Cronología de la historia

Cambios médicos desde 1945

Cambios médicos desde 1945

Hubo muchos cambios médicos durante la Segunda Guerra Mundial, pero estos cambios continuaron después de la guerra. En Gran Bretaña, el cambio más grande fue el establecimiento del Servicio Nacional de Salud (NHS) que proporcionó atención médica gratuita para todos, independientemente de la riqueza. Antes de esto, aquellos que no podían pagar algo como un pinchazo de penicilina tenían que prescindir o hacer los sacrificios necesarios para obtener el dinero necesario. El NHS proporcionó esto de forma gratuita.

Después de 1945, se hicieron muchos avances en el manejo del embarazo y el parto. Esto incluía la capacidad de inducir el parto y el uso de epidurales para aliviar embarazos difíciles. Como equilibrio a esto, hubo un movimiento para una menor intervención estatal en el parto y el desarrollo del derecho de las mujeres a tener un parto más natural. En 1956, se creó el National Childbirth Trust. La posibilidad de supervivencia infantil también mejoró a medida que se desarrolló el conocimiento médico, como se vio en el trabajo realizado para aumentar la tasa de supervivencia de los bebés 'azules'. El mayor uso de escaneos después de 1945 también ayudó a detectar problemas antes.

Se desarrollaron más vacunas para controlar las enfermedades infantiles. Después de la guerra, la salud de los niños fue generalmente mejor que en cualquier otro momento de la historia. Las vacunas contra la poliomielitis, el sarampión y la rubéola se desarrollaron en las décadas de 1950 y 1960. También se desarrollaron pruebas para detectar defectos en bebés, como la amniocentesis para la espina bífida y el síndrome de Down. También se desarrollaron tratamientos para niños con enfermedades del corazón.

Después de 1945, también se hicieron grandes avances en el control de la natalidad. En épocas anteriores hubo avances en las fundas de goma, pero se los consideraba más como una protección contra la sífilis que como una forma de control de la natalidad. La tapa o el diafragma se habían desarrollado en la década de 1880, pero su disponibilidad había sido muy limitada ya que las personas se mantenían en la oscuridad en cuanto a su propia existencia. Marie Stopes hizo mucho por cambiar las actitudes para darles a las mujeres más libertad cuando se trata de control de natalidad. Sin embargo, las convenciones sociales de antes de la guerra habían hecho mucho para evitar la difusión total de sus ideas en Gran Bretaña. Muchas convenciones sociales habían sido barridas durante la guerra y en la década de 1950 se había introducido la píldora anticonceptiva, ya que se veía como una forma de dar a las mujeres más control sobre su propio destino, y ciertamente quitarle esto a los hombres dominantes. En la década de 1960, la píldora anticonceptiva estaba ampliamente disponible, al igual que el DIU (dispositivo intrauterino). Esto se había desarrollado por primera vez en 1909, pero estaba más ampliamente disponible después de 1945. Ciertos tipos de DIU también estaban relacionados con la infección pélvica y los abortos sépticos en las décadas de 1970 y 1980. Tales preocupaciones hicieron mucho para obstaculizar su uso.

También se hicieron muchos avances médicos muy significativos después de 1945. Uno de los más importantes fue el descubrimiento del ADN por Wilkins, Crick y Watson. Estos tres también fueron ayudados por el trabajo realizado por Rosalind Franklin. El ADN es la sustancia que hace la vida: una célula humana que contiene genes, que están formados por cromosomas, la base del tejido vivo. Esto a su vez ha permitido el estudio de la enfermedad causada por genes defectuosos como la fibrosis quística y el síndrome de Down. En los últimos años, los investigadores han podido identificar genes específicos que son responsables de enfermedades específicas.

También se han creado nuevas drogas después de 1945. El éxito de la penicilina durante la guerra impulsó a los investigadores a estudiar otros mohos. La estreptomicina, que se encuentra en los pollos, se utilizó con éxito para tratar la tuberculosis. Este tratamiento fue pionero principalmente en Estados Unidos después de 1946. También se descubrió que la estreptomicina era capaz de tratar muchas otras enfermedades que la penicilina no podía. Sin embargo, se descubrió que el uso excesivo de estreptomicina podría provocar que el germen de TB desarrolle resistencia a su uso. Después de 1951, la estreptomicina se usó con isoniazida en la lucha contra la tuberculosis. Esto nuevamente fue desarrollado en América. En la década de 1970, existían cinco antibióticos que podrían usarse contra la tuberculosis. En los últimos años, a pesar de esta variedad de medicamentos contra la TB, se ha temido que la TB pueda ser resistente a todos los medicamentos que se han desarrollado para combatirla. El reciente aumento de la tuberculosis en las zonas más deprimidas de las ciudades británicas ha preocupado a muchos médicos. Los problemas con la estreptomicina llevaron a los científicos a estudiar por qué las drogas perdieron su efectividad y también por qué algunas personas sufrieron efectos secundarios cuando se usaron y otras no. El desarrollo en farmacología ha sido un desarrollo importante desde 1945.

Desde 1945, ha habido un mayor uso de esteroides en medicina. Estos fueron utilizados para aliviar el dolor y la inflamación. La cortisona se usó en forma de inyección para tratar la artritis reumatoide. La cortisona también tuvo el importante efecto secundario de reducir el sistema inmunológico del cuerpo. Esto lo hizo útil para prevenir el rechazo de los trasplantes de piel y riñón. Esto a su vez llevó a la idea de usar drogas para suprimir el crecimiento de cánceres que usan citotoxinas.

El uso de ultrasonido y resonancia magnética desde 1945 también ha facilitado el diagnóstico de enfermedades. Ian Donald, profesor de partería en Glasgow desarrolló ultrasonido en la década de 1950 para observar a los bebés no nacidos. Las imágenes de resonancia magnética se pueden usar para detectar enfermedades sin el uso de radiación, lo que lo hace menos dañino para el paciente. También se pueden usar exploraciones CAT tridimensionales. Cuanto menos uso de radiación, mejor, ya que algunos pacientes pueden verse afectados por la exposición a grandes dosis de radiación. La resonancia magnética (IRM) elimina este problema. El uso de equipos modernos como el endoscopio también ha permitido el examen interno de pacientes sin necesidad de cirugía.

La diálisis renal se intentó por primera vez en 1914, pero solo estuvo más ampliamente disponible en la década de 1960. La introducción de diálisis a largo plazo y repetida dio esperanza a los pacientes que casi seguramente habrían muerto sin este desarrollo particular.

La cirugía en general ha sido testigo de importantes desarrollos desde 1945. Ahora se pueden realizar muchas más operaciones en áreas del cuerpo que rara vez se tocaron antes de 1945. El trasplante de corazón de Christian Barnard se realizó en un órgano que pocos cirujanos habrían operado. Su cirugía pionera inspiró a otros a hacer lo mismo y ahora las operaciones cardíacas son muy comunes, al igual que la cirugía en órganos como el hígado y los riñones, etc. La microcirugía y la cirugía de ojo de cerradura son comunes ahora, al igual que el uso de láser en la cirugía. Los principales, aunque no exclusivos, desarrollos en cirugía son los siguientes:

Post 1953: el desarrollo de una máquina de pulmón cardíaco exitosa permitió que se realizara una cirugía cardíaca más complicada. Las técnicas han mejorado mucho aquí con derivaciones coronarias para mejorar el suministro de sangre al corazón desde 1953 y el reemplazo de válvulas cardíacas desde la década de 1960. Las arterias artificiales también se han desarrollado para mejorar el flujo sanguíneo. Después de 1961, se introdujeron los marcapasos para mantener un ritmo cardíaco regular.

A partir de 1960, se utilizaron láseres para tratar tumores oculares, etc.

La cirugía de trasplante también se ha desarrollado con la ayuda de medicamentos como la cortisona, la azatioprina y la ciclosporina que han ayudado a reducir el rechazo. El primer trasplante de riñón exitoso se realizó en Boston en 1954; el primer trasplante de corazón fue en 1967 (realizado por Christian Barnard); el primer trasplante de hígado fue en 1963; El primer trasplante de corazón y pulmón fue en 1982 y el primer trasplante de tejido cerebral fue en 1987.

Desde 1945, se han producido importantes avances en la cirugía de reemplazo. El reemplazo de cadera fue iniciado por John Charnley, cirujano ortopédico de Manchester Royal Infirmary. Desde entonces, ha habido rodillas y codos reemplazados.

En el área de la reproducción, el desarrollo de la FIV por Patrick Steptoe llevó a la primera bebé probeta, Louise Brown, nacida en 1978. El trabajo de Steptoe ha dado muchas esperanzas a aquellas parejas que desean tener hijos pero han tenido dificultades para producirlos. Sin embargo, el tema de la FIV trajo consigo muchos problemas éticos que causan controversia hasta nuestros días.

Desde 1945, ha habido avances masivos en el tratamiento del cáncer. El uso de una combinación de medicamentos, radioterapia y cirugía ha aumentado en gran medida las posibilidades de supervivencia de un paciente con cáncer. Durante la década de 1950, también se identificaron investigaciones relacionadas con el tabaquismo con el cáncer de pulmón y otros factores externos, como el exceso de luz solar que podría causar cáncer de piel. Ahora se cree que el 15% de todos los cánceres son causados ​​por virus.

La principal enfermedad que ha probado el mundo médico desde la década de 1980 ha sido el VIH / SIDA. En la década de 1980, el gobierno promocionó el VIH como una sentencia de muerte lo suficientemente cerca y en Gran Bretaña emitió advertencias de salud pública en la televisión que mostraba icebergs chocando contra el mar. Ahora, solo veinte años después, la terapia combinada con medicamentos ofrece esperanza a los pacientes y se ha realizado una gran cantidad de investigación para encontrar una cura o vacuna para esta enfermedad en todo el mundo. Las enfermedades 'nuevas' también han aparecido, incluido el virus Ébola.

Hay una gran diferencia en el mundo médico de 1945 con el de 2002. Se habrían esperado avances en la medicina, pero han estado a pasos agigantados en las últimas décadas. Las enfermedades que seguramente habrían matado en 1945 a 1950 ahora son generalmente tratables y en muchos casos curables.