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Lyndon Johnson sobre la muerte de trabajadores de derechos civiles

Lyndon Johnson sobre la muerte de trabajadores de derechos civiles

Después de recibir la noticia de que los cuerpos de tres trabajadores de derechos civiles desaparecidos fueron encontrados en Mississippi el 4 de agosto de 1964, el presidente Lyndon B. Johnson llama al consejero de derechos civiles Lee White y le pide que informe a las familias de las víctimas.


Muerte civil: como millones de estadounidenses perdieron su derecho al voto

La muerte civil es una forma de castigo que extingue los derechos civiles de una persona. Es un concepto que ha sido remodelado y reinterpretado durante muchas generaciones, persistiendo en la forma de privación del derecho al voto por un delito grave, a través del cual un ciudadano pierde su derecho al voto debido a una condena por delito grave.

Se estima que hay 6 millones de estadounidenses que no pueden votar en las elecciones del país debido a alguna forma de muerte civil. Dependiendo del estado en el que vivan, incluso podrían perder su derecho al voto de forma permanente o durante años después de que salgan de la cárcel. Si bien Estados Unidos ha llegado a ver esta forma de muerte civil como un statu quo, en realidad es raro que un país democrático le quite el derecho al voto a un ciudadano después de salir de la cárcel, y mucho menos para siempre. Países como Alemania y Dinamarca permiten que los presos voten mientras están encarcelados, mientras que otros recuperan sus derechos inmediatamente después de su liberación.

La historia de Estados Unidos de restringir el número de personas que pueden votar en las elecciones se remonta a las colonias, y es una historia que ha afectado de manera desproporcionada a la gente negra. Aquí está la historia de cómo se produjo la muerte civil en los EE. UU.


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"Cuanto peor es la percepción del público, más importante es la defensa eficaz", dijo Clark. "Ahí es donde realmente se mide si nuestros derechos son aplicables en las circunstancias más odiosas".

Cuando se le preguntó en la misma entrevista sobre el activismo por los derechos civiles de hoy, incluido el movimiento Black Lives Matter, Clark dijo: “Ya no estoy involucrado. . Pero estoy a favor de sus aspiraciones.

"No creo que hayamos superado nuestra historia de racismo, que implica la esclavitud humana", dijo. “Es increíble que un país que habla tanto de libertad venga de un país que practicó la esclavitud humana durante tanto tiempo. Depende de cada generación hacerlo mejor ".


El legado dividido de Lyndon B. Johnson

A medida que se acercaba la muerte, el 36º presidente se vio ensombrecido por la vergüenza de Vietnam, incluso cuando anhelaba ser recordado por sus logros en materia de derechos civiles, y se dedicó a pronunciar un discurso final para consagrar ese récord.

Sobre el autor: Doris Kearns Goodwin es biógrafa e historiadora que trabajó como becaria de la Casa Blanca con Lyndon Johnson.

Nadie quería ser recordado con más ferocidad que Lyndon B. Johnson. Se había producido una metamorfosis cuando, en 1955, como líder mayoritario del Senado, sufrió un grave infarto. En los meses que siguieron, cayó en una depresión tan abrumadora que parecía que estaba afligido por su propia muerte. “Simplemente se quedaba ahí tirado”, recordó un ayudante. “Sentirías que él no estaba allí en absoluto, que había alguna representación de Johnson a tu lado, algo mecánico. Entonces, un día se levantó y gritó que alguien viniera y le afeitara, y en cuestión de minutos todo el hospital empezó a hacer clic ".

Pronto quedó claro que el tónico crucial no lo administraban los médicos y las enfermeras, sino la avalancha de más de 4.000 cartas de preocupación, condolencia y amor que había recibido. Lo vigorizaron como si hubieran sido transfusiones vivificantes. Durante su recuperación, el amigo del New Deal de Johnson, Jim Rowe, le envió una biografía de Abraham Lincoln publicada recientemente. Cuando Lincoln, cuando era joven, había sufrido una depresión incapacitante, les había dicho a sus amigos que estaba más que dispuesto a morir, pero que no había logrado nada “vincular su nombre con algo que redundaría en el interés de sus semejantes. . " "¿Algún ser humano recordaría que había vivido?" ¿Alguien recordaría algo de lo que había hecho?

Johnson ahora se hizo a sí mismo una serie de preguntas similares. Había sentado las bases de una fortuna sustancial, pero ¿para qué servía esa riqueza? Había aprendido a manipular la máquina legislativa del Senado con una destreza sin paralelo en la historia de Estados Unidos. Pero, ¿con qué fin? ¿Qué beneficio grande y duradero para el pueblo en general se había derivado de tal acumulación de poder? Cuando regresó al Senado, se dedicó nuevamente a los valores que originalmente lo habían llevado al servicio público: la idea de que el gobierno debería usarse para ayudar a quienes necesitaban ayuda: personas de color, ancianos, enfermos, personas con poca educación, mal alojado. Había regresado del crisol de su ataque cardíaco masivo con un propósito claro, una profunda determinación de hacer avanzar a su país por un camino progresivo.

En el brutal día de noviembre de 1963 cuando Johnson asumió la presidencia, sabía exactamente a dónde quería llevar al país en asuntos internos y tenía una idea práctica de cómo llegar allí: “Voy a sacar el recorte de impuestos de Kennedy de el Comité de Finanzas del Senado, y vamos a hacer que esta economía vuelva a funcionar. Luego voy a aprobar el proyecto de ley de derechos civiles de Kennedy, que ha estado suspendido durante demasiado tiempo en el Congreso. Y lo voy a pasar sin cambiar una coma o una sola palabra. Después de eso, aprobaremos una legislación que permita votar a todos en cualquier lugar del país, con todas las barreras eliminadas. Y eso no es todo. Vamos a conseguir una ley que diga que todos los niños y niñas de este país, sin importar cuán pobres, o el color de su piel, o la región de donde vengan, podrán recibir toda la educación que puedan recibir. por préstamo, beca o subvención, directamente del gobierno federal. Y mi objetivo es aprobar la factura del seguro médico de Harry Truman que antes no llegó a ninguna parte ".

A los dos años de haber prestado juramento presidencial, se habían logrado todos y cada uno de estos objetivos. Bajo el liderazgo nacional de Johnson, republicanos y demócratas trabajaron juntos para diseñar los mayores avances en derechos civiles desde la Guerra Civil. Juntos, lanzaron una visión integral y progresista de la sociedad estadounidense que ha dejado una huella duradera en el panorama de nuestra vida diaria.

En esta gloriosa cumbre de logros, nadie podría haber concebido que el consumado ejercicio del poder por parte del presidente estuviera llegando a su fin. Sin embargo, a medida que el terreno pasó de las políticas internas de la Gran Sociedad a la guerra de Vietnam, Johnson demostró un fracaso épico de liderazgo que comprometería su credibilidad, marcaría para siempre su legado y casi destrozaría el país. La mayoría de la gente llegó a creer que los había engañado sistemáticamente. Esta falta de confianza forzó su mano. Tomó la decisión en 1968 de no volver a postularse. Cuando dejó el cargo, sabía que la guerra había dividido su legado en dos. Los cuatro años que le quedaban eran más amargos que dulces, como yo estaba allí para presenciar.

Durante sus últimos meses en la Casa Blanca, Johnson me había hablado a menudo de ir a Texas para trabajar con él a tiempo completo, no solo en sus memorias, sino también en el establecimiento de su biblioteca presidencial en Austin. Sin embargo, al concluir mi beca de la Casa Blanca, estaba ansioso por regresar a Harvard, donde estaba programado para comenzar a enseñar. Cuando dudé y pregunté si podíamos trabajar en algo a tiempo parcial, Johnson respondió con un enfático: “No. O vienes o no lo haces ".

En su último día en la Casa Blanca, Johnson me llamó a la Oficina Oval. "Necesito ayuda", dijo en voz baja, "a tiempo parcial como desee, los fines de semana, durante las vacaciones, lo que pueda dar". Esta vez no dudé. “Por supuesto que lo haré,” dije. “Muchas gracias”, respondió, y agregó: “Ahora te cuidas en Harvard. No dejes que te afecten, por el amor de Dios, no dejes que su odio por Lyndon Johnson envenene tus sentimientos por mí ".

Me volví para irme, pero él me llamó para decir una cosa más. “No es fácil obtener la ayuda que necesita cuando ya no está en la cima del mundo. Lo sé y no olvidaré lo que estás haciendo por mí ".

Así que en los meses y años que siguieron, mientras comenzaba mi carrera docente en Harvard, pasé descansos académicos y parte de las vacaciones de verano en Austin y en el rancho. Me convertí en parte de un pequeño equipo de ex redactores de discursos, asistentes y miembros del personal que ayudaron a Johnson en el proceso de redacción de sus memorias. Felizmente, fui asignado a los capítulos sobre derechos civiles y Congreso, pero todos trabajamos juntos, revisando archivos y preparando preguntas para conversaciones grabadas con el presidente que fueron diseñadas para servir como base para el libro.

Durante las discusiones sobre la guerra de Vietnam, Johnson invariablemente se ponía rígido, revisando sus papeles antes de pronunciar una palabra, su voz se endurecía y se convertía en un susurro. A diferencia de Harry Truman, Johnson era el tipo, describió Franklin D. Roosevelt, que “desgastaría las alfombras caminando de un lado a otro preocupándose de si habían decidido algo correctamente”. Truman, Johnson me explicó una vez con nostalgia, “nunca mira hacia atrás y pregunta: '¿Debería haberlo hecho? ¡Oh! ¡Debería haberlo hecho! ''. No, solo sabe que tomó una decisión lo mejor que pudo y eso es todo. No hay vuelta atrás. Ojalá tuviera algo de esa cualidad, porque no hay nada peor que repasar una decisión tomada, volver sobre los pasos que condujeron a ella e imaginar cómo sería si tomara otro giro. Puede volverte loco ". Aunque rara vez se expresaba, los lamentos de Johnson por Vietnam volvían a su mente todos los días.

Por el contrario, cuando contaba historias sobre su trabajo con el Congreso en temas domésticos, su vitalidad llenaba la sala. Se levantaba de su escritorio y caminaba de un lado a otro, empleando sus dotes magistrales para la imitación y la narración mientras se hacía pasar por Harry Byrd, Richard Russell, Hubert Humphrey y Everett Dirksen, dando vívidos fragmentos de diálogo sobre el presupuesto y los derechos civiles. Se trataba de representaciones teatrales en toda regla, el lenguaje realzado por sus expresiones faciales y gestos extravagantes. Con el ánimo animado, Johnson pudo aprovechar una vez más la energía positiva de los primeros días de su presidencia.

En los borradores preliminares de los dos capítulos en los que estaba trabajando, cité directamente de las historias fascinantes que contó Johnson, con la esperanza de capturar algo de su estilo natural de hablar, su amplia perspectiva, suplantaciones y humor obsceno. "Maldita sea, no puedo decir esto", me instruyó después de leer las páginas. "¡Es una memoria presidencial, maldita sea, y tengo que salir luciendo como un estadista, no como un político de los bosques!" Ningún argumento pudo convencerlo de que su repertorio de historias era apropiado para una memoria digna. En consecuencia, su voz vernácula y sus extravagantes representaciones, y la rapidez de su mente, quedaron en el piso de la sala de montaje, solo para resurgir cuando las cintas de Lyndon Johnson, sus conversaciones telefónicas privadas grabadas en secreto desde la Casa Blanca, finalmente fueron entregadas al público. público.

Johnson nunca estuvo completamente involucrado en sus memorias. En repetidas ocasiones abordó la idea de que el juicio de la historia ya estaba en su contra: “Todos los historiadores son gente de Harvard. Simplemente no es justo. El pobre Hoover de West Branch, Iowa, no tuvo ninguna posibilidad con esa multitud ... Tampoco Lyndon Johnson de Stonewall, Texas ". Si esas declaraciones contenían más que una corriente habitual de autocompasión, también significaban que sabía que su presidencia no había sido todo lo que esperaba. Su aversión al proyecto de memorias también representó una antipatía hacia el amarre final del trabajo de su vida. Terminar sus memorias significó que su largo servicio público, su utilidad, se acabó. "No hay nada que pueda hacer al respecto", dijo. "Así que bien podría rendirme y poner mis energías en lo único que no pueden quitarme, y ese es mi rancho".

Durante estos años, la apariencia alterada de Johnson fue sorprendente. Atrás quedó el cabello peinado y peinado, ahora, con el tiempo, se convirtió en largos rizos blancos sobre su cuello. Su traje oscuro presidencial y sus zapatos oxford pulidos habían sido cambiados por mangas cortas y botas de trabajo. Un ambiente informal prevaleció en el lugar que Lady Bird llamaba "el hogar de nuestro corazón". Las cenas familiares a menudo se llevaban a cabo en la pequeña cocina o, como en muchos hogares de América Central, en bandejas delante del televisor en la cómoda sala de estar.

Sin embargo, incluso una inspección superficial sugirió cualquier cosa menos una existencia convencional de clase media. Una red de comunicaciones masiva permitió a Johnson instantáneamente recibir y transmitir información al mundo en general. En esa era antes de los teléfonos móviles, los teléfonos de Johnson flotaban en una balsa especial en la piscina. Los teléfonos eran útiles cuando se sentaba en el inodoro, viajaba en cualquiera de sus autos o navegaba en su lancha motora. Una consola de televisión de tres pantallas estaba integrada en un armario de su dormitorio. Si es necesario, la voz de Johnson podría transmitirse en 13 altavoces instalados en puntos estratégicos del rancho.

A veces acompañaba a Johnson en sus recorridos matutinos para inspeccionar sus campos y dar instrucciones a los trabajadores. La gran disparidad de poder entre la Casa Blanca y el rancho le dio un patetismo inherente, incluso comedia, a la urgencia con la que Johnson dirigió las reuniones informativas para los propietarios de su rancho. “Ahora”, comenzaba, “quiero que cada uno de ustedes haga una promesa solemne de que no se irá a la cama esta noche hasta que esté seguro de que cada novillo tiene todo lo que necesita. Tenemos la oportunidad de producir algunas de las mejores carnes del país si trabajamos en ello, si nos dedicamos al trabajo ".

Ningún detalle era demasiado pequeño para justificar la etiqueta “HP”, alta prioridad. “Consigue un medicamento para la picazón para el ojo dolorido de esa gran vaca marrón en el Pasture One. Encienda los aspersores en Pasture Three. Arregle la rueda derecha en el tractor verde ". Los informes de estado sobre la legislación que habían sido elementos básicos de la lectura nocturna de Johnson en la Casa Blanca fueron reemplazados por informes de cuántos huevos se habían puesto ese día: "Lunes, 162, martes, 144 ... jueves, 158 ... sábado, 104". Puso sus iniciales en estos memorandos diarios e hizo más averiguaciones. “¿Solo 104 el sábado? ¿De 200 gallinas? ¿Qué crees que les pasa a esas gallinas?

Cuando pienso en estos años, mis recuerdos más vívidos son los paseos que hicimos en las tardes después de terminar el trabajo del día en las memorias. Esos paseos, que partían del rancho, atravesaban las estaciones de paso reales de la infancia de Johnson. A menos de una milla de la calle estaba la casa donde nació, cuidadosamente restaurada como museo público. Le gustaba comprobar la variedad de matrículas en el estacionamiento y rastrear las hojas de asistencia para ver cuántas personas habían visitado esa semana, un indicador de cómo podrían soplar los vientos del juicio histórico. Al otro lado del campo, apenas a un tiro de piedra de su casa natal, estaba el sitio de la cabaña donde su abuelo había vivido una vez. Allí, Johnson podría encontrar refugio allí, se deleitaría con el vasto mundo de cuentos de vaqueros y tradiciones ancestrales de su abuelo. En una colina más abajo en la carretera se encontraba la escuela Junction, donde había comenzado su aprendizaje formal.

Agrupado a lo largo de esta carretera estaba el núcleo de su vida: rancho, casa natal, cabaña del abuelo, escuela y, finalmente, al otro lado de la carretera, bajo enormes robles con vistas al serpenteante río Pedernales, el cementerio de la familia Johnson. "Aquí es donde miente mi madre", decía, señalando su tumba en el pequeño cementerio. Y aquí es donde está enterrado mi papá. Y aquí es donde yo también estaré ".

Rara vez hubo un momento de silencio en nuestras caminatas, un momento no lleno con el sonido de la voz de Johnson. Encontró consuelo y alivio al retroceder en el tiempo desde su tumultuosa presidencia hasta los primeros años de su ascenso. Habló con orgullo de sus días de enseñanza en el empobrecido pueblo de Cotulla, del trabajo que había realizado para presentar todo tipo de actividades a sus estudiantes mexicoamericanos. Disfrutaba de los recuerdos bajo Franklin D. Roosevelt, poniendo a miles de jóvenes necesitados a trabajar en la construcción de parques en las carreteras, gimnasios escolares y piscinas de la Administración Nacional de la Juventud. Volvió una y otra vez a la historia de cómo había traído energía eléctrica a Hill Country, y cómo la electricidad había cambiado la vida cotidiana de miles de familias campesinas, permitiéndoles disfrutar de comodidades modernas como luces eléctricas, refrigeradores y lavadoras. la primera vez. Habló de la alegría que sintió con la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1957, que, a pesar de la debilidad de sus procedimientos de aplicación, abrió la puerta a los logros mucho mayores del 89º Congreso durante sus primeros 18 meses como presidente.

“Esos fueron los días en que realmente hicimos algo”, dijo, “los días en que mi sueño de hacer la vida mejor para más personas de lo que incluso FDR parecía realmente posible. Piense en lo lejos que podríamos haber llegado si las cosas hubieran ido de otra manera ". Respiró hondo, sacudió la cabeza y exhaló, su expresión reveló un profundo e inquietante pozo de tristeza.

Al regresar esa noche a mi habitación en el rancho, tomando notas de lo que había dicho, me hice una pregunta que me haría muchas veces en los años siguientes: ¿Por qué me estaba contando todas estas cosas? ¿Por qué me estaba permitiendo ver su vulnerabilidad y dolor? Quizás fue porque yo era una mujer joven y aspiraba a convertirme en historiadora, dos distritos a los que deseaba desesperadamente alcanzar, persuadir, moldear e inspirar. Quizás, en menor medida, fue porque poseía un pedigrí de la Ivy League, que él despreciaba y codiciaba. O tal vez fue simplemente que lo escuché con una intensidad insomne ​​mientras se esforzaba por llegar a un acuerdo con el significado de su vida.

Cuanto más hablábamos, más me parecía que él creía que su vida estaba llegando a su fin. De hecho, más tarde descubrí que había encargado una tabla actuarial mientras aún estaba en la Casa Blanca que predijo estadísticamente, basándose en su historial familiar de insuficiencia cardíaca, que probablemente moriría a los 64 años. Solo un poco más de un año después de su jubilación. , en la primavera de 1970, fuertes dolores en el pecho lo enviaron al Brooke Army Medical Center, en San Antonio, donde le diagnosticaron angina. Se embarcó en un régimen estricto de dieta y ejercicio, pero no pasó mucho tiempo antes de que reanudara la ingesta de alimentos ricos, bebiendo Cutty Sark y fumando en cadena. "Soy un anciano, entonces, ¿cuál es la diferencia?" él dijo. “No quiero demorarme como lo hizo Eisenhower. Cuando me vaya, quiero ir rápido ".

En abril de 1972, Johnson sufrió un segundo ataque cardíaco masivo mientras se encontraba en la casa de Virginia de su hija, Lynda. Contra las órdenes del médico, insistió en regresar a Texas para recuperarse.Repitiendo el último deseo de su padre, quería volver a un lugar donde "la gente sepa cuándo estás enfermo y se preocupe cuando mueras". Aunque logró sobrevivir a este segundo ataque cardíaco casi fatal, el tiempo que le quedaba estuvo lleno de dolor. Las mañanas comenzaban bastante bien, pero por las tardes, les confió a sus amigos, a menudo experimentaba "una serie de dolores agudos y espasmódicos en el pecho que lo dejaban asustado y sin aliento". Un tanque de oxígeno portátil al lado de su cama solo proporcionó un alivio temporal.

Johnson estaba programado para hablar en un simposio de derechos civiles en la Biblioteca LBJ el 11 de diciembre de 1972. Todos los líderes de la comunidad de derechos civiles estarían presentes: Roy Wilkins, Clarence Mitchell, Hubert Humphrey, Julian Bond, Barbara Jordan, Vernon Jordan, y el ex presidente del Tribunal Supremo Earl Warren, entre muchos otros. Sin embargo, el domingo por la noche antes de la apertura del simposio, una traicionera tormenta de hielo cayó sobre Austin. No estaba claro si el evento continuaría. "Estaba tan frío y helado", recordó el director de la biblioteca, Harry Middleton, "que nos enteramos de que el avión que transportaba a muchos de los participantes de Washington no podía aterrizar en el aeropuerto de Austin y que tendrían que venir aquí en autobús".

"Lyndon había estado bastante enfermo la noche anterior y despierto la mayor parte de la noche", recordó Lady Bird. "El médico insistió en que absolutamente, positivamente, no podía ir". Sin embargo, vistiendo "un traje presidencial azul oscuro" y "zapatos oxford impecablemente pulidos", se dirigió a las carreteras heladas en la caminata de 70 millas hasta Austin. Aunque había dejado de conducir en los últimos meses, se puso tan nervioso por la lentitud del conductor que tomó el volante él mismo.

Quienes vieron al expresidente subir los escalones del escenario sabían que solo la determinación lo impulsaba. Luchó notablemente por alcanzar el atril. Los dolores en el pecho eran tales que hizo una pausa para colocarse una tableta de nitroglicerina en la boca. Si este esfuerzo iba a costarle la vida, que así fuera. Habló con vacilación, reconociendo que ya no hablaba en público “muy a menudo” o durante “mucho tiempo”, pero, enfatizó, ahora había cosas que quería decir.

"De todos los registros que se encuentran en esta biblioteca, 31 millones de documentos durante un período de 40 años de vida pública", comenzó, el registro relacionado con los derechos civiles "contiene lo más de mí mismo dentro de él, y para mí es el que más significados íntimos ". Aunque admitía que los derechos civiles no siempre habían sido su prioridad, había llegado a creer que "la esencia del gobierno" residía en garantizar "la dignidad y la integridad innata de la vida de cada individuo", "independientemente del color, credo, ascendencia, sexo , o la edad ".

Johnson insistió: "No quiero que este simposio venga aquí y pase dos días hablando de lo que hemos hecho; el progreso ha sido demasiado pequeño". No hemos hecho lo suficiente. Estoy un poco avergonzado de mí mismo porque tuve seis años y no pude hacer más de lo que hice ".

La difícil situación de ser "negro en una sociedad blanca", argumentó, seguía siendo el principal problema sin resolver de nuestra nación. "Hasta que abordemos la historia desigual, no podremos superar la desigualdad de oportunidades". Hasta que los negros "se mantengan en un terreno llano y equitativo", no podremos descansar. Debe ser nuestro objetivo "asegurar que todos los estadounidenses jueguen con las mismas reglas y que todos los estadounidenses jueguen contra las mismas probabilidades".

“Y si nuestros esfuerzos continúan”, concluyó, “y si nuestra voluntad es fuerte, si nuestro corazón está en lo cierto y si el coraje sigue siendo nuestro compañero constante, entonces, mis compatriotas, estoy seguro de que venceremos”.

Cinco semanas después de este discurso, Johnson sufrió un infarto fatal. El hombre que necesitaba estar rodeado de gente toda su vida estaba solo. A las 3:50 p.m., llamó a la centralita del rancho del Servicio Secreto. Cuando llegaron a su dormitorio, Lyndon B. Johnson estaba muerto. Como había predicho durante mucho tiempo, tenía 64 años. Tres días después, fue enterrado en el cementerio familiar, a la sombra de los enormes robles.

Este discurso de apertura fue la última declaración pública de Lyndon B. Johnson. Al asistir al simposio, Lady Bird dijo más tarde, "sabía lo que estaba gastando y tenía derecho a decidir cómo gastarlo". La elección que tomó ese día representó su esperanza de que la historia recordara el momento en que había estado dispuesto a arriesgarlo todo por los derechos civiles, a empujar todas las fichas, toda la capital de su presidencia. "Si alguna vez me recuerdan", me dijo Johnson, "será por los derechos civiles".

Este artículo ha sido adaptado del próximo libro de Doris Kearns GoodwinLiderazgo: en tiempos turbulentos.


Lyndon B. Johnson

Los padres de Johnson eran Samuel Ealy y Rebekah Baines Johnson. Johnson se casó con Claudia Taylor (Lady Bird) en 1934. Tuvieron dos hijas: Lynda Bird y Luci Baines.

Legado

El trágico tiroteo del presidente Kennedy elevó a Johnson a la presidencia. Johnson prometió no solo continuar el trabajo de Kennedy, sino también implementar su propia visión para Estados Unidos, a la que llamó "La Gran Sociedad". Para hacer realidad este sueño, declaró una “guerra incondicional contra la pobreza” y también prometió acabar con el racismo, afirmando que “esto no es meramente un problema económico o social, político o internacional. Es una cuestión moral ".

Johnson no perdió el tiempo. Pronto firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964 que puso fin a la segregación en escuelas, lugares de trabajo y lugares públicos. También firmó la Ley de Oportunidades Económicas, que creó la Oficina de Oportunidades Económicas, una agencia coordinadora diseñada para brindar capacitación laboral, educación de adultos y préstamos a pequeñas empresas. La EOA también implementó programas como Volunteers In Service To America (VISTA), Job Corps, Head Start y los centros de planificación familiar, todos concebidos para enfrentar el desempleo y la pobreza directamente. Casi un año después, firmó una legislación que instituyó la atención médica financiada por el gobierno para los ancianos y los desfavorecidos en Medicare y Medicaid. A Johnson también se le atribuye la firma de legislación ambiental para garantizar aire y agua limpios. Muchos estadounidenses prosperaron con los programas de Johnson y él ganó de manera abrumadora las elecciones de 1964.

Dos nubes proyectan sombras sombrías sobre la Gran Sociedad y la presidencia de Johnson. El primero fue la lucha en curso por los derechos civiles. A pesar de las nuevas leyes y programas de lucha contra la pobreza y la discriminación, los disturbios y disturbios masivos asolaron la nación. Martin Luther King Jr. dirigió marchas y manifestaciones que inspiraron a muchos, pero los disturbios continuaron y King fue asesinado en 1968.

La guerra de Vietnam sirvió como una segunda fuente de ansiedad. El presidente Kennedy había enviado asesores militares estadounidenses a Vietnam del Sur en 1961, pero en 1964 Johnson le había pedido al Congreso que participara en la guerra. Johnson creía que el comunismo era una grave amenaza y estaba comprometido a evitar una toma de poder comunista en Vietnam del Sur. Para 1966, Estados Unidos había enviado casi 400.000 soldados a Vietnam. Solo 109 estadounidenses habían muerto en Vietnam antes de que Johnson asumiera el cargo, pero al final de su mandato, más de 30,000 estadounidenses habían muerto. Los estadounidenses se sintieron cada vez más disgustados con la guerra y la popularidad de Johnson se desplomó. Por tanto, en marzo de 1968, Johnson anunció que no buscaría la reelección a la presidencia. Se retiró a su rancho en Texas.

Citas

En su primer discurso ante el Congreso como presidente, Johnson declaró: “Todo lo que tengo lo hubiera dado con mucho gusto por no estar aquí hoy. El líder más grande de nuestro tiempo ha sido derribado por el acto más inmundo de nuestro tiempo. . . . La bala de un asesino me ha impuesto la terrible carga de la presidencia. El día 20 de enero de 1961, John F. Kennedy dijo a sus compatriotas: ". . . comencemos ". Hoy, en este momento de nueva resolución, les diría a todos mis compatriotas: sigamos adelante". (27 de noviembre de 1963)

“Esta administración, hoy, aquí y ahora, declara la guerra incondicional a la pobreza”. (Primer discurso inaugural el 8 de enero de 1964)

“La promesa de Estados Unidos es una promesa simple: toda persona participará de las bendiciones de esta tierra. Y compartirán sobre la base de sus méritos como persona. No serán juzgados por su color ni por sus creencias, ni por su religión, ni por su lugar de nacimiento ni por el barrio en el que viven ”.

“Las mujeres de Estados Unidos representan una reserva de talento que aún está infrautilizado. Con demasiada frecuencia se paga mal y casi siempre no se promueve lo suficiente ". (Palabras en la ceremonia de entrega de premios Federal Woman & # 8217s en la Casa Blanca el 2 de marzo de 1965)

En este momento

1964: Se ratifica la 24ª Enmienda a la Constitución, aboliendo los impuestos electorales. • En marzo, Jack Ruby es declarado culpable del asesinato de Lee Harvey Oswald y condenado a muerte. • Johnson firma la Ley de derechos civiles de 1964. • En agosto, se encuentran tres trabajadores de derechos civiles. muerto en Mississippi • El Congreso aprueba la Resolución del Golfo de Tonkin que otorga al presidente poder para emprender acciones militares en Vietnam • En agosto, Johnson firma la Ley de Oportunidades Económicas, creando la Oficina de Oportunidades Económicas y comenzando la Guerra contra la Pobreza • Martin Luther King Jr. Premio Nobel de la Paz • Khrushchev se ve obligado a dimitir como líder de la Unión Soviética y es reemplazado por Leonid Brezhnev • Los Beatles llegan a Nueva York para su primera gira por Estados Unidos • 1965: Nueve soldados estadounidenses mueren en un ataque a un cuartel estadounidense en Pleiku, Vietnam y Johnson comienzan a bombardear Vietnam del Norte • Malcolm X es asesinado por otros musulmanes negros en la ciudad de Nueva York • Martin Luther King Jr. encabeza una marcha desde Selma a Montgomery, Alabama • Johnson firma la Ley de Educación Primaria y Secundaria • La Corte Suprema de EE. UU. Declara inconstitucional una ley de Connecticut que prohíbe el uso de anticonceptivos • En julio, Martin Luther King Jr. encabeza una manifestación en Chicago en un intento de llevar el Movimiento de Derechos Civiles a el Norte • Johnson firma una legislación que crea Medicare y Medicaid. Johnson promulga la Ley de Derechos Electorales • En agosto estallan los disturbios de Watts en Los Ángeles • El defensor del consumidor Ralph Nader publica Inseguro a cualquier velocidad • El arte “Op” (arte no objetivo dirigido a ilusiones ópticas basadas en el uso del color, la forma y la perspectiva de formas inusuales) se pone de moda • 1966: Temiendo que la participación estadounidense en Vietnam lleve a Francia a una guerra mundial, el presidente francés Charles de Gaulle anuncia que Francia se retirará de la OTAN • La Corte Suprema de EE. UU. ratifica por unanimidad la Ley de Derechos Electorales de 1965 • La Conferencia de Derechos Civiles de la Casa Blanca insta al Congreso a aprobar más legislación sobre derechos civiles • En Miranda v. Arizona, la Corte Suprema de EE. UU. dictamina que la disposición constitucional contra la autoincriminación se aplica a los interrogatorios policiales • Huey P. Newton y Bobby Seale fundaron el Partido Pantera Negra • Truman Capote escribe En sangre fria • El Congreso Judío Mundial en Bruselas intenta promover el entendimiento entre judíos y cristianos. • Alfred Hitchcock produce su película número 50, Cortina rasgada • La nave espacial soviética Luna 9 y la nave espacial estadounidense Surveyor 1 aterrizan en la luna • Las minifaldas se ponen de moda • 78 millones de automóviles están registrados en los EE. UU. • La televisión en color está ampliamente disponible • 1967: Un incendio en la plataforma de lanzamiento durante las pruebas del programa Apollo mata a tres astronautas • Se ratifica la 25ª Enmienda de la Constitución, que establece reglas de sucesión en caso de muerte o incapacidad del presidente y permite al presidente nombrar un nuevo vicepresidente en caso de una vacante • En julio estallan disturbios en Newark, Nueva Jersey y luego se extendió por Detroit, Michigan • Los bioquímicos de la Universidad de Stanford producen una versión sintética del ADN • China hace explotar su primera bomba de hidrógeno • El Dr. Christiaan N. Barnard realiza el primer trasplante de corazón humano en Sudáfrica • Mickey Mantle llega a su carrera número 500 cuadrangular • 1968: las tropas de Vietnam del Norte sorprenden a las tropas de Vietnam del Sur y las estadounidenses atacando durante las vacaciones del Tet • Si bien la ofensiva del Tet no es un fracaso militar s para los EE. UU., conduce a una pérdida de confianza en el enjuiciamiento de la guerra por parte de la administración Johnson • En marzo, las fuerzas estadounidenses en Vietnam masacran a cientos de hombres, mujeres y niños desarmados en la aldea de My Lai • La noticia de la masacre no llegar al público hasta noviembre de 1969 • Robert Kennedy entra en la carrera por la nominación demócrata a la presidencia • En marzo, Johnson anuncia el cese parcial de los bombardeos y su falta de voluntad para buscar la reelección a la presidencia • Martin Luther King Jr. es asesinado en Memphis, Tennessee • En Que Estados Unidos y Vietnam del Norte inicien conversaciones de paz en París. • El 5 de junio, el senador Robert Kennedy es asesinado después de ganar las primarias demócratas en California. • La Unión Soviética invade Checoslovaquia para poner fin al movimiento hacia una mayor libertad e independencia. • En noviembre, Leonid Brezhnev anuncia que el La Unión Soviética tiene derecho a intervenir en cualquier lugar de su esfera de influencia • Esta “Doctrina Brezhnev” se convierte en un elemento central de la política exterior soviética • Po películas pulares incluyen La pareja dispareja protagonizada por Jack Lemmon y Walter Matthau, y Stanley Kubrick's 2001: una odisea espacial • James D. Watson publica La doble hélice, que explica el descubrimiento de la estructura molecular del ADN • Los delitos violentos han aumentado un 57% en los EE. UU. desde 1960

¿Sabías?

Todos los miembros de la familia de Johnson compartieron sus iniciales "LBJ": su esposa (Lady Bird), sus hijas (Lynda Bird y Luci Baines) e incluso el perro de la familia (Little Beagle Johnson).

En junio de 1965, Johnson y su esposa organizaron un Festival de las Artes en la Casa Blanca, que fue el primer festival de este tipo patrocinado por un presidente. Los Johnson habían invitado a muchos artistas, escritores y músicos principales para mostrar una asombrosa variedad de artes visuales, literarias y escénicas estadounidenses. La galardonada cantante de jazz afroamericana Sarah Vaughan deleitó a la audiencia con una actuación de 30 minutos. Un miembro del personal de la Casa Blanca se encontró con la señorita Vaughan sollozando en su camerino después de su actuación. Ella explicó: “No pasa nada. Es solo que hace veinte años, cuando vine a Washington, ni siquiera podía conseguir una habitación de hotel, y esta noche canté para el presidente de los Estados Unidos en la Casa Blanca, y luego me pidió que bailara con él. ¡Es más de lo que puedo soportar! "

Aprende más


    Información y acceso a recursos en la Biblioteca y Museo LBJ en Austin, Texas.
    Información biográfica, ensayos y acceso a los discursos presidenciales de Johnson patrocinados por el Miller Center de la Universidad de Virginia.

Excursiones para Lyndon B. Johnson

Biblioteca Lyndon Baines Johnson
Austin, Texas
lbjlibrary.org

La Biblioteca Johnson es un centro de investigación con 45 millones de páginas de documentos de la carrera política de Johnson. Además, hay fotos y otros medios disponibles para la investigación. El museo exhibe una amplia gama de elementos relacionados con la vida y la presidencia de LBJ.

Parque estatal y sitio histórico Lyndon B. Johnson
Stonewall, Texas
tpwd.texas.gov/state-parks/lyndon-b-johnson

Este sitio histórico cuenta con un centro de visitantes, la cabaña Behrens y el centro de historia viva, la granja Sauer-Beckmann.

Parque histórico nacional Lyndon B. Johnson
Johnson City, Texas
nps.gov/lyjo

Compuesto por el distrito de Johnson City y el rancho LBJ, el parque ofrece una visión completa de la vida de Johnson: su nacimiento e infancia, su vida política, su jubilación y su lugar de descanso final.


Johnson, Lyndon B. (1908 y # 8211 1973)

Introducción: En la campaña de 1960, Lyndon B. Johnson fue elegido vicepresidente como compañero de fórmula de John F. Kennedy & # 8217. El 22 de noviembre de 1963, cuando Kennedy fue asesinado, Johnson prestó juramento como el 36º presidente de los Estados Unidos, con la visión de construir & # 8220A Great Society & # 8221 para el pueblo estadounidense. En sus primeros años de mandato obtuvo la aprobación de uno de los programas legislativos más extensos en la historia de la Nación. Manteniendo la seguridad colectiva, continuó la lucha cada vez mayor para frenar la invasión comunista en Vietnam.

Primero obtuvo la promulgación de las medidas que el presidente Kennedy había estado instando en el momento de su muerte: un nuevo proyecto de ley de derechos civiles y una reducción de impuestos. A continuación, instó a la nación a construir una gran sociedad, un lugar donde el significado de la vida del hombre coincida con las maravillas del trabajo del hombre. En 1964, Johnson ganó la presidencia con el 61 por ciento de los votos y había el margen popular más amplio en la historia de Estados Unidos & # 8211 más de 15.000.000 de votos.

El programa Great Society se convirtió en la agenda de Johnson & # 8217 para el Congreso en enero de 1965: ayuda a la educación, ataque a las enfermedades, Medicare, renovación urbana, embellecimiento, conservación, desarrollo de regiones deprimidas, una lucha a gran escala contra la pobreza, control y prevención del crimen y delincuencia, eliminación de obstáculos al derecho al voto. El Congreso, en ocasiones aumentando o enmendando, promulgó rápidamente las recomendaciones de Johnson & # 8217. Millones de personas mayores encontraron ayuda a través de la enmienda de Medicare de 1965 a la Ley del Seguro Social.

La infancia que dio forma a LBJ

Lyndon Baines Johnson nació el 27 de agosto de 1908 en el centro de Texas, no lejos de Johnson City, que su familia había ayudado a asentar. Al crecer, sintió el aguijón de la pobreza rural, se abrió camino a través del Southwest Texas State Teachers College (ahora conocido como Texas State University), y aprendió a compadecerse de la pobreza y la discriminación de los demás cuando enseñaba a estudiantes de ascendencia mexicana en Cotulla, Texas. .

En 1937 hizo campaña con éxito para la Cámara de Representantes en una plataforma del New Deal, con la ayuda efectiva de su esposa, la ex Claudia & # 8220Lady Bird & # 8221 Taylor, con quien se había casado después de un torbellino de noviazgo en 1934.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Lyndon Johnson sirvió brevemente en la Armada como teniente comandante, recibiendo una Estrella de Plata en el Pacífico Sur. Después de seis mandatos en la Cámara, fue elegido para el Senado en 1948. En 1953, se convirtió en el líder de la minoría más joven en la historia del Senado y, al año siguiente, cuando los demócratas obtuvieron el control, en el líder de la mayoría. Con rara habilidad legislativa, obtuvo la aprobación de una serie de medidas durante la Administración Eisenhower. Se convirtió, según muchos informes, en el líder de la mayoría más poderoso del siglo XX.

En la campaña de 1960, Johnson, como compañero de fórmula de John F. Kennedy y # 8217, fue elegido vicepresidente. El 22 de noviembre de 1963, cuando Kennedy fue asesinado en Dallas, Lyndon Baines Johnson se convirtió en el 36º presidente.

& # 8220Vamos a continuar & # 8230 & # 8221

Poco después de asumir la presidencia, Johnson utilizó su destreza legislativa para aprobar dos proyectos de ley que Kennedy había respaldado pero que no pudo pasar por el Congreso en el momento de su muerte: un recorte de impuestos y una ley de derechos civiles. Esta última, que se convertiría en la Ley de Derechos Civiles de 1964, se convirtió en la primera ley de derechos civiles efectiva desde la Reconstrucción, que prohíbe la segregación y la discriminación en toda la sociedad estadounidense.A continuación, promulgó su propia agenda, instando a la nación a construir una gran sociedad, un lugar donde el significado de la vida del hombre coincida con las maravillas del trabajo del hombre. En 1964, con Hubert Humphrey como compañero de fórmula. , Johnson ganó la presidencia contra el retador republicano, Barry Goldwater, obteniendo el 61 por ciento de los votos y tuvo el margen popular más amplio en la historia de Estados Unidos: más de 15 millones de votos.

La guerra contra la pobreza, la radiodifusión pública, Medicare y más

El presidente Johnson utilizó su mandato de 1964 para hacer realidad su visión de una Gran Sociedad en 1965, impulsando una amplia agenda legislativa que se convertiría en una de las más ambiciosas y de mayor alcance en la historia de la nación. El Congreso, en ocasiones aumentando o enmendando la legislación de Johnson, promulgó rápidamente sus recomendaciones. Como resultado, su administración aprobó más de sesenta proyectos de ley de educación, inició una lucha a gran escala contra la pobreza, vio el apoyo federal de las artes y las humanidades, defendió la renovación urbana, el embellecimiento ambiental y la conservación, permitió el desarrollo de regiones deprimidas y presionó por el control y prevención del delito y la delincuencia. Millones de personas mayores también recibieron los medios para una atención médica adecuada a través de la Enmienda de Medicare de 1965 a la Ley del Seguro Social.

Johnson & # 8217s Great Society también incluyó el avance continuo de los derechos civiles. Se dio cuenta de la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965, que eliminó los impuestos electorales y las pruebas que representaban un obstáculo para la votación entre muchos estadounidenses de color, y la Ley de Derechos Civiles de 1968, que previene la discriminación en la venta y alquiler de viviendas. Además, nombró al primer miembro del gabinete afroamericano y juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Thurgood Marshall.

La humanidad camina en la luna

Con Johnson, Estados Unidos también logró avances impresionantes en su programa espacial, que había defendido desde su inicio. Cuando tres astronautas estadounidenses orbitaron con éxito la luna en el Apolo 8 en diciembre de 1968, convirtiéndose en los primeros en dejar la órbita terrestre, Johnson los felicitó: & # 8220Tú & # 8217 has llevado & # 8230 a todos, en todo el mundo, a una nueva era. & # 8221 La misión preparó el escenario para la misión Apolo 11 siete meses después, que vio a los hombres caminar sobre la luna por primera vez.

Sin embargo, dos crisis dominantes habían ido ganando impulso desde 1965. A pesar del comienzo de nuevos programas de lucha contra la pobreza y la discriminación, los disturbios y los disturbios en los guetos negros preocuparon a la nación. El presidente Johnson ejerció constantemente su influencia contra la segregación y en nombre de la ley y el orden, pero no hubo una solución temprana.

La otra crisis surgió de la guerra de Estados Unidos en Vietnam, a la que Estados Unidos se había comprometido bajo Eisenhower y Kennedy. A pesar de los esfuerzos de Johnson por poner fin a la agresión comunista aumentando la participación de las tropas estadounidenses para impulsar un acuerdo pacífico, la lucha continuó. La controversia y las protestas por la guerra — y Johnson — se agudizaron a fines de marzo de 1968, cuando Johnson limitó el bombardeo de Vietnam del Norte para iniciar negociaciones de paz. Al mismo tiempo, sorprendió al mundo al retirarse como candidato a la reelección para poder dedicar todos sus esfuerzos, sin obstáculos políticos, a la búsqueda de una paz honorable.

& # 8220 Quiero ser el presidente que ayudó a poner fin a la guerra entre los hermanos de esta tierra. & # 8221

Cuando Johnson dejó el cargo, las conversaciones de paz estaban en marcha. Murió repentinamente de un ataque al corazón en su rancho de Texas el 22 de enero de 1973. El día antes de su muerte, supo que la paz estaba cerca en Vietnam.

Hoy en día, los estadounidenses continúan sintiendo el impacto del legado legislativo de Johnson en casi todos los aspectos de la vida estadounidense.


LBJ Defiende la Ley de Derechos Civiles de 1964, Parte 2

Mientras tanto, los derechos civiles estaban empantanados en el Comité de Reglas de la Cámara, donde el juez Smith no quiso dar una audiencia. El 2 de diciembre, Johnson llamó a Katharine Graham, editora del El Correo de Washington, para reclutar a sus editores para presionar a los representantes para que firmen una petición de descarga. Eso sacaría el proyecto de ley del Comité de Reglas. Muchos representantes estaban en contra de una petición de aprobación de la gestión por principio, creyendo que socavaba el sistema de comités. LBJ sugirió que el Correo publique artículos argumentando "todos los días, en primera plana ... [sobre] individuos: '¿Por qué está en contra de una audiencia?' Apunte hacia arriba, tenga sus fotos, tenga editoriales y tenga todo lo demás de una manera digna para una audiencia en el piso ".

Para persuadir a los republicanos de que firmen la petición, LBJ continuó:

Artículos críticos de Smith y de aquellos que cooperaban con él comenzaron a aparecer en el Correo.

Ahora, por una vez, el presidente Smith enfrentó un serio desafío a su poder para anular un proyecto de ley que no le gustaba. Una coalición poco probable se había unido en el Comité de Reglas, de demócratas liberales, republicanos moderados y liberales, y un solo conservador del medio oeste, el republicano Clarence Brown de Ohio. Brown controló suficientes votos republicanos para forzar la mano de Smith amenazando con arrebatarle el control del comité. En lugar de enfrentar esa pérdida de poder y la humillación resultante, Smith acordó celebrar audiencias sobre derechos civiles a principios de enero. No habría necesidad de una petición de descarga.

Smith no se rindió sin luchar. Su comité celebró audiencias durante tres semanas, pero al final el presidente pidió que se contaran los votos. El proyecto de ley pasó, 11-4.

Mientras tanto, el clero de la nación había comenzado a apoyar los derechos civiles. El Consejo Nacional de Iglesias eventualmente gastaría $ 400,000 en sus esfuerzos de cabildeo. El historiador Robert Mann escribió: "Durante el debate de la Cámara, la galería a veces parece desbordarse de ministros, sacerdotes y rabinos, la mayoría de ellos perros guardianes voluntarios o 'observadores de la galería', que rastrean los votos y otras actividades de los miembros de la Cámara".

Pero Howard Smith tenía una última flecha en su carcaj; quizás "bomba" sería un término mejor. Durante el debate en la Cámara de Representantes sobre el Título VII, la parte de igualdad de empleo del proyecto de ley, el virginiano ofreció una enmienda que establece que no solo debe ser ilegal la discriminación en el empleo por motivos de raza, credo, color y origen nacional, ya que el Título VII entonces declarado, pero también distinciones basadas en el sexo. La Casa quedó atónita. Ahora, la pregunta no era sólo cuál era la posición de los Representantes predominantemente masculinos sobre la cuestión de la raza, sino cuál era su posición con respecto a las mujeres.

Ciertamente, Smith esperaba que un tema tan divisivo torpedearía el proyecto de ley de derechos civiles, si no en la Cámara, entonces en el Senado. Pero la fuerza recién descubierta del movimiento de derechos civiles superó al as de Smith. La Cámara tragó saliva y luego aceptó la enmienda de Smith. El 10 de febrero de 1964, el proyecto de ley fue aprobado por 290 a 130 en la Cámara.

A pesar de este progreso, LBJ se mostró pesimista. En ese estado de ánimo, se desahogaba con cualquiera que fuera útil (una vez se desahogó con el presidente del Estado Mayor Conjunto sobre una factura de pago del servicio civil) y el 20 de diciembre se quejó con Jim Webb, jefe de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio:

Si no aprueba la ley de derechos civiles y no aprueba la ley de impuestos, no puede hacerlo. Y no veo ninguna esperanza de superar a ninguno en este momento. Ese es mi juicio honesto.

Y el proyecto de ley de derechos civiles estará fuera de la Cámara. . . y ellos [los senadores del sur] comenzarán a filibustar. [El senador Richard] Russell tiene los votos, donde no se puede calmar. Entonces, la ley de impuestos respaldará la ley de derechos civiles. Y sus derechos civiles serán derrotados, y para ese momento, será demasiado tarde para los impuestos. Y me iré al campo sin nada.

El Senado no se rige en sus debates por un comité de reglas, como lo es la Cámara. Una de las tradiciones más preciadas del Senado es la del debate ilimitado, que en 1964 solo se podía dar por terminado con un voto de dos tercios del Senado: la regla de cloture. En general, los senadores se mostraron reacios a tomar cualquier medida que pudiera facilitar la coagulación. De modo que un obstruccionismo sureño contra el proyecto de ley de derechos civiles era una certeza virtual, como lo había demostrado la historia de los actos de 1957 y 1960. Solo cuando los defensores de los derechos civiles acordaron destripar esos proyectos de ley, los sureños cedieron y les permitieron votar.

Mientras tanto, Johnson se movió para cubrir su costado en la factura de impuestos. A principios de enero de 1964, invitó al senador Harry Byrd, presidente del Comité de Finanzas del Senado, a almorzar para decirle que estaba tratando de "detener y detener el gasto y tratar de ser lo más frugal posible ... usted está mi inspiración para hacerlo ". Este era el lenguaje que a Byrd le gustaba escuchar. Quería buenas noticias sobre el presupuesto. Jack Valenti, sentado en el almuerzo, lo describió:

El motivo principal de ese almuerzo fue obtener el acuerdo de Byrd para liberar el recorte de impuestos del comité, llevarlo a votación para que pudiera ir al piso del Senado. . . . Le dijo a Harry: "Este recorte de impuestos es vital para mi programa. Tengo que tenerlo". Y Harry Byrd dijo: "Bueno, señor presidente, no veo cómo podemos conseguir una reducción de impuestos mientras este presupuesto sea tan grande".

En ese momento, el ruido en los pasillos era que el presupuesto sería de $ 107 mil millones a $ 109 mil millones. El presidente le dijo a Harry Byrd: "Bueno, Harry, ¿supongo que podría conseguir este presupuesto por debajo de los 100.000 millones de dólares? No sé si puedo, pero si lo hago, ¿qué te parece?". . . . . [Y] nd Harry Byrd dijo: "Podríamos hacer algunos negocios". Entonces el presidente dijo: "Bueno, si consigo que este presupuesto esté por debajo de los $ 100 mil millones, Harry, ¿cree que podemos sacar este recorte de impuestos de su comité y ponerlo en práctica?". . . . Harry Byrd dijo que sí, pensó que si el presupuesto llegaba a menos de $ 100 mil millones, sí, pensó que era posible que el comité actuara en consecuencia.

Inmediatamente el Presidente concluyó ese almuerzo. Había conseguido un compromiso de Harry Byrd y conocía bastante bien a su hombre y sabía que una vez que Byrd diera su palabra, no la renegaría.

Incluso mientras trabajaba para sacar el proyecto de ley de impuestos del Comité de Finanzas del Senado, Johnson estaba ideando una estrategia para la lucha por el proyecto de ley de derechos civiles.

Johnson había acordado con Mike Mansfield, un demócrata de Montana, su sucesor como líder de la mayoría del Senado, que Humphrey manejara el proyecto de ley de derechos civiles. La buena fe de Humphrey en los derechos civiles era impecable y era un buen táctico político, aunque LBJ siempre desconfió de Humphrey por su locuacidad y lo que Johnson consideraba una tendencia al liberalismo excesivo.

Más tarde, Humphrey recordó cómo LBJ trabajó con él cuando el presidente se apresuró a aprobar el proyecto de ley de 1964. El presidente lo llamó a la Oficina Oval y, al estilo de Johnson, lanzó un desafío:

La clave para la aprobación por el Senado del proyecto de ley de derechos civiles fue el líder de la minoría Dirksen, ya que solo con la ayuda sustancial de los republicanos del Senado había alguna esperanza de éxito. Humphrey recordó que LBJ lo expresó de esta manera: "Ahora sabes que el proyecto de ley no puede aprobarse a menos que obtengas a Ev Dirksen. Tú y yo vamos a contratar a Ev ... Tú decides ahora que tienes que dedicar tiempo con Ev Dirksen. Tienes que jugar con Ev Dirksen. Tienes que dejar que participe en la acción. Tiene que verse bien todo el tiempo ".

Así que Humphrey pasó un tiempo considerable conferenciando con Dirksen, en la oficina de Dirksen. Eso enfureció a los socios liberales de Humphrey, quienes echaron humo: "Tú eres el administrador del proyecto de ley. Somos el partido mayoritario. ¿Por qué no llamas a Dirksen a tu oficina?" Humphrey respondió: "No me importa dónde nos encontremos con Dirksen. Podemos encontrarnos con él en un club nocturno, en el fondo de una mina o en una alcantarilla. No hay ninguna diferencia para mí. Solo quiero conocer a Dirksen". Solo quiero llegar allí ".

Humphrey hizo pública esa estrategia. A principios de 1964 apareció en Conoce a la prensa. Cuando se le preguntó cómo esperaba que se aprobaran los derechos civiles, a la luz de la oposición vocal inicial de Dirksen, Humphrey recordó haber respondido: "Bueno, creo que el senador Dirksen es un hombre razonable. Esas son sus opiniones actuales y están firmemente arraigadas, pero creo que a medida que avanza el debate, verá que hay una razón para lo que estamos tratando de hacer ... El senador Dirksen no solo es un gran senador, es un gran estadounidense, y verá la necesidad de esto legislación."

Humphrey dijo más tarde que LBJ lo llamó inmediatamente y exclamó: "Vaya, eso fue correcto. Lo estás haciendo justo ahora. Sigue así ... No dejes que esos lanzadores de bombas [el sinónimo favorito de LBJ para los liberales] ahora, convencerte de que no veas a Dirksen. ¡Entra y ve a Dirksen! ¡Bebes con Dirksen! ¡Hablas con Dirksen! ¡Escuchas a Dirksen!

El 26 de febrero, el Senado votó para colocar el proyecto de ley en el calendario del Senado en lugar de remitirlo al Comité Judicial, que estaba dominado por los sureños. El 26 de marzo el Senado acordó iniciar el debate en la sala.

Ahora los sureños comenzaron su esperado filibustero. En pasados ​​filibusteros sobre los derechos civiles, los senadores del sur, bajo el liderazgo de Richard Russell, un demócrata de Georgia y un mentor de Johnson, con una disciplina y una organización superiores, habían desgastado a sus oponentes hasta que acordaron un compromiso. Esta vez las cosas serían diferentes, pero la lucha sería ardua y el resultado no estaba predestinado.

El asistente del fiscal general Nicholas Katzenbach era el hombre clave de la administración en la lucha que se avecinaba, y aconsejó vencer a los sureños en su propio juego. Los senadores a favor de los derechos civiles simplemente deberían organizarse mejor y sobrevivir a los sureños hasta que se hubieran reunido los votos necesarios para la consolidación. Humphrey estuvo de acuerdo. Johnson se mostró escéptico al principio, pero se dejó convencer.

Las fuerzas demócratas de Humphrey impidieron que los sureños filibusteros usaran el dispositivo parlamentario de un llamado al quórum, luego descansaran sus voces y sus pies, mientras mantenían la palabra.

Pero todo dependía de conseguir los votos para imponer la cohesión. Si Russell y sus sureños podían retrasar la acción sobre los derechos civiles durante el verano y la temporada de convenciones, esperaban que su oposición se desanimara y aceptara un compromiso como lo habían hecho en el pasado.

Para obtener suficientes votos para imponer la clonación, Humphrey necesitaba el apoyo de Dirksen y se requirieron algunos compromisos. El 13 de mayo, Humphrey y Dirksen acordaron en un tema clave: el gobierno demandaría solo en casos que involucren un "patrón o práctica" de discriminación en lugares públicos o empleo justo. Sin embargo, no fue sino hasta el 10 de junio que Mansfield pudo pedir una votación sobre el cierre. El Senado luego votó 71-29 para cerrar el debate adicional. El 19 de junio, el Senado aprobó el proyecto de ley de derechos civiles, 73-27.

Aún así, existía la posibilidad de que la Cámara insistiera en un comité de conferencia de senadores y representantes para resolver las diferencias entre las versiones del proyecto de ley de la Cámara y el Senado.

Después de que una coalición bipartidista tomó el control del Comité de Reglas de la Cámara de manos del presidente Smith, el panel informó una resolución que aceptaba la versión del Senado del proyecto de ley, que dictaminaba que solo se permitiría una hora de debate sobre el proyecto de ley en el piso de la Cámara.

El 2 de julio, la Cámara votó 289-126 para aceptar la versión del Senado del proyecto de ley. El mismo día, el presidente Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964 en el East Room de la Casa Blanca.

La ley se refirió a algunas cuestiones relativas al derecho al voto en los títulos I, VIII y XI, pero la verdadera sucesora de las medidas de derechos civiles de 1957 y 1960 fue la Ley del derecho al voto de 1965. En la legislación de 1964, la discriminación en el empleo se abordó en el título VII, el único en la ley de 1964 que incluyó el género como una categoría protegida, debido al error de cálculo del juez Smith.

Los principales objetos de atención y controversia en 1964 fueron las disposiciones que ordenaban la eliminación de la segregación de las instalaciones y los alojamientos públicos. El Título II contenía la prohibición contra la discriminación por motivos de raza, color, religión u origen nacional en lugares públicos como restaurantes, alojamientos y lugares de entretenimiento si su funcionamiento "afectaba al comercio" o si tal discriminación "estaba respaldada por el Estado acción "como las leyes de Jim Crow. El Título III permitía al Departamento de Justicia, al recibir una queja "meritoria", demandar para eliminar la segregación de instalaciones públicas, distintas de las escuelas, propiedad de los gobiernos estatales o locales o administradas por ellos. El Título IV permitía al fiscal general presentar una demanda para eliminar la segregación de escuelas o universidades públicas bajo ciertas condiciones, pero explícitamente no facultaba a ningún funcionario o tribunal federal a exigir el transporte de estudiantes para lograr el equilibrio racial.

Sin embargo, el verdadero martillo que rompió los sistemas escolares segregados fue el Título VI, que prohibió la discriminación en "cualquier programa o actividad que reciba asistencia financiera federal". Gary Orfield ha escrito que los recortes de fondos lograron más al final de la administración Johnson que una década de litigios después de la marrón v. Junta de Educación decisión, otorgando a la Ley de Derechos Civiles "más impacto en la educación estadounidense que cualquiera de las leyes federales de educación del siglo XX". Más allá de su efecto contra la discriminación racial, el lenguaje de este título fue el modelo para la legislación posterior contra la discriminación que afecta al género, las discapacidades y la edad. Y Hugh Davis Graham ha argumentado que el Título VI, no los títulos II o VII, que parecían ser los más importantes en ese momento, era en realidad el más importante debido a su aplicación en los años siguientes a otras instituciones que habían llegado a depender del dinero federal. .

Finalmente, el impacto del acto de 1964 en la escena política estadounidense fue profundo. Bill Moyers, ex asistente de LBJ, recordó, en una declaración durante un simposio de 1990 en la Biblioteca Johnson:

La noche en que se aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1964, lo encontré en el dormitorio, extremadamente deprimido. El titular de la edición bulldog del Washington Post decía: "Johnson firma la ley de derechos civiles". Las ondas de radio estaban llenas de discusiones sobre cuán sin precedentes e histórico era esto, y sin embargo, estaba deprimido. Le pregunté por qué.

Dijo: "Creo que acabamos de entregar el Sur al Partido Republicano por el resto de mi vida y la tuya".

Ted Gittinger realizó entrevistas de historia oral durante doce años en la Biblioteca Lyndon B. Johnson y ahora es director de proyectos especiales allí.

Allen Fisher Ha sido archivero en la Biblioteca Lyndon B. Johnson desde 1991 y trabaja principalmente con colecciones de política nacional.

Nota sobre las fuentes

Las cintas telefónicas de LBJ en la Biblioteca Lyndon Baines Johnson en Austin, Texas, son un recurso invaluable. A través de ellos se escucha directamente al presidente, sin intermediarios.

Los volúmenes de Michael Beschloss sobre las cintas telefónicas de Johnson proporcionan interpretaciones de su contexto que de otro modo escaparían a la mayoría de los lectores: Tomando el control: las cintas de la Casa Blanca de Johnson, 1963–1964, y Alcanzando la gloria: cintas secretas de la Casa Blanca de Lyndon Johnson, 1964–1965 (Nueva York: Simon & Schuster, 1997, 2001).

El Centro Miller de Asuntos Públicos de la Universidad de Virginia ha publicado un excelente estudio sobre la Ley de Derechos Civiles de 1964 en un volumen de su Programa de Grabaciones Presidenciales: Jonathan Rosenberg y Zachary Karabell, Kennedy, Johnson y la búsqueda de la justicia: cintas de derechos civiles (Nueva York: W.W. Norton & Company, 2003). Como sugiere el título, el libro es una descripción general del material de las grabaciones subrepticias que esos dos presidentes hicieron de reuniones y conversaciones telefónicas durante la lucha por aprobar una sólida ley de derechos civiles.

Las grabaciones de los años de Johnson están disponibles para escuchar en la Sala de Lectura de la Biblioteca LBJ y para comprar en los Archivos. Consulte el sitio web de la biblioteca para obtener información sobre la colección y descripciones de las conversaciones publicadas hasta la fecha. La tienda del museo LBJ tiene un CD con veintiséis conversaciones seleccionadas desde noviembre de 1963 hasta diciembre de 1965, y el sitio web del Presidential Recordings Program tiene archivos de sonido en tres formatos.

Las citas de Jack Valenti y Bill Moyers son de las actas de un simposio de 1990, Los años de Johnson: la diferencia que hizo (Austin: Junta de Regentes de la Universidad de Texas, 1993). Las citas de Hubert Humphrey, George Reedy, A. Philip Randolph, Lawrence O'Brien y Roy Wilkins son de sus entrevistas de historia oral en los archivos de la Biblioteca LBJ.

Julian E. Zelizer, Impuestos a Estados Unidos: Wilbur D. Mills, el Congreso y el estado (Nueva York: Cambridge University Press, 1998) es una excelente fuente para la conexión entre la Ley de Derechos Civiles de 1964 y el tema fiscal.

Dos narraciones fueron particularmente útiles como antecedentes sobre la aprobación del proyecto de ley: Charles y Barbara Whalen, El debate más largo (Cabin John, MD: Seven Locks Press, 1985) y Robert Mann, Los muros de Jericó: Lyndon Johnson, Hubert Humphrey, Richard Russell y la lucha por los derechos civiles (Nueva York: Harcourt Brace, 1996). Para conocer el significado de varias partes del acto, consulte Legados de la Ley de Derechos Civiles de 1964, editado por Bernard Grofman (Charlottesville: University Press of Virginia, 2000).


Contenido

Lyndon Baines Johnson nació el 27 de agosto de 1908, cerca de Stonewall, Texas, en una pequeña granja en el río Pedernales. [15] Era el mayor de cinco hijos de Samuel Ealy Johnson Jr. y Rebekah Baines. [16] [17] Johnson tenía un hermano, Sam Houston Johnson, y tres hermanas, Rebekah, Josefa y Lucia. [18] La pequeña ciudad cercana de Johnson City, Texas, recibió su nombre del primo del padre de LBJ, James Polk Johnson, [19] [20] cuyos antepasados ​​se habían mudado al oeste de Georgia. [21] Johnson tenía ascendencia inglesa-irlandesa, alemana y escocesa del Ulster. [22] A través de su madre, era bisnieto del clérigo bautista pionero George Washington Baines, quien pastoreaba ocho iglesias en Texas, así como otras en Arkansas y Louisiana. Baines también fue presidente de la Universidad de Baylor durante la Guerra Civil estadounidense. [23]

El abuelo de Johnson, Samuel Ealy Johnson Sr., fue criado como Bautista y por un tiempo fue miembro de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo). En sus últimos años, el abuelo se convirtió en Cristadelfiano. El padre de Johnson también se unió a la Iglesia Cristadelfiana hacia el final de su vida. [24] Más tarde, como político, Johnson fue influenciado en su actitud positiva hacia los judíos por las creencias religiosas que su familia, especialmente su abuelo, había compartido con él. [25] El versículo bíblico favorito de Johnson proviene de la versión King James de Isaías 1:18. "Ven ahora, y razonemos juntos" [26].

En la escuela, Johnson era un joven hablador que fue elegido presidente de su clase de undécimo grado. Se graduó en 1924 de Johnson City High School, donde participó en oratoria, debate y béisbol. [27] [28] A la edad de 15 años, Johnson era el miembro más joven de su clase. Presionado por sus padres para que asistiera a la universidad, se inscribió en una "subuniversidad" del Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC) en el verano de 1924, donde los estudiantes de escuelas secundarias no acreditadas podían tomar los cursos de 12 ° grado necesarios para ingresar a la universidad. Dejó la escuela pocas semanas después de su llegada y decidió mudarse al sur de California. Trabajó en la práctica legal de su primo y en varios trabajos ocasionales antes de regresar a Texas, donde trabajó como jornalero. [29]

En 1926, Johnson logró inscribirse en SWTSTC (ahora Universidad Estatal de Texas). Se abrió camino en la escuela, participó en debates y políticas del campus, y editó el periódico escolar, La estrella de la universidad. [30] Los años universitarios refinaron sus habilidades de persuasión y organización política. Durante nueve meses, de 1928 a 1929, Johnson pausó sus estudios para enseñar a niños mexicano-estadounidenses en la Escuela Welhausen segregada en Cotulla, a unas 90 millas (140 km) al sur de San Antonio en el condado de La Salle. El trabajo lo ayudó a ahorrar dinero para completar su educación, y se graduó en 1930 con una licenciatura en historia y su certificado de calificación como maestro de escuela secundaria. [31] [32] Enseñó brevemente en Pearsall High School antes de ocupar el puesto de profesor de oratoria en Sam Houston High School en Houston. [33]

Cuando regresó a San Marcos en 1965, después de firmar la Ley de Educación Superior de 1965, Johnson recordó:

Nunca olvidaré los rostros de los niños y las niñas de esa pequeña escuela mexicana de Welhausen, y aún recuerdo el dolor de darme cuenta y saber entonces que la universidad estaba cerrada a prácticamente todos esos niños porque eran demasiado pobres. Y creo que fue entonces cuando decidí que esta nación nunca podría descansar mientras la puerta al conocimiento permaneciera cerrada para cualquier estadounidense. [34]

Después de que Richard M. Kleberg ganó una elección especial de 1931 para representar a Texas en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, nombró a Johnson como su secretario legislativo. Johnson obtuvo el puesto por recomendación de su padre y la del senador estatal Welly Hopkins, por quien Johnson había hecho campaña en 1930. [36] Kleberg tenía poco interés en realizar las tareas diarias de un congresista, en lugar de delegarlas en Johnson. [37] Después de que Franklin D. Roosevelt ganara las elecciones presidenciales de 1932, Johnson se convirtió en un firme partidario del New Deal de Roosevelt. [38] Johnson fue elegido presidente del "Pequeño Congreso", un grupo de asistentes del Congreso, donde cultivó a congresistas, periodistas y cabilderos. Los amigos de Johnson pronto incluyeron asistentes del presidente Roosevelt, así como compañeros tejanos como el vicepresidente John Nance Garner y el congresista Sam Rayburn. [39]

Johnson se casó con Claudia Alta Taylor, también conocida como "Lady Bird", de Karnack, Texas, el 17 de noviembre de 1934. La conoció después de haber asistido al Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown durante varios meses. Johnson abandonó más tarde sus estudios en Georgetown después del primer semestre de 1934. [40] Durante su primera cita, él le pidió que se casara con él muchas fechas más tarde, finalmente ella aceptó. [41] La boda fue oficiada por el Rev. Arthur R. McKinstry en la Iglesia Episcopal de San Marcos en San Antonio. [42] Tuvieron dos hijas, Lynda Bird, nacida en 1944, y Luci Baines, nacida en 1947. Johnson les dio a sus hijos nombres con las iniciales LBJ, su perro era Little Beagle Johnson. Su hogar era el Rancho LBJ, sus iniciales estaban en sus gemelos, ceniceros y ropa. [43] Durante su matrimonio, Lyndon Johnson tuvo aventuras con varias mujeres, en particular con Alice Marsh (de soltera Glass) quien lo ayudó políticamente. [44]

En 1935, fue nombrado director de la Administración Nacional de la Juventud de Texas, lo que le permitió utilizar el gobierno para crear oportunidades de educación y empleo para los jóvenes. Renunció dos años después para postularse para el Congreso. Johnson, un jefe notoriamente duro a lo largo de su carrera, a menudo exigía largas jornadas laborales y trabajo los fines de semana. [45] Sus amigos, colegas políticos e historiadores lo describieron como motivado por un deseo excepcional de poder y control. Como observa el biógrafo de Johnson, Robert Caro, "la ambición de Johnson era infrecuente, en la medida en que no se veía obstaculizada por el más mínimo exceso de ideología, filosofía, principios y creencias". [46]

En 1937, después de la muerte del congresista James P. Buchanan, durante trece mandatos, Johnson hizo campaña con éxito en una elección especial para el décimo distrito del Congreso de Texas, que cubría Austin y la región montañosa circundante. Corrió en una plataforma del New Deal y fue ayudado efectivamente por su esposa. Sirvió en la Cámara desde el 10 de abril de 1937 hasta el 3 de enero de 1949. [47] El presidente Franklin D. Roosevelt consideró que Johnson era un aliado bienvenido y un conducto de información, particularmente sobre temas relacionados con la política interna en Texas (Operación Texas) y las maquinaciones del vicepresidente John Nance Garner y el presidente de la Cámara Sam Rayburn. Johnson fue nombrado de inmediato al Comité de Asuntos Navales. Trabajó por la electrificación rural y otras mejoras para su distrito. Johnson dirigió los proyectos hacia contratistas que conocía, como Herman y George Brown, quienes financiarían gran parte de la futura carrera de Johnson. [28] En 1941, se postuló para la nominación demócrata al Senado de los Estados Unidos en una elección especial, perdiendo por estrecho margen ante el gobernador en funciones de Texas, el empresario y locutor de radio W. Lee O'Daniel. O'Daniel recibió 175.590 votos (30,49 por ciento) frente a los 174.279 de Johnson (30,26 por ciento).

Servicio militar activo (1941-1942)

Johnson fue nombrado teniente comandante en la Reserva Naval de los Estados Unidos el 21 de junio de 1940. Mientras se desempeñaba como representante de los Estados Unidos, fue llamado al servicio activo tres días después del ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941. Sus órdenes eran informar al Oficina del Jefe de Operaciones Navales en Washington, DC, para instrucción y entrenamiento. [48] ​​Después de su entrenamiento, le pidió al Subsecretario de Marina James Forrestal una asignación de combate. [49] En cambio, fue enviado a inspeccionar las instalaciones de los astilleros en Texas y en la costa oeste. En la primavera de 1942, el presidente Roosevelt decidió que necesitaba mejor información sobre las condiciones en el suroeste del Pacífico y enviar a un aliado político de gran confianza para conseguirla. A partir de una sugerencia de Forrestal, Roosevelt asignó a Johnson a un equipo de inspección de tres hombres que cubría el suroeste del Pacífico. [50]

Johnson informó al general Douglas MacArthur en Australia. Johnson y dos oficiales del ejército de los EE. UU. Fueron a la base 22 del Grupo de Bombarderos, a la que se le asignó la misión de alto riesgo de bombardear la base aérea japonesa en Lae en Nueva Guinea. El 9 de junio de 1942, Johnson se ofreció como observador para un ataque aéreo en Nueva Guinea con bombarderos B-26. Los informes varían sobre lo que sucedió con el avión que transportaba a Johnson durante esa misión. El biógrafo de Johnson, Robert Caro, acepta el relato de Johnson y lo respalda con el testimonio de la tripulación en cuestión: el avión fue atacado, inutilizó un motor y dio la vuelta antes de alcanzar su objetivo, aunque permaneció bajo un intenso fuego. Otros afirman que retrocedió debido a problemas con el generador antes de alcanzar el objetivo y antes de encontrarse con aviones enemigos y nunca fue atacado, esto está respaldado por registros oficiales de vuelo. [51] [52] Otros aviones que continuaron hacia el objetivo fueron atacados cerca del objetivo casi al mismo tiempo que se registró que el avión de Johnson había aterrizado de regreso en la base aérea original. MacArthur recomendó a Johnson para el Silver Star por su valentía en acción: el único miembro de la tripulación que recibió una condecoración. [52] Luego de que fue aprobada por el Ejército, entregó la medalla a Johnson, con la siguiente mención: [51]

Por su valentía en acción en las cercanías de Port Moresby y Salamaua, Nueva Guinea, el 9 de junio de 1942. Mientras estaba en una misión de obtener información en el área del Pacífico suroeste, el teniente comandante Johnson, para obtener conocimiento personal de las condiciones de combate, se ofreció como voluntario observador en una peligrosa misión de combate aéreo sobre posiciones hostiles en Nueva Guinea. Cuando nuestros aviones se acercaron al área objetivo, fueron interceptados por ocho combatientes hostiles. Cuando, en este momento, el avión en el que el teniente comandante Johnson era un observador, desarrolló problemas mecánicos y se vio obligado a retroceder solo, presentando un blanco favorable a los cazas enemigos, evidenció una marcada frialdad a pesar de los peligros involucrados. Sus acciones valientes le permitieron obtener y regresar con información valiosa.

Johnson, que había usado una cámara de cine para registrar las condiciones, [53] informó a Roosevelt, a los líderes de la Marina y al Congreso que las condiciones eran deplorables e inaceptables: algunos historiadores han sugerido que esto fue a cambio de la recomendación de MacArthur de otorgar la Estrella de Plata. [52] Argumentó que el suroeste del Pacífico necesitaba urgentemente una mayor prioridad y una mayor proporción de suministros de guerra. Los aviones de guerra enviados allí, por ejemplo, eran "muy inferiores" a los aviones japoneses y la moral era mala. Le dijo a Forrestal que la Flota del Pacífico tenía una necesidad "crítica" de 6.800 hombres experimentados adicionales. Johnson preparó un programa de doce puntos para mejorar el esfuerzo en la región, haciendo hincapié en "una mayor cooperación y coordinación dentro de los diversos comandos y entre los diferentes teatros de guerra". El Congreso respondió nombrando a Johnson presidente de un subcomité de alto poder del Comité de Asuntos Navales, [54] con una misión similar a la del Comité Truman en el Senado. Sondeó las ineficiencias en tiempos de paz "como siempre" que impregnaron la guerra naval y exigió que los almirantes se formaran y hicieran el trabajo. Johnson fue demasiado lejos cuando propuso un proyecto de ley que tomaría medidas enérgicas contra el borrador de exenciones de los trabajadores de los astilleros si se ausentaban del trabajo con demasiada frecuencia. Los trabajadores organizados bloquearon el proyecto de ley y lo denunciaron. El biógrafo de Johnson, Robert Dallek, concluye: "La misión fue una exposición temporal al peligro calculada para satisfacer los deseos personales y políticos de Johnson, pero también representó un esfuerzo genuino de su parte, aunque fuera de lugar, para mejorar la suerte de los combatientes estadounidenses". [55]

Además de la Estrella de Plata, Johnson recibió la Medalla de la Campaña Estadounidense, la Medalla de la Campaña Asia-Pacífico y la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial. Fue liberado del servicio activo el 17 de julio de 1942 y permaneció en la Reserva de la Armada, luego ascendido a Comandante el 19 de octubre de 1949 (a partir del 2 de junio de 1948). Renunció a la Reserva Naval a partir del 18 de enero de 1964. [56]

Elecciones al Senado de los Estados Unidos de 1948

En las elecciones de 1948, Johnson se postuló nuevamente para el Senado y ganó en una primaria muy controvertida del Partido Demócrata contra el conocido ex gobernador Coke Stevenson. Johnson atrajo multitudes al recinto ferial con su helicóptero alquilado, apodado "El molino de viento de Johnson City". Recaudó dinero para inundar el estado con circulares de campaña y se ganó a los conservadores al arrojar dudas sobre el apoyo de Stevenson a la Ley Taft-Hartley (frenar el poder sindical). Stevenson ocupó el primer lugar en las primarias, pero no obtuvo la mayoría, por lo que se llevó a cabo una segunda vuelta. Johnson hizo una campaña más dura, mientras que los esfuerzos de Stevenson se desplomaron debido a la falta de fondos.

El historiador de la presidencia de Estados Unidos Michael Beschloss observa que Johnson "pronunció discursos de supremacía blanca" durante la campaña de 1948, cimentando su reputación como moderado en la política estadounidense, lo que le permitió tener éxito en el futuro en el avance de las causas de los derechos civiles. [57]

El recuento de votos en la segunda vuelta, manejado por el Comité Central del Estado Demócrata, tomó una semana. Johnson fue anunciado como el ganador por 87 votos de 988,295, un margen de victoria extremadamente estrecho. Sin embargo, la victoria de Johnson se basó en 200 "evidentemente fraudulentas" [58]: 608 votos reportados seis días después de la elección de Box 13 en el condado de Jim Wells, en un área dominada por el jefe político George Parr. Los nombres agregados estaban en orden alfabético y escritos con la misma pluma y letra, siguiendo al final de la lista de votantes. Algunas de las personas en esta parte de la lista insistieron en que no habían votado ese día. [59] El juez electoral Luis Salas dijo en 1977 que había certificado 202 boletas fraudulentas para Johnson. [60] Robert Caro argumentó en su libro de 1990 que Johnson había robado las elecciones en el condado de Jim Wells y que también había miles de votos fraudulentos en otros condados, incluidos 10,000 votos intercambiados en San Antonio. [61] El Comité Central del Estado Demócrata votó para certificar la nominación de Johnson por una mayoría de uno (29-28), con el último voto emitido en nombre de Johnson por el editor Frank W. Mayborn de Temple, Texas. La convención demócrata estatal apoyó a Johnson. Stevenson acudió a los tribunales y finalmente llevó su caso ante la Corte Suprema de los EE. UU., Pero con la ayuda oportuna de su amigo y futuro juez de la Corte Suprema de los EE. UU. Abe Fortas, Johnson prevaleció sobre la base de que la jurisdicción para nombrar a un nominado recaía en el partido, no en el federal. Gobierno. Johnson derrotó al republicano Jack Porter en las elecciones generales de noviembre y se fue a Washington, apodado permanentemente "Landslide Lyndon". Johnson, desdeñoso de sus críticos, adoptó felizmente el apodo. [62]

Senador de primer año al látigo de la mayoría

Una vez en el Senado, Johnson fue conocido entre sus colegas por sus exitosos "cortejos" de senadores mayores, especialmente el senador Richard Russell, demócrata de Georgia, líder de la coalición conservadora y posiblemente el hombre más poderoso del Senado. Johnson procedió a ganarse el favor de Russell de la misma manera que había "cortejado" al presidente Sam Rayburn y obtenido su apoyo crucial en la Cámara.

Johnson fue nombrado miembro del Comité de Servicios Armados del Senado y en 1950 ayudó a crear el Subcomité de Investigación de Preparación. Se convirtió en su presidente y realizó investigaciones sobre los costos y la eficiencia de la defensa. Estas investigaciones revelaron viejas investigaciones y exigieron acciones que ya estaban siendo tomadas en parte por la administración Truman, aunque se puede decir que las investigaciones del comité reforzaron la necesidad de cambios. Johnson ganó titulares y atención nacional a través de su manejo de la prensa, la eficiencia con la que su comité emitió nuevos informes y el hecho de que se aseguró de que todos los informes fueran respaldados por unanimidad por el comité. Usó su influencia política en el Senado para recibir licencias de transmisión de la Comisión Federal de Comunicaciones en nombre de su esposa. [60] [63] Después de las elecciones generales de 1950, Johnson fue elegido como Látigo de la Mayoría del Senado en 1951 bajo el nuevo Líder de la Mayoría, Ernest McFarland de Arizona, y sirvió de 1951 a 1953. [47]

Líder demócrata del Senado

En las elecciones generales de 1952, los republicanos obtuvieron la mayoría tanto en la Cámara como en el Senado. Entre los demócratas derrotados ese año estaba McFarland, que perdió ante el advenedizo Barry Goldwater. En enero de 1953, Johnson fue elegido por sus compañeros demócratas para ser líder de la minoría y se convirtió en el senador más joven jamás elegido para este puesto. Una de sus primeras acciones fue eliminar el sistema de antigüedad en la realización de nombramientos en los comités y mantenerlo para las presidencias. En las elecciones de 1954, Johnson fue reelegido para el Senado y, dado que los demócratas obtuvieron la mayoría en el Senado, se convirtió en líder de la mayoría. El ex líder de la mayoría, William Knowland de California, se convirtió en el líder de la minoría. Los deberes de Johnson eran programar la legislación y ayudar a aprobar las medidas favorecidas por los demócratas. Johnson, Rayburn y el presidente Dwight D.Eisenhower trabajaron bien juntos para aprobar la agenda nacional y extranjera de Eisenhower. [64]

Durante la Crisis de Suez, Johnson intentó evitar que el gobierno de Estados Unidos criticara la invasión israelí de la península del Sinaí. Junto con el resto de la nación, Johnson estaba consternado por la amenaza de una posible dominación soviética de los vuelos espaciales que implicaba el lanzamiento del primer satélite terrestre artificial. Sputnik 1 y utilizó su influencia para asegurar la aprobación de la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio de 1958, que estableció la agencia espacial civil NASA.

Los historiadores Caro y Dallek consideran a Lyndon Johnson el líder de la mayoría del Senado más eficaz de la historia. Era inusualmente competente en la recopilación de información. Un biógrafo sugiere que fue "el mayor recolector de inteligencia que Washington haya conocido", descubriendo exactamente dónde se encontraba cada senador en los temas, su filosofía y prejuicios, sus fortalezas y debilidades y lo que se necesitaba para obtener su voto. [65] Robert Baker afirmó que Johnson enviaba ocasionalmente a senadores a viajes de la OTAN para evitar sus votos en contra. [66] Un elemento central del control de Johnson era "El tratamiento", [67] descrito por dos periodistas:

El tratamiento puede durar diez minutos o cuatro horas. Llegó, envolviendo a su objetivo, en la piscina de Johnson Ranch, en una de las oficinas de Johnson, en el guardarropa del Senado, en el piso del Senado mismo, donde sea que Johnson pudiera encontrar un compañero senador a su alcance. Su tono puede ser de súplica, acusación, halagos, exuberancia, desprecio, lágrimas, quejas y una insinuación de amenaza. Fueron todos estos juntos. Abarcaba toda la gama de emociones humanas. Su velocidad era impresionante y todo iba en una dirección. Las interjecciones del objetivo eran raras. Johnson los anticipó antes de que pudieran hablar. Se acercó, su rostro a un milímetro de su objetivo, sus ojos se ensancharon y se estrecharon, sus cejas subieron y bajaron. De sus bolsillos salieron recortes, notas, estadísticas. El mimetismo, el humor y el genio de la analogía hicieron de The Treatment una experiencia casi hipnótica y dejaron al objetivo atónito e indefenso. [68]

En 1955, el nuevo líder de la mayoría demócrata, Lyndon Johnson, persuadió al independiente Wayne Morse de Oregon para que se uniera al caucus demócrata. [69]

Johnson, fumador de 60 cigarrillos al día, sufrió un ataque cardíaco casi fatal el 2 de julio de 1955. Como resultado, dejó de fumar abruptamente y, con solo un par de excepciones, no reanudó el hábito hasta después de que se fue. la Casa Blanca el 20 de enero de 1969. Johnson anunció que permanecería como líder de su partido en el Senado en la víspera de Año Nuevo de 1955, y sus médicos informaron que había tenido "una recuperación más satisfactoria" desde su ataque cardíaco cinco meses antes. [70] [71]

El éxito de Johnson en el Senado lo convirtió en un candidato presidencial demócrata potencial. Había sido el candidato "hijo favorito" de la delegación de Texas en la convención nacional del Partido en 1956 y parecía estar en una posición sólida para postularse para la nominación de 1960. Jim Rowe instó repetidamente a Johnson a lanzar una campaña a principios de 1959, pero Johnson pensó que era mejor esperar, pensando que los esfuerzos de John Kennedy crearían una división en las filas que luego podría ser explotada. Rowe finalmente se unió a la campaña de Humphrey con frustración, otro movimiento que Johnson pensó que influía en su propia estrategia. [72]

Candidatura a la presidencia

Johnson hizo una entrada tardía en la campaña en julio de 1960 que, junto con la renuencia a salir de Washington, permitió que la campaña rival de Kennedy asegurara una ventaja temprana sustancial entre los funcionarios del partido estatal demócrata. Johnson subestimó las entrañables cualidades de encanto e inteligencia de Kennedy, en comparación con su reputación como el "Landslide Lyndon" más tosco y tramposo. [73] Caro sugiere que la vacilación de Johnson fue el resultado de un miedo abrumador al fracaso. [74]

Johnson intentó en vano capitalizar la juventud, la mala salud y el fracaso de Kennedy para tomar una posición con respecto a Joseph McCarthy. [75] Había formado una coalición "Stop Kennedy" con Adlai Stevenson, Stuart Symington y Hubert Humphrey, pero resultó un fracaso. Johnson recibió 409 votos en la única votación en la convención demócrata frente a los 806 de Kennedy, por lo que la convención nominó a Kennedy. Tip O'Neill era un representante del estado natal de Kennedy en ese momento, y recordó que Johnson se acercó a él en la convención y le dijo: "Sugerencia, sé que tienes que apoyar a Kennedy al principio, pero me gustaría tenerte conmigo en la segunda votación ". O'Neill respondió: "Senador, no habrá una segunda votación". [76]

Nominación a la vicepresidencia

Según el asesor especial de Kennedy, Myer Feldman, y el propio Kennedy, es imposible reconstruir la manera precisa en que finalmente se llevó a cabo la nominación a la vicepresidencia de Johnson. Kennedy se dio cuenta de que no podría ser elegido sin el apoyo de los demócratas sureños tradicionales, la mayoría de los cuales había respaldado a Johnson; sin embargo, los líderes sindicales se opusieron unánimemente a Johnson. El presidente de la AFL-CIO, George Meany, llamó a Johnson "el archienemigo del trabajo", mientras que el presidente de la AFL-CIO de Illinois, Reuben Soderstrom, afirmó que Kennedy había "convertido en tontos a los líderes del movimiento obrero estadounidense". [77] [78] Después de muchos intercambios con los líderes del partido y otros sobre el tema, Kennedy le ofreció a Johnson la nominación a la vicepresidencia en el Hotel Biltmore de Los Ángeles a las 10:15 am del 14 de julio, la mañana después de su nominación. y Johnson aceptó. Desde ese momento hasta la nominación real esa noche, los hechos están en disputa en muchos aspectos. (La declaración del presidente de la convención, LeRoy Collins, de una mayoría de dos tercios a favor mediante voto de voz, incluso se discute). [79]

Seymour Hersh declaró que Robert F. Kennedy (conocido como Bobby) odiaba a Johnson por sus ataques a la familia Kennedy, y luego sostuvo que su hermano le ofreció el puesto a Johnson simplemente como cortesía, esperando que lo rechazara. Arthur M. Schlesinger Jr. estuvo de acuerdo con la versión de los hechos de Robert Kennedy y afirmó que John Kennedy habría preferido a Stuart Symington como su compañero de fórmula, alegando que Johnson se asoció con el presidente de la Cámara de Representantes, Sam Rayburn, y presionó a Kennedy para que favoreciera a Johnson. [80] Robert Kennedy quería que su hermano eligiera al líder sindical Walter Reuther. [81]

El biógrafo Robert Caro ofreció una perspectiva diferente; escribió que la campaña de Kennedy estaba desesperada por ganar lo que se pronosticaba como una elección muy cerrada contra Richard Nixon y Henry Cabot Lodge Jr .. Johnson era necesario en el boleto para ayudar a llevar a Texas y los estados del sur . La investigación de Caro mostró que el 14 de julio, John Kennedy inició el proceso mientras Johnson aún dormía. A las 6:30 am, John Kennedy le pidió a Robert Kennedy que preparara una estimación de los próximos votos electorales "incluyendo Texas". [82] Robert llamó a Pierre Salinger y Kenneth O'Donnell para que lo ayudaran. Salinger se dio cuenta de las ramificaciones de contar los votos de Texas como propios y le preguntó si estaba considerando una boleta Kennedy-Johnson, y Robert respondió "sí". [82] Caro sostiene que fue entonces cuando John Kennedy llamó a Johnson para organizar una reunión a la que también llamó al gobernador de Pensilvania, David L. Lawrence, un patrocinador de Johnson, para solicitar que nominara a Johnson para vicepresidente si Johnson aceptaba el papel. Según Caro, Kennedy y Johnson se reunieron y Johnson dijo que Kennedy tendría problemas con los partidarios de Kennedy que estaban en contra de Johnson. Kennedy regresó a su suite para anunciar el boleto Kennedy-Johnson a sus seguidores más cercanos, incluidos los jefes políticos del norte. O'Donnell estaba enojado por lo que él consideraba una traición por parte de Kennedy, quien previamente había calificado a Johnson de anti-laborista y anti-liberal. Posteriormente, Robert Kennedy visitó a líderes laborales que estaban extremadamente descontentos con la elección de Johnson y, después de ver la profundidad de la oposición laboral a Johnson, Robert pasó mensajes entre las suites de hotel de su hermano y Johnson, aparentemente tratando de socavar el boleto propuesto sin John. Autorización de Kennedy. [82]

Caro continúa en su análisis de que Robert Kennedy intentó que Johnson aceptara ser presidente del Partido Demócrata en lugar de vicepresidente. Johnson se negó a aceptar un cambio de planes a menos que viniera directamente de John Kennedy. A pesar de la interferencia de su hermano, John Kennedy estaba firme en que Johnson era quien quería como compañero de fórmula. Se reunió con personal como Larry O'Brien, su director de campaña nacional, para decirle que Johnson sería vicepresidente. O'Brien recordó más tarde que las palabras de John Kennedy fueron totalmente inesperadas, pero que después de una breve consideración de la situación del voto electoral, pensó que "fue un golpe de genialidad". [82] La próxima vez que John y Robert Kennedy vieron a su padre, Joe Kennedy, les dijo que fichar a Johnson como compañero de fórmula era lo más inteligente que habían hecho en su vida. [83]

Otro relato de cómo se produjo la nominación de Johnson fue contado por Evelyn Lincoln, la secretaria de JFK (tanto antes como durante su presidencia). En 1993, en una entrevista grabada en video, describió cómo se tomó la decisión, afirmando que fue la única testigo de una reunión privada entre John y Robert Kennedy en una suite del Hotel Biltmore donde tomaron la decisión. Ella dijo que entró y salió de la habitación mientras hablaban y, mientras estaba en la habitación, los escuchó decir que Johnson había tratado de chantajear a JFK para que le ofreciera la nominación a la vicepresidencia con evidencia de su mujeriego proporcionada por el director del FBI J Edgar Hoover. También los escuchó discutir posibles formas de evitar hacer la oferta y, finalmente, concluyó que JFK no tenía otra opción. [84] [85]

Reelección al Senado de los Estados Unidos

Al mismo tiempo que su candidatura a la vicepresidencia, Johnson también buscó un tercer mandato en el Senado de Estados Unidos. Según Robert Caro, "El 8 de noviembre de 1960, Lyndon Johnson ganó una elección tanto para la vicepresidencia de los Estados Unidos, con la candidatura Kennedy-Johnson, como para un tercer mandato como senador (cambió la ley de Texas para permitirle para postularse para ambos cargos). Cuando ganó la vicepresidencia, hizo los arreglos para renunciar al Senado, como estaba obligado a hacerlo por la ley federal, tan pronto como se reuniera el 3 de enero de 1961 ". [86] (En 1988, Lloyd Bentsen, el compañero de fórmula a la vicepresidencia del candidato presidencial demócrata Michael Dukakis, y un senador de Texas, se aprovechó de la "ley de Lyndon" y pudo conservar su escaño en el Senado a pesar de la derrota de Dukakis ante George HW Bush.)

Johnson fue reelegido senador con 1.306.605 votos (58 por ciento) frente a los 927.653 del republicano John Tower (41,1 por ciento). El también demócrata William A. Blakley fue designado para reemplazar a Johnson como senador, pero Blakley perdió una elección especial en mayo de 1961 ante Tower.

Después de las elecciones, Johnson estaba bastante preocupado por la naturaleza tradicionalmente ineficaz de su nuevo cargo y se dispuso a asumir una autoridad no asignada al puesto. Inicialmente buscó una transferencia de la autoridad de líder de la mayoría del Senado a la vicepresidencia, ya que ese cargo lo convirtió en presidente del Senado, pero enfrentó una oposición vehemente del Caucus Demócrata, incluidos miembros a quienes había contado como sus partidarios. [87]

Johnson buscó aumentar su influencia dentro del poder ejecutivo. Redactó una orden ejecutiva para la firma de Kennedy, otorgando a Johnson "supervisión general" sobre asuntos de seguridad nacional y requiriendo que todas las agencias gubernamentales "cooperen plenamente con el vicepresidente en la realización de estas asignaciones". La respuesta de Kennedy fue firmar una carta no vinculante solicitando a Johnson que "revisara" las políticas de seguridad nacional. [88] Kennedy rechazó de manera similar las solicitudes tempranas de Johnson para que se le diera una oficina adyacente a la Oficina Oval y para contratar un personal de vicepresidente a tiempo completo dentro de la Casa Blanca. [89] Su falta de influencia se puso de relieve más tarde en 1961 cuando Kennedy nombró a la amiga de Johnson, Sarah T. Hughes, para un cargo de juez federal, mientras que Johnson había intentado sin éxito obtener la nominación de Hughes al comienzo de su vicepresidencia. El presidente de la Cámara de Representantes, Sam Rayburn, consiguió el nombramiento de Kennedy a cambio de que apoyara un proyecto de ley de la administración.

Además, muchos miembros de la Casa Blanca de Kennedy despreciaron a Johnson, incluido el hermano del presidente, el fiscal general Robert F. Kennedy, y ridiculizaron su forma comparativamente brusca y cruda. El congresista Tip O'Neill recordó que los hombres de Kennedy "tenían un desdén por Johnson que ni siquiera intentaron ocultar. De hecho, se enorgullecían de desairarlo". [90]

Kennedy, sin embargo, hizo esfuerzos para mantener a Johnson ocupado, informado y en la Casa Blanca a menudo, diciéndoles a sus asistentes: "No puedo permitirme que mi vicepresidente, que conoce a todos los periodistas en Washington, vaya por ahí diciendo que todos estamos jodidos". así que lo mantendremos feliz ". [91] Kennedy lo nombró para puestos como el de jefe del Comité de Igualdad de Oportunidades de Empleo del Presidente, a través del cual trabajó con afroamericanos y otras minorías. Kennedy pudo haber tenido la intención de que esto siguiera siendo una posición más nominal, pero Taylor Branch sostiene en Columna de fuego que Johnson impulsó las acciones de la administración Kennedy más lejos y más rápido por los derechos civiles de lo que Kennedy originalmente pretendía hacerlo. Branch señala la ironía de que Johnson sea el defensor de los derechos civiles cuando la familia Kennedy esperaba que atrajera a los votantes conservadores del sur. En particular, señala el discurso de Johnson en el Día de los Caídos de 1963 en Gettysburg, Pensilvania, como un catalizador que llevó a más acción. [ cita necesaria ]

Johnson asumió numerosas misiones diplomáticas menores, lo que le dio algunas ideas sobre los problemas globales, así como oportunidades para la autopromoción en nombre de mostrar la bandera del país. Durante su visita a Berlín Occidental del 19 al 20 de agosto de 1961, Johnson calmó a los berlineses que estaban indignados por la construcción del Muro de Berlín. [92] También asistió a reuniones del Gabinete y del Consejo de Seguridad Nacional. Kennedy le dio a Johnson el control de todos los nombramientos presidenciales relacionados con Texas y lo nombró presidente del Comité Ad Hoc para la Ciencia del presidente. [93]

Kennedy también nombró a Johnson presidente del Consejo Nacional de Aeronáutica y Espacio. Los soviéticos vencieron a Estados Unidos con el primer vuelo espacial tripulado en abril de 1961, y Kennedy le dio a Johnson la tarea de evaluar el estado del programa espacial de Estados Unidos y recomendar un proyecto que permitiría a Estados Unidos alcanzar o vencer a los soviéticos. [94] Johnson respondió con una recomendación de que Estados Unidos ganara el papel de liderazgo comprometiendo los recursos para embarcarse en un proyecto para llevar a un estadounidense a la Luna en la década de 1960. [95] [96] Kennedy asignó prioridad al programa espacial, pero el nombramiento de Johnson proporcionó una cobertura potencial en caso de una falla. [97]

Johnson fue tocado por un escándalo del Senado en agosto de 1963 cuando Bobby Baker, el secretario del líder de la mayoría del Senado y un protegido de Johnson, fue investigado por el Comité de Reglas del Senado por acusaciones de soborno y malversación financiera. Un testigo alegó que Baker había hecho arreglos para que el testigo le diera sobornos al vicepresidente. Baker renunció en octubre y la investigación no se extendió a Johnson. La publicidad negativa del asunto alimentó los rumores en los círculos de Washington de que Kennedy planeaba sacar a Johnson de la lista demócrata en las próximas elecciones presidenciales de 1964. Sin embargo, el 31 de octubre de 1963, un periodista le preguntó si tenía la intención y esperaba tener a Johnson en la multa el año siguiente. Kennedy respondió: "Sí a ambas preguntas". [98] Hay pocas dudas de que Robert Kennedy y Johnson se odiaban, [99] sin embargo, John y Robert Kennedy acordaron que sacar a Johnson del boleto podría producir grandes pérdidas en el sur en las elecciones de 1964, y acordaron que Johnson se quedaría en el billete. [100] [101]

La presidencia de Johnson tuvo lugar durante una economía sana, con un crecimiento constante y bajo desempleo. En cuanto al resto del mundo, no hubo controversias serias con los principales países. La atención, por tanto, se centró en la política interior y, después de 1966, en la guerra de Vietnam.

Sucesión

Johnson prestó juramento rápidamente como presidente el Air Force One en Dallas el 22 de noviembre de 1963, apenas dos horas y ocho minutos después del asesinato de John F. Kennedy, en medio de sospechas de una conspiración contra el gobierno. [102] Fue juramentado por la jueza de distrito estadounidense Sarah T. Hughes, una amiga de la familia. [103] En el apuro, Johnson tomó el juramento del cargo utilizando un misal católico romano del escritorio del presidente Kennedy, [104] a pesar de no ser católico, [105] debido a que el misal se confundió con una Biblia. [106] La fotografía icónica de Cecil Stoughton de Johnson tomando el juramento presidencial mientras la Sra. Kennedy mira es la foto más famosa jamás tomada a bordo de un avión presidencial. [107] [108]

Johnson estaba convencido de la necesidad de hacer una transición de poder inmediata después del asesinato para proporcionar estabilidad a una nación afligida en estado de shock. [109] Él y el Servicio Secreto estaban preocupados de que él también pudiera ser el objetivo de una conspiración, [110] y se sintieron obligados a sacar rápidamente al nuevo presidente de Dallas y devolverlo a Washington. [110] Esto fue recibido por algunos con afirmaciones de que Johnson tenía demasiada prisa por asumir el poder. [111] [112]

El 27 de noviembre de 1963, el nuevo presidente pronunció su discurso Permítanos Continuar en una sesión conjunta del Congreso, diciendo que "ninguna oración conmemorativa o elogio podría honrar la memoria del presidente Kennedy de manera más elocuente que la primera aprobación posible de la Ley de Derechos Civiles por la cual él luchó tanto tiempo ". [113] La ola de dolor nacional que siguió al asesinato dio un enorme impulso a la promesa de Johnson de llevar a cabo los planes de Kennedy y su política de aprovechar el legado de Kennedy para impulsar su agenda legislativa. [ cita necesaria ]

El 29 de noviembre de 1963, apenas una semana después del asesinato de Kennedy, Johnson emitió una orden ejecutiva para cambiar el nombre del Centro de Operaciones de Lanzamiento Apolo de la NASA y las instalaciones de lanzamiento de Cabo Cañaveral de la NASA / Fuerza Aérea como Centro Espacial John F. Kennedy. [114] Cabo Cañaveral se conoció oficialmente como Cabo Kennedy desde 1963 hasta 1973. [115] [116]

También el 29 de noviembre, Johnson estableció un panel encabezado por el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren, conocido como la Comisión Warren, a través de una orden ejecutiva para investigar el asesinato de Kennedy y las conspiraciones circundantes. [117] La ​​comisión llevó a cabo una extensa investigación y audiencias y concluyó unánimemente que Lee Harvey Oswald actuó solo en el asesinato. Sin embargo, el informe sigue siendo controvertido entre algunos teóricos de la conspiración. [118]

Johnson retuvo a altos cargos de Kennedy, algunos para el período completo de su presidencia. Incluso contrató a Robert Kennedy como Fiscal General, con quien tuvo una relación notoriamente difícil. Robert Kennedy permaneció en el cargo durante unos meses hasta que se fue en 1964 para postularse para el Senado.[119] Aunque Johnson no tenía un jefe de personal oficial, Walter Jenkins fue el primero entre un puñado de iguales y presidió los detalles de las operaciones diarias en la Casa Blanca. George Reedy, que fue el segundo ayudante más antiguo de Johnson, asumió el cargo de secretario de prensa cuando el propio Pierre Salinger de John F. Kennedy dejó ese cargo en marzo de 1964. [120] Horace Busby era otro "hombre de triple amenaza", como Johnson se refirió a sus ayudantes. Se desempeñó principalmente como redactor de discursos y analista político. [121] Bill Moyers era el miembro más joven del personal de Johnson que manejaba la programación y redacción de discursos a tiempo parcial. [122]

Iniciativas legislativas

El nuevo presidente consideró ventajoso perseguir rápidamente uno de los principales objetivos legislativos de Kennedy: una reducción de impuestos. Johnson trabajó en estrecha colaboración con Harry F. Byrd de Virginia para negociar una reducción en el presupuesto por debajo de $ 100 mil millones a cambio de lo que se convirtió en una abrumadora aprobación por parte del Senado de la Ley de Ingresos de 1964. La aprobación del Congreso siguió a fines de febrero y facilitó los esfuerzos para continuar. derechos civiles. [123] A finales de 1963, Johnson también lanzó la ofensiva inicial de su Guerra contra la Pobreza, reclutando al pariente de Kennedy, Sargent Shriver, entonces jefe del Cuerpo de Paz, para encabezar el esfuerzo. En marzo de 1964, LBJ envió al Congreso la Ley de Oportunidades Económicas, que creó el Job Corps y el Programa de Acción Comunitaria, diseñado para atacar la pobreza localmente. La ley también creó VISTA, Volunteers in Service to America, una contraparte nacional del Cuerpo de Paz. [124]

Ley de derechos civiles de 1964

El presidente Kennedy había presentado un proyecto de ley de derechos civiles al Congreso en junio de 1963, que se encontró con una fuerte oposición. [125] [126] Johnson renovó el esfuerzo y le pidió a Bobby Kennedy que encabezara la empresa para la administración en Capitol Hill. Esto proporcionó una cobertura política adecuada para Johnson en caso de que el esfuerzo fracasara, pero si tenía éxito, Johnson recibiría un amplio crédito. [127] El historiador Robert Caro señala que el proyecto de ley que Kennedy había presentado enfrentaba las mismas tácticas que impidieron la aprobación de proyectos de ley de derechos civiles en el pasado: los congresistas y senadores del sur utilizaron el procedimiento del Congreso para evitar que se votara. [128] En particular, retuvieron todos los proyectos de ley principales que Kennedy había propuesto y que se consideraron urgentes, especialmente el proyecto de reforma fiscal, para obligar a los partidarios del proyecto a retirarlo. [128]

Johnson estaba bastante familiarizado con la táctica procesal, ya que desempeñó un papel en una táctica similar contra un proyecto de ley de derechos civiles que Harry Truman había presentado al Congreso quince años antes. [128] En esa pelea, un proyecto de ley de renovación del control de alquileres se retrasó hasta que se retiró el proyecto de ley de derechos civiles. [128] Creyendo que el curso actual significaba que la Ley de Derechos Civiles sufriría la misma suerte, adoptó una estrategia diferente a la de Kennedy, quien en su mayoría se había retirado del proceso legislativo. Al abordar primero la reducción de impuestos, se eliminó la táctica anterior. [129]

La aprobación del proyecto de ley de derechos civiles en la Cámara requería pasar por el Comité de Reglas, que lo había estado retrasando en un intento de matarlo. Johnson decidió hacer una campaña para utilizar una petición de descarga para obligarla a subir al piso de la Cámara. [130] Enfrentando una amenaza creciente de que serían pasados ​​por alto, el comité de reglas de la Cámara aprobó el proyecto de ley y lo trasladó al pleno de la Cámara, que lo aprobó poco después por una votación de 290-110. [131] En el Senado, dado que la ley de impuestos había sido aprobada tres días antes, los senadores anti-derechos civiles se quedaron con el obstruccionismo como su única herramienta restante. Superar el obstruccionismo requirió el apoyo de más de veinte republicanos, que estaban cada vez menos apoyados porque su partido estaba a punto de nominar para presidente a un candidato que se oponía al proyecto de ley. [132] Según Caro, Johnson finalmente pudo convencer al líder republicano Everett Dirksen para que apoyara el proyecto de ley que reunió los votos republicanos necesarios para superar el obstruccionismo en marzo de 1964, después de 75 horas de debate, el proyecto de ley fue aprobado por el Senado por 71-29. . [133] [134] Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles fortificada de 1964 el 2 de julio. [134] Cuenta la leyenda que la noche después de firmar el proyecto de ley, Johnson le dijo a un ayudante: "Creo que acabamos de entregar el Sur al Partido republicano durante mucho tiempo ", anticipando una reacción violenta de los blancos del sur contra el Partido Demócrata de Johnson. [135]

El biógrafo Randall B. Woods ha argumentado que Johnson utilizó efectivamente las apelaciones a la ética judeocristiana para obtener apoyo para la ley de derechos civiles. Woods escribe que Johnson socavó el obstruccionismo sureño contra el proyecto de ley:

LBJ envolvió a la América blanca con una camisa de fuerza moral. ¿Cómo podrían las personas que se identificaron ferviente, continua y abrumadoramente con un Dios justo y misericordioso continuar tolerando la discriminación racial, la brutalidad policial y la segregación? ¿En qué parte de la ética judeocristiana se justificaba el asesinato de niñas en una iglesia de Alabama, negando la igualdad de educación a los niños negros, prohibiendo a padres y madres competir por trabajos que alimentaran y vistieran a sus familias? ¿Jim Crow iba a ser la respuesta de Estados Unidos al "comunismo sin Dios"? [136]

Woods afirma que la religiosidad de Johnson era profunda: "A los 15 años se unió a la Iglesia Discípulos de Cristo, o cristiana, y siempre creería que era el deber de los ricos cuidar de los pobres, los fuertes ayudar a los débiles y educados". hablar por los inarticulados ". [137] Johnson compartió las creencias de su mentor, FDR, en el sentido de que emparejó los valores liberales con los valores religiosos, creyendo que la libertad y la justicia social servían tanto a Dios como al hombre. [138]

La gran sociedad

Johnson quería un eslogan pegadizo para la campaña de 1964 que describiera su propuesta de agenda doméstica para 1965. Eric Goldman, quien se unió a la Casa Blanca en diciembre de ese año, pensó que el programa doméstico de Johnson se capturaba mejor en el título del libro de Walter Lippman, La buena sociedad. Richard Goodwin lo modificó a "La Gran Sociedad" y lo incorporó en detalle como parte de un discurso de Johnson en mayo de 1964 en la Universidad de Michigan. Abarca movimientos de renovación urbana, transporte moderno, medio ambiente limpio, lucha contra la pobreza, reforma sanitaria, control del crimen y reforma educativa. [139]

Elecciones presidenciales de 1964

En la primavera de 1964, Johnson no veía con optimismo la perspectiva de ser elegido presidente por derecho propio. [140] Un cambio fundamental tuvo lugar en abril cuando asumió la dirección personal de las negociaciones entre la hermandad ferroviaria y la industria ferroviaria sobre el tema de los lechos de plumas. Johnson enfatizó a las partes el impacto potencial sobre la economía de una huelga. Después de una considerable negociación, especialmente con los transportistas que obtuvieron promesas del presidente de mayor libertad para establecer derechos y asignaciones de depreciación más liberales del IRS, Johnson logró un acuerdo. Esto aumentó sustancialmente su confianza en sí mismo y su imagen. [141]

Ese mismo año, Robert F. Kennedy fue ampliamente considerado como una elección impecable para postularse como compañero de fórmula para vicepresidente de Johnson, pero Johnson y Kennedy nunca se habían agradado y Johnson, temiendo que a Kennedy se le atribuyera su elección como presidente, aborrecía la idea y se opuso a ella en todo momento. [142] El mismo Kennedy estaba indeciso sobre el puesto y, sabiendo que la perspectiva irritaba a Johnson, se contentó con eliminarse de la consideración. En última instancia, las bajas cifras de las encuestas de Goldwater degradaron cualquier dependencia que Johnson pudiera haber tenido de Kennedy como su compañero de fórmula. [143] La selección de Hubert Humphrey como vicepresidente se convirtió en una conclusión inevitable y se pensó que fortalecería a Johnson en el Medio Oeste y el Noreste industrial. [144] Johnson, conociendo muy bien el grado de frustración inherente al cargo de vicepresidente, sometió a Humphrey a un guante de entrevistas para garantizar su absoluta lealtad y habiendo tomado la decisión, mantuvo el anuncio de la prensa hasta el último momento para maximizar la especulación y la cobertura de los medios. [145]

En preparación para la convención demócrata, Johnson solicitó al FBI que enviara un escuadrón de treinta agentes para cubrir las actividades de la convención. El objetivo del escuadrón era informar al personal de la Casa Blanca sobre cualquier actividad disruptiva en la sala. El enfoque del escuadrón se redujo a la delegación del Partido Democrático por la Libertad de Mississippi (MFDP), que buscaba desplazar a la delegación segregacionista blanca seleccionada regularmente en el estado. Las actividades del equipo también incluyeron escuchas telefónicas de la sala de Martin Luther King, así como del Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC) y el Congreso de Igualdad Racial (CORE). De principio a fin, la asignación del escuadrón se expresó cuidadosamente en términos de monitoreo de actividades disruptivas que podrían poner en peligro al presidente y otros funcionarios de alto rango. [146]

Johnson estaba muy preocupado por el daño político potencial de la cobertura mediática de las tensiones raciales expuestas por una pelea de credenciales entre el MFDP y la delegación segregacionista, y le asignó a Humphrey la tarea de manejar el problema. [147] El Comité de Credenciales de la convención declaró que dos delegados del MFDP en la delegación estarían sentados como observadores y acordó "prohibir a las futuras delegaciones de los estados donde cualquier ciudadano esté privado del derecho al voto debido a su raza o color". [148] El MFDP rechazó la decisión del comité. La convención se convirtió en el aparente triunfo personal que anhelaba Johnson, pero una sensación de traición causada por la marginación del MFDP desencadenaría el descontento con Johnson y el Partido Demócrata por parte del presidente izquierdista del SNCC, John Lewis, que lo llamaría un "punto de inflexión en los derechos civiles". movimiento". [149]

A principios de la campaña presidencial de 1964, Barry Goldwater parecía ser un fuerte contendiente, con un fuerte apoyo del Sur, lo que amenazó la posición de Johnson como había predicho en reacción a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles. Sin embargo, Goldwater perdió impulso a medida que avanzaba su campaña. El 7 de septiembre de 1964, los directores de campaña de Johnson transmitieron el "anuncio de Daisy". Representaba a una niña recogiendo pétalos de una margarita, contando hasta diez. Luego, una voz de barítono se hizo cargo, hizo una cuenta regresiva de diez a cero y la imagen mostró la explosión de una bomba nuclear. El mensaje transmitido fue que la elección de presidente de Goldwater conllevaba el peligro de una guerra nuclear. El mensaje de la campaña de Goldwater estaba mejor simbolizado por la calcomanía que exhibían los partidarios que decían "En tu corazón, sabes que tiene razón". Los opositores capturaron el espíritu de la campaña de Johnson con calcomanías que decían "En tu corazón, sabes que podría" y "En tus tripas, sabes que está loco". [150] El director de la CIA, William Colby, afirmó que Tracy Barnes dio instrucciones a la CIA de los Estados Unidos de espiar la campaña de Goldwater y al Comité Nacional Republicano para proporcionar información a la campaña de Johnson. [151] Johnson ganó la presidencia por abrumadora mayoría con el 61,05 por ciento de los votos, lo que la convierte en la participación más alta del voto popular. [152] En ese momento, este fue también el margen popular más amplio en el siglo XX, más de 15,95 millones de votos, que luego fue superado por la victoria del actual presidente Nixon en 1972. [153] En el Colegio Electoral, Johnson derrotó a Goldwater por un margen de 486 a 52. Johnson ganó 44 estados, en comparación con los seis de Goldwater. Los votantes también le dieron a Johnson las mayorías más grandes en el Congreso desde la elección de FDR en 1936: un Senado con una mayoría de 68 a 32 y una cámara con un margen demócrata de 295 a 140. [154]

Ley de derechos de voto

Johnson comenzó su mandato presidencial electo con motivos similares a los que tenía al asumir el cargo, listo para "llevar adelante los planes y programas de John Fitzgerald Kennedy. No por nuestro pesar o simpatía, sino porque tienen razón". [155] Se mostró reticente a presionar aún más a los congresistas del sur después de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y sospechaba que su apoyo pudo haber sido eliminado temporalmente. Sin embargo, las marchas de Selma a Montgomery en Alabama lideradas por Martin Luther King finalmente llevaron a Johnson a iniciar un debate sobre un proyecto de ley sobre el derecho al voto en febrero de 1965. [156]

Johnson pronunció un discurso en el Congreso, Dallek lo considera el más importante, en el que dijo que "rara vez, en cualquier momento, un tema deja al descubierto el corazón secreto de Estados Unidos. Rara vez nos enfrentamos al desafío. A los valores, los propósitos y el significado". de nuestra amada nación. El tema de la igualdad de derechos para los negros estadounidenses es un tema de ese tipo. Y si derrotamos a todos los enemigos, si duplicamos nuestra riqueza y conquistamos las estrellas, y aún somos desiguales en este tema, habremos fracasado como pueblo y como nación ". [157] En 1965, logró la aprobación de un segundo proyecto de ley de derechos civiles llamado Ley de Derechos Electorales, que prohibió la discriminación en el voto, permitiendo así que millones de negros sureños votaran por primera vez. Según la ley, varios estados, "siete de los once estados del sur de la antigua confederación" (Alabama, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Georgia, Luisiana, Mississippi, Virginia), fueron sometidos al procedimiento de autorización previa en 1965, mientras que Texas, luego hogar de la población afroamericana más grande de cualquier estado, seguido en 1975. [158] El Senado aprobó el proyecto de ley de derechos de voto por una votación de 77 a 19 después de dos meses y medio, y ganó la aprobación en la cámara en julio. 333–85. Los resultados fueron significativos: entre los años 1968 y 1980, el número de funcionarios estatales y federales elegidos de raza negra del sur casi se duplicó. La ley también marcó una gran diferencia en el número de funcionarios electos negros a nivel nacional: unos cientos de funcionarios negros en 1965 se dispararon a 6.000 en 1989. [157]

Después del asesinato de la trabajadora de derechos civiles Viola Liuzzo, Johnson fue a la televisión para anunciar el arresto de cuatro miembros del Ku Klux Klans implicados en su muerte. Con enfado denunció al Klan como una "sociedad encapuchada de intolerantes" y les advirtió que "regresaran a una sociedad decente antes de que sea demasiado tarde". Johnson fue el primer presidente en arrestar y procesar a miembros del Klan desde Ulysses S. Grant unos 93 años antes. [b] [159] Recurrió a temas de redención cristiana para impulsar los derechos civiles, movilizando así el apoyo de las iglesias del Norte y del Sur. [160] En el discurso de graduación de la Universidad de Howard el 4 de junio de 1965, dijo que tanto el gobierno como la nación debían ayudar a lograr estos objetivos: "Romper para siempre no sólo las barreras de la ley y la práctica pública, sino también los muros que unen a la condición de muchos por el color de su piel. Para disolver, lo mejor que podamos, las antiguas enemistades del corazón que disminuyen al poseedor, dividen la gran democracia y hacen mal —gran mal— a los hijos de Dios ". [161 ]

En 1967, Johnson nominó al abogado de derechos civiles Thurgood Marshall como el primer juez afroamericano de la Corte Suprema. Para encabezar el nuevo Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, Johnson nombró a Robert C. Weaver, el primer secretario de gabinete afroamericano en cualquier administración presidencial de Estados Unidos. En 1968, Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1968, que preveía la igualdad de oportunidades de vivienda independientemente de la raza, credo u origen nacional. El ímpetu para la aprobación de la ley provino del Movimiento de Vivienda Abierta de Chicago de 1966, el asesinato de Martin Luther King Jr. el 4 de abril de 1968 y los disturbios civiles en todo el país después de la muerte de King. [162] El 5 de abril, Johnson escribió una carta a la Cámara de Representantes de Estados Unidos instando a la aprobación de la Ley de Vivienda Justa. [163] Con la atención urgente del director legislativo Joseph Califano y el presidente demócrata de la Cámara, John McCormack, el proyecto de ley (que estaba previamente estancado) fue aprobado por la Cámara por un amplio margen el 10 de abril. [162] [164]

Inmigración

Con la aprobación de la amplia Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965, se reformó el sistema de inmigración del país y se eliminaron todas las cuotas de origen nacional que datan de la década de 1920. La tasa anual de entrada se duplicó entre 1965 y 1970, y se duplicó nuevamente en 1990, con incrementos dramáticos en Asia y países latinoamericanos, incluido México. [60] Los académicos le dan poco crédito a Johnson por la ley, que no era una de sus prioridades; había apoyado la Ley McCarren-Walter de 1952 que era impopular entre los reformadores. [165]

Financiamiento federal para la educación

Johnson, cuyo boleto para salir de la pobreza era una educación pública en Texas, creía fervientemente que la educación era una cura para la ignorancia y la pobreza, y era un componente esencial del sueño americano, especialmente para las minorías que soportaban instalaciones deficientes y presupuestos ajustados de impuestos locales. [166] Hizo de la educación la máxima prioridad de la agenda de la Gran Sociedad, con énfasis en ayudar a los niños pobres. Después de que el derrumbe de 1964 trajo muchos nuevos congresistas liberales, LBJ lanzó un esfuerzo legislativo que tomó el nombre de Ley de Educación Primaria y Secundaria (ESEA) de 1965. El proyecto de ley buscaba duplicar el gasto federal en educación de $ 4 mil millones a $ 8 mil millones [167 ] con considerable facilitación por parte de la Casa Blanca, fue aprobada por la Cámara por 263 votos contra 153 el 26 de marzo, y luego fue notablemente aprobada sin cambios en el Senado, por 73 a 8, sin pasar por el comité de conferencia habitual. Este fue un logro histórico del presidente, con la aprobación del billete de mil millones de dólares como se presentó apenas 87 días antes. [168]

Por primera vez, se destinaron grandes cantidades de dinero federal a las escuelas públicas. En la práctica, ESEA significó ayudar a todos los distritos escolares públicos, con más dinero destinado a los distritos que tenían una gran proporción de estudiantes de familias pobres (que incluían todas las grandes ciudades). [169] Por primera vez, las escuelas privadas (la mayoría de ellas escuelas católicas en el centro de las ciudades) recibieron servicios, como fondos para bibliotecas, que comprenden aproximadamente el 12 por ciento del presupuesto de la ESEA. Aunque se involucraron fondos federales, fueron administrados por funcionarios locales, y para 1977 se informó que menos de la mitad de los fondos se destinaron a la educación de niños por debajo del umbral de pobreza. Dallek informa además que los investigadores citados por Hugh Davis Graham pronto descubrieron que la pobreza tenía más que ver con los antecedentes familiares y las condiciones del vecindario que con la cantidad de educación que recibía un niño. Los primeros estudios sugirieron mejoras iniciales para los niños pobres ayudados por los programas de lectura y matemáticas de ESEA, pero evaluaciones posteriores indicaron que los beneficios se desvanecieron rápidamente y dejaron a los alumnos un poco mejor que aquellos que no estaban en los esquemas. El segundo programa de educación importante de Johnson fue la Ley de Educación Superior de 1965, que se centró en la financiación para estudiantes de bajos ingresos, incluidas becas, dinero para trabajar y estudiar y préstamos del gobierno.

Aunque ESEA solidificó el apoyo de Johnson entre los sindicatos de maestros de K-12, ni la Ley de Educación Superior ni las nuevas donaciones apaciguaron a los profesores universitarios y estudiantes que estaban cada vez más incómodos con la guerra en Vietnam.[170] En 1967, Johnson firmó la Ley de Radiodifusión Pública para crear programas de televisión educativos para complementar las cadenas de transmisión.

En 1965, Johnson también creó el National Endowment for the Humanities y el National Endowment for the Arts, para apoyar materias académicas como literatura, historia y derecho, y artes como música, pintura y escultura (como lo hizo una vez la WPA ). [171]

"Guerra contra la pobreza" y reforma sanitaria

En 1964, a petición de Johnson, el Congreso aprobó la Ley de Ingresos de 1964 y la Ley de Oportunidades Económicas, como parte de la guerra contra la pobreza. Johnson puso en marcha una legislación que creaba programas como Head Start, cupones de alimentos y Work Study. [172] Durante los años de Johnson en el cargo, la pobreza nacional se redujo significativamente, con el porcentaje de estadounidenses que viven por debajo del umbral de la pobreza cayendo del 23 por ciento al 12 por ciento. [13]

Johnson dio un paso más en la Guerra contra la Pobreza con un esfuerzo de renovación urbana, presentando al Congreso en enero de 1966 el "Programa de Ciudades de Demostración". Para ser elegible, una ciudad tendría que demostrar su disposición a "detener la plaga y la decadencia y tener un impacto sustancial en el desarrollo de toda su ciudad". Johnson solicitó una inversión de $ 400 millones por año por un total de $ 2.4 mil millones. En el otoño de 1966, el Congreso aprobó un programa sustancialmente reducido que costó $ 900 millones, que Johnson más tarde llamó Programa de Ciudades Modelo. Cambiar el nombre tuvo poco efecto en el éxito del proyecto de ley que el New York Times escribió 22 años después que el programa fue, en su mayor parte, un fracaso. [173]

El esfuerzo inicial de Johnson para mejorar la atención médica fue la creación de la Comisión de Enfermedades Cardíacas, Cáncer y Accidentes Cerebrovasculares (HDCS). Combinadas, estas enfermedades representaron el 71 por ciento de las muertes de la nación en 1962. [174] Para aprobar las recomendaciones de la comisión, Johnson pidió al Congreso fondos para establecer el Programa Médico Regional (RMP), para crear una red de hospitales con fondos federales Investigación y práctica El Congreso aprobó una versión significativamente diluida.

Como puesto de respaldo, en 1965 Johnson se centró en el seguro hospitalario para las personas mayores bajo el Seguro Social. [175] El actor clave en el inicio de este programa, llamado Medicare, fue Wilbur Mills, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Para reducir la oposición republicana, Mills sugirió que Medicare se modelara como un pastel de tres capas: seguro hospitalario bajo el Seguro Social, un programa de seguro voluntario para visitas al médico y un programa ampliado de bienestar médico para los pobres, conocido como Medicaid. [176] El proyecto de ley fue aprobado por la cámara por un margen de 110 votos el 8 de abril. El esfuerzo en el Senado fue considerablemente más complicado; sin embargo, el proyecto de ley de Medicare fue aprobado por el Congreso el 28 de julio después de una negociación en un comité de conferencia. [177] Medicare ahora cubre a decenas de millones de estadounidenses. [178] Johnson entregó las dos primeras tarjetas de Medicare al ex presidente Harry S. Truman y su esposa Bess después de firmar el proyecto de ley de Medicare en la Biblioteca Truman en Independence, Missouri. [179]

Transporte

En marzo de 1965, Johnson envió al Congreso un mensaje de transporte que incluía la creación de un nuevo Departamento de Transporte, que incluiría la Oficina de Transporte del Departamento de Comercio, la Oficina de Carreteras Públicas, la Agencia Federal de Aviación, la Guardia Costera, la Administración Marítima, la Junta de Aeronáutica Civil y la Comisión de Comercio Interestatal. El proyecto de ley fue aprobado por el Senado después de algunas negociaciones sobre proyectos de navegación en la Cámara, la aprobación requirió negociación sobre intereses marítimos y el proyecto de ley se firmó el 15 de octubre de 1965. [180]

Control de armas

El 22 de octubre de 1968, Lyndon Johnson firmó la Ley de Control de Armas de 1968, una de las leyes federales de control de armas más grandes y de mayor alcance en la historia de Estados Unidos. Gran parte de la motivación para esta gran expansión de las regulaciones federales sobre armas surgió como respuesta a los asesinatos de John F. Kennedy, Robert F. Kennedy y Martin Luther King Jr. [ cita necesaria ]

Programa espacial

Durante la administración de Johnson, la NASA llevó a cabo el programa espacial tripulado Gemini, desarrolló el cohete Saturno V y su instalación de lanzamiento, y se preparó para realizar los primeros vuelos tripulados del programa Apolo. El 27 de enero de 1967, la nación quedó atónita cuando toda la tripulación del Apolo 1 murió en un incendio en una cabina durante una prueba de nave espacial en la plataforma de lanzamiento, deteniendo al Apolo en seco. En lugar de nombrar otra comisión al estilo de Warren, Johnson aceptó la solicitud del administrador James E. Webb de que la NASA hiciera su investigación, responsabilizándose ante el Congreso y el presidente. [181] Johnson mantuvo su firme apoyo a Apolo a través de controversias en el Congreso y la prensa, y el programa se recuperó. Las dos primeras misiones tripuladas, Apolo 7 y el primer vuelo tripulado a la Luna, Apolo 8, se completaron al final del mandato de Johnson. Felicitó a la tripulación del Apolo 8, diciendo: "Nos han llevado a todos, en todo el mundo, a una nueva era". [182] [183] ​​El 16 de julio de 1969, Johnson asistió al lanzamiento de la primera misión de aterrizaje en la Luna, Apolo 11, convirtiéndose en el primer ex presidente de los Estados Unidos o en el cargo en presenciar el lanzamiento de un cohete. [184]

Disturbios urbanos

Los grandes disturbios en los barrios negros provocaron una serie de "veranos largos y calurosos". Comenzaron con un disturbio violento en los disturbios de Harlem en 1964 y en el distrito Watts de Los Ángeles en 1965, y se extendieron hasta 1971. El impulso para el avance de los derechos civiles se detuvo repentinamente en el verano de 1965, con los disturbios en Watts. Después de que 34 personas murieron y se dañaron $ 35 millones (equivalentes a $ 287,43 millones en 2020) en la propiedad, el público temía una expansión de la violencia a otras ciudades, por lo que se perdió el apetito por programas adicionales en la agenda de LBJ. [185]

Newark ardió en 1967, donde seis días de disturbios dejaron 26 muertos, 1.500 heridos y el centro de la ciudad un proyectil quemado. En Detroit, en 1967, el gobernador George Romney envió 7,400 soldados de la guardia nacional para sofocar bombardeos incendiarios, saqueos y ataques a empresas y policías. Johnson finalmente envió tropas federales con tanques y ametralladoras. Detroit continuó ardiendo durante tres días más hasta que finalmente, 43 murieron, 2.250 resultaron heridos, 4.000 fueron arrestados y los daños a la propiedad ascendieron a cientos de millones. La mayor ola de disturbios se produjo en abril de 1968, en más de un centenar de ciudades después del asesinato de Martin Luther King. Johnson pidió que se gasten aún más miles de millones en las ciudades y otra ley federal de derechos civiles con respecto a la vivienda, pero esta solicitud tuvo poco apoyo del Congreso. La popularidad de Johnson se desplomó cuando tomó forma una reacción política blanca masiva, lo que reforzó la sensación de que Johnson había perdido el control de las calles de las principales ciudades, así como de su partido. [186] Johnson creó la Comisión Kerner para estudiar el problema de los disturbios urbanos, encabezada por el gobernador de Illinois, Otto Kerner. [60] Según el secretario de prensa George Christian, Johnson no se sorprendió por los disturbios y dijo: "¿Qué esperabas? No sé por qué estamos tan sorprendidos. Cuando pones el pie en el cuello de un hombre y lo sostienes durante trescientos años, y luego lo dejas arriba, ¿qué va a hacer? Va a derribar tu bloqueo ". [187]

Como resultado de los disturbios en Washington D.C. después del asesinato del Dr. Martin Luther King Jr., el presidente Johnson determinó que existía "una condición de violencia doméstica y desorden" y emitió una proclamación y orden ejecutiva que movilizaba tropas equipadas de combate. Los New York Times informó que 4.000 efectivos regulares del Ejército y la Guardia Nacional entraron en la capital de la nación "para tratar de poner fin al saqueo desenfrenado, allanamiento de morada e incendios por bandas itinerantes de jóvenes negros". Algunas de las tropas fueron enviadas a proteger la Capital y la Casa Blanca. [188]

Reacción contra Johnson (1966-1967)

En 1966, la prensa percibió una "brecha de credibilidad" entre lo que Johnson decía en conferencias de prensa y lo que estaba sucediendo sobre el terreno en Vietnam, lo que llevó a una cobertura mucho menos favorable. [189]

A finales de año, el gobernador demócrata de Missouri, Warren E. Hearnes, advirtió que Johnson perdería el estado por 100.000 votos, a pesar de ganar por un margen de 500.000 en 1964. el apoyo a sus programas de la Gran Sociedad y el desencanto público con los programas de derechos civiles "habían erosionado la posición del presidente, informó el gobernador. [190] Hubo momentos brillantes en enero de 1967, Johnson se jactó de que los salarios eran los más altos de la historia, el desempleo estaba en un mínimo de 13 años y las ganancias corporativas y los ingresos agrícolas eran mayores que nunca: un aumento del 4,5 por ciento en los precios al consumidor era preocupante, al igual que el aumento de las tasas de interés. Johnson solicitó un recargo temporal del 6 por ciento en los impuestos sobre la renta para cubrir el creciente déficit causado por el aumento del gasto. Los índices de aprobación de Johnson se mantuvieron por debajo del 50 por ciento en enero de 1967, el número de sus fuertes partidarios se había desplomado al 16 por ciento, desde el 25 por ciento cuatro meses antes. Corrió incluso con el republicano George Romney en los enfrentamientos de prueba esa primavera. Cuando se le pidió que explicara por qué era impopular, Johnson respondió: "Soy una personalidad dominante y, cuando hago las cosas, no siempre agrado a toda la gente". [191] Johnson también culpó a la prensa, diciendo que mostraban "total irresponsabilidad y mentiras y falsedad en los hechos y no tienen a nadie ante quien responder". También culpó a "los predicadores, liberales y profesores" que se habían vuelto contra él. [192] En las elecciones al Congreso de 1966, los republicanos ganaron tres escaños en el Senado y 47 en la Cámara, revitalizando la coalición conservadora y haciendo más difícil para Johnson aprobar cualquier legislación adicional sobre la Gran Sociedad. Sin embargo, al final, el Congreso aprobó casi el 96 por ciento de los programas de la Gran Sociedad de la administración, que Johnson luego convirtió en ley. [193]

Guerra de Vietnam

A la muerte de Kennedy, había 16.000 militares estadounidenses estacionados en Vietnam apoyando a Vietnam del Sur en la guerra contra Vietnam del Norte. [194] Vietnam había sido dividido en la Conferencia de Ginebra de 1954 en dos países, con Vietnam del Norte dirigido por un gobierno comunista. Johnson se adhirió a la teoría del dominó en Vietnam y a una política de contención que requería que Estados Unidos hiciera un esfuerzo serio para detener toda expansión comunista. [195] Al asumir el cargo, Johnson inmediatamente revocó la orden de Kennedy de retirar a 1.000 militares para fines de 1963. [196] A fines del verano de 1964, Johnson cuestionó seriamente el valor de permanecer en Vietnam pero, después de reunirse con el Secretario de Estado Dean Rusk y el presidente del Estado Mayor Conjunto, Maxwell D. Taylor, declaró que estaba dispuesto a "hacer más cuando tuviéramos una base" o cuando Saigón fuera políticamente más estable. [197] Amplió el número y las funciones del ejército estadounidense tras el incidente del Golfo de Tonkin. [ cita necesaria ]

En agosto de 1964, los militares alegaron que dos destructores estadounidenses habían sido atacados por algunos torpederos norvietnamitas en aguas internacionales a 64 km de la costa vietnamita en las comunicaciones navales del Golfo de Tonkin y los informes del ataque eran contradictorios. Aunque Johnson tenía muchas ganas de mantener las discusiones sobre Vietnam fuera de la campaña electoral de 1964, se sintió obligado a responder a la supuesta agresión de los vietnamitas, por lo que buscó y obtuvo del Congreso la Resolución del Golfo de Tonkin el 7 de agosto. Johnson estaba decidido para envalentonar su imagen en política exterior, y también quería evitar críticas como las que Truman había recibido en Corea procediendo sin el respaldo del Congreso a la acción militar. Responder al supuesto ataque también mitigaría las críticas de la campaña presidencial a la debilidad del agresivo campo de Goldwater. La resolución dio la aprobación del Congreso para el uso de la fuerza militar por parte del comandante en jefe para repeler futuros ataques y también para ayudar a los miembros de la SEATO que soliciten asistencia. Johnson más adelante en la campaña expresó su seguridad de que el objetivo principal de Estados Unidos seguía siendo la preservación de la independencia de Vietnam del Sur a través de material y asesoramiento, en contraposición a cualquier postura ofensiva de Estados Unidos. [198] La reacción del público a la resolución en ese momento fue positiva: el 48 por ciento estaba a favor de medidas más fuertes en Vietnam y solo el 14 por ciento quería negociar un acuerdo e irse. [144]

En la campaña presidencial de 1964, Johnson reafirmó su determinación de brindar un apoyo mesurado a Vietnam mientras evitaba otra Corea, pero en privado tenía un presentimiento sobre Vietnam, un sentimiento de que no importaba lo que hiciera, las cosas terminarían mal. De hecho, su corazón estaba en la agenda de la Gran Sociedad, e incluso sintió que sus oponentes políticos estaban a favor de una mayor intervención en Vietnam para desviar la atención y los recursos de su Guerra contra la Pobreza. La situación en tierra se vio agravada en el otoño por los ataques adicionales del Viet Minh contra barcos estadounidenses en el Golfo de Tonkin, así como por un ataque a la Base Aérea de Bien Hoa en Vietnam del Sur. [199] Johnson decidió no tomar represalias en ese momento después de consultar con el Estado Mayor Conjunto, y también después de que el encuestador público Lou Harris confirmara que su decisión no lo afectaría negativamente en las urnas. [200] A finales de 1964, había aproximadamente 23.000 efectivos militares en Vietnam del Sur. Las bajas estadounidenses en 1964 ascendieron a 1.278. [194]

En el invierno de 1964-1965, los militares presionaron a Johnson para que comenzara una campaña de bombardeos para resistir enérgicamente una toma de poder comunista en Vietnam del Sur. 26 a 30 por ciento en contra. [201] Johnson revisó sus prioridades, y una nueva preferencia por una acción más fuerte llegó a finales de enero con otro cambio de gobierno en Saigón. Luego estuvo de acuerdo con Mac Bundy y McNamara en que el papel pasivo continuado solo conduciría a la derrota y la retirada en humillación. Johnson dijo: "Con un gobierno estable o sin un gobierno estable en Saigón, haremos lo que debemos hacer. Estoy preparado para hacerlo, actuaremos con fuerza. El general Nguyễn Khánh (jefe del nuevo gobierno) es nuestro muchacho". [202]

Johnson decidió realizar una campaña de bombardeos sistemáticos en febrero después de que un informe terrestre de Bundy recomendara una acción estadounidense inmediata para evitar la derrota también, el Viet Cong acababa de matar a ocho asesores estadounidenses e hirió a decenas de otros en un ataque en la base aérea de Pleiku. La campaña de bombardeos de ocho semanas se conoció como Operación Rolling Thunder. Las instrucciones de Johnson para el consumo público eran claras: no se podía comentar que el esfuerzo bélico se había ampliado. [203] Las estimaciones a largo plazo de la campaña de bombardeos iban desde una expectativa de que Hanoi frenaría al Viet Cong hasta una de provocar a Hanoi y al Viet Cong a una intensificación de la guerra. Pero las expectativas a corto plazo eran consistentes en que se reforzaría la moral y la estabilidad del gobierno de Vietnam del Sur. Al limitar la información dada al público, e incluso al Congreso, Johnson maximizó su flexibilidad para cambiar de rumbo. [204]

En marzo, Bundy comenzó a instar al uso de fuerzas terrestres; las operaciones aéreas por sí solas, aconsejó, no detendrían la agresión de Hanoi contra el sur. Johnson aprobó un aumento de tropas logísticas de 18.000 a 20.000 y el despliegue de dos batallones de marines adicionales y un escuadrón aéreo de marines, además de planificar el despliegue de dos divisiones más. Más significativamente, también autorizó un cambio en la misión de operaciones defensivas a ofensivas; sin embargo, continuó insistiendo en que esto no debía representarse públicamente como un cambio en la política existente. [205]

A mediados de junio, el total de fuerzas terrestres estadounidenses en Vietnam había aumentado a 82.000 o en un 150 por ciento. [206] Ese mismo mes, el embajador Taylor informó que la ofensiva de bombardeo contra Vietnam del Norte había sido ineficaz y que el ejército de Vietnam del Sur había sido superado y en peligro de colapso. [207] El general Westmoreland recomendó poco después al presidente que aumentara aún más las tropas terrestres de 82.000 a 175.000. Después de consultar con sus directores, Johnson, deseoso de un perfil bajo, decidió anunciar en una conferencia de prensa un aumento a 125,000 soldados, con fuerzas adicionales que se enviarán más tarde a pedido. Johnson se describió a sí mismo en ese momento como encajonado por elecciones desagradables, entre enviar a los estadounidenses a morir en Vietnam y ceder ante los comunistas. Si enviaba tropas adicionales, sería atacado como intervencionista y, si no lo hacía, creía que corría el riesgo de ser acusado. Continuó insistiendo en que su decisión "no implicó cambio alguno de política". Sobre su deseo de velar la decisión, Johnson bromeó en privado: "Si tienes una suegra con un solo ojo, y lo tiene en el centro de la frente, no la dejas en la sala de estar". [208] En octubre de 1965 había más de 200.000 soldados desplegados en Vietnam. [209]

Johnson se sometió a una cirugía el 8 de noviembre de 1965 en el Hospital Naval de Bethesda para extirparle la vesícula biliar y un cálculo renal. Posteriormente, sus médicos informaron que el presidente había pasado por la cirugía "maravillosamente como se esperaba" [210] y pudo reanudar sus funciones al día siguiente. Se reunió con periodistas un par de días después y aseguró a la nación que se estaba recuperando bien. Aunque Johnson quedó incapacitado durante la cirugía, no hubo transferencia del poder presidencial al vicepresidente Humphrey, ya que no existía ningún procedimiento constitucional para hacerlo en ese momento. La Vigésima Quinta Enmienda, que el Congreso había enviado a los estados para su ratificación cuatro meses antes, incluía procedimientos para la transferencia ordenada del poder en caso de incapacidad presidencial, pero no fue ratificada hasta 1967. [211] [212]

La impaciencia pública y política con la guerra comenzó a surgir en la primavera de 1966, y los índices de aprobación de Johnson alcanzaron un nuevo mínimo del 41 por ciento. El senador Richard Russell, presidente del Comité de Servicios Armados, reflejó el estado de ánimo nacional en junio de 1966 cuando declaró que era hora de "superarlo o salir". [213] Johnson respondió diciendo a la prensa, "estamos tratando de proporcionar la máxima disuasión posible a la agresión comunista con un costo mínimo". [214] En respuesta a la intensificación de las críticas al esfuerzo bélico, Johnson levantó sospechas de subversión comunista en el país y las relaciones con la prensa se tensaron. [215] El principal oponente de la política de guerra de Johnson en el Congreso fue el presidente del Comité de Relaciones Exteriores, James William Fulbright, [216] quien convocó una serie de audiencias públicas en febrero para interrogar a una serie de expertos sobre el progreso de la guerra. [217] El persistente Johnson comenzó a considerar seriamente una campaña de bombardeo más enfocada contra las instalaciones de petróleo, aceite y lubricación en Vietnam del Norte, con la esperanza de acelerar la victoria. [218] Humphrey, Rusk y McNamara estuvieron de acuerdo, y el bombardeo comenzó a fines de junio.[219] En julio, los resultados de las encuestas indicaron que los estadounidenses favorecían la campaña de bombardeos por un margen de cinco a uno; sin embargo, en agosto un estudio del Departamento de Defensa indicó que la campaña de bombardeos tuvo poco impacto en Vietnam del Norte. [220]

En el otoño de 1966, múltiples fuentes comenzaron a informar que se estaban logrando avances en contra de la infraestructura y la logística de Vietnam del Norte. Se instó a Johnson desde todos los rincones a comenzar las discusiones de paz. No hubo escasez de iniciativas de paz, sin embargo, entre los manifestantes, el filósofo inglés Bertrand Russell atacó la política de Johnson como "una bárbara guerra agresiva de conquista", y en junio inició el Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra como un medio para condenar el esfuerzo estadounidense. [221] La brecha con Hanoi era una exigencia infranqueable de ambos lados de un fin unilateral de los bombardeos y la retirada de fuerzas. En agosto, Johnson nombró a Averell Harriman "Embajador de la Paz" para promover las negociaciones. Westmoreland y McNamara recomendaron un programa concertado para promover la pacificación. Johnson colocó formalmente este esfuerzo bajo control militar en octubre. [222] También en octubre de 1966, para tranquilizar y promover su esfuerzo bélico, Johnson inició una reunión con aliados en Manila: los survietnamitas, tailandeses, surcoreanos, filipinos, australianos y neozelandeses. [223] La conferencia finalizó con pronunciamientos para oponerse firmemente a la agresión comunista y promover los ideales de democracia y desarrollo en Vietnam y en toda Asia. [224] Para Johnson fue un éxito fugaz de relaciones públicas, confirmado por un índice de aprobación de Vietnam del 63 por ciento en noviembre. [225] Sin embargo, en diciembre, el índice de aprobación de Johnson en Vietnam volvió a bajar en los años 40. LBJ estaba ansioso por justificar las bajas de guerra y habló de la necesidad de una victoria decisiva, a pesar de la impopularidad de la causa. [226] En una discusión sobre la guerra con el ex presidente Dwight Eisenhower el 3 de octubre de 1966, Johnson dijo que estaba "tratando de ganarla tan rápido como pueda en todas las formas que sé" y luego declaró que necesitaba " toda la ayuda que pueda conseguir ". [227]

A finales de año, estaba claro que los actuales esfuerzos de pacificación eran ineficaces, al igual que la campaña aérea. Johnson luego aceptó la nueva recomendación de McNamara de agregar 70.000 soldados en 1967 a los 400.000 previamente comprometidos. Si bien McNamara recomendó que no se aumentara el nivel de bombardeos, Johnson estuvo de acuerdo con las recomendaciones de la CIA de aumentarlos. [228] El aumento de los bombardeos comenzó a pesar de las conversaciones secretas iniciales que se llevaron a cabo en Saigón, Hanoi y Varsovia. Si bien el bombardeo puso fin a las conversaciones, las intenciones de Vietnam del Norte no se consideraron genuinas. [229]

En enero y febrero de 1967, se hicieron investigaciones para evaluar la voluntad de los norvietnamitas de discutir la paz, pero cayeron en oídos sordos. Ho Chi Minh declaró que la única solución era una retirada unilateral de Estados Unidos. [230] Una encuesta de Gallup realizada en julio de 1967 mostró que el 52 por ciento del país desaprobaba el manejo de la guerra por parte del presidente, y solo el 34 por ciento pensaba que se estaban haciendo progresos. . [231] La ira y la frustración de Johnson por la falta de una solución a Vietnam y su efecto en él políticamente se exhibió en una declaración a Robert F. Kennedy, quien se había convertido en un destacado crítico público de la guerra y se perfilaba como un potencial retador en el Elecciones presidenciales de 1968. [232] Johnson acababa de recibir varios informes que predecían el progreso militar para el verano y advirtió a Kennedy: "Te destruiré a ti ya cada uno de tus amigos paloma en seis meses", gritó. "Estarás muerto políticamente en seis meses". [233] McNamara le ofreció a Johnson una salida de Vietnam en mayo, la administración podría declarar que su objetivo en la guerra —la autodeterminación de Vietnam del Sur— se estaba logrando y las próximas elecciones de septiembre en Vietnam del Sur brindarían la oportunidad de un gobierno de coalición. Estados Unidos podía esperar razonablemente que ese país asumiera la responsabilidad del resultado de las elecciones. Pero Johnson se mostró reacio, a la luz de algunos informes optimistas, nuevamente de confiabilidad cuestionable, que coincidía con las evaluaciones negativas sobre el conflicto y brindaba esperanzas de mejora. La CIA informaba sobre una gran escasez de alimentos en Hanoi y una red eléctrica inestable, así como reducciones de personal militar. [234]

A mediados de 1967, casi 70.000 estadounidenses habían muerto o herido en la guerra. En julio, Johnson envió a McNamara, Wheeler y otros funcionarios a reunirse con Westmoreland y llegar a un acuerdo sobre los planes para el futuro inmediato. En ese momento, la prensa y otros describían comúnmente la guerra como un "punto muerto". Westmoreland dijo que tal descripción era pura ficción, y que "estamos ganando lenta pero constantemente y el ritmo puede sobresalir si reforzamos nuestros éxitos". [235] Aunque Westmoreland buscó muchos más, Johnson acordó un aumento de 55.000 soldados, lo que eleva el total a 525.000. [236] En agosto Johnson, con el apoyo del Estado Mayor Conjunto, decidió expandir la campaña aérea y eximió sólo a Hanoi, Haiphong y una zona de amortiguamiento con China de la lista de objetivos. [237] En septiembre, Ho Chi Minh y el primer ministro de Vietnam del Norte, Pham Van Dong, parecían dispuestos a la mediación francesa, por lo que Johnson dejó de bombardear en una zona de 10 millas alrededor de Hanoi, lo que fue recibido con descontento. En un discurso en Texas, Johnson acordó detener todos los bombardeos si Ho Chi Minh lanzaba discusiones productivas y significativas y si Vietnam del Norte no buscaba aprovechar la suspensión, esto se llamó la fórmula de "San Antonio". No hubo respuesta, pero Johnson buscó la posibilidad de negociaciones con tal pausa explosiva. [238]

Con la guerra todavía posiblemente en un punto muerto y a la luz de la desaprobación generalizada del conflicto, Johnson convocó a un grupo llamado "Hombres sabios" para una mirada fresca y profunda a la guerra: Dean Acheson, el general Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy y Max Taylor. [239] En ese momento McNamara, invirtiendo su posición sobre la guerra, recomendó que se colocara un límite de 525.000 en el número de fuerzas desplegadas y que se detuviera el bombardeo ya que no pudo ver ningún éxito. Johnson estaba bastante agitado por esta recomendación y pronto siguió la renuncia de McNamara. [240] A excepción de George Ball, los "hombres sabios" estuvieron de acuerdo en que la administración debería "seguir adelante". [241] Johnson confiaba en que Hanoi esperaría los resultados de las elecciones estadounidenses de 1968 antes de decidir negociar. [242]

El 23 de junio de 1967, Johnson viajó a Los Ángeles para una recaudación de fondos demócrata. Miles de manifestantes pacifistas intentaron pasar frente al hotel donde estaba hablando. La marcha fue encabezada por una coalición de manifestantes por la paz. Sin embargo, un pequeño grupo de activistas del Partido Laborista Progresista y del SDS se colocaron al frente de la marcha y, cuando llegaron al hotel, organizaron una sentada. Los esfuerzos de los monitores de marcha para mantener en movimiento al cuerpo principal de los manifestantes solo tuvieron un éxito parcial. Cientos de agentes de policía de Los Ángeles se concentraron en el hotel y cuando la marcha se detuvo, se dio la orden de dispersar a la multitud. Se leyó la Ley antidisturbios y se detuvo a 51 manifestantes. [243] [244] Esta fue una de las primeras protestas de guerra masivas en los Estados Unidos y la primera en Los Ángeles. Al terminar en un enfrentamiento con la policía antidisturbios, estableció un patrón para las protestas masivas que siguieron. [245] Debido al tamaño y la violencia de este evento, Johnson no intentó más discursos públicos en lugares fuera de las bases militares. [245] [244]

En octubre, con las protestas públicas cada vez mayores contra la guerra, Johnson contrató al FBI y la CIA para investigar, monitorear y socavar a los activistas pacifistas. [246] A mediados de octubre, hubo una manifestación de 100.000 en el Pentágono. Johnson y Rusk estaban convencidos de que fuentes comunistas extranjeras estaban detrás de la manifestación, lo que fue refutado por los hallazgos de la CIA. [247]

A medida que aumentaban las bajas y el éxito parecía más lejano que nunca, la popularidad de Johnson se desplomó. Los estudiantes universitarios y otros protestaron, quemaron tarjetas de reclutamiento y corearon: "Oye, oye, LBJ, ¿cuántos niños mataste hoy?" [195] Johnson apenas podía viajar a ningún lado sin enfrentar protestas, y el Servicio Secreto no le permitió asistir a la Convención Nacional Demócrata de 1968, donde miles de hippies, yippies, Black Panthers y otros opositores a las políticas de Johnson tanto en Vietnam como en los guetos convergieron para protestar. [248] Así, en 1968, el público estaba polarizado, con los "halcones" rechazando la negativa de Johnson de continuar la guerra indefinidamente, y las "palomas" rechazando sus políticas de guerra actuales. El apoyo a la posición intermedia de Johnson siguió disminuyendo hasta que finalmente rechazó la contención y buscó un acuerdo de paz. A finales del verano, se dio cuenta de que Nixon estaba más cerca de su posición que Humphrey. Continuó apoyando públicamente a Humphrey en las elecciones y personalmente despreció a Nixon. Una de las citas más conocidas de Johnson fue "el partido demócrata en su peor momento, sigue siendo mejor que el partido republicano en su mejor momento". [249]

El 30 de enero, el Viet Cong y los norvietnamitas lanzaron la Ofensiva Tet contra las cinco ciudades más grandes de Vietnam del Sur, incluidas Saigón y la embajada de Estados Unidos allí y otras instalaciones gubernamentales. Si bien la ofensiva Tet fracasó militarmente, fue una victoria psicológica, que definitivamente puso a la opinión pública estadounidense en contra del esfuerzo bélico. Icónicamente, Walter Cronkite de CBS News, votado como la "persona más confiable" de la nación en febrero, opinó en el aire que el conflicto estaba estancado y que la lucha adicional no cambiaría nada. Johnson reaccionó diciendo: "Si he perdido a Cronkite, he perdido el centro de América". [250] De hecho, la desmoralización por la guerra estaba en todas partes. El 26 por ciento aprobaba el manejo de Johnson por Vietnam y el 63 por ciento lo desaprobaba. Johnson acordó aumentar el nivel de tropas en 22.000, a pesar de una recomendación del Estado Mayor Conjunto por diez veces ese número. [251] En marzo de 1968, Johnson estaba secretamente desesperado por una salida honorable de la guerra. Clark Clifford, el nuevo secretario de Defensa, describió la guerra como "un perdedor" y propuso "reducir las pérdidas y salir". [252] El 31 de marzo, Johnson habló a la nación de "Pasos para limitar la guerra en Vietnam". Luego anunció un cese unilateral inmediato del bombardeo de Vietnam del Norte y anunció su intención de buscar conversaciones de paz en cualquier lugar y en cualquier momento. Al cierre de su discurso también anunció: "No buscaré, y no aceptaré, la nominación de mi partido para otro período como su Presidente". [253]

En marzo, Johnson decidió restringir futuros bombardeos con el resultado de que el 90 por ciento de la población de Vietnam del Norte y el 75 por ciento de su territorio estaban fuera del alcance de los bombardeos. En abril logró iniciar discusiones sobre conversaciones de paz y, después de extensas negociaciones sobre el sitio, se acordó París y las conversaciones comenzaron en mayo. Cuando las conversaciones no dieron ningún resultado, se tomó la decisión de recurrir a discusiones privadas en París. [255] Dos meses después se hizo evidente que las discusiones privadas no resultaron más productivas. [256] A pesar de las recomendaciones en agosto de Harriman, Vance, Clifford y Bundy de detener los bombardeos como incentivo para que Hanoi se comprometiera seriamente en conversaciones de paz sustantivas, Johnson se negó. [257] En octubre, cuando las partes estuvieron a punto de llegar a un acuerdo sobre el cese del bombardeo, el candidato presidencial republicano Richard Nixon intervino con los vietnamitas del sur, haciendo promesas de mejores condiciones, para retrasar un acuerdo sobre el tema hasta después de las elecciones. [258] Después de las elecciones, el enfoque principal de Johnson en Vietnam fue lograr que Saigón se uniera a las conversaciones de paz de París. Irónicamente, solo después de que Nixon agregó su insistencia lo hicieron. Incluso entonces discutieron sobre cuestiones de procedimiento hasta que Nixon asumió el cargo. [259]

La Guerra de los Seis Días e Israel

En una entrevista de 1993 para los archivos de historia oral de la Biblioteca Presidencial Johnson, el Secretario de Defensa de Johnson, Robert McNamara, declaró que un grupo de batalla de portaaviones, la 6.a Flota de EE. UU., Enviado en un ejercicio de entrenamiento hacia Gibraltar, fue reubicado hacia el Mediterráneo oriental para ser capaz de ayudar a Israel durante la Guerra de los Seis Días de junio de 1967. Dados los rápidos avances israelíes después de su ataque a Egipto, la administración "pensó que la situación era tan tensa en Israel que tal vez los sirios, temiendo que Israel los atacara, o los soviéticos apoyar a los sirios podría desear restablecer el equilibrio de poder y podría atacar a Israel ". Los soviéticos se enteraron de esta corrección de rumbo y la consideraron un movimiento ofensivo. En un mensaje de la línea directa de Moscú, el primer ministro soviético Alexei Kosygin dijo: "Si quieres la guerra, obtendrás la guerra". [260]

La Unión Soviética apoyó a sus aliados árabes. [261] En mayo de 1967, los soviéticos iniciaron un despliegue repentino de sus fuerzas navales en el Mediterráneo oriental. Al principio de la crisis, comenzaron a seguir a los portaaviones estadounidenses y británicos con destructores y buques recolectores de inteligencia. El escuadrón naval soviético en el Mediterráneo era lo suficientemente fuerte como para actuar como una restricción importante en la Armada de los EE. UU. [262] En una entrevista de 1983 con El Boston Globe, McNamara afirmó que "casi tuvimos una guerra". Dijo que Kosygin estaba enojado porque "habíamos dado la vuelta a un portaaviones en el Mediterráneo". [263]

Vigilancia de Martin Luther King

Johnson continuó con las escuchas telefónicas de Martin Luther King Jr. por parte del FBI, que habían sido previamente autorizadas por la administración Kennedy bajo el Fiscal General Robert F. Kennedy. [264] Como resultado de escuchar las cintas del FBI, varios funcionarios prominentes, incluido Johnson, hicieron comentarios sobre las actividades extramatrimoniales de King, quien una vez dijo que King era un "predicador hipócrita". [265] Esto fue a pesar del hecho de que el propio Johnson tuvo múltiples aventuras extramatrimoniales. [44] Johnson también autorizó la escucha de conversaciones telefónicas de otras personas, incluidos los amigos vietnamitas de un asociado de Nixon. [266]

Viajes internacionales

Johnson realizó once viajes internacionales a veinte países durante su presidencia. [267] Voló quinientas veintitrés mil millas (841.690 km) a bordo del Air Force One mientras estaba en el cargo. Su visita a Australia en octubre de 1966 provocó manifestaciones de manifestantes pacifistas. [268] Uno de los viajes internacionales más inusuales en la historia presidencial ocurrió antes de la Navidad de 1967. El presidente comenzó el viaje asistiendo al servicio conmemorativo del primer ministro australiano Harold Holt, quien había desaparecido en un accidente de natación y se presume que se ahogó. La Casa Blanca no reveló de antemano a la prensa que el presidente haría el primer viaje presidencial alrededor del mundo. El viaje fue de veintiséis mil novecientos cincuenta y nueve millas (43.386,3 km) completado en solo 112,5 horas (4,7 días). El Air Force One cruzó el ecuador dos veces, se detuvo en la Base de la Fuerza Aérea Travis, en Honolulu, Pago Pago, Canberra, Melbourne, Vietnam, Karachi y Roma.

Elecciones presidenciales de 1968

Como había cumplido menos de 24 meses del mandato del presidente Kennedy, a Johnson se le permitió constitucionalmente postularse para un segundo mandato completo en las elecciones presidenciales de 1968 según las disposiciones de la 22ª Enmienda. [269] [270] Inicialmente, ningún candidato demócrata prominente estaba preparado para competir contra un presidente en ejercicio del Partido Demócrata. Solo el senador Eugene McCarthy de Minnesota desafió a Johnson como candidato pacifista en las primarias de New Hampshire, con la esperanza de presionar a los demócratas para que se opongan a la guerra de Vietnam. El 12 de marzo, McCarthy ganó el 42 por ciento de los votos en las primarias frente al 49 por ciento de Johnson, una demostración increíblemente sólida para un retador así. Cuatro días después, el senador Robert F. Kennedy de Nueva York entró en la carrera. Las encuestas internas de la campaña de Johnson en Wisconsin, el próximo estado en celebrar elecciones primarias, mostraron que el presidente iba mal. Johnson no abandonó la Casa Blanca para hacer campaña.

Para entonces Johnson había perdido el control del Partido Demócrata, que se estaba dividiendo en cuatro facciones generalmente antagónicas. El primero estaba formado por Johnson (y Humphrey), sindicatos y jefes de partidos locales dirigidos por el alcalde de Chicago, Richard J. Daley. El segundo grupo estaba formado por estudiantes e intelectuales que estaban a gritos en contra de la guerra y apoyaron a McCarthy. El tercer grupo estaba formado por católicos, hispanos y afroamericanos, que apoyaron a Robert Kennedy. El cuarto grupo era sureño blanco tradicionalmente segregacionista, que se unió a George C. Wallace y al Partido Independiente Estadounidense. Vietnam fue uno de los muchos problemas que dividieron al partido, y Johnson no veía forma de ganar la guerra [195] ni forma de unir al partido el tiempo suficiente para que él ganara la reelección. [271]

Además, aunque no se hizo público en ese momento, Johnson se había preocupado más por su mala salud y le preocupaba que no pudiera vivir otro mandato de cuatro años. En 1967, encargó en secreto un estudio actuarial que predijo con precisión que moriría a los 64 años [272].

A principios de enero de 1968, Johnson le pidió al ex redactor de discursos Horace Busby que redactara una declaración de retiro que pudiera incluir en su próximo discurso sobre el estado de la Unión, pero el presidente no lo incluyó. Sin embargo, dos meses más tarde, impulsado por sus preocupaciones sobre la salud y por la creciente comprensión de que su capital político había desaparecido, Johnson consideró nuevamente retirarse a discutir la posibilidad con Joseph Califano y Harry McPherson el 28 de marzo. [273] Tres días después, él Conmocionó a la nación cuando anunció que no se presentaría a la reelección concluyendo con la frase: "No buscaré, y no aceptaré, la nominación de mi partido para otro período como su presidente". [274] Al día siguiente, los índices de aprobación del presidente aumentaron del 36 al 49 por ciento. [275]

Los historiadores han debatido los factores que llevaron a la sorprendente decisión de Johnson. Shesol dice que Johnson quería salir de la Casa Blanca pero también quería una reivindicación cuando los indicadores se volvieron negativos y decidió irse. [276] Gould dice que Johnson había descuidado al partido, lo estaba perjudicando con sus políticas de Vietnam y subestimó la fuerza de McCarthy hasta el último minuto, cuando era demasiado tarde para que Johnson se recuperara. [277] Woods dice que Johnson se dio cuenta de que necesitaba irse para que la nación se recuperara. [278] Dallek dice que Johnson no tenía más objetivos domésticos y se dio cuenta de que su personalidad había erosionado su popularidad. Su salud no era buena y estaba preocupado por la campaña de Kennedy que su esposa estaba presionando para que se retirara y su base de apoyo continuaba reduciéndose. Dejar la carrera le permitiría hacerse pasar por un pacificador. [279] Bennett, sin embargo, dice que Johnson "se había visto obligado a abandonar una carrera por la reelección en 1968 por la indignación por su política en el sudeste asiático". [280]

Después del asesinato de Robert Kennedy, Johnson reunió a los jefes del partido y los sindicatos para darle a Humphrey la nominación en la Convención Nacional Demócrata de 1968.Las correspondencias personales entre el presidente y algunos miembros del Partido Republicano sugirieron que Johnson apoyó tácitamente la campaña de Nelson Rockefeller. Según los informes, dijo que si Rockefeller se convertía en el candidato republicano, no haría campaña en su contra (y no haría campaña por Humphrey). [281] En lo que se denominó la sorpresa de octubre, Johnson anunció a la nación el 31 de octubre de 1968 que había ordenado el cese completo de "todos los bombardeos aéreos, navales y de artillería de Vietnam del Norte", a partir del 1 de noviembre, en caso de que Hanoi El gobierno debe estar dispuesto a negociar y citar avances en las conversaciones de paz de París. Al final, los demócratas no se unieron completamente detrás de Humphrey, lo que permitió que el candidato republicano Richard Nixon ganara las elecciones.

Nombramientos judiciales

Johnson nombró a los siguientes jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos:

Johnson anticipó los desafíos judiciales a sus medidas legislativas en 1965 y pensó que era ventajoso tener un "topo" en la Corte Suprema que pensó que podría proporcionarle información privilegiada, como pudo obtener del poder legislativo. Abe Fortas, en particular, era la persona que Johnson pensó que podía cubrir la factura. La oportunidad surgió cuando se produjo una vacante para el embajador en la ONU, con la muerte de Adlai Stevenson, el juez asociado Arthur Goldberg aceptó la oferta de Johnson de transferirse al puesto de la ONU. Johnson insistió en que Fortas asumiera el puesto de Goldberg, a pesar de la objeción de la esposa de Fortas de que era demasiado temprano en su carrera. La Sra. Fortas expresó su desaprobación a Johnson personalmente después. [282] Cuando Earl Warren anunció su retiro en 1968, Johnson nominó a Fortas para sucederlo como Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, y nominó a Homer Thornberry para suceder a Fortas como Juez Asociado. Sin embargo, la nominación de Fortas fue obstruida por los senadores y ninguno de los nominados fue votado por el pleno del Senado.

El día de la inauguración (20 de enero de 1969), Johnson vio a Nixon jurar y luego se subió al avión para volar de regreso a Texas. Cuando se cerró la puerta principal del avión, Johnson sacó un cigarrillo, el primer cigarrillo que había fumado desde su ataque cardíaco en 1955. Una de sus hijas se lo sacó de la boca y dijo: "Papá, ¿qué estás haciendo? te vas a matar ". Lo retiró y dijo: "Ahora las crié, chicas. Ahora he sido presidente. ¡Ahora es mi momento!"A partir de ese momento, entró en una espiral muy autodestructiva.

Después de dejar la presidencia en enero de 1969, Johnson regresó a su rancho en Stonewall, Texas, acompañado por un ex ayudante y redactor de discursos Harry J. Middleton, quien redactaría el primer libro de Johnson, Las elecciones que enfrentamos, y trabajar con él en sus memorias tituladas El mirador: perspectivas de la presidencia 1963–1969, publicado en 1971. [284] Ese año, la Biblioteca y Museo Lyndon Baines Johnson se inauguró en el campus de la Universidad de Texas en Austin. Donó su rancho de Texas en su testamento al público para formar el Parque Histórico Nacional Lyndon B. Johnson, con la disposición de que el rancho "siga siendo un rancho en funcionamiento y no se convierta en una reliquia estéril del pasado". [285]

Johnson le dio a Nixon altas calificaciones en política exterior, pero le preocupaba que su sucesor estuviera siendo presionado para que retirara las fuerzas estadounidenses demasiado rápido de Vietnam del Sur antes de que los vietnamitas del Sur pudieran defenderse. "Si el Sur cae en manos de los comunistas, podemos tener una fuerte reacción aquí en casa", advirtió. [286]

Durante las elecciones presidenciales de 1972, Johnson respaldó a regañadientes al candidato presidencial demócrata George S. McGovern, un senador de Dakota del Sur que McGovern se había opuesto durante mucho tiempo a las políticas exterior y de defensa de Johnson. La nominación y la plataforma presidencial de McGovern lo consternaron. Nixon podría ser derrotado, insistió Johnson, "si los demócratas no se fueran demasiado a la izquierda". [272] Johnson había sentido que Edmund Muskie sería más probable que derrotara a Nixon, sin embargo, rechazó una invitación para tratar de evitar que McGovern recibiera la nominación ya que sentía que su impopularidad dentro del partido demócrata era tal que cualquier cosa que dijera probablemente ayudaría a McGovern. . El protegido de Johnson, John Connally, se había desempeñado como secretario del Tesoro del presidente Nixon y luego se retiró para encabezar "Demócratas por Nixon", un grupo financiado por republicanos. Fue la primera vez que Connally y Johnson estuvieron en lados opuestos de una campaña electoral general. [287]

Problemas del corazon

En marzo de 1970, Johnson sufrió un ataque de angina y fue trasladado al Hospital General del Ejército Brooke en San Antonio. Había ganado más de 11 kg (25 libras) desde que dejó la Casa Blanca, ahora pesaba alrededor de 107 kg (235 libras) y se le instó a perder un peso considerable. También había vuelto a fumar después de casi 15 años sin fumar. El verano siguiente, nuevamente preso de dolores en el pecho, perdió 6,8 kg (15 libras) en menos de un mes con una dieta intensiva.

En abril de 1972, Johnson tuvo un segundo ataque cardíaco mientras visitaba a su hija, Lynda, en Virginia. "Me duele muchísimo", [272] confió a sus amigos. Los dolores en el pecho volvían casi todas las tardes, una serie de dolores agudos y espasmódicos que lo dejaban asustado y sin aliento. Un tanque de oxígeno portátil estaba junto a su cama, y ​​periódicamente interrumpía lo que estaba haciendo para acostarse y ponerse la máscara. Continuó fumando mucho y, aunque nominalmente vivía con una dieta baja en calorías y colesterol, la siguió solo de manera intermitente. Mientras tanto, comenzó a experimentar fuertes dolores abdominales, diagnosticados como diverticulosis. Su afección cardíaca empeoró rápidamente y se le recomendó una cirugía, por lo que Johnson voló a Houston para consultar con el especialista en corazón, el Dr. Michael DeBakey, donde se enteró de que su afección era terminal. DeBakey descubrió que el corazón de Johnson estaba en tan malas condiciones que, aunque dos de sus arterias coronarias requirieron cirugía de bypass, el expresidente no estaba lo suficientemente bien como para considerar un intento y probablemente habría muerto en la cirugía. [286]

Johnson grabó una entrevista televisiva de una hora con el periodista Walter Cronkite en su rancho el 12 de enero de 1973, en la que habló sobre su legado, particularmente sobre el movimiento de derechos civiles. Todavía fumaba mucho en ese momento y le dijo a Cronkite que era mejor para su corazón "fumar que estar nervioso". [288]

Diez días después, aproximadamente a las 3:39 p.m. Hora central el 22 de enero de 1973, Johnson sufrió un ataque cardíaco masivo en su habitación. Logró telefonear a los agentes del Servicio Secreto en el rancho, quienes lo encontraron aún sosteniendo el auricular del teléfono, inconsciente y sin respirar. Johnson fue trasladado en avión en uno de sus aviones a San Antonio y llevado al Brooke Army Medical Center, donde el cardiólogo y coronel del ejército, el Dr. George McGranahan, lo declaró muerto a su llegada. Tenía 64 años. [289]

Poco después de la muerte de Johnson, su secretario de prensa, Tom Johnson, telefoneó a la sala de redacción de CBS. Cronkite estaba en vivo en el aire con CBS Evening News en ese momento, y se estaba transmitiendo un informe sobre Vietnam. La llamada fue transferida a Cronkite, y mientras Johnson transmitía la información, el director cortó el informe para regresar a la mesa de redacción. Cronkite, todavía en el teléfono, mantuvo a Johnson en la llamada mientras reunía toda la información relevante disponible y luego se la repitió a sus espectadores. [290] La muerte de Johnson se produjo dos días después de la segunda toma de posesión de Richard Nixon, que siguió a la aplastante victoria de Nixon en las elecciones de 1972.

Después de mentir en el estado en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos, [291] Johnson fue honrado con un funeral de estado en el que el congresista de Texas J. J. Pickle y el exsecretario de estado Dean Rusk lo elogiaron en el Capitolio. [292] Los servicios finales se llevaron a cabo el 25 de enero. El funeral se llevó a cabo en la Iglesia Cristiana de National City en Washington, DC, donde a menudo había adorado como presidente. El servicio fue presidido por el presidente Richard Nixon y asistieron dignatarios extranjeros, encabezados por Eisaku Satō, quien se había desempeñado como primer ministro japonés durante la presidencia de Johnson. [293] El reverendo Dr. George Davis, pastor de la iglesia, y W. Marvin Watson, ex director general de correos, pronunciaron elogios. [294] Nixon no habló, aunque asistió, como es costumbre de los presidentes durante los funerales de estado, pero los elogios se volvieron hacia él y lo elogiaron por sus tributos, [294] como lo hizo Rusk el día anterior, como Nixon mencionó la muerte de Johnson en un discurso que pronunció el día después de la muerte de Johnson, en el que anunció el acuerdo de paz para poner fin a la guerra de Vietnam. [295]

Johnson fue enterrado en el cementerio privado de su familia, a pocos metros de la casa en la que nació. El ex gobernador de Texas John Connally y el reverendo Billy Graham, el ministro que ofició en los ritos funerarios, pronunciaron elogios. El funeral de estado, el último para un presidente hasta el de Richard Nixon en 1994, fue parte de una semana inesperadamente ocupada en Washington, mientras el Distrito Militar de Washington (MDW) se ocupaba de su segunda tarea importante en menos de una semana, comenzando con la segunda de Nixon. inauguración. [296] La inauguración afectó al funeral de estado de varias maneras, porque Johnson murió solo dos días después de la inauguración. [292] [296] El MDW y el Comité Inaugural de las Fuerzas Armadas cancelaron el resto de las ceremonias que rodearon la inauguración, para permitir un funeral de estado completo, [296] y muchos de los militares que participaron en la inauguración participaron en el funeral. [296] También significó que el ataúd de Johnson recorrió toda la longitud del Capitolio, entrando por el ala del Senado cuando se lo llevó a la rotonda para permanecer en el estado y saliendo por los escalones del ala de la Cámara debido a la construcción de la inauguración en los escalones del Frente Este. [292]

Según el biógrafo Randall Woods, Johnson posó en muchos roles diferentes. Dependiendo de las circunstancias, podría ser:

"Johnson el hijo del granjero arrendatario, Johnson el gran conciliador, Johnson el omnisciente, Johnson el humilde, Johnson el guerrero, Johnson la paloma, Johnson el romántico, Johnson el pragmático testarudo, Johnson el conservador de las tradiciones, Johnson el Cruzado por la Justicia Social, Johnson el Magnánimo, Johnson el Vindicativo o Johnson el Tosco, LBJ el Hick, Lyndon el Sátiro y Johnson el Usurpador ". [297]

Otros historiadores han notado cómo desempeñó papeles adicionales, como informa Kent Germany:

"el gran papá, el sureño-occidental-tejano, el soñador estadounidense, el político, el hijo del padre, la estrella en ascenso, el gigante defectuoso, la paradoja de Pericles (sueños domésticos deshechos por la guerra), lo humano, la tragedia, la el rompedor, el ascendente y el maestro ". [298]

Johnson fue visto a menudo como una figura tremendamente ambiciosa, incansable e imponente que fue despiadadamente eficaz para lograr la aprobación de leyes. Trabajó de 18 a 20 horas diarias sin descanso y estuvo ausente de cualquier actividad de ocio. "No hubo un líder mayoritario más poderoso en la historia de Estados Unidos", escribe el biógrafo Robert Dallek. Dallek afirmó que Johnson tenía biografías de todos los senadores, sabía cuáles eran sus ambiciones, esperanzas y gustos y las utilizó a su favor para obtener votos. Otro biógrafo de Johnson señaló: "Podía levantarse todos los días y aprender cuáles eran sus miedos, sus deseos, sus deseos, sus deseos y luego podía manipularlos, dominarlos, persuadirlos y engatusarlos". Como presidente, Johnson vetó 30 proyectos de ley, ningún otro presidente en la historia vetó tantos proyectos de ley y el Congreso nunca anuló uno solo. Con 1,918 m (6 pies y 3,5 pulgadas) de altura, [299] [300] [301] Johnson tenía su estilo particular de persuasión, conocido como "El Tratamiento Johnson". [302] Un contemporáneo escribe: "Fue una mezcla increíble de acoso, halagos, recordatorios de favores pasados, promesas de favores futuros, predicciones de tristeza si algo no sucede. Cuando ese hombre comenzó a trabajar contigo, todo de repente, sentiste que estabas debajo de una cascada y que la cosa te caía encima ". [302]

El sombrero y las botas de vaquero de Johnson reflejaban sus raíces texanas y su amor genuino por la zona rural de las colinas. De 250 acres (100 ha) de tierra que le dio una tía en 1951, creó un rancho de trabajo de 2,700 acres (1,100 ha) con 400 cabezas de ganado Hereford registrado. El Servicio de Parques Nacionales mantiene una manada de ganado Hereford descendiente de la manada registrada de Johnson y mantiene la propiedad del rancho. [303]

El biógrafo Randall Woods sostiene que los temas del evangelio social que Johnson aprendió desde la infancia le permitieron transformar los problemas sociales en problemas morales. Esto ayuda a explicar su compromiso de larga data con la justicia social, como lo ejemplifica la Gran Sociedad y su compromiso con la igualdad racial. El evangelio social inspiró explícitamente su enfoque de política exterior hacia una especie de internacionalismo cristiano y construcción de nación. Por ejemplo, en un discurso de 1966, citó extensamente el Credo Social de la Iglesia Metodista publicado en 1940, y agregó: "Sería muy difícil para mí escribir una descripción más perfecta del ideal estadounidense". [304]

El historiador Kent Germany explica la mala imagen pública de Johnson:

El hombre que fue elegido para la Casa Blanca por uno de los márgenes más amplios en la historia de los EE. UU. E impulsó tanta legislación como cualquier otro político estadounidense ahora parece ser mejor recordado por el público por suceder a un héroe asesinado, lo que llevó al país a un atolladero. en Vietnam, engañando a su santa esposa, exponiendo su vientre cosido, usando blasfemias, agarrando perros por las orejas, nadando desnudo con asesores en la piscina de la Casa Blanca y vaciando sus intestinos mientras realizaba asuntos oficiales. De todos esos problemas, la reputación de Johnson es la que más sufre por su gestión de la guerra de Vietnam, algo que ha eclipsado sus logros en materia de derechos civiles y política nacional y ha provocado que el propio Johnson se arrepienta de haber manejado a "la mujer que realmente amaba: la Gran Sociedad". " [305]

Los académicos, por otro lado, han visto a Johnson a través del lente de sus logros legislativos históricos y su falta de éxito en la Guerra de Vietnam. Su calificación general entre los historiadores se ha mantenido relativamente estable durante los últimos 35 años, y su calificación promedio es más alta que la de cualquiera de los ocho presidentes que lo siguieron, aunque similar a Reagan y Clinton. [306]

El Centro de Naves Espaciales Tripuladas en Houston pasó a llamarse Centro Espacial Lyndon B. Johnson en 1973. [307] Texas creó un feriado estatal legal que se observará el 27 de agosto para conmemorar el cumpleaños de Johnson, conocido como Lyndon Baines Johnson Day. [308] El Lyndon Baines Johnson Memorial Grove en el Potomac se dedicó el 6 de abril de 1976.

La Escuela de Asuntos Públicos Lyndon B. Johnson recibió su nombre en su honor, al igual que la Pradera Nacional Lyndon B. Johnson. También nombrados en su nombre son Lyndon B. Johnson High School en Austin, Texas Lyndon B. Johnson High School en Laredo, Texas Lyndon B. Johnson Middle School en Melbourne, Florida y Lyndon B. Johnson Elementary School en Jackson, Kentucky. La carretera interestatal 635 en Dallas, Texas, se llama Lyndon B. Johnson Freeway.

Johnson recibió la Medalla Presidencial de la Libertad póstumamente en 1980. [309]

El 23 de marzo de 2007, el presidente George W. Bush firmó una ley que nombraba la sede del Departamento de Educación de los Estados Unidos en honor al presidente Johnson. [310]


Escritor: LBJ cambió "en un momento" después de la muerte de JFK

(CBS News) El asesinato del presidente John F. Kennedy cambió el mundo en un momento, pero según el autor Robert Caro, fue el presidente Lyndon B. Johnson quien fue drásticamente - e inmediatamente - alterado por el evento.

Caro dijo el martes en "CBS This Morning": "Verlo (jurar como presidente el 22 de noviembre de 1963), es como si cambiara en un momento. (Cambió) de la inseguridad de los años vicepresidenciales, donde lo habían tratado muy mal y se comportó como un perro colgado y lúgubre - (a) de repente (dijeron testigos) cuando lo vieron en el avión, cuando regresó al Air Force One en Dallas, dijeron que vieron a un hombre diferente. es decir, él estaba a cargo ".

Caro, ganador del premio Pulitzer, ha pasado más de 30 años investigando la vida de Johnson y ahora ha publicado "The Passage of Power", el cuarto de su serie de libros sobre Johnson.

El libro también detalla la tensa relación entre Johnson y Robert F. Kennedy.

"Usted no quiere usar palabras como esta como historiador, pero odio es la palabra correcta para describir a Robert Kennedy y Lyndon Johnson", dijo Caro. "Se odiaron desde la primera vez que se conocieron. Alguien dijo que la primera vez que se conocieron, fue como dos perros extraños entrando en una habitación y hubo un gruñido bajo y el pelo de su cuello se eriza. Nunca se detiene... Robert Kennedy) puede humillar a Johnson y lo humilla en cada oportunidad y luego, con el chasquido de un disparo, el mundo se invierte y Johnson tiene el poder sobre Bobby Kennedy ".

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Pero Johnson siempre temió a Robert Kennedy, dijo Caro. "Odiaba (a Robert Kennedy), pero sabía lo gran político que era porque ¿sabes por qué? Había estado luchando contra él por la nominación de 1960. Bobby Kennedy dirigía la campaña de Jack. Johnson era conocido como el mejor contador de votos. se da cuenta de que hay un tipo en su contra que es tan bueno como él ".

Para más información sobre Caro en su libro, su proceso de escritura y por qué siempre usa traje y corbata, mira el video en el reproductor de arriba.


VI. Cultura y activismo

Como personificación de la música folclórica y la cultura de protesta de los jóvenes de la década de 1960, Joan Baez y Bob Dylan aparecen aquí cantando juntos en la Marcha en Washington en 1963. Wikimedia.

La década de 1960 produjo un enorme cambio cultural. Estados Unidos que entró en la década se parecía y sonaba poco como el que la dejó. La rebelión sacudió el conservadurismo supuestamente rígido de la década de 1950 cuando la contracultura juvenil se convirtió en la corriente principal. Los nativos americanos, los chicanos, las mujeres y los ambientalistas participaron en movimientos que demostraban que el activismo por los derechos podía aplicarse a la etnia, el género y la naturaleza. Incluso las instituciones religiosas establecidas como la Iglesia Católica sufrieron transformaciones, enfatizando la libertad y la tolerancia. En cada caso, la década trajo un progreso sustancial y evidencia de que el activismo permaneció fluido e inconcluso.

Gran parte de la contracultura se filtró a través de la cultura y el consumo populares. La cultura de consumo de los años cincuenta todavía saturaba el país y los anunciantes seguían atrayendo a los adolescentes y al mercado juvenil en expansión. Sin embargo, durante la década de 1960, los anunciantes buscaron una creciente contracultura para vender sus productos. La cultura popular y la publicidad popular en la década de 1950 habían promovido un espíritu de "encajar" y comprar productos para adaptarse. El nuevo espíritu contracultural promocionaba la individualidad y la rebelión. Algunos anunciantes fueron anuncios sutiles de Volkswagens (VW) que reconocieron las fallas y el aspecto extraño de sus autos.Un anuncio decía, "Presentando el fastback más lento de Estados Unidos", que "no superará las 72 mph a pesar de que el velocímetro muestra una velocidad máxima tremendamente optimista de 90". Otro dijo: "Y si te quedas sin gasolina, es fácil de empujar". Al comercializar los defectos del automóvil y reformularlos como cualidades positivas, los anunciantes comercializaron la resistencia de los jóvenes al comercialismo, al tiempo que posicionaron al VW como un automóvil para aquellos que querían destacarse entre la multitud. Un anuncio más obviamente contracultural para el VW Bug mostraba dos autos: uno negro y otro pintado multicolor al estilo hippie, los subtítulos contrastantes decían: "Hacemos lo nuestro" y "Tú haces lo tuyo".

Las empresas comercializan sus productos como contraculturales en sí mismas. Uno de los ejemplos más obvios fue un anuncio de 1968 de Columbia Records, un sello discográfico de gran éxito desde la década de 1920. El anuncio mostraba a un grupo de personajes rebeldes comunes, un hippie blanco de pelo desgreñado, un Beat abotonado, dos tipos de motociclistas y un hombre de jazz negro que lucía un afro, en una celda de la cárcel. La contracultura había sido destruida, dice el anuncio, pero "el hombre no puede romper nuestra música". Comprar simplemente discos de Columbia fue un acto de rebelión, que acercó al comprador a las figuras de la contracultura mostradas en el anuncio. 17

Pero no se trataba solo de publicidad: la cultura cambiaba y cambiaba rápidamente. Las normas culturales conservadoras caían en todas partes. El estilo dominante de la moda femenina en la década de 1950, por ejemplo, era la falda de caniche y el suéter, de cintura ajustada y abotonada. La década de 1960 marcó el comienzo de una era de ropa mucho menos restrictiva. Los pantalones capri se convirtieron en ropa casual popular. Las faldas se hicieron más cortas. Cuando Mary Quant inventó la minifalda en 1964, dijo que era una prenda "en la que podías moverte, en la que podías correr y saltar". 18 A finales de la década de 1960, la apariencia más andrógina de los hippies se puso de moda. Tales tendencias expresaron el nuevo espíritu popular de la década de 1960: libertad, rebelión e individualidad.

En una década plagada de inestabilidad social y política, la contracultura estadounidense también buscó las drogas psicodélicas como remedio para la alienación. Para los adolescentes blancos de clase media, la sociedad se había estancado y se había vuelto burocrática. La Nueva Izquierda, por ejemplo, surgió en los campus universitarios frustrados por las burocracias sin vida que creían que estrangulaban la verdadera libertad. La dietilamida del ácido lisérgico (LSD) comenzó su vida como una droga utilizada principalmente en la investigación psicológica antes de llegar a los campus universitarios y a la sociedad en general. La noción de la contracultura de que el estancamiento estadounidense podría remediarse mediante una experiencia espiritual-psicodélica se basó en gran medida en psicólogos y sociólogos. La popularidad de estas drogas también provocó una reacción política. Para 1966, se habían relacionado suficientes incidentes con el LSD para estimular una audiencia en el Senado sobre la droga, y los periódicos informaban que cientos de consumidores de LSD habían sido admitidos en salas psiquiátricas.

La contracultura conquistó la cultura popular. El rock 'n' roll, la sexualidad liberalizada, la aceptación de la diversidad, el consumo de drogas recreativas, el idealismo puro y la sinceridad pura marcaron una nueva generación. Criticada por los conservadores como culturalmente peligrosa y por los izquierdistas como un narcisismo vacío, la cultura juvenil dominó, no obstante, los titulares y dirigió la cultura estadounidense. Quizás cien mil jóvenes llegaron a San Francisco para la promesa utópica del Verano del amor de 1967. El concierto de Woodstock de 1969 en Nueva York se convirtió en la abreviatura de la nueva cultura juvenil y su mezcla de política, protesta y realización personal. Si bien el ascenso de los hippies sería exagerado y de corta duración, y mientras Vietnam y Richard Nixon destrozaron gran parte de su idealismo, las normas sociales liberadas de la contracultura y su aceptación de la realización personal aún definen gran parte de la cultura estadounidense.