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Maja en forma de pájaro

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Doctor de plaga

A Doctor de plaga era un médico que trataba a las víctimas de la peste bubónica [1] durante las epidemias. Estos médicos fueron contratados por las ciudades para tratar a los pacientes infectados independientemente de sus ingresos, especialmente a los pobres que no podían pagar. [2] Los médicos de la peste a menudo se representan con disfraces de Halloween y se los ve como un símbolo de muerte y enfermedad. [3]

Los médicos de la plaga tenían una reputación mixta, y algunos ciudadanos veían su presencia como una advertencia para abandonar el área. [4] Se decía que algunos médicos de la plaga cobraban a los pacientes y sus familias tarifas adicionales por tratamientos especiales o curas falsas. [5] En muchos casos, estos "médicos" no eran médicos o cirujanos con experiencia, sino voluntarios, médicos de segunda categoría o médicos jóvenes que recién comenzaban una carrera. [6] En un caso, un médico de la peste era vendedor de frutas antes de su empleo como médico. Los médicos de la plaga rara vez curan a los pacientes, sino que sirven para registrar el número de muertos y el número de personas infectadas con fines demográficos. [4]

En Francia y los Países Bajos, los médicos de la peste a menudo carecían de formación médica y se los denominaba "empíricos". Los médicos de la peste eran conocidos como médicos municipales o "médicos comunitarios de la peste", mientras que los "médicos generales" eran médicos separados y ambos podían estar en la misma ciudad o pueblo europeo al mismo tiempo. [1] [7] [8] [9]


¿Por qué los médicos durante la Peste Negra usaban "máscaras de pico"?

Los médicos de la plaga usaban una máscara con un pico parecido a un pájaro para protegerlos de ser infectados por enfermedades mortales como la Muerte negra, que creían que estaba en el aire. De hecho, pensaban que la enfermedad se propagaba por miasma, una forma nociva de "aire malo". Para combatir esta amenaza imaginaria, el pico largo estaba lleno de aromas dulces, como flores secas, hierbas y especias.

Paul Fürst, grabado, c. 1721, de un médico de la peste de Marsella

Sin embargo, aunque la máscara de pico se ha convertido en un símbolo icónico de la Muerte negra, no hay evidencia de que realmente se usó durante la epidemia del siglo XIV. De hecho, los historiadores médicos han atribuido la invención del disfraz de 'médico de pico' a un médico francés llamado Charles de Lorme en 1619. Diseñó la máscara de pájaro para que se usara con una gran capa de cera como una forma de protección de la cabeza a los pies. modelado en la armadura de un soldado.

El disfraz fue usado por los médicos de la peste durante la peste de 1656, que mató a 145.000 personas en Roma y 300.000 en Nápoles.

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Diez mil años del mortero

Las herramientas culinarias todavía se ven más o menos iguales a las que tenían en sus primeros días: una lección de objetos.

Si tienes un mortero, recógelo de su estante y échale un vistazo: el borde curvo, el cuenco profundo. Sienta el peso grueso y oblongo del mortero en su palma. La mayoría de las veces, estas cosas son pesadas, están hechas de mármol liso o madera que trae el patrón oculto de la veta del árbol a la superficie. Hay juegos de mortero y maja de porcelana, tan victorianos como muñecos con labios de capullos de rosa, y juegos soplados en vidrio transparente o en tonos joya. Hay basalto rugoso molacajetes hecho de los detritos de volcanes antiguos.

A lo largo de su larga historia, los morteros y las manos han variado drásticamente en tamaño, estilo y material según su propósito. Los químicos y farmacéuticos, por ejemplo, han utilizado tradicionalmente pequeños juegos de porcelana para la trituración, el proceso de trituración de compuestos químicos. En partes del Medio Oriente, la carne se machaca en kibbeh en morteros de dos o tres pies de ancho. Los habitantes de Chalon y Mutsun en el Valle de Salinas de California trituran bellotas y granos tallando depresiones poco profundas en el lecho de roca. En Papua Nueva Guinea, los morteros a menudo se tallan en elaboradas cabezas de aves. Los taínos, una tribu indígena del Caribe, usaban pequeñas figuras dotadas de enormes falos. Aún así, los elementos esenciales del diseño siguen siendo los mismos: un cuenco y un palo, utilizados para triturar y moler.

Y los morteros y majaderos de hoy en día, sin importar la composición, conectan a sus dueños con esta antigua historia culinaria y material. El diseño ha cambiado muy poco en los últimos milenios: cuando lo usas para moler especias en polvo o hacer comida en pasta, estás usando esencialmente la misma herramienta que los aztecas, los celtas, los sioux, los antiguos griegos, los Egipcios y romanos, por nombrar solo algunos. Seis mil años molacajetes descubiertos en el Valle de Tehuacán en México son casi idénticos a los que un camarero podría usar para mezclar guacamole en un restaurante mexicano contemporáneo. El mortero ofrece un raro ejemplo de tecnología estable, que sobrevive miles de años sin un refinamiento significativo.

Pero aunque el diseño se ha mantenido más o menos estático a lo largo del tiempo y el espacio, los usos del mortero han cambiado significativamente. Si bien las iteraciones de hoy se consideran herramientas para cocineros serios (o al menos para aquellos que aspiran a ser serios), algunas culturas antiguas las trataron como herramientas indispensables para preparar granos. Los libros de Éxodo y Números, por ejemplo, describen cómo los israelitas errantes, después de recoger el maná del desierto, lo preparaban en sus morteros. (Sin embargo, este propósito no ha desaparecido por completo: algunos supervivientes y puristas fuera de la red todavía respaldan los méritos de moler el grano con un mortero y maja, y optan por convertir la avena de la mañana en papilla mientras esperan el colapso social).

Los usos medicinales del mortero han cambiado de manera similar a lo largo del tiempo de artículos omnipresentes a herramientas especiales. Los dos elementos fueron una vez una parte clave de la prestación de atención médica: se mencionan en el papiro egipcio de Ebers (el texto médico más antiguo conservado, que data de 1550 a. C.) en Sátira VII, el poeta romano Juvenal describe su papel en la preparación de ungüentos y tinturas medicinales. El mortero y el mortero están pintados en estantes de botica con frescos italianos e ilustraciones de los siglos XIV y XV. Fueron tan parte integral del desarrollo de la farmacología que en 2005, la Universidad de las Ciencias de Filadelfia organizó una exposición de morteros y majaderos, mostrando sus múltiples funciones como herramientas prácticas, objetos históricos y obras de arte. En muchos laboratorios de hoy, los científicos todavía usan morteros y majaderos para moler los productos químicos en polvo. Pero aunque algunas farmacias especializadas todavía los usan para preparar medicamentos, su papel en la industria farmacéutica es ahora más simbólico que práctico: algunas farmacias (incluida, en un momento, Walgreens) usan la imagen de un mortero en sus letreros.

Para la gran mayoría de nosotros, sin embargo, el uso principal del mortero es para cocinar. En parte, el mortero sigue siendo atemporal porque su diseño aún funciona, pero su atractivo en la cocina se extiende más allá de la utilidad y el ritual. Las cocinas modernas están equipadas con máquinas relucientes, listas con solo presionar un botón para triturar hierbas frescas o para batir sistemáticamente semillas en polvo. Pero al aplicar músculo para transformar los ingredientes en pasta o polvo, el mortero ayuda al cocinero a formar un vínculo con su comida. Estas dos herramientas en el estante, socios inseparables, prometen trabajo, intimidad y un elegante testimonio del poder de permanencia de las cosas simples.


¿Por qué los médicos de la plaga usaban esas extrañas máscaras con pico?

En el siglo XVII, la gente creía que estos trajes podían purificar el aire venenoso. Estaban equivocados.

La plaga fue una vez la enfermedad más temida en el mundo, capaz de acabar con cientos de millones de personas en pandemias globales aparentemente imparables y afligir a sus víctimas con ganglios linfáticos dolorosamente inflamados, piel ennegrecida y otros síntomas espantosos.

En la Europa del siglo XVII, los médicos que tendían a atormentar a las víctimas usaban un disfraz que desde entonces ha adquirido connotaciones siniestras: se cubrían de la cabeza a los pies y usaban una máscara con un pico largo parecido a un pájaro. La razón detrás de las máscaras de peste con pico fue una idea errónea sobre la naturaleza misma de la peligrosa enfermedad.

Durante los brotes de la peste bubónica de ese período, una pandemia que se repitió en Europa durante siglos, las ciudades afectadas por la enfermedad contrataron médicos de la peste que practicaban lo que pasaba por medicina en los residentes ricos y pobres por igual. Estos médicos prescribieron lo que se creía que eran brebajes protectores y antídotos contra la plaga, testificaron testamentos y realizaron autopsias, y algunos lo hicieron con máscaras con pico.

El traje generalmente se atribuye a Charles de Lorme, un médico que atendió las necesidades médicas de muchos miembros de la realeza europea durante el siglo XVII, incluido el rey Luis XIII y Gaston d'Orléans, hijo de Marie de Médici. Describió un atuendo que incluía un abrigo cubierto de cera perfumada, calzones conectados a las botas, una camisa por dentro y un sombrero y guantes hechos de cuero de cabra. Los médicos de la plaga también llevaban una vara que les permitía empujar (o defenderse) de las víctimas.

Su casco era particularmente inusual: los médicos de la peste usaban anteojos, continuó De Lorme, y una máscara con una nariz de "medio pie de largo, con forma de pico, llena de perfume con solo dos agujeros, uno a cada lado cerca de las fosas nasales, pero que puede ser suficiente para respirar y llevar con el aire que se respira la impresión de las [hierbas] encerradas más adelante en el pico ".

Aunque los médicos de la plaga en toda Europa usaban estos atuendos, la apariencia era tan icónica en Italia que el "médico de la peste" se convirtió en un elemento básico de la commedia dell’arte italiana y las celebraciones de carnaval, y sigue siendo un disfraz popular en la actualidad. (Los recuerdos de la plaga resuenan en Venecia durante la pandemia de coronavirus).

Pero el conjunto prohibitivo no era solo una declaración de moda mortal: tenía la intención de proteger al médico del miasma. En los tiempos anteriores a la teoría de los gérmenes de la enfermedad, los médicos creían que la plaga se propagaba a través del aire envenenado que podía crear un desequilibrio en los humores o fluidos corporales de una persona. Se pensaba que los perfumes dulces y picantes podían fumigar las áreas afectadas por la plaga y proteger al olfato. Los ramilletes, el incienso y otros perfumes eran comunes en la época.

Los médicos de la plaga llenaron sus máscaras con teriaco, un compuesto de más de 55 hierbas y otros componentes como polvo de carne de víbora, canela, mirra y miel. De Lorme pensó que la forma de pico de la máscara le daría al aire suficiente tiempo para ser impregnado por las hierbas protectoras antes de que golpeara las fosas nasales y los pulmones de los médicos de la plaga.

De hecho, la plaga es causada por Yersinia pestis, bacterias que pueden transmitirse de animales a humanos y a través de picaduras de pulgas, contacto con fluidos o tejidos contaminados e inhalación de gotitas infecciosas al estornudar o toser personas con peste neumónica.

Tres horribles pandemias de peste se extendieron por todo el mundo antes de que finalmente se descubriera su causa: la peste de Justiniano, que mató a hasta 10,000 personas por día alrededor del año 561 d.C., la peste negra, que acabó con un tercio de los europeos entre 1334 y 1372 y continuó. con brotes intermitentes hasta 1879 y la Tercera Pandemia, que devastó gran parte de Asia entre 1894 y 1959. (¿Qué es una pandemia y por qué es importante?)

En última instancia, los atuendos y los métodos de los médicos de la plaga no supusieron una gran diferencia. "Desafortunadamente", escribe el historiador Frank M. Snowden, "las estrategias terapéuticas de los primeros médicos modernos de la peste hicieron poco para prolongar la vida, aliviar el sufrimiento o lograr una cura".

Los médicos de la plaga pueden haber sido reconocidos de inmediato, pero hasta el surgimiento de la teoría de los gérmenes de la enfermedad y los antibióticos modernos, sus disfraces no brindaban una protección real contra la enfermedad.


La paloma mensajera

La extinción de la paloma migratoria es un ejemplo conmovedor de lo que sucede cuando los intereses del hombre chocan con los intereses de la naturaleza. Se cree que esta especie alguna vez constituyó del 25 al 40 por ciento de la población total de aves de los Estados Unidos. Se estima que había entre 3000 y 5000 millones de palomas migratorias cuando los europeos descubrieron América.

Los primeros exploradores y colonos mencionaron con frecuencia palomas migratorias en sus escritos. Samuel de Champlain en 1605 informó de "innumerables números", escribió Gabriel Sagard-Theodat sobre "multitudes infinitas", y Cotton Mather describió un vuelo como de una milla de ancho y que tardaba varias horas en pasar por encima. Sin embargo, a principios del siglo XX no se podían encontrar palomas migratorias salvajes.

Uno de los últimos registros autenticados de la captura de un ave silvestre fue en Sargents, condado de Pike. Ohio, el 24 de marzo de 1900. Solo unas pocas aves aún sobrevivían en cautiverio en este momento. Se realizaron búsquedas concertadas y se ofrecieron recompensas por la captura de palomas migratorias salvajes. De 1909 a 1912, la Unión Americana de Ornitólogos ofreció $ 1,500 a cualquiera que encontrara un nido o una colonia de palomas migratorias, pero estos esfuerzos fueron inútiles. Nunca más el hombre presenciaría los magníficos vuelos migratorios de primavera y otoño de esta ágil y elegante ave.

Los intentos de salvar la especie mediante la cría de las aves cautivas supervivientes no tuvieron éxito. La paloma migratoria era un ave colonial y gregaria y necesitaba grandes cantidades para condiciones óptimas de reproducción. No fue posible restablecer la especie con algunas aves cautivas. Los pequeños rebaños cautivos se debilitaron y murieron.

El último individuo conocido de la especie de paloma migratoria fue "Martha" (llamada así por Martha Washington). Murió en el Jardín Zoológico de Cincinnati y fue donada a la Institución Smithsonian, donde una vez su cuerpo fue montado en una vitrina con esta anotación:

El último de su especie, murió a la 1 p.m.,
1 de septiembre de 1914, 29 años, en el
Jardín Zoológico de Cincinnati.
EXTINTO

Las palomas migratorias o palomas silvestres pertenecen al orden Columbiformes. Su nombre científico es Ectopistes migratorius. Ectopistes significa "moverse o deambular", y migratorius significa "migrar". El nombre científico lleva la connotación de un ave que no solo migra en la primavera y el otoño, sino que también se mueve de una estación a otra para seleccionar el ambiente más favorable para anidar y alimentarse.

La apariencia física del ave era acorde con sus características de vuelo de gracia, velocidad y maniobrabilidad. La cabeza y el cuello eran pequeños, la cola larga y en forma de cuña, y las alas, largas y puntiagudas, estaban impulsadas por grandes músculos del pecho que le daban la capacidad para un vuelo prolongado. La longitud promedio del macho fue de aproximadamente 16½ pulgadas. La hembra era aproximadamente una pulgada más baja.

La cabeza y las partes superiores de la paloma macho eran de un gris azulado claro con rayas negras en los escapulares y las coberteras de las alas. Las manchas de iridiscencia rosada a los lados de la garganta cambiaron de color a un bronce metálico brillante, verde y púrpura en la parte posterior del cuello. La parte inferior de la garganta y el pecho eran una suave rosa, que gradualmente se volvía blanca en la parte inferior del abdomen. Los iris eran de un rojo brillante, el pico pequeño, negro y delgado, los pies y las piernas de un rojo lago claro.

Los colores de la hembra eran más apagados y pálidos. Su cabeza y espalda eran de un gris pardusco, los parches iridiscentes de la garganta y la nuca eran menos brillantes y el pecho era de un pálido color rosa canela.

La paloma de luto, Zenaidura macroura, pariente más cercano de la paloma migratoria, Ectopistes migratorius se asemeja a la paloma migratoria en forma y color. Esto a menudo ha llevado a una identificación errónea y a informes falsos de palomas migratorias mucho después de que se extinguieron.

La paloma de luto es más pequeña y de colores menos brillantes que la paloma migratoria. El iris de la paloma adulta de luto es de color marrón oscuro, el de la paloma migratoria macho adulta era rojo brillante y el de la hembra era naranja. La paloma adulta tiene una pequeña mancha negra en la garganta debajo y detrás de la oreja. La paloma migratoria carecía de este lugar. Al levantarse en vuelo, la paloma de luto emite un silbido con sus alas, mientras que la paloma migratoria no lo hace.

Los juveniles, de la paloma de luto y la paloma migratoria, se parecían más entre sí que los adultos. La joven paloma de luto no tiene la mancha negra en el cuello. El iris de la paloma migratoria joven era de color avellana.

El rango de la paloma migratoria en sus migraciones fue desde el centro de Ontario, Quebec y Nueva Escocia al sur hasta las tierras altas de Texas, Luisiana, Alabama, Georgia y Florida. Solo se registraron algunas aves tan al oeste como las Dakotas.

La principal zona de anidación estaba en la región de los Grandes Lagos y al este de Nueva York. Los principales sitios de invernada se extendían desde Arkansas hasta Carolina del Norte hacia el sur y las tierras altas de los estados de la costa del Golfo.

El hábitat de la paloma migratoria eran bosques mixtos de frondosas. Las aves dependían de los enormes bosques para sus sitios de anidación de primavera, para "refugios" invernales y para alimentarse. Los pilares de la dieta de la paloma migratoria eran las hayas, bellotas, castañas, semillas y bayas que se encuentran en los bosques. Gusanos e insectos complementaron la dieta en primavera y verano.

En el invierno, las aves establecieron sitios de "descanso" en los bosques de los estados del sur. Cada "gallinero" a menudo tenía un número tan tremendo de pájaros tan apiñados y agrupados que con frecuencia rompían las ramas de los árboles por su peso. Por la mañana, los pájaros volaron en grandes bandadas recorriendo el campo en busca de comida. Por la noche regresaron a la zona de descanso. Sus regaños y charlas mientras se preparaban para pasar la noche se podían escuchar a kilómetros de distancia. Cuando el suministro de alimentos se agotaba o las condiciones climáticas eran adversas, las aves establecían una nueva área de descanso en un lugar más favorable.

Los vuelos migratorios de la paloma migratoria fueron espectaculares. Los pájaros volaban a una velocidad estimada de unos cien kilómetros por hora. Los observadores informaron que el cielo estaba oscurecido por enormes bandadas que pasaban por encima. Estos vuelos a menudo continuaban desde la mañana hasta la noche y duraban varios días.

El momento de la migración de primavera dependía de las condiciones climáticas. A veces, pequeñas bandadas llegaban a las áreas de anidación del norte ya en febrero, pero la migración principal ocurrió en marzo y abril. Los sitios de anidación se establecieron en áreas forestales que tenían un suministro suficiente de alimentos y agua disponible dentro del rango de vuelo diario.

Dado que no se registraron datos precisos sobre la paloma migratoria, solo es posible dar estimaciones sobre el tamaño y la población de estas áreas de anidación. Un solo sitio podría cubrir muchos miles de acres y las aves estaban tan congestionadas en estas áreas que se podían contar cientos de nidos en un solo árbol. Se informó que una gran anidación en Wisconsin cubría 850 millas cuadradas, y la cantidad de aves que anidaban allí se estimó en 136,000,000.

Los nidos estaban construidos sin apretar con pequeños palos y ramitas y tenían alrededor de un pie de diámetro. Se puso un solo huevo alargado, blanco, por nido. El período de incubación fue de doce a catorce días. Ambos padres compartieron las tareas de incubar el huevo y alimentar a las crías.

El pájaro joven estaba desnudo y ciego al nacer, pero creció y se desarrolló rápidamente. Cuando tenía plumas era de color similar al de la hembra adulta, pero sus plumas tenían puntas blancas, lo que le daba una apariencia escamosa. Permaneció en el nido alrededor de catorce días, siendo alimentado y cuidado por las aves progenitoras. Para entonces, se había vuelto grande y regordete y, por lo general, pesaba más que cualquiera de sus padres. Se había desarrollado lo suficiente como para cuidarse a sí mismo y pronto revoloteó al suelo para buscar su comida.

Las autoridades difieren en cuanto a cuántas veces anida la paloma migratoria en una temporada. La opinión general fue que las aves normalmente anidaban dos veces en una temporada, pero esto no se puede probar ni refutar ya que no se hicieron registros precisos de los anidamientos.

Durante el final del verano, las bandadas de palomas migratorias frecuentemente se movían al azar en los bosques del norte en busca de alimento, pero a medida que se acercaba el otoño y los cambios de temperatura se volvían bruscos, las bandadas de palomas migratorias comenzaron su migración hacia las áreas de invernada del sur.

Debido a que la paloma migratoria se congregó en cantidades tan grandes, necesitaba grandes bosques para su existencia. Cuando los primeros colonos limpiaron los bosques del este para tierras de cultivo, las aves se vieron obligadas a cambiar sus sitios de anidación y descanso a los bosques que aún quedaban. A medida que disminuía el suministro de alimentos forestales, las aves comenzaron a utilizar los campos de cereales de los agricultores. Las grandes bandadas de palomas migratorias a menudo causaron graves daños a los cultivos, y los agricultores tomaron represalias disparando a las aves y utilizándolas como fuente de carne. Sin embargo, esto no pareció disminuir seriamente el número total de aves.

La notable disminución de palomas migratorias comenzó cuando los cazadores profesionales comenzaron a pescar y disparar a las aves para venderlas en los mercados de la ciudad. Aunque las aves siempre se habían utilizado como alimento hasta cierto punto, incluso por los indios, la verdadera matanza comenzó en el siglo XIX.

No había leyes que restringieran el número de palomas sacrificadas o la forma en que se capturaban. Debido a que las aves tenían hábitos comunales, se capturaron fácilmente con trampas y señuelos con cebo. Los pájaros fueron disparados en los sitios de anidación, los pichones jóvenes fueron arrancados de los nidos con palos largos y se colocaron ollas de azufre ardiente debajo de los árboles para que los vapores aturdieran a los pájaros y cayeran al suelo. Cientos de miles de palomas migratorias fueron sacrificadas para consumo privado y para la venta en el mercado, donde a menudo se vendían por tan solo cincuenta centavos la docena.

Para 1850 la destrucción de las palomas estaba en plena vigencia, y para 1860 se notó que el número de aves parecía estar disminuyendo, pero aún así continuaba la matanza.

Uno de los últimos grandes nidos de palomas migratorias ocurrió en Petoskey, Michigan, en 1878. Aquí se sacrificaron 50.000 aves por día y esta tasa continuó durante casi cinco meses. Cuando las aves adultas que sobrevivieron a esta masacre intentaron un segundo anidamiento en nuevos sitios, pronto fueron localizadas por cazadores profesionales y asesinadas antes de que tuvieran la oportunidad de criar crías.

Las voces preocupadas de los conservacionistas tuvieron poco efecto en detener la matanza. Finalmente, se aprobó un proyecto de ley en la legislatura de Michigan que prohibía atrapar palomas dentro de un radio de dos millas de un área de anidación, pero la ley se aplicó débilmente y se realizaron pocos arrestos por violaciones.

A principios de la década de 1890, la paloma migratoria había desaparecido casi por completo. Ahora era demasiado tarde para protegerlos aprobando leyes. En 1897 se presentó un proyecto de ley en la legislatura de Michigan que pedía una temporada de veda de diez años para las palomas migratorias. Este fue un gesto completamente inútil ya que las aves que aún sobrevivían, como individuos solitarios, eran demasiado pocas para restablecer la especie.

La técnica de supervivencia de la paloma migratoria se había basado en tácticas masivas. Había habido seguridad en sus grandes bandadas que a menudo contaban con cientos de miles de aves. Cuando una bandada de este tamaño se estableció en un área, la cantidad de depredadores de animales locales (como lobos, zorros, comadrejas y halcones) era tan pequeña en comparación con la cantidad total de aves que se podía infligir poco daño a la bandada como entero.

Esta forma de vida colonial se volvió muy peligrosa cuando el hombre se convirtió en un depredador de los rebaños. Cuando las aves se agruparon, especialmente en un sitio de anidación, fue fácil para el hombre sacrificarlas en cantidades tan grandes que no quedaron suficientes aves para reproducir con éxito la especie.

Los intereses de la civilización, con la tala de bosques y la agricultura, se oponían diametralmente a los intereses de las aves que necesitaban los enormes bosques para sobrevivir. Las palomas migratorias no pudieron adaptarse a existir en pequeñas bandadas. Cuando sus intereses chocaban con los intereses del hombre, prevalecía la civilización. La matanza desenfrenada de las aves solo aceleró el proceso de extinción. La conversión de bosques en tierras de cultivo eventualmente habría condenado a la paloma migratoria.

El único resultado valioso de la extinción de la paloma migratoria fue que despertó el interés público en la necesidad de leyes de conservación sólidas. Debido a que estas leyes entraron en vigor, hemos salvado muchas otras especies de nuestras aves migratorias y vida silvestre.

Preparado por el Departamento de Zoología de Vertebrados,
Museo Nacional de Historia Natural en cooperación con Servicios Públicos de Investigación, Institución Smithsonian
ev. 3/01


El adulto es un escarabajo con un cuerpo ovalado alargado, de 4.5-6 mm de largo, de color marrón muy oscuro a negro con dos manchas blancas en las alas. La superficie del cuerpo está revestida de pelos microscópicos pálidos, algunos de los cuales forman dos pequeñas manchas blancas cerca del centro de las alas, que le dan al escarabajo su aspecto característico. La base del tórax (la sección media del escarabajo) también está cubierta de pelos blancos. Las antenas están aporreadas, y los machos tienen un último segmento muy largo. Las hembras son más grandes que los machos.

El escarabajo de alfombra adulto de dos puntos es de color marrón muy oscuro a negro con dos puntos blancos en las alas. También tiene pelos blancos en la base de su tórax (la sección media del escarabajo). Imagen © David Short de Windsor, Reino Unido, CC BY 2.0, a través de Wikimedia Commons

La larva del escarabajo de las alfombras de dos puntos mide hasta 6,5 ​​mm de largo cuando está completamente desarrollada, tiene forma de torpedo y se estrecha desde la cabeza hasta el final del abdomen, que continúa con dos largos mechones de pelo naranja. Superficialmente se parece a un pez plateado muy oscuro. Los segmentos son muy visibles, lo que le da a la larva un aspecto en bandas, con franjas más oscuras más anchas que las más claras. Su color es de amarillo dorado a pardo, con vellosidad de color amarillo dorado y un plumón escamoso del mismo color en los segmentos de tórax y abdomen. Larvas de otros Attagenus las especies son muy similares.

La larva de un escarabajo de alfombra de dos puntos tiene forma de torpedo, tiene un aspecto de bandas y un mechón de cola largo.


La historia del ave más común del mundo

Incluso si no lo sabe, probablemente ha estado rodeado de gorriones durante toda su vida. Passer domesticus es uno de los animales más comunes del mundo. Se encuentra en todo el norte de África, Europa, América y gran parte de Asia y es casi seguro que es más abundante que los humanos. Los pájaros nos siguen a donde quiera que vayamos. Se han visto gorriones comunes alimentándose en el piso 80 del Empire State Building. Se les ha visto criando a casi 600 metros bajo tierra en una mina en Yorkshire, Inglaterra. Si se les pidiera que describieran un gorrión común, muchos biólogos de aves lo describirían como un pájaro marrón pequeño y omnipresente, originalmente nativo de Europa y luego introducido en las Américas y en otras partes del mundo, donde se convirtió en una plaga para los humanos, una especie de pájaro marrón. -rata alada. Nada de esto es precisamente incorrecto, pero tampoco es exactamente correcto.

Parte de la dificultad de contar la historia de los gorriones domésticos es su carácter común. Tendemos a considerar mal las especies comunes, si es que lo hacemos. El oro es precioso, el oro tonto es una maldición. Ser común es, si no del todo un pecado, una especie de vulgaridad de la que preferiríamos apartar la mirada. Las especies comunes son, casi por definición, una molestia, dañinas y, en su gran número, feas. Incluso los científicos tienden a ignorar las especies comunes y prefieren estudiar las lejanas y raras. Más biólogos estudian las especies de las remotas Islas Galápagos que las especies comunes de, digamos, Manhattan. El otro problema con los gorriones es que la historia de su matrimonio con la humanidad es antigua y, por lo tanto, como nuestra propia historia, solo se conoce parcialmente.

Muchos guías de campo llaman al gorrión común gorrión común europeo o gorrión inglés y lo describen como nativo de Europa, pero no es nativo de Europa, no realmente. Por un lado, el gorrión común depende de los humanos hasta tal punto que podría ser más razonable decir que es nativo de la humanidad en lugar de una región en particular. Nuestra geografía define su destino más que cualquier requisito específico de clima o hábitat. Por otro lado, la primera evidencia del gorrión común no proviene de Europa.

El clan del gorrión común, Pasador, parece haber surgido en África. El primer indicio del gorrión común se basa en dos mandíbulas encontradas en una capa de sedimento de más de 100.000 años en una cueva en Israel. El pájaro al que pertenecían los huesos era Passer predominaesticus, o el gorrión predominante, aunque se ha especulado que incluso esta ave podría haberse asociado con humanos primitivos, cuyos restos se han encontrado en la misma cueva. El registro fósil permanece en silencio hasta hace 10.000 o 20.000 años, cuando comienzan a aparecer aves muy similares al gorrión común moderno en el registro fósil en Israel. Estos gorriones se diferenciaban del gorrión predominante en los rasgos sutiles de su mandíbula, ya que tenían una cresta de hueso donde antes solo había un surco.

Una vez que los gorriones domésticos comenzaron a vivir entre los humanos, se extendieron a Europa con la expansión de la agricultura y, al hacerlo, desarrollaron diferencias de tamaño, forma, color y comportamiento en diferentes regiones. Como resultado, todos los gorriones domésticos de todo el mundo parecen haber descendido de un solo linaje dependiente de los humanos, una historia que comenzó hace miles de años. A partir de ese linaje único, los gorriones domésticos han evolucionado a medida que los llevamos a entornos nuevos, más fríos, más cálidos y desafiantes, tanto que los científicos han comenzado a considerar estas aves como diferentes subespecies y, en un caso, especies. En algunas partes de Italia, a medida que se extendían los gorriones domésticos, se encontraron con el gorrión español (P. hispaniolensis). Hibridaron, dando como resultado una nueva especie llamada gorrión italiano (P. italiiae).

En cuanto a cómo comenzó la relación entre los gorriones domésticos y los humanos, uno puede imaginar muchos primeros encuentros, muchos primeros momentos de tentación a los que algunos gorriones cedieron. Quizás los gorriones pequeños corrieron & # 8212 & # 8220sparrowed & # 8221 debería ser el verbo para sus delicados prance & # 8212 rápidamente en nuestras primeras viviendas para robar comida desatendida. Quizás volaban, como gaviotas, tras niños con cestas de grano. Lo que está claro es que finalmente los gorriones se asociaron con los asentamientos humanos y la agricultura. Finalmente, el gorrión común comenzó a depender tanto de nuestra comida de jardinería que ya no necesitaba migrar. El gorrión común, como los humanos, se asentó. Comenzaron a anidar en nuestro hábitat, en los edificios que construimos y a comer lo que producimos (ya sea nuestra comida o nuestras plagas).

Mientras tanto, aunque dije que todos los gorriones domésticos provienen de un linaje amante de los humanos, hay una excepción. Un nuevo estudio de la Universidad de Oslo ha revelado un linaje de gorriones domésticos que es diferente a todos los demás. Estas aves migran. Viven en los pastizales más salvajes que quedan del Medio Oriente y no dependen de los humanos. Son genéticamente distintos de todos los demás gorriones domésticos que dependen de los humanos. Estos son salvajes, cazadores-recolectores que encuentran todo lo que necesitan en parajes naturales. But theirs has proven to be a far less successful lifestyle than settling down.

Maybe we would be better without the sparrow, an animal that thrives by robbing from our antlike industriousness. If that is what you are feeling, you are not the first. In Europe, in the 1700s, local governments called for the extermination of house sparrows and other animals associated with agriculture, including, of all things, hamsters. In parts of Russia, your taxes would be lowered in proportion to the number of sparrow heads you turned in. Two hundred years later came Chairman Mao Zedong.

The house sparrow, like humans, settled. They began to nest in our habitat, in buildings we built, and to eat what we produce. (Dorling Kindersley / Getty Images) Passer domesticus is one of the most common animals in the world. It is found throughout Northern Africa, Europe, the Americas and much of Asia and is almost certainly more abundant than humans. (David Courtenay / Getty Images) Chairman Mao Zedong commanded people all over China to come out of their houses to bang pots and make the sparrows fly, which, in March of 1958, they did, pictured. The sparrows flew until exhausted, then they died, mid-air, and fell to the ground. (Courtesy of The Fat Finch)

Mao was a man in control of his world, but not, at least in the beginning, of the sparrows. He viewed sparrows as one of the four “great” pests of his regime (along with rats, mosquitoes and flies). The sparrows in China are tree sparrows, which, like house sparrows, began to associate with humans around the time that agriculture was invented. Although they are descendants of distinct lineages of sparrows, tree sparrows and house sparrows share a common story. At the moment at which Mao decided to kill the sparrows, there were hundreds of millions of them in China (some estimates run as high as several billion), but there were also hundreds of millions of people. Mao commanded people all over the country to come out of their houses to bang pots and make the sparrows fly, which, in March of 1958, they did. The sparrows flew until exhausted, then they died, mid-air, and fell to the ground, their bodies still warm with exertion. Sparrows were also caught in nets, poisoned and killed, adults and eggs alike, anyway they could be. By some estimates, a billion birds were killed. These were the dead birds of the great leap forward, the dead birds out of which prosperity would rise.

Of course moral stories are complex, and ecological stories are too. When the sparrows were killed, crop production increased, at least according to some reports, at least initially. But with time, something else happened. Pests of rice and other staple foods erupted in densities never seen before. The crops were mowed down and, partly as a consequence of starvation due to crop failure, 35 million Chinese people died. The great leap forward leapt backward, which is when a few scientists in China began to notice a paper published by a Chinese ornithologist before the sparrows were killed. The ornithologist had found that while adult tree sparrows mostly eat grains, their babies, like those of house sparrows, tend to be fed insects. In killing the sparrows, Mao and the Chinese had saved the crops from the sparrows, but appear to have left them to the insects. And so Mao, in 1960, ordered sparrows to be conserved (replacing them on the list of four pests with bedbugs). It is sometimes only when a species is removed that we see clearly its value. When sparrows are rare, we often see their benefits when they are common, we see their curse.

When Europeans first arrived in the Americas, there were Native American cities, but none of the species Europeans had come to expect in cities: no pigeons, no sparrows, not even any Norway rats. Even once European-style cities began to emerge, they seemed empty of birds and other large animals. In the late 1800s, a variety of young visionaries, chief among them Nicholas Pike, imagined that what was missing were the birds that live with humans and, he thought, eat our pests. Pike, about whom little is known, introduced about 16 birds into Brooklyn. They rose from his hands and took off and prospered. Every single house sparrow in North America may be descended from those birds. The house sparrows were looked upon favorably for a while until they became abundant and began to spread from California to the New York Islands, or vice versa anyway. In 1889, just 49 years after the introduction of the birds, a survey was sent to roughly 5,000 Americans to ask them what they thought of the house sparrows. Three thousand people responded and the sentiment was nearly universal: The birds were pests. This land became their land too, and that is when we began to hate them.

Because they are an introduced species, now regarded as invasive pests, house sparrows are among the few bird species in the United States that can be killed essentially anywhere, any time, for any reason. House sparrows are often blamed for declines in the abundance of native birds, such as bluebirds, though the data linking sparrow abundance to bluebird decline are sparse. The bigger issue is that we have replaced bluebird habitats with the urban habitats house sparrows favor. So go ahead and bang your pots, but remember, you were the one who, in building your house, constructed a house sparrow habitat, as we have been doing for tens of thousands of years.

As for what might happen if house sparrows became more rare, one scenario has emerged in Europe. House sparrows have become more rare there for the first time in thousands of years. In the United Kingdom, for example, numbers of house sparrows have declined by 60 percent in cities. As the birds became rare, people began to miss them again. In some countries the house sparrow is now considered a species of conservation concern. Newspapers ran series on the birds’ benefits. One newspaper offered a reward for anyone who could find out “what was killing our sparrows.” Was it pesticides, some asked? Global warming? Cellphones? Then just this year a plausible (though probably incomplete) answer seems to have emerged. The Eurasian sparrowhawk (Accipiter nisus), a hawk that feeds almost exclusively on sparrows, has become common in cities across Europe and is eating the sparrows. Some people have begun to hate the hawk.

In the end, I can’t tell you whether sparrows are good or bad. I can tell you that when sparrows are rare, we tend to like them, and when they are common, we tend to hate them. Our fondness is fickle and predictable and says far more about us than them. They are just sparrows. They are neither lovely nor terrible, but instead just birds  searching for sustenance and finding it again and again where we live. Now, as I watch a sparrow at the feeder behind my own house, I try to forget for a moment whether I am supposed to like it or not. I just watch as it grabs onto a plastic perch with its thin feet. It hangs there and flutters a little to keep its balance as the feeder spins. Once full, it fumbles for a second and then flaps its small wings and flies. It could go anywhere from here, or at least anywhere it finds what it needs, which appears to be us.


People who are at high risk of bird-mite infestations include poultry farmers people living in close proximity to bird nests people who rear birds as a hobby (eg, pigeon racers, breeders, pet keepers, etc) vets, and zoo workers. Exposure to bird mites can also occur when using second-hand furniture, or when working/living in buildings that­ have been infested by bird mites.

A bird-mite infestation presents as itchy bites.

  • The bitten areas are intensely itchy, especially at night or in the early morning.
  • Symptoms are sometimes described as including a ‘crawling’ sensation that is caused by the mites injecting saliva when feeding.
  • There may be numerous small red papules and vesicles (the bite reactions).

17th-century Plague Doctors Were the Stuff of Nightmares

Some of the creepiest things out there are the ones that are supposed to be funny, and some of the funniest things are the ones we're supposed to take seriously. For instance, clowns are supposed to be hilarious, and yet, according to one 2016 Vox survey, more Americans report being more afraid of clowns than climate change. Similarly, during the outbreak of the bubonic plague in Italy in the 1650s, the doctors taking care of the sick — rich and poor alike — were purportedly mocked for their strange and somewhat frightening uniforms.

Although the plague that bedeviled southern Europe during this time wasn't nearly as destructive as the Black Death of the 14th century, it is estimated to have killed over a million people in Italy and surrounding areas over the course of the decade, but mostly between 1656 and 1658. No one was safe, and since the germ theory of disease wouldn't reinvent medicine for another 200 years, the Italians figured desperate times called for desperate measures, and so they sent their physicians out in the most bonkers costume imaginable.

The Plague Doctor Costume

For starters, these doctors wore masks — but not just any mask. It was the face of a white bird, wearing goggles and a top hat. They wore long, dark robes, heavy gloves, and carried batons they used to point to things — maybe because it was hard to hear them through their masks? Paul Fürst, a German visitor to Italy during this time, wrote about this outlandish Italian custom of physicians dressing like creepy bird people: "You believe it is a fable, what is written about Doctor Beak . Oh, believe and don't look away, for the Plague rules Rome," he remarked.

And though the 15th century Germans, like the rest of us, thought the outfit seemed a little much, there was a reason for it, even if the reasons don't have any scientific backing by today's standards.

"All the parts of the plague doctor's outfit, and especially the shape of the mask, were believed to provide protection for the doctor," says Winston Black, an independent historian of medicine and religion in the Middle Ages and author of "The Middle Ages: Facts and Fictions," in an email interview. "However, the protection wasn't from germs or bacteria on the patient, which would not be understood until the modern era. Instead, doctors believed that some disease, like plague, was generated by poisoned air called miasma. & quot

Miasma Theory of Disease

Miasma — also called "bad air" or "night air" — was thought to emanate from rotting organic matter and infect people through their respiratory system or skin. Of course, contaminated water, poor hygiene and the lack of sanitation in settlements were the real culprits behind most of the epidemics that took place up until the 19th century, but how were they to know? Instead of remedying those problems, they spent their time tricking out their plague doctor costumes.

"According to one set of instructions for plague doctors, the cloak and hat should cover the entire body and be made of oiled Moroccan leather, to prevent miasma entering the pores," says Black. "The most important element was the long, beaked mask. It was to be filled with sweet or strong-smelling herbs which were believed to block or 'filter' out the miasma. One of the most popular herbs was wormwood, the main ingredient of absinthe, which has a very sharp odor. The mask could also simply hold a vinegar-soaked sponge, since the strong smell of vinegar was also thought to block miasma."

The Life of a Plague Doctor

Aside from the fact that they were made fun of by the Germans, not much is known about the plague doctors of the 17th century. Our best understanding is that they were municipal doctors, working in large cities for the urban government or the monarchy. They probably were most common in southern European cities like Rome, Milan, and some might even have been active in the south of France.

"Because they were public servants, they probably did not have 'clients,' per se," says Black. "Instead they went around the city during a plague outbreak, making decisions about which houses to lock up or condemn, which neighborhoods to quarantine, and so on."

Did Plague Doctors Actually Wear This Costume?

Although there were certainly doctors attending to victims of the plague during the outbreak in the 17th century in southern Europe, evidence that anyone actually wore these outfits in a real plague outbreak is thin on the ground. Most of what we have are satirical writings and images — like modern political cartoons.

"It's telling that the most popular image, Gerhart Altzenbach's engraving of 1656, is called 'Doctor Beak from Rome,' which suggests few people took them seriously, and most considered them Italian," says Black.

Our best evidence that the elaborate costume even existed comes from a description of the French royal physician Charles de Lorme. De Lorme is sometimes given credit for inventing the getup, but according to Black, that's probably unlikely:

"There are already descriptions from the later 16th century of doctors wearing protective masks. Perhaps de Lorme should be credited with creating an outfit that was supposed to protect the entire body of the doctor. Despite this French claim to the creation of the outfit, most other Europeans agreed it was Italian in origin."

But even if the outfit wasn't as widespread as we now imagine, the development of the plague doctor and his creepy, silly costume still suggests important changes were afoot in medicine and public health during this time:

"Doctors were developing stronger ideas about how contagious diseases like plague could be, and more doctors were working in public capacities, hired to care for the health of entire cities or neighborhoods, and not just for individual, wealthy patients," says Black.

The word "malaria" comes directly from the miasma theory of disease. It means "bad air" in Italian.


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