidense en Berna, Suiza. La nota afirmaba que el uso de escopetas por parte de las fuerzas estadounidenses violaba el artículo 23 (e) de las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907 y advirtió que cualquier estadounidense capturado con una escopeta o munición de escopeta sería ejecutado.

Aunque el secretario de Estado Robert Lansing no recibió la nota hasta algún momento de octubre, se dio cuenta de la protesta casi de inmediato. El 19 de septiembre, Friedrich Oederlin, el encargado de negocios suizo en Washington, entregó a Lansing un cablegrama del gobierno alemán en el que protestaba por el uso de escopetas por parte de las fuerzas estadounidenses en el frente occidental. “El gobierno alemán protesta contra el uso de escopetas por parte del ejército estadounidense y llama la atención sobre el hecho de que, de acuerdo con el derecho de la guerra (Kriegsrecht) todo prisionero [de guerra] que tenga en su poder tales armas o municiones que pertenezcan a ellas, perderá la vida ”, decía el cablegrama. También citó el artículo 23 (e) y exigió una respuesta antes del 1 de octubre.

El Departamento de Estado envió inmediatamente el cablegrama al Secretario de Guerra Newton D. Baker, solicitando orientación. El resultado, una semana después, fue un memorando de cinco páginas del general de brigada Samuel T. Ansell, juez interino del ejército. Ansell comenzó afirmando lo obvio, a saber, que el propósito de la escopeta era matar y herir.

Ansell luego señaló que asumió que el objeto de la protesta era una escopeta de bomba descrita de esta manera varios meses antes en Científico americano revista:

Cuando se dispara, el nuevo cañón estadounidense rocía el contenido de cada proyectil sobre un área que mide nueve pies horizontalmente y aproximadamente tres pies verticalmente, de modo que es casi imposible no golpear a un gran número de soldados de infantería enemigos que vienen al ataque en la típica formación de masas de los alemanes. En cuanto al poder de penetración del perdigón, se informa que durante una prueba reciente, la lluvia de plomo atravesó una tabla de dos pulgadas con mucha energía para causar más daños, a 150 yardas de la boca del cañón.

Ansell también citó un artículo en un periódico de Nueva York, que decía que las escopetas, equipadas con bayonetas, podrían "detener la avalancha de tropas de choque alemanas a corta distancia". El artículo continuó observando que "con un rifle, fallar es tan bueno como una milla, pero con una escopeta así, el usuario podría apuntar a un metro o más de su objetivo y atrapar a su hombre".

Ansell señaló que tal escopeta podría usarse para matar las palomas mensajeras del enemigo y detonar granadas enemigas antes de que pudieran alcanzar su objetivo, pero que “el propósito principal de emplearla en combate es, por supuesto, el altamente necesario de matar o poner fuera de combate a quemarropa tantos enemigos como sea posible en el menor tiempo posible ".

Ansell finalmente se dirigió al artículo 23 (e) de las Convenciones de La Haya, que prohibía el uso de armas o municiones diseñadas para causar "sufrimiento innecesario". Ese artículo no tenía como objetivo la "eficiencia en el asesinato", argumentó Ansell, sino contra "la crueldad y el terrorismo". Invocando la palabra alemana Schrecklichkeit, que significa espanto u horror, Ansell señaló las bayonetas con dientes de sierra, los lanzallamas y el cloro gaseoso como ejemplos de armas alemanas que causaban sufrimientos innecesarios.

La "escopeta de trinchera" Modelo 97, como se la conoció rápidamente, fue una creación de William G. Eager de Valdosta, Georgia, quien tenía un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Pensilvania y trabajaba como gerente general de un empresa de iluminación local. En septiembre de 1917, Eager preparó un informe completo de ingeniería en el que describía su propuesta: modificar la escopeta deportiva existente en modelos semiautomáticos o de bomba para su uso en la guerra de trincheras y la acción de choque, y lo envió al Departamento de Guerra. Un mes después, el general de división Henry P. McCain, el ayudante general del ejército, informó a Eager que el general John J. Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses en el Frente Occidental, había tomado su idea en consideración. Solo un par de semanas después, Eager recibió la noticia oficial de que, con la aprobación entusiasta de Pershing, los soldados estadounidenses en Francia pronto estarían armados con las escopetas modificadas. El 20 de abril de 1918, los soldados estadounidenses los usaron en Seicheprey, Francia, en la primera batalla de infantería estadounidense significativa de la Primera Guerra Mundial.

El arma fue diseñada para dar a las tropas estadounidenses una ventaja importante en el combate cuerpo a cuerpo, y eso fue lo que hizo. Con un cañón de 20 pulgadas, eslingas giratorias y una lengüeta de bayoneta, la escopeta de calibre 12 también tenía un escudo térmico de metal perforado que permitía a los soldados usar la bayoneta incluso cuando el cañón estaba demasiado caliente para sostenerlo. La escopeta tenía capacidad para seis cartuchos, uno con cámara ("en el pico") y cinco en su cargador, cada uno con nueve perdigones de perdigones.

Un soldado entrenado que use el cañón de trinchera Modelo 97 en modo slamfire, manteniendo presionado el gatillo mientras bombea, podría desatar seis ráfagas en cuestión de segundos. Imagínese 54 perdigones de perdigones de 8.4 mm rociando lateralmente, con un alcance efectivo de hasta 50 yardas, y es fácil ver por qué las pistolas también se conocieron como "escobas de trinchera" o "barredoras de trinchera".

En junio, en la batalla de Belleau Wood, la escopeta de trinchera permitió a los soldados estadounidenses derribar literalmente a las tropas enemigas que avanzaban. "Esa ráfaga de escopeta era nueva para ellos", dijo J. H. Hoskins, un capitán de una empresa de ingeniería estadounidense. Banner de Nashville, el periódico de su ciudad natal.“Cada vez que se disparaba un arma, caían tres o cuatro alemanes. Cuanto más se apoderaba de ellos la sorpresa, más se acercaban y más letal era el fuego ".

La protesta alemana provocó mayormente burlas de los periódicos estadounidenses. Esta respuesta, del Sol de nueva york, fue típico: “No es necesario señalar cuán ridícula es esta protesta de un gobierno que ha utilizado en la guerra todos los medios inmundos conocidos por una mente inmunda. ¡Los inventores del gas venenoso se opusieron al uso de una bala limpia! "

El gobierno de Estados Unidos también consideró que la aparente hipocresía de Alemania era un objetivo tentador. En 1899, señaló Ansell, Alemania se negó a respaldar un esfuerzo de la delegación de Estados Unidos en La Haya para agregar al artículo 23 (e) una lista específica de armas y municiones prohibidas. El lenguaje propuesto habría prohibido las balas que causaron heridas innecesariamente crueles, como balas explosivas y otros proyectiles diseñados para hacer más que sacar a un hombre del combate matándolo o hiriéndolo. Ansell argumentó que incluso si se hubiera adoptado el lenguaje propuesto por Estados Unidos, la escopeta no habría sido prohibida, ya que sus 00 perdigones eran del mismo tamaño que las de calibre 32.

Ansell interpretó el artículo 23 (e) en el sentido de que requería una comparación entre la lesión o el sufrimiento causado y las "necesidades de la guerra". Resumió lo siguiente: “Un instrumento de guerra no debe ser condenado por su eficacia para matar o herir. Debe ser condenado sólo cuando hiere o no mata inmediatamente, de tal manera que produzca un sufrimiento que no tenga relación razonable con matar o dejar al hombre fuera de combate por un período efectivo ".

Ansell luego comparó la escopeta con otras armas. Escribió que estaba diseñado para poner fuera de combate a más de uno de los enemigos, tal como lo hacen los proyectiles de metralla y el fuego de ametralladora. También señaló que el diámetro de un disparo de 00 era apenas mayor que el de una bala de rifle o ametralladora, y que los rifles y las ametralladoras podían causar más heridas y sufrimiento que las escopetas.

“La protesta carece de fundamento legal”, concluyó Ansell. "Sería infundado viniendo de un enemigo cuya conducta hubiera evidenciado el más alto respeto por las leyes de la guerra proveniente de nuestro enemigo actual, está desprovisto de toda buena fe".

Con el memorando de Ansell en la mano, Benedict Crowell, el subsecretario de guerra (y futuro presidente de la Asociación Nacional del Rifle), ofreció su propia opinión sobre cómo debería responder Estados Unidos. "No veo ninguna base plausible para la protesta", escribió, y señaló que la escopeta era un arma "antigua y aprobada" que había caído en desuso no porque se pensara que violaba las leyes de la guerra, sino porque el La naturaleza cambiante de la guerra había limitado su eficacia táctica. "La matanza de combatientes no solo es legal, sino uno de los principales medios de guerra", escribió, "y ningún arma puede ser objetable simplemente por su capacidad para matar".

En su respuesta formal a la protesta de Alemania, el Secretario de Estado Lansing sostuvo que la escopeta que utilizó el ejército no podía ser objeto de una "protesta legítima o razonable" en virtud de las Convenciones de La Haya. En cuanto a la amenaza de Alemania de ejecutar a los soldados estadounidenses capturados con escopetas o munición de escopeta, Lansing prometió que Estados Unidos "tomaría represalias que protegerían mejor a las fuerzas estadounidenses".

El gobierno alemán no respondió a la carta de Lansing y no se sabe que ningún estadounidense haya sido ejecutado por portar escopetas o por tener munición de escopeta. La lucha terminó con la rendición de Alemania el 11 de noviembre de 1918, cuatro meses después del día en que descubrió que los estadounidenses habían llevado escopetas al combate.

La verdadera razón de Alemania para oponerse a la escopeta fue sin duda su brutal eficacia. Como señaló Peter F. Carney, editor del National Sports Syndicate, en 1918, el arma llevaba "más terror al corazón del enemigo que cualquier otro instrumento de destrucción que se haya utilizado". Carney continuó diciendo que Eager, que para entonces era un oficial de la Marina de los Estados Unidos, "fue en gran medida responsable de la derrota de los ejércitos de Alemania".

En los 100 años transcurridos desde la protesta, la posición del gobierno de Estados Unidos con respecto al uso de escopetas en tiempos de guerra nunca ha vacilado. Las fuerzas militares estadounidenses utilizaron escopetas en la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam e incluso en el Irak posterior a la invasión (para despejar los supuestos escondites de los insurgentes en los combates casa por casa). La protesta de Alemania contra el uso del arma en la Primera Guerra Mundial no solo resultó ineficaz, sino que seguramente, para tomar prestada la caracterización de Ansell, fue "desprovista de toda buena fe".

Charles A. Jones fue abogado defensor en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos de 1981 a 1992 y estuvo en la Reserva del Cuerpo de Marines de 1993 a 2011, cuando se retiró con el grado de coronel. Vive en Greensboro, Carolina del Norte.

Este artículo aparece en la edición de invierno de 2020 (Vol.32, No. 2) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Leyes de la guerra | La protesta de la escopeta de 1918

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Contenido

La traducción al inglés de Arthur Wesley Wheen da el título como Todo calmado en el frente oeste. La traducción literal de "Im Westen nichts Neues" es "Nada nuevo en Occidente", siendo "Occidente" el Frente Occidental; la frase se refiere al contenido de un comunicado oficial al final de la novela.

La traducción de Brian Murdoch de 1993 tradujo la frase como "no había nada nuevo que informar sobre el frente occidental" dentro de la narrativa. Al explicar su retención del título del libro original, dice:

Aunque no coincide exactamente con el alemán, el título de Wheen se ha convertido justamente en parte del idioma inglés y se conserva aquí con gratitud.

La frase "todo tranquilo en el frente occidental" se ha convertido en una expresión coloquial que significa estancamiento, o falta de cambio visible, en cualquier contexto. [2]

El libro cuenta la historia de Paul Bäumer, que pertenece a un grupo de soldados alemanes en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial. Los discursos patrióticos de su maestro Kantorek habían llevado a toda la clase a ofrecerse como voluntario para el servicio militar poco después del inicio de la Guerra Mundial. I. No tenía ninguna experiencia al entrar en la guerra, pero aún así entró con la mente abierta y un corazón bondadoso. Paul vivía con su padre, su madre y su hermana en un encantador pueblo alemán y asistía a la escuela. Su clase estaba "esparcida por pelotones entre pescadores, campesinos y obreros frisones". Bäumer llega al frente occidental con sus amigos y compañeros de escuela (Leer, Müller, Kropp y varios otros personajes). Allí conocen a Stanislaus Katczinsky, un soldado mayor, apodado Kat, que se convierte en el mentor de Paul. Mientras luchan en el frente, Bäumer y sus camaradas tienen que participar en frecuentes batallas y soportar las traicioneras y sucias condiciones de la guerra de trincheras.

Al principio del libro, Remarque escribe: "Este libro no debe ser ni una acusación ni una confesión, y menos aún una aventura, porque la muerte no es una aventura para quienes se enfrentan cara a cara con ella. para hablar de una generación de hombres que, aunque pudieron haber escapado de (sus) proyectiles, fueron destruidos por la guerra ". [3] El libro no se centra en historias heroicas de valentía, sino que ofrece una visión de las condiciones en las que se encuentran los soldados. La monotonía entre las batallas, la amenaza constante del fuego de artillería y los bombardeos, la lucha por encontrar comida, la falta de entrenamiento de los reclutas jóvenes (lo que significa menos posibilidades de supervivencia) y el papel primordial del azar en las vidas y muertes de los soldados. se describen en detalle.

Las batallas libradas aquí no tienen nombre y parecen tener poca importancia general, excepto por la inminente posibilidad de lesiones o muerte para Bäumer y sus camaradas. Solo se obtienen lastimosamente pequeñas extensiones de tierra, del tamaño de un campo de fútbol, ​​que a menudo se vuelven a perder más tarde. Remarque a menudo se refiere a los soldados vivos como viejos y muertos, emocionalmente agotados y conmocionados. "Ya no somos jóvenes. No queremos tomar el mundo por asalto. Estamos huyendo de nosotros mismos, de nuestra vida. Teníamos dieciocho años y habíamos empezado a amar la vida y el mundo y tuvimos que dispararlo en pedazos". . "

La visita de Paul a su casa destaca el costo de la guerra en su psique. La ciudad no ha cambiado desde que se fue a la guerra, sin embargo, descubre que "ya no pertenece aquí, es un mundo extraño". Se siente desconectado de la mayoría de la gente del pueblo. Su padre le hace preguntas "estúpidas y angustiosas" sobre sus experiencias en la guerra, sin entender "que un hombre no puede hablar de esas cosas". Un antiguo maestro de escuela le da una conferencia sobre estrategia y avance a París mientras insiste en que Paul y sus amigos solo conocen su "pequeño sector" de la guerra, pero nada del panorama general.

De hecho, la única persona con la que permanece conectado es su madre moribunda, con quien comparte una relación tierna pero moderada. La noche anterior a su regreso de la licencia, se queda despierto con ella, intercambiando pequeñas expresiones de amor y preocupación el uno por el otro. Él piensa para sí mismo: "¡Ah! ¡Madre, madre! ¿Cómo es posible que deba separarme de ti? Aquí me siento y tú estás acostada, tenemos tanto que decir y nunca lo diremos". Al final, concluye que "nunca debería haber vuelto [a casa] con permiso".

Paul se alegra de poder reunirse con sus camaradas. Poco después, se ofrece como voluntario para ir de patrulla y mata a un hombre por primera vez en un combate cuerpo a cuerpo. Ve al hombre morir, con dolor durante horas. Siente remordimiento y pide perdón al cadáver del hombre. Está devastado y luego se confiesa a Kat y Albert, quienes intentan consolarlo y asegurarle que es solo una parte de la guerra. Luego son enviados a lo que Pablo llama un "buen trabajo". Deben vigilar un depósito de suministros en una aldea que fue evacuada debido a que fue bombardeada con demasiados bombardeos. Durante este tiempo, los hombres pueden alimentarse adecuadamente, a diferencia de las condiciones de casi inanición en las trincheras alemanas. Además, los hombres se divierten mientras viven del botín del pueblo y de los lujos de los oficiales del depósito de suministros (como puros finos). Mientras evacuaban a los aldeanos (civiles enemigos), Paul y Albert son tomados por sorpresa por la artillería disparada contra el convoy civil y heridos por un obús. En el tren de regreso a casa, Albert empeora y no puede completar el viaje, sino que lo envían del tren para recuperarse en un hospital católico. Paul usa una combinación de trueque y manipulación para permanecer al lado de Albert. A Albert finalmente le amputan la pierna, mientras que Paul se considera apto para el servicio y regresa al frente.

A estas alturas, la guerra está llegando a su fin y el ejército alemán se está retirando. Desesperado, Paul observa cómo sus amigos caen uno por uno. Es la muerte de Kat lo que finalmente hace que Paul se descuide de la vida. En el capítulo final, comenta que la paz llegará pronto, pero no ve el futuro tan brillante y lleno de esperanza. Paul siente que no le quedan objetivos ni metas en la vida y que su generación será diferente e incomprendida.

En octubre de 1918, Paul finalmente es asesinado en un día notablemente pacífico. El informe de situación del frente dice una frase simple: "Todo tranquilo en el frente occidental". El cadáver de Paul muestra una expresión tranquila en su rostro, "como si casi se alegrara de que hubiera llegado el final".

Uno de los temas principales de la novela es la dificultad de los soldados para volver a la vida civil después de haber vivido situaciones de combate extremas. Esta destrucción interna se puede encontrar ya en el primer capítulo, ya que Pablo comenta que, aunque todos los niños son jóvenes, su juventud los ha abandonado. Además, se enfatiza constantemente la pérdida masiva de vidas y los insignificantes beneficios de los combates. Las vidas de los soldados son desperdiciadas por sus oficiales al mando que están cómodamente ubicados lejos del frente, ignorantes de los terrores diarios de la línea del frente.

Otro tema importante es el concepto de nacionalismo ciego. Remarque a menudo enfatiza que los niños de la historia no se vieron obligados a unirse al esfuerzo de guerra en contra de su voluntad, sino más bien por un sentido de patriotismo y orgullo. Kantorek llamó al pelotón de Paul la "Juventud de Hierro", ayudando a los niños a imaginar una versión romántica de la guerra con gloria y deber hacia la Patria. Solo más tarde se dieron cuenta del verdadero horror de la guerra mientras se involucraban en una feroz guerra de trincheras.

Albert Kropp Modificar

Kropp estaba en la clase de Paul en la escuela y se describe como el pensador más claro del grupo, así como el más pequeño. Kropp es herido hacia el final de la novela y sufre una amputación de una pierna. Tanto él como Bäumer terminan pasando un tiempo juntos en un hospital católico, y Bäumer sufre heridas de metralla en la pierna y el brazo. Aunque Kropp inicialmente planea suicidarse si requiere una amputación, el libro sugiere que pospuso el suicidio debido a la fuerza de la camaradería militar y la falta de un revólver. Kropp y Bäumer se separan cuando Bäumer es llamado a su regimiento después de recuperarse. Paul comenta que decir adiós fue "muy difícil, pero es algo con lo que un soldado aprende a lidiar". [4]

Haie Westhus Modificar

Haie es descrito como alto y fuerte, y un excavador de turba de profesión. En general, su tamaño y comportamiento lo hacen parecer mayor que Paul, sin embargo, tiene la misma edad que Paul y sus amigos de la escuela (aproximadamente 19 al comienzo del libro). Haie, además, tiene buen sentido del humor. Durante el combate, sufre una herida mortal en la espalda (Capítulo 6); la herida resultante es lo suficientemente grande como para que Paul vea el pulmón respiratorio de Haie cuando Himmelstoß (Himmelstoss) lo lleva a un lugar seguro. Más tarde muere de esta herida.

Friedrich Müller Modificar

Müller tiene 19 años y es uno de los compañeros de clase de Bäumer, cuando también se une al ejército alemán como voluntario para ir a la guerra. Al llevar consigo sus viejos libros escolares al campo de batalla, constantemente se recuerda a sí mismo la importancia del aprendizaje y la educación. Incluso mientras está bajo el fuego enemigo, "murmura proposiciones de física". Se interesó por las botas de Kemmerich y las hereda cuando Kemmerich muere al principio de la novela. Más adelante en el libro lo matan después de recibir un disparo a quemarropa en el estómago con una "pistola ligera" (pistola de bengalas). Mientras agonizaba "muy consciente y con un dolor terrible", le dio sus botas que heredó de Kemmerich a Paul.

Stanislaus "Kat" Katczinsky Modificar

Kat tiene la influencia más positiva sobre Paul y sus compañeros en el campo de batalla. Katczinsky, un miliciano de reserva retirado, fue un zapatero en la vida civil, es mayor que Paul Bäumer y sus compañeros, de unos 40 años, y sirve como su figura de liderazgo. También representa un modelo literario que destaca las diferencias entre los soldados jóvenes y mayores. Mientras que los hombres mayores ya han tenido una vida de experiencia profesional y personal antes de la guerra, Bäumer y los hombres de su edad han tenido poca experiencia de vida o tiempo para el crecimiento personal.

Kat también es bien conocido por su habilidad para recolectar casi cualquier artículo necesario, especialmente comida. En un momento, asegura cuatro cajas de langosta. Bäumer describe a Kat como poseedor de un sexto sentido. Una noche, Bäumer junto con un grupo de otros soldados se refugian en una fábrica sin raciones ni ropa de cama cómoda. Katczinsky se va por un rato, regresando con paja para cubrir los alambres desnudos de las camas. Más tarde, para alimentar a los hambrientos, Kat trae pan, una bolsa de carne de caballo, un trozo de grasa, una pizca de sal y una sartén para cocinar la comida.

Kat es golpeado por metralla al final de la historia, dejándolo con una espinilla rota. Paul lo lleva de regreso al campamento en su espalda, solo para descubrir a su llegada que una astilla perdida había golpeado a Kat en la parte posterior de la cabeza y lo había matado en el camino. Por lo tanto, es el último de los amigos íntimos de Pablo en morir en la batalla. Es la muerte de Kat lo que finalmente deja a Bäumer indiferente sobre si sobrevive a la guerra o no, pero seguro de que puede enfrentar el resto de su vida sin miedo. "Que vengan los meses y los años, no pueden quitarme nada, no pueden tomar nada más. Estoy tan solo, y tan sin esperanza que puedo enfrentarlos sin miedo".

Tjaden Editar

Uno de los amigos no compañeros de escuela de Bäumer. Antes de la guerra, Tjaden era cerrajero. Un gran comensal con rencor contra el ex cartero convertido en cabo Himmelstoß (gracias a sus estrictas "acciones disciplinarias"), logra perdonar a Himmelstoß más adelante en el libro. A lo largo del libro, Paul comenta con frecuencia lo comensal que es, pero de alguna manera se las arregla para mantenerse tan "delgado como un libertino". Aparece en la secuela, El camino de regreso.

Kantorek editar

Kantorek fue el maestro de escuela de Paul y sus amigos, incluidos Kropp, Leer, Müller y Behm. Comportándose "de una manera que no le costó nada", Kantorek es un firme partidario de la guerra y anima a Bäumer ya otros estudiantes de su clase a unirse al esfuerzo bélico. Entre los veinte alistados estaba Joseph Behm, el primero de la clase en morir en la batalla. En un ejemplo de trágica ironía, Behm fue el único que no quiso entrar en la guerra.

Kantorek es un hipócrita, insta a los jóvenes a los que enseña a luchar en nombre del patriotismo, sin alistarse voluntariamente. En un giro del destino, Kantorek también es llamado a filas como soldado. De mala gana se une a las filas de sus antiguos alumnos, solo para ser instruido y burlado por Mittelstädt, uno de los estudiantes a los que había persuadido anteriormente para que se alistara.

Peter Leer Modificar

Leer es un soldado inteligente en la compañía de Bäumer y uno de sus compañeros de clase. Es muy popular entre las mujeres cuando él y sus compañeros conocen a tres francesas, es el primero en seducir a una de ellas. Bäumer describe la capacidad de Leer para atraer mujeres diciendo que "Leer es un veterano en el juego". En el capítulo 11, Leer es golpeado por un fragmento de proyectil, que también golpea a Bertinck. La metralla desgarra la cadera de Leer, lo que hace que muera desangrado rápidamente. Su muerte hace que Paul se pregunte: "¿De qué le sirve ahora que era un matemático tan bueno en la escuela?" [5]

Bertinck Editar

El teniente Bertinck es el líder de la empresa de Bäumer. Sus hombres le tienen un gran respeto y Bertinck siente un gran respeto por sus hombres. Al comienzo del libro, les permite comer las raciones de los hombres que habían muerto en acción, enfrentándose al chef Ginger, que les permitió solo la parte que les correspondía. Bertinck se siente realmente abatido cuando se entera de que pocos de sus hombres habían sobrevivido a un compromiso.

Cuando él y los otros personajes quedan atrapados en una trinchera bajo un fuerte ataque, Bertinck, que ha resultado herido en el tiroteo, ve a un equipo de lanzallamas que avanza hacia ellos. Se sale de la cobertura y apunta con el lanzallamas, pero falla y es alcanzado por el fuego enemigo.Con su siguiente disparo mata al lanzallamas, e inmediatamente después un proyectil enemigo explota en su posición y le arranca la barbilla. La misma explosión también hiere fatalmente a Leer.

Himmelstoss Modificar

El cabo Himmelstoss (escrito Himmelstoß en algunas ediciones) era cartero antes de alistarse en la guerra. Es un cabo hambriento de poder con especial desprecio por Paul y sus amigos, y siente un placer sádico en castigar las infracciones menores de sus aprendices durante su entrenamiento básico en preparación para su despliegue. Paul luego se da cuenta de que el entrenamiento enseñado por Himmelstoss los hizo "duros, desconfiados, despiadados y duros", pero lo más importante, les enseñó el compañerismo. Sin embargo, Bäumer y sus compañeros tienen la oportunidad de vengarse de Himmelstoss debido a sus castigos, azotándolo sin piedad la noche antes de abordar los trenes para ir al frente.

Himmelstoss luego se une a ellos en el frente, revelándose como un cobarde que elude sus deberes por temor a ser herido o asesinado, y finge estar herido por un rasguño en la cara. Paul Bäumer lo golpea por eso y cuando llega un teniente en busca de hombres para una carga de trinchera, Himmelstoss se une y lidera la carga. Lleva el cuerpo de Haie Westhus a Bäumer después de ser herido de muerte. Madurado y arrepentido a través de sus experiencias, Himmelstoß luego pide perdón por sus cargos anteriores. Cuando se convierte en el nuevo cocinero del personal, para demostrar su amistad, consigue dos libras de azúcar para Bäumer y media libra de mantequilla para Tjaden.

Detering Editar

Detering es un granjero que anhela constantemente volver con su esposa y su granja. También le gustan los caballos y se enoja cuando los ve usados ​​en combate. Dice: "Es de la más vil bajeza utilizar caballos en la guerra", cuando el grupo escucha a varios caballos heridos retorcerse y gritar durante un largo rato antes de morir durante un bombardeo. Intenta dispararles para sacarlos de su miseria, pero Kat lo detiene para mantener oculta su posición actual. Es llevado al desierto cuando ve un cerezo en flor, lo que le recuerda demasiado a su hogar y lo inspira a irse. Es encontrado por la policía militar y sometido a un consejo de guerra y nunca más se supo de él.

Josef Hamacher Modificar

Hamacher es un paciente del hospital católico donde Paul y Albert Kropp están estacionados temporalmente. Tiene un conocimiento profundo del funcionamiento del hospital. También tiene un "Permiso Especial", que lo certifica como esporádicamente no responsable de sus acciones debido a una herida en la cabeza, aunque claramente está bastante cuerdo y explota su permiso para poder permanecer en el hospital y lejos de la guerra el mayor tiempo posible. .

Franz Kemmerich Modificar

Un jovencito de tan solo 19 años. Franz Kemmerich se había alistado en el ejército para la Primera Guerra Mundial junto con su mejor amigo y compañero de clase, Bäumer. Kemmerich recibe un disparo en la pierna al principio de la historia, su pierna lesionada debe ser amputada y muere poco después. Anticipándose a la inminente muerte de Kemmerich, Müller estaba ansioso por conseguir sus botas. Mientras está en el hospital, alguien roba el reloj de Kemmerich que tenía la intención de darle a su madre, lo que le causa una gran angustia y lo impulsa a preguntar por su reloj cada vez que sus amigos lo visitan en el hospital. Paul luego encuentra el reloj y se lo entrega a la madre de Kemmerich, solo para mentir y decir que Franz murió instantáneamente y sin dolor cuando se le preguntó.

Joseph Behm Modificar

Un estudiante de la clase de Paul que se describe como joven y con sobrepeso. Behm fue el único estudiante que no fue rápidamente influenciado por el patriotismo de Kantorek para unirse a la guerra, pero finalmente, debido a la presión de sus amigos y Kantorek, se une a la guerra. Es el primero de los amigos de Paul en morir. Está cegado en la tierra de nadie y sus amigos creen que está muerto. Al día siguiente, cuando se le ve caminando a ciegas por la tierra de nadie, se descubre que solo estaba inconsciente. Sin embargo, lo matan antes de que pueda ser rescatado.

Del 10 de noviembre al 9 de diciembre de 1928, Todo calmado en el frente oeste fue publicado en forma de serie en Vossische Zeitung revista. Fue lanzado en forma de libro al año siguiente con un éxito rotundo, vendiendo un millón y medio de copias ese mismo año. Aunque a los editores les preocupaba que el interés por la Primera Guerra Mundial hubiera disminuido más de diez años después del armisticio, la descripción realista de Remarque de la guerra de trincheras desde la perspectiva de los soldados jóvenes tocó la fibra sensible de los supervivientes de la guerra, tanto soldados como civiles, y provocó fuertes reacciones. tanto positivos como negativos, en todo el mundo.

Con Todo calmado en el frente oeste, Remarque emergió como un elocuente portavoz de una generación que había sido, en sus propias palabras, "destruida por la guerra, aunque podría haber escapado de sus caparazones". Los críticos más duros de Remarque, a su vez, fueron sus compatriotas, muchos de los cuales sintieron que el libro denigraba el esfuerzo bélico alemán y que Remarque había exagerado los horrores de la guerra para promover su agenda pacifista. Las voces más fuertes contra Remarque vinieron del emergente Partido Nazi y sus aliados ideológicos. En 1933, cuando los nazis subieron al poder, Todo calmado en el frente oeste se convirtió en uno de los primeros libros degenerados que se quemaron públicamente [6] en 1930, las proyecciones de la película ganadora del Oscar basada en el libro se encontraron con protestas organizadas por los nazis y ataques de la mafia tanto en cines como en público. [7]

Sin embargo, las objeciones a la descripción de Remarque del personal del ejército alemán de la Primera Guerra Mundial no se limitaron a las de los nazis en 1933. El Dr. Karl Kroner (de) estaba preocupado por la descripción de Remarque del personal médico como desatento, indiferente o ausente de acción de primera línea. Al Dr. Kroner le preocupaba específicamente que el libro perpetuara los estereotipos alemanes en el extranjero que habían disminuido desde la Primera Guerra Mundial. Ofreció la siguiente aclaración: “La gente en el extranjero sacará las siguientes conclusiones: si los médicos alemanes tratan a sus propios compatriotas de esta manera, ¿qué actos de inhumanidad no perpetuarán contra los prisioneros indefensos entregados en sus manos o contra las poblaciones de los ocupados? ¿territorio?" [8] [9]

Un paciente de Remarque en el hospital militar de Duisburg se opuso a las representaciones negativas de las monjas y los pacientes, y de la descripción general de los soldados: “Había soldados para quienes la protección de la patria, la protección de la casa y la propiedad, la protección de la familia eran el objetivo más alto, y a quienes esta voluntad de proteger su patria les dio la fuerza para soportar cualquier extremo ”. [9]

Estas críticas sugieren que quizás las experiencias de la guerra y las reacciones personales de los soldados individuales a sus experiencias pueden ser más diversas de lo que Remarque las retrata; sin embargo, no cabe duda de que Remarque da voz a un lado de la guerra y su experiencia que fue pasada por alto o suprimido en ese momento. Esta perspectiva es crucial para comprender los verdaderos efectos de la Primera Guerra Mundial. La evidencia se puede ver en la depresión persistente que Remarque y muchos de sus amigos y conocidos estaban sufriendo una década después. [8]

El libro también fue prohibido en otros países europeos debido a que se consideraba propaganda contra la guerra. A los soldados austríacos se les prohibió leer el libro en 1929, y Checoslovaquia lo prohibió en sus bibliotecas militares. La traducción al italiano también fue prohibida en 1933. [10] Cuando los nazis estaban remilitarizando al ejército alemán, el libro fue prohibido porque se consideró contraproducente para el rearme alemán. [11]

A diferencia de, Todo calmado en el frente oeste fue pregonado por los pacifistas como un libro contra la guerra. [9] Remarque señala en la declaración inicial que la novela no defiende ninguna posición política, sino que es simplemente un intento de describir las experiencias del soldado. [12]

La principal crítica artística fue que fue un intento mediocre de sacar provecho del sentimiento público. [ cita necesaria ] La enorme popularidad que recibió la obra fue un punto de discordia para algunos críticos literarios, que se burlaron del hecho de que una obra tan simple pudiera ser tan trascendental. [ cita necesaria ] Gran parte de esta crítica literaria provino de Salomo Friedlaender, quien escribió un libro Sombrero Erich Maria Remarque wirklich gelebt? "¿Realmente vivió Erich Maria Remarque?" (bajo el seudónimo de Mynona), que a su vez fue criticada en: Sombrero Mynona wirklich gelebt? "¿Mynona realmente vivió?" por Kurt Tucholsky. [13] La crítica de Friedlaender fue principalmente de naturaleza personal: atacó a Remarque por ser egocéntrico y codicioso. Remarque declaró públicamente que escribió Todo calmado en el frente oeste por motivos personales, sin ánimo de lucro, como había acusado Friedlaender. [8] [9] Max Joseph Wolff [de] escribió una parodia titulada Vor Troja nichts Neues (Todo tranquilo ante las puertas de Troya) bajo el seudónimo Emil Marius Requark. [14]


8. Consecuencias: una gran ciudad reducida a ruinas que se cobró 2 millones de vidas

Siempre es la conclusión la que te hace ver perspectivas sin ser perturbadas por las emociones. Rusia pudo haber recuperado el control de los alemanes, pero la ciudad quedó reducida a escombros al final. Más a menudo, Stalingrado se comparó con Hiroshima y Nagasaki. La pérdida de 2 millones de vidas en cinco meses fue desgarradora. Un general soviético, Nikita Krushchev, cambió más tarde el nombre de Stalingrado a Volgogrado.


Ver el vídeo: EXCAVATIONS OF GERMAN SOLDIERS IN AMMUNITION (Mayo 2022).