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Truman elimina MacArthur de Command

Truman elimina MacArthur de Command

Debido a que el deseo del general Douglas MacArthur de expandir la Guerra de Corea entraba en conflicto con la política exterior de la nación, el presidente Truman sintió que no tenía otra alternativa que reemplazar a MacArthur. El 11 de abril de 1951, Truman releva a MacArthur de su mando e informa al público estadounidense de su decisión en un informe de radio ese mismo día.


Wikipedia: WikiProject Historia militar / Evaluación / Alivio de Douglas MacArthur

Re-nominación. Desde entonces, ha pasado por una clase A infructuosa y revisiones de GA exitosas. El artículo todavía contiene un defecto, ya que el término "relieve", aunque técnicamente correcto, suena como una escultura del General. Al final, no se ha sugerido una redacción mejor, y la contradicción entre los conceptos erróneos comunes y la corrección técnica e histórica se encuentra tan en el corazón del artículo que gradualmente me empezó a gustar de esta manera. Hawkeye7 (charla) 00:15, 13 de noviembre de 2011 (UTC)

  • Cobertura de investigación: Mientras estaba componiendo un orbat chino de la Guerra de Corea en mi propio espacio de trabajo personal, no puedo dejar de notar que MacArthur emitió su declaración pública del 23 de marzo en el momento exacto en que los chinos perdieron 4 ejércitos de campaña de los 6 desplegados en el frente. ¿Este hecho afectó (o perjudicó) su juicio al emitir la declaración pública? Sé que en la revisión por pares dijiste que este es un artículo político, no un artículo milista, así que perdóname si paso mis límites. Jim101 (charla) 17:01, 16 de noviembre de 2011 (UTC)
    • Si. Se agregó una explicación a la sección de declaraciones públicas. Considero esto como un artículo militar. Solo quería que la gente de política lo echara un vistazo, lo que de otra manera no ocurriría hasta que fuera a la FAC. Algo que distingue a MacArthur de los soldados de mediados del siglo XX como Bradley, Clark y Ridgway fue que donde este último veía al soldado como luchar contra el mejor ejército del mundo en Europa, MacArthur adoptó una estrategia expansiva en la que los soldados le dieron la misma importancia al gobierno militar. , mantenimiento de la paz, disturbios cívicos y asistencia cívica. En la década de 1950, pocos soldados estadounidenses profesionales habrían estado de acuerdo con MacArthur en la década de 2000, y pocos no lo estarían. Hawkeye7 (charla) 20:40, 16 de noviembre de 2011 (UTC)
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      • ". el Comando del Lejano Oriente inició un programa de recuperación y restauración de material de guerra de existencias abandonadas en todo el Pacífico que no solo se había recuperado.", considere ". El Comando del Lejano Oriente inició un programa de recuperación y restauración de material de guerra de existencias abandonadas en todo el Pacífico. no solo recuperado. "(elimine" a "de" iniciado un programa ").
        • HechoHawkeye7 (charla) 09:11, 26 de noviembre de 2011 (UTC)
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        • Hecho Sí. Adicional. Hawkeye7 (charla) 09:11, 26 de noviembre de 2011 (UTC)
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        • Se ve bien, agregando mi apoyo ahora. Otro payaso (charla) 22:26, ​​26 de noviembre de 2011 (UTC)

        Comentarios Excelente trabajo sobre un tema muy difícil. Mis comentarios:

        • Realicé algunas ediciones menores. Avísame si tienes alguna objeción.
        • Todas las fotos se revisan hasta donde puedo decir (no se requiere ninguna acción)
        • A muchas de las fotos les falta texto alternativo.
          • Hecho Se agregó texto alternativo. Hawkeye7 (charla) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)
          • Hecho Derecha. Hawkeye7 (charla) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)
          • Hecho Fecha agregada. Hawkeye7 (charla) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)
          • Hecho Párrafo movido. Hawkeye7 (charla) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)
          • No estaba marcado no para hacerse público. Hawkeye7 (charla) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)
          • Cambié el tamaño de la ventana en mi monitor de 30 "a 2560px pero aún está bien. ¿Qué navegador y sistema operativo estás usando? Hawkeye7 (hablar) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)
          • Hecho Se agregó un párrafo sobre el índice de aprobación de Truman. Hawkeye7 (charla) 22:08, 29 de noviembre de 2011 (UTC)

          Apoyo Mis mayores complementos. Visité la Biblioteca Truman y pasé mucho tiempo en su sección de la Guerra de Corea el año pasado, esta cobertura es superior a la que incluso ellos tenían sobre el tema. Bien hecho. - Ed! (hablar) 19:06, 30 de noviembre de 2011 (UTC)


          ¿Por qué Truman realmente despidió a MacArthur? . La oscura historia de las armas nucleares y la Guerra de Corea proporciona la respuesta

          El Sr. Cumings es autor de Corea del Norte: otro país (2003) y coautor de Inventing the Axis of Evil: The Truth About North Korea, Iran, and Syria (2004).

          Los medios afirman que Corea del Norte está tratando de obtener y utilizar armas de destrucción masiva. Sin embargo, Estados Unidos, que se opone a esta estrategia, ha usado o amenazado con usar tales armas en el noreste de Asia desde la década de 1940, cuando arrojó bombas atómicas sobre Japón.

          La guerra olvidada, la guerra de Corea de 1950-53, podría llamarse mejor la guerra desconocida. Lo que fue imborrable fue la extraordinaria destructividad de las campañas aéreas de Estados Unidos contra Corea del Norte, desde el uso generalizado y continuo de bombas incendiarias (principalmente con napalm), hasta las amenazas de usar armas nucleares y químicas (1) y la destrucción de enormes represas norcoreanas en las etapas finales de la guerra. Sin embargo, este episodio es en su mayor parte desconocido incluso para los historiadores, y mucho menos para el ciudadano medio, y nunca se ha mencionado durante la última década de análisis mediático del problema nuclear de Corea del Norte.

          También se supone que Corea ha sido una guerra limitada, pero su enjuiciamiento guarda un gran parecido con la guerra aérea contra el Japón imperial en la segunda guerra mundial, y a menudo fue dirigida por los mismos líderes militares estadounidenses. Los ataques atómicos contra Hiroshima y Nagasaki se han examinado desde muchas perspectivas diferentes, pero los ataques aéreos incendiarios contra ciudades japonesas y coreanas han recibido mucha menos atención. El poder aéreo y la estrategia nuclear de Estados Unidos después de la guerra de Corea en el noreste de Asia se comprenden aún menos, pero han moldeado dramáticamente las decisiones de Corea del Norte y siguen siendo un factor clave en su estrategia de seguridad nacional.

          El napalm se inventó al final de la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en un problema importante durante la guerra de Vietnam, que se destacó por las horribles fotos de civiles heridos. Sin embargo, se lanzó mucho más napalm sobre Corea y con un efecto mucho más devastador, ya que la República Popular Democrática de Corea (RPDC) tenía muchas más ciudades pobladas e instalaciones industriales urbanas que Vietnam del Norte. En 2003 participé en una conferencia con veteranos estadounidenses de la guerra de Corea. Durante una discusión sobre el napalm, un sobreviviente que perdió un ojo en la batalla del embalse de Changjin (en japonés, Chosin) dijo que de hecho era un arma desagradable, pero que "cayó sobre las personas adecuadas". (Ah, sí, la "gente adecuada", un lanzamiento de fuego amigo sobre una docena de soldados estadounidenses). Continuó: "Los hombres a mi alrededor fueron quemados. Yacían rodando en la nieve. Hombres que conocía, marchaban y luchaban con rogar. que les disparara ... Fue terrible. Donde el napalm había quemado la piel hasta quedar crujiente, se despegaba de la cara, los brazos, las piernas ... como patatas fritas ". (2)

          Poco después de ese incidente, George Barrett del New York Times había encontrado "un macabro tributo a la totalidad de la guerra moderna" en un pueblo cerca de Anyang, en Corea del Sur: "Los habitantes de todo el pueblo y en los campos fueron capturados y asesinados y mantuvieron las posturas exactas que tenían cuando el napalm golpeó: un hombre a punto de subirse a su bicicleta, 50 niños y niñas jugando en un orfanato, un ama de casa extrañamente sin marcas, sosteniendo en su mano una página arrancada de un catálogo de Sears-Roebuck pintado con crayón en Pedido por correo nº 3.811.294 por una 'chaqueta de cama encantadora - coral' de 2,98 dólares ". El secretario de Estado de Estados Unidos, Dean Acheson, quería que las autoridades de censura notificaran este tipo de "reportajes sensacionalistas", para que pudieran detenerlos. (3)

          Una de las primeras órdenes de quemar pueblos y aldeas que encontré en los archivos fue en el extremo sureste de Corea, durante los intensos combates a lo largo del perímetro de Pusan ​​en agosto de 1950, cuando miles de guerrilleros acosaron a los soldados estadounidenses en las zonas de retaguardia. El 6 de agosto, un oficial estadounidense solicitó "que la fuerza aérea destruyera las siguientes ciudades": Chongsong, Chinbo y Kusu-dong. Los bombarderos estratégicos B-29 también fueron llamados para bombardeos tácticos. El 16 de agosto, cinco grupos de B-29 atacaron un área rectangular cerca del frente, con muchos pueblos y aldeas, creando un océano de fuego con cientos de toneladas de napalm. Otra convocatoria salió el 20 de agosto. El 26 de agosto encontré en esta misma fuente la única entrada: "11 pueblos despedidos". (4) A los pilotos se les dijo que bombardearan objetivos que pudieran ver para evitar golpear a los civiles, pero con frecuencia bombardearon los principales centros de población por radar o arrojaron grandes cantidades de napalm en objetivos secundarios cuando el principal no estaba disponible.

          En una gran huelga en la ciudad industrial de Hungnam el 31 de julio de 1950, 500 toneladas de municiones fueron lanzadas a través de nubes por radar y las llamas se elevaron entre 200 y 300 pies en el aire. La fuerza aérea arrojó 625 toneladas de bombas sobre Corea del Norte el 12 de agosto, un tonelaje que habría requerido una flota de 250 B-17 en la Segunda Guerra Mundial. A finales de agosto, las formaciones B-29 estaban cayendo 800 toneladas por día en el norte. (5) Gran parte era napalm puro. Desde junio hasta finales de octubre de 1950, los B-29 descargaron 866,914 galones de napalm.

          Fuentes de la fuerza aérea se deleitaron con esta arma relativamente nueva, bromeando sobre las protestas comunistas y engañando a la prensa sobre su "bombardeo de precisión". También les gustó señalar que los civiles eran advertidos de los bombarderos que se acercaban mediante folletos, aunque todos los pilotos sabían que estos eran ineficaces. (6) Este fue un mero preludio de la destrucción de la mayoría de los pueblos y ciudades de Corea del Norte después de que China entró en la guerra.

          La entrada china provocó una escalada inmediata de la campaña aérea. Desde noviembre de 1950, el general Douglas MacArthur ordenó que se creara un páramo entre el frente de combate y la frontera china, destruyendo desde el aire cada "instalación, fábrica, ciudad y aldea" en miles de millas cuadradas de territorio norcoreano. Como observó un agregado británico bien informado del cuartel general de MacArthur, a excepción de Najin cerca de la frontera soviética y las presas de Yalu (ambas preservadas para no provocar a Moscú o Beijing), las órdenes de MacArthur eran "destruir todos los medios de comunicación y todas las instalaciones, y fábricas y ciudades y aldeas. Esta destrucción debe comenzar en la frontera de Manchuria y progresar hacia el sur ". El 8 de noviembre de 1950, 79 B-29 lanzaron 550 toneladas de bombas incendiarias sobre Sinuiju, "sacándolas del mapa". Una semana después, a Hoeryong le pusieron napal "para quemar el lugar". Para el 25 de noviembre, "una gran parte del área [del] noroeste entre el río Yalu y el sur de las líneas enemigas está más o menos en llamas", pronto el área sería un "desierto de tierra quemada". (7)

          Esto sucedió antes de la gran ofensiva chino-coreana que limpió el norte de Corea de las fuerzas de las Naciones Unidas. Cuando eso comenzó, la fuerza aérea de los EE. UU. Golpeó Pyongyang con 700 bombas de 500 libras el 14 y 15 de diciembre, el napalm lanzado desde los cazas Mustang, con 175 toneladas de bombas de demolición de mecha retardada, que aterrizaron con un ruido sordo y luego explotaron cuando la gente lo intentaba. para recuperar a los muertos de los fuegos de napalm.

          A principios de enero, el general Matthew Ridgway ordenó nuevamente a la fuerza aérea atacar la capital, Pyongyang, "con el objetivo de quemar la ciudad con bombas incendiarias" (esto sucedió en dos ataques el 3 y 5 de enero). Mientras los estadounidenses se retiraban por debajo del paralelo 38, la política de tierra quemada de incendiar continuó, quemando Uijongbu, Wonju y otras pequeñas ciudades en el sur a medida que el enemigo se acercaba. (8)

          La fuerza aérea también intentó destruir al liderazgo norcoreano. Durante la guerra de Irak en 2003, el mundo se enteró de la MOAB, "Madre de todas las bombas", que pesaba 21.500 libras con una fuerza explosiva de 18.000 libras de TNT. Newsweek puso esta bomba en su portada, bajo el titular "Por qué Estados Unidos asusta al mundo". (9) En el desesperado invierno de 1950-51, Kim Il Sung y sus aliados más cercanos estaban de regreso donde comenzaron en la década de 1930, escondidos en profundos búnkeres en Kanggye, cerca de la frontera con Manchuria. Después de no poder encontrarlos durante tres meses después del aterrizaje de Inch'on (una falla de inteligencia que llevó a bombardear la antigua ruta tributaria chino-coreana que corre hacia el norte desde Pyongyang hasta la frontera, en el supuesto de que huirían a China), Los B-29 lanzaron bombas Tarzán sobre Kanggye. Se trataba de enormes bombas de 12.000 libras que nunca se habían desplegado antes, pero petardos comparados con las armas definitivas, las bombas atómicas.

          El 9 de julio de 1950, solo dos semanas después de la guerra, vale la pena recordarlo, MacArthur envió a Ridgway un mensaje candente que llevó a los jefes de personal conjuntos (JCS) "a considerar si las bombas atómicas deberían estar disponibles para MacArthur. . " Se pidió al jefe de operaciones, el general Charles Bolte, que hablara con MacArthur sobre el uso de bombas atómicas "en apoyo directo [del] combate terrestre". Bolte pensó que se podrían ahorrar entre 10 y 20 bombas de este tipo para Corea sin poner en peligro indebidamente las capacidades de guerra global de Estados Unidos.

          Boite recibió de MacArthur una sugerencia temprana para el uso táctico de armas atómicas y una indicación de las extraordinarias ambiciones de MacArthur para la guerra, que incluían ocupar el Norte y manejar una posible intervención china o soviética: "Los cortaría en el Norte Corea ... Visualizo un callejón sin salida. Los únicos pasajes que conducen desde Manchuria y Vladivostok tienen muchos túneles y puentes. Veo aquí un uso único para la bomba atómica - para dar un golpe de bloqueo - que requeriría un seis meses de trabajo de reparación. Endulza mi fuerza B-29 ".

          En este punto, sin embargo, el JCS rechazó el uso de la bomba porque faltaban objetivos lo suficientemente grandes como para requerir armas atómicas debido a las preocupaciones sobre la opinión mundial cinco años después de Hiroshima y porque el JCS esperaba que la marea de la batalla se revirtiera por medios militares convencionales. Pero ese cálculo cambió cuando un gran número de tropas chinas entró en la guerra en octubre y noviembre de 1950.

          En una famosa conferencia de prensa el 30 de noviembre, el presidente Harry Truman amenazó con usar la bomba atómica, diciendo que Estados Unidos podría usar cualquier arma de su arsenal. (10) La amenaza no fue el paso en falso que muchos asumieron, sino que se basó en un plan de contingencia para usar la bomba. Ese mismo día, el general de la Fuerza Aérea George Stratemeyer envió una orden al general Hoyt Vandenberg de que el Comando Aéreo Estratégico debía ser advertido, "para estar preparado para enviar sin demora grupos medianos de bombas al Lejano Oriente ... este aumento debe incluir capacidades atómicas ".

          El general Curtis LeMay recordó correctamente que el JCS había concluido anteriormente que las armas atómicas probablemente no serían útiles en Corea, excepto como parte de "una campaña atómica general contra la China Roja". Pero, si estas órdenes se estaban cambiando ahora debido a la entrada de las fuerzas chinas en la guerra, LeMay quería el trabajo, le dijo a Stratemeyer que solo su cuartel general tenía la experiencia, la capacitación técnica y el "conocimiento íntimo" de los métodos de entrega. El hombre que había dirigido el bombardeo incendiario de Tokio en 1945 estaba nuevamente listo para dirigirse al Lejano Oriente para dirigir los ataques. (11) A Washington no le preocupaba que los rusos respondieran con armas atómicas porque Estados Unidos poseía al menos 450 bombas y los soviéticos solo 25.

          El 9 de diciembre, MacArthur dijo que quería la discreción del comandante para usar armas atómicas en el teatro coreano. El 24 de diciembre presentó "una lista de objetivos de retardo" para los que necesitaba 26 bombas atómicas. También quería cuatro para las "fuerzas de invasión" y cuatro más para "concentraciones críticas de poder aéreo enemigo".

          En entrevistas publicadas póstumamente, MacArthur dijo que tenía un plan que habría ganado la guerra en 10 días: "Habría arrojado unas 30 bombas atómicas ... colgadas en el cuello de Manchuria". Luego habría introducido medio millón de tropas nacionalistas chinas en el Yalu y luego "extendido detrás de nosotros - desde el Mar de Japón hasta el Mar Amarillo - un cinturón de cobalto radioactivo ... tiene una vida activa de entre 60 y 60 años. 120 años. Durante al menos 60 años no podría haber habido una invasión terrestre de Corea desde el Norte ". Estaba seguro de que los rusos no habrían hecho nada con esta estrategia extrema: "Mi plan era pan comido". (12)

          El cobalto 60 tiene 320 veces la radiactividad del radio. Una bomba H de cobalto de 400 toneladas, escribió el historiador Carroll Quigley, podría acabar con toda la vida animal en la tierra. MacArthur suena como un lunático belicista, pero no estaba solo. Antes de la ofensiva chino-coreana, un comité del JCS había dicho que las bombas atómicas podrían ser el factor decisivo para cortar un avance chino en Corea. Inicialmente podrían ser útiles en "un cordón sanitario [que] podría ser establecido por la ONU en una franja en Manchuria inmediatamente al norte de la frontera con Corea ". Unos meses más tarde, el congresista Albert Gore, Sr. (Padre del ex vicepresidente y candidato demócrata de 2000 Al Gore, Jr., y posteriormente un fuerte oponente de la guerra de Vietnam) se quejó de que "Corea se ha convertido en una picadora de carne de la hombría estadounidense" y sugirió "algo catastrófico" para poner fin a la guerra: un cinturón de radiación que divide la península de Corea de forma permanente en dos.

          Aunque Ridgway no dijo nada sobre una bomba de cobalto, en mayo de 1951, después de reemplazar a MacArthur como comandante estadounidense en Corea, renovó la solicitud de MacArthur del 24 de diciembre, esta vez por 38 bombas atómicas. (13) La solicitud no fue aprobada.

          Estados Unidos estuvo más cerca de usar armas atómicas en abril de 1951, cuando Truman eliminó a MacArthur. Aunque mucho relacionado con este episodio todavía está clasificado, ahora está claro que Truman no eliminó a MacArthur simplemente por su insubordinación repetida, sino porque quería un comandante confiable en la escena en caso de que Washington decidiera usar armas nucleares. políticas. El 10 de marzo de 1951 MacArthur pidió una "capacidad atómica del Día D" para retener la superioridad aérea en el teatro coreano, después de que los chinos concentraran enormes fuerzas nuevas cerca de la frontera coreana y después de que los rusos pusieran 200 bombarderos en bases aéreas en Manchuria (desde donde podría atacar no solo a Corea, sino también a las bases estadounidenses en Japón). (14) El 14 de marzo, el general Vandenberg escribió: "Finletter y Lovett alertaron sobre discusiones atómicas.Cree que todo está listo ".

          A fines de marzo, Stratemeyer informó que los pozos de carga de bombas atómicas en la base aérea de Kadena en Okinawa estaban nuevamente operativos; las bombas se llevaron allí sin ensamblar y se juntaron en la base, sin solo los núcleos nucleares esenciales. El 5 de abril, el JCS ordenó una represalia atómica inmediata contra las bases de Manchuria si entraban en combate un gran número de nuevas tropas o, al parecer, si se lanzaban bombarderos desde allí contra los activos estadounidenses. Ese día, el presidente de la Comisión de Energía Atómica, Gordon Dean, inició los arreglos para transferir nueve cápsulas nucleares Mark IV al 9º Grupo de Bombas de la Fuerza Aérea, el portador designado para armas atómicas.

          El JCS volvió a considerar el uso de armas nucleares en junio de 1951, esta vez en circunstancias tácticas del campo de batalla (15) y hubo muchas más sugerencias de este tipo a medida que la guerra continuaba hasta 1953. Robert Oppenheimer, ex director del Proyecto Manhattan, participó en el Proyecto. Vista, diseñado para medir la viabilidad del uso táctico de armas atómicas. En 1951, el joven Samuel Cohen, en una misión secreta para el Departamento de Defensa de Estados Unidos, observó las batallas por la segunda reconquista de Seúl y pensó que debería haber una manera de destruir al enemigo sin destruir la ciudad. Se convirtió en el padre de la bomba de neutrones. (dieciséis)

          Sin embargo, el proyecto nuclear más aterrador de Corea fue la Operación Puerto Hudson. Parece haber sido parte de un proyecto más amplio que involucra "explotación abierta en Corea por parte del Departamento de Defensa y explotación encubierta por parte de la Agencia Central de Inteligencia del posible uso de armas nuevas", un eufemismo para lo que ahora se llaman armas de destrucción masiva. .

          Sin siquiera usar tales "armas novedosas", aunque el napalm era muy nuevo, la guerra aérea arrasó con Corea del Norte y mató a millones de civiles. Los norcoreanos le dicen que durante tres años se enfrentaron a la amenaza diaria de ser quemados con napalm: "No se podía escapar", me dijo uno en 1981. Para 1952, casi todo en el norte y centro de Corea estaba completamente arrasado. Lo que quedó de la población sobrevivió en cuevas.

          En el transcurso de la guerra, escribió Conrad Crane, la fuerza aérea estadounidense "había causado una destrucción terrible en toda Corea del Norte. La evaluación de los daños por bombas en el armisticio reveló que 18 de las 22 ciudades principales habían sido destruidas al menos la mitad". Una tabla que proporcionó mostraba que las grandes ciudades industriales de Hamhung y Hungnam fueron destruidas en un 80-85%, Sariwon en un 95%, Sinanju en un 100%, el puerto de Chinnampo en un 80% y Pyongyang en un 75%. Un periodista británico describió uno de los miles de pueblos arrasados ​​como "un montículo ancho y bajo de cenizas violetas". El general William Dean, que fue capturado después de la batalla de Taejon en julio de 1950 y llevado al norte, dijo más tarde que la mayoría de los pueblos y aldeas que vio eran simplemente "escombros o espacios abiertos nevados". Casi todos los coreanos que conoció, escribió Dean, habían tenido un pariente muerto en un bombardeo. (17) Incluso Winston Churchill, al final de la guerra, se sintió impulsado a decirle a Washington que cuando se inventó el napalm, nadie contempló que se "esparciría" por toda la población civil. (18)

          Esta era Corea, "la guerra limitada". Las vistas de su arquitecto, Curtis LeMay, le sirven de epitafio. Después de que comenzó, dijo: "Deslizamos una nota por debajo de la puerta del Pentágono y dijimos que vayamos allí ... y quememos cinco de las ciudades más grandes de Corea del Norte, y no son muy grandes. - y eso debería detenerlo. Bueno, la respuesta a eso fue cuatro o cinco gritos: "Matarás a muchos no combatientes" y "Es demasiado horrible". Sin embargo, durante un período de aproximadamente tres años ... quemamos todas las ciudades de Corea del Norte y Corea del Sur también ... Ahora, durante un período de tres años, esto es aceptable, pero matar a algunas personas para evitar que esto ocurra. está sucediendo, mucha gente no puede soportarlo ". (19)

          (1) Stephen Endicott y Edward Hagerman, "Primeras víctimas de la guerra biológica", Le Monde diplomatique, edición en inglés, julio de 1999.

          (2) Citado en Clay Blair, Forgotten War, Random House, Nueva York, 1989.

          (3) Archivos Nacionales de EE. UU., Archivo 995.000, casilla 6175, despacho de George Barrett del 8 de febrero de 1951.

          (4) Archivos Nacionales, RG338, archivo KMAG, casilla 5418, diario KMAG, asientos del 6, 16, 20 y 26 de agosto de 1950.

          (5) Véase el New York Times, 31 de julio, 2 de agosto y 1 de septiembre de 1950.

          (6) Ver "Air War in Korea", Air University Quarterly Review 4 no 2, otoño de 1950, y "Precision bombing", ibid, n ° 4, verano de 1951.

          (7) MacArthur Archives, RG6, caja 1, Stratemeyer to MacArthur, 8 de noviembre de 1950 Public Record Office, FO 317, pieza n ° 84072, Bouchier to Chiefs of Staff, 6 de noviembre de 1950 pieza n ° 84073, informe de situación del 25 de noviembre de 1959.

          (8) Bruce Cumings, Los orígenes de la guerra de Corea, vol. 2, Princeton University Press, 1990 New York Times, 13 de diciembre de 1950 y 3 de enero de 1951.

          (10) New York Times, 30 de noviembre y 1 de diciembre de 1950.

          (11) Documentos de Hoyt Vandenberg, caja 86, Stratemeyer a Vandenberg, 30 de noviembre de 1950 LeMay a Vandenberg, 2 de diciembre de 1950. También Richard Rhodes, Dark Sun: The Making of the Hydrogen Bomb, Touchstone, Simon & amp Schuster, Nueva York, 1995.

          (12) Bruce Cumings, op cit Charles Willoughby Papers, recuadro 8, entrevistas de Bob Considine y Jim Lucas en 1954, publicadas en el New York Times, 9 de abril de 1964.

          (13) Carroll Quigley, Tragedy and Hope: A History of the World in Our Time, MacMillan, Nueva York, 1966 Quigley era el maestro favorito de Bill Clinton en la Universidad de Georgetown. Véase también Bruce Cumings, op cit.

          (14) Los documentos publicados después del colapso de la Unión Soviética no confirman esto, los estudiosos que han visto estos documentos dicen que no hubo un despliegue tan importante del poder aéreo soviético en ese momento. Sin embargo, los informes de inteligencia de Estados Unidos creían que el despliegue ocurrió, quizás basado en una desinformación efectiva por parte de los chinos.

          (15) Esto no significa el uso de armas nucleares "tácticas", que no estaban disponibles en 1951, sino el uso de las Mark IV en la estrategia táctica del campo de batalla, tanto como las bombas convencionales pesadas lanzadas por bombarderos B-29 se habían usado en campos de batalla desde agosto de 1950.

          (16) Samuel Cohen era amigo de la infancia de Herman Kahn. Véase Fred Kaplan, The Wizards of Armageddon, Simon & amp Schuster, Nueva York, 1983. Sobre Oppenheimer y Project Vista, véase Bruce Cumings, op cit también David Elliot, "Project Vista and Nuclear Weapons in Europe", International Security 2, n ° 1, verano de 1986.

          (17) Conrad Crane, American Airpower Strategy in Korea, University Press of Kansas, 2000.

          (18) Jon Halliday y Bruce Cumings, Corea: La guerra desconocida, Pantheon Books, Nueva York, 1988.

          (19) J F Dulles Papers, Historia oral de Curtis LeMay, 28 de abril de 1966.

          Este artículo apareció originalmente en Le Monde Diplomatique (Diciembre de 2004) y fue reimpreso por Japan Focus con permiso del autor.


          Este día en la historia: Truman relevó al general Douglas MacArthur de sus deberes en Corea

          Este día en la historia, el 11 de abril de 1951, el presidente Harry S. Truman relevó al general Douglas MacArthur del mando de las fuerzas estadounidenses en Corea, lo que generó controversia entre el público estadounidense.

          Durante los primeros combates en la Guerra de Corea, MacArthur, quien era el comandante designado de las fuerzas de las Naciones Unidas que defendían a Corea del Sur en ese momento, ideó varias estrategias clave y maniobras militares que ayudaron a salvar a Corea del Sur de las fuerzas invasoras de Corea del Norte. MacArthur fue aclamado como un genio militar por concebir y ejecutar el asalto anfibio en Inchon en septiembre de 1950.

          Cuando las fuerzas estadounidenses y de las Naciones Unidas comenzaron a rechazar a las fuerzas norcoreanas, MacArthur abogó por una política de irrumpir en Corea del Norte para derrotar por completo a las fuerzas comunistas. Truman estuvo de acuerdo con el plan, pero dudaba porque le preocupaba que la República Popular China pudiera intervenir en el conflicto si lo consideraba un acto hostil.

          En octubre, MacArthur le dijo a Truman que China no intervendría, pero un mes después, cientos de miles de fuerzas chinas cruzaron a Corea del Norte y llevaron a las tropas estadounidenses de regreso a Corea del Sur. MacArthur quería tomar represalias contra las fuerzas chinas, pero Truman se negó, lo que provocó una ruptura entre los dos. MacArthur hizo declaraciones públicas pidiendo represalias, lo que irritó a Truman.

          En abril de 1951, el presidente Truman despidió a MacArthur y lo reemplazó con el general Matthew Ridgeway. El 11 de abril, Truman se dirigió a la nación y les explicó por qué relevó a MacArthur de sus órdenes.

          Sería un error, trágicamente incorrecto, que tomáramos la iniciativa de extender la guerra ... Nuestro objetivo es evitar la propagación del conflicto, dijo Truman. & # 8220 Creo que debemos tratar de limitar la guerra a Corea por estas razones vitales: Para asegurarnos de que las preciosas vidas de nuestros combatientes no se desperdicien para ver que la seguridad de nuestro país y el mundo libre no se ponga innecesariamente en peligro y para prevenir una tercera guerra mundial. & # 8221

          MacArthur fue despedido & # 8220 para que no hubiera dudas o confusión en cuanto al propósito real y el objetivo de nuestra política, & # 8221 Truman agregó.

          El Comité de Servicios Armados del Senado y el Comité de Relaciones Exteriores del Senado llevaron a cabo una investigación conjunta sobre la situación militar y las circunstancias que rodearon el alivio de MacArthur, y concluyeron que la destitución del general MacArthur estaba dentro de los poderes constitucionales del presidente, pero las circunstancias eran un shock para el orgullo nacional. & # 8221

          La opinión pública estaba fuertemente en contra de las acciones de Truman, pero él mantuvo su decisión de todos modos y el pueblo estadounidense finalmente llegó a comprender que las políticas de MacArthur pueden haber llevado a una guerra más grande en Asia.


          Truman dispara MacArthur

          EN LA HISTORIA DE AMERICAN ARMS, pocos enfrentamientos personales han estado tan cargados de consecuencias como el enfrentamiento entre Harry S. Truman y Douglas MacArthur. ¿Con qué frecuencia dos de estas figuras importantes se encuentran en un rumbo de colisión, del cual ninguno está dispuesto a desviarse? Por un lado, estaba Truman, el capitán de artillería de la Primera Guerra Mundial, el presidente accidental, el sorpresivo vencedor de las elecciones de 1948, cuyas decisiones al comienzo de la Guerra Fría definirían las políticas diplomáticas y militares de Occidente durante años. . Por otro lado, estaba MacArthur, ganador de la Medalla de Honor, el comandante supremo de las fuerzas aliadas en el suroeste del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, el estratega a veces brillante convertido en autócrata benevolente que había presidido la reconstrucción y democratización de Japón. Este Kitchener estadounidense fue un héroe genuino, pero entonces (aunque la gente no lo reconoció en ese momento), también lo fue Truman. Los dos hombres desconfiaban el uno del otro a larga distancia; solo se encontrarían una vez. & # 8220 Sr. Prima Donna, Brass Hat, Five Star MacArthur, & # 8221 Truman había anotado una vez en su diario. & # 8220Don & # 8217t ver cómo un país puede producir hombres como Robert E. Lee, John J. Pershing, Eisenhower y Bradley y al mismo tiempo producir Custers, Pattons y MacArthurs. & # 8221 El sentimiento era mutuo.

          Fue la crisis de la Guerra de Corea lo que provocó el enfrentamiento. El 24 de junio de 1950, los tanques norcoreanos habían cruzado el paralelo 38 hacia la República de Corea del Sur, en un ataque tipo blitzkrieg. Estados Unidos había persuadido a las Naciones Unidas para que interviniera y MacArthur recibió el mando general. Mientras tanto, las fuerzas surcoreanas superadas en número y armamento, junto con los contingentes de tropas estadounidenses transportadas por avión desde Japón, intentaron en vano retrasar el ataque del ejército norcoreano & # 8220People & # 8217s & # 8221. y luego otra vez el desastre, y se avecinaba una tercera guerra mundial, Truman llegaría a una de las decisiones más difíciles de su presidencia. Lo que sigue es un extracto de un libro que ya está siendo reconocido como una de las biografías estadounidenses más importantes de los últimos años, David McCullough & # 8217s Truman, recién publicado por Simon & amp Schuster.

          FUE, EN MUCHOS ASPECTOS, uno de los capítulos más oscuros de la historia militar estadounidense. Pero MacArthur, ahora al mando general de las fuerzas de la ONU, estaba intercambiando espacio por tiempo, tiempo para verter hombres y suministros en el puerto de Pusan, y la maravilla era que los norcoreanos no habían invadido Corea del Sur de inmediato. A pesar de su sufrimiento y humillación, las brutales probabilidades en su contra, las unidades de Estados Unidos y la República de Corea habían hecho lo que se suponía que debían hacer, casi milagrosamente. Ellos habían frenado el deslizamiento de tierra, dijo Truman, quien con razón lo llamaría una de las acciones de retaguardia más heroicas registradas.

          En la primera semana de julio, MacArthur solicitó 30.000 tropas terrestres estadounidenses para llevar las cuatro divisiones de su Octavo Ejército a su máxima potencia. Pocos días después, el 9 de julio, la situación se había vuelto tan & # 8220crítica & # 8221 que pidió duplicar sus fuerzas. Se necesitan con urgencia cuatro divisiones más, dijo en un cable que sacudió a Washington.

          La dura realidad era que el ejército tenía solo 10 divisiones. En Europa occidental sólo había una, y como señaló el ex primer ministro británico Winston Churchill en un discurso en Londres, la fuerza aliada completa de 12 divisiones en Europa occidental enfrentaba la amenaza soviética de ochenta divisiones. Los aliados de la OTAN estaban sumamente preocupados porque Estados Unidos no se involucrara demasiado en la lejana Corea. Años de recortar drásticamente los gastos de defensa, como un medio para equilibrar el presupuesto, se habían cobrado un alto precio. A pesar de su supremacía nuclear alardeada, la nación no estaba preparada para la guerra. Pero ahora, en estas & # 8220 semanas de masacre y angustia & # 8221, eso iba a cambiar drásticamente y con consecuencias inmensas y de gran alcance.

          El miércoles 19 de julio, primero en un mensaje especial al Congreso y luego en un discurso a la nación, Truman dijo que el ataque a Corea exigía que Estados Unidos enviara más hombres, equipo y suministros. Más allá de eso, las realidades de la & # 8220 situación mundial & # 8221 requerían una fuerza militar estadounidense aún mayor. Pidió una asignación de emergencia de $ 10 mil millones (la suma final presentada sería de $ 11,6 mil millones, o casi tanto como todo el presupuesto militar de $ 13 mil millones originalmente planeado para el año fiscal) y anunció que estaba intensificando el proyecto y convocando a ciertos Unidades de la Guardia Nacional.

          & # 8220Corea es un pequeño país a miles de kilómetros de distancia, pero lo que está sucediendo allí es importante para todos los estadounidenses, & # 8221 le dijo a la nación, parado con la cara de piedra en el calor de las luces de la televisión, una maraña de alambres y cables en Sus pies. Por su & # 8220acto de agresión cruda & # 8230, repito, fue una agresión cruda, & # 8221 los norcoreanos habían violado la Carta de la ONU, y aunque las fuerzas estadounidenses estaban haciendo el & # 8220 esfuerzo principal & # 8221 para salvar a la República de Corea del Sur, estaban luchando bajo un comando de la ONU y una bandera de la ONU, y esto fue un & # 8220 hito en la humanidad & # 8217 en la larga búsqueda de un estado de derecho entre las naciones & # 8221.

          Como llamado a las armas, no fue especialmente inspirador. Tampoco utilizó una vez la palabra guerra para describir lo que estaba sucediendo en Corea. Pero tampoco hubo duda sobre su sinceridad, ni fue el menos evasivo sobre lo que se le pediría al país. El & # 8220job & # 8221 fue largo y difícil. Significaba aumentar los impuestos, racionar si era necesario, & # 8220stern días por delante & # 8221 En otro discurso televisado al final del verano & # 8217, anunciaría planes para duplicar las fuerzas armadas a casi 3 millones de hombres. El Congreso asignó el dinero: $ 48,2 mil millones para gastos militares en el año fiscal 1950-51, luego $ 60 mil millones para el año fiscal 1951-52.

          ¿Estaba considerando el uso de la bomba atómica en Corea ?, se le preguntó a Truman en una conferencia de prensa la última semana de julio. No, dijo. ¿Planeaba salir de Washington pronto? No. Se quedaría en el trabajo.

          QUE TRUMAN FUE MENOS QUE FONDO o admiraba a su comandante del Lejano Oriente, Douglas MacArthur, era bien conocido por su personal y un motivo de preocupación en el Pentágono. La opinión de Truman en 1950 no parece haber sido diferente de la que había sido en 1945, en la cima del renombre de MacArthur, cuando, en su diario, Truman había descrito al general como & # 8220Mr. Prima Donna, Brass Hat, & # 8221 & # 8220 un & # 8220play actor y bunco man. & # 8221 El presidente, señaló que su asistente de prensa Eben Ayers, expresó & # 8220 poco respeto o respeto & # 8221 por MacArthur, llamándolo & # 8220 supremo egotista & # 8220 # 8221 que se pensaba a sí mismo & # 8220algo de un dios & # 8221. Pero trabajar con gente que no le gustaba o no admiraba era parte de la vida, especialmente la vida del político. Despedir al comandante de cinco estrellas del Lejano Oriente habría sido casi impensable. John Foster Dulles le dijo a Truman confidencialmente que MacArthur debería ser prescindido lo antes posible. Dulles, el portavoz republicano más prominente en política exterior y asesor especial del Departamento de Estado, había regresado de una serie de reuniones con MacArthur en Tokio convencido de que el general de 70 años ya había pasado su mejor momento y era una responsabilidad potencial. Dulles le aconsejó a Truman que llevara a MacArthur a casa y lo retirara antes de que causara problemas. Pero eso, respondió Truman, era más fácil decirlo que hacerlo. Le recordó a Dulles la reacción que habría en el país, tan grande era la posición heroica de MacArthur. No obstante, en esta etapa Truman no expresó ninguna duda sobre la capacidad de MacArthur. En todo caso, parece haber estado apostando por ello.

          EN LA PRIMERA SEMANA DE AGOSTO, las fuerzas estadounidenses y de la República de Corea, atrincheradas detrás del río Naktong, habían establecido la línea de defensa final que se conocería como el Perímetro de Pusan, un frente delgado que forma un arco de 130 millas alrededor del puerto de Pusan. En el mapa parecía un punto de apoyo desnudo en la península. En el suelo, la lucha continuó tan salvajemente como antes. Pero la retirada había terminado. En su reunión informativa para el presidente el sábado 12 de agosto, en su forma habitual, seca y cautelosa, Omar Bradley, presidente del Estado Mayor Conjunto, describió la situación, por primera vez, como & # 8220fluida pero mejorando & # 8220; Mientras tanto, el asistente especial de Truman # 8221, Averell Harriman, había regresado de una misión apresurada a Tokio, trayendo los detalles de un nuevo y atrevido plan MacArthur. Harriman había sido enviado para informar al general de la determinación de Truman de asegurarse de que tenía todo lo que necesitaba, pero también para inculcarle el deseo urgente de Truman de evitar cualquier movimiento que pudiera provocar una tercera guerra mundial. Esta era la principal preocupación de Truman, y no debe haber ningún malentendido. En particular, MacArthur debía & # 8220 mantenerse alejado & # 8221 de Chiang Kai-shek. Truman había ordenado a Harriman que le dijera a MacArthur que el líder nacionalista chino, ahora en Formosa, no debía convertirse en el catalizador de una guerra con los comunistas chinos.

          MacArthur no tuvo reservas sobre la decisión de luchar en Corea. & # 8220 Absolutamente ninguno & # 8221 Harriman informó a Truman en Blair House. MacArthur estaba seguro de que ni los comunistas chinos ni los soviéticos intervendrían.MacArthur le había asegurado a Harriman que, por supuesto, como soldado, haría lo que el presidente ordenara con respecto a Chiang Kai-shek, aunque algo en su tono al decir esto había dejado a Harriman preguntándose.

          De mayor urgencia e importancia era lo que Harriman tenía que informar sobre un plan para ganar la guerra de un solo golpe. Durante semanas se había hablado en el Pentágono de una estrategia de MacArthur para flanquear al enemigo, para atacar desde atrás, mediante un desembarco anfibio en la costa occidental de Corea en el puerto de Inchon, 200 millas al noroeste de Pusan. Inchon tenía mareas tremendas, de nueve metros o más, y no había playas en las que aterrizar, solo malecones. Por lo tanto, un asalto tendría que atacar directamente a la ciudad misma, y ​​solo una marea llena llevaría la lancha de desembarco hasta el malecón. Dos horas después de la marea alta, la lancha de desembarco se quedaría atascada en el barro.

          Para Bradley, era la propuesta militar más arriesgada que había escuchado en su vida. Pero como destacó MacArthur, los japoneses habían aterrizado con éxito en Inchon en 1904 y las mismas & # 8220impracticability & # 8221 ayudarían a asegurar el importantísimo elemento sorpresa. Así como Wolfe había asombrado y derrotado a Montcalm en Quebec en 1759 al escalar los acantilados imposibles cerca de las Llanuras de Abraham, MacArthur dijo que asombraría y derrotaría a los norcoreanos desembarcando en el imposible puerto de Inchon. Pero hubo poco tiempo. El ataque tuvo que producirse antes de que el inicio del invierno coreano provocara más bajas que el campo de batalla. Las mareas en Inchon estarían bien el 15 de septiembre. Truman no se comprometió de ninguna manera, pero Harriman dejó Blair House convencido de que Truman aprobó el plan.

          A PRINCIPIOS DE AGOSTO, EL GENERAL BRADLEY pudo decirle al presidente que la fuerza estadounidense en Pusan ​​era de 50.000, lo que, con otras 45.000 ROK y pequeños contingentes de aliados de la ONU, hacía una fuerza terrestre total de la ONU de casi 100.000. Sin embargo, la perspectiva de desviar fuerzas estadounidenses adicionales para el plan de Inchon de MacArthur no agradó en absoluto al Estado Mayor Conjunto. Bradley continuó viéndolo como & # 8220 el tipo más salvaje & # 8221 del plan.

          Luego, el sábado 26 de agosto, Associated Press rompió una declaración de MacArthur a los Veteranos de Guerras Extranjeras, en la que defendía firmemente a Chiang Kai-shek y la importancia del control de Formosa por parte de Chiang: & # 8220 Nada podría ser más falaz que el raído argumento de quienes abogan por el apaciguamiento y el derrotismo en el Pacífico de que si defendemos Formosa enajenamos Asia continental. de.

          Truman estaba lívido. Más tarde diría que consideró pero rechazó la idea de relevar a MacArthur del mando de campo en ese mismo momento y reemplazarlo con Bradley. & # 8220Hubiera sido difícil evitar la apariencia de degradación, y no tenía ningún deseo de lastimar al general MacArthur personalmente. & # 8221

          Pero cualquiera que fuera su enfado con MacArthur, hasta el grado en que el incidente había aumentado su aversión (o desconfianza) hacia el general, Truman decidió respaldar a MacArthur. & # 8220La JCS se inclinó por posponer a Inchon hasta el momento en que estuviéramos seguros de que Pusan ​​podría aguantar, & # 8221 recordó a Bradley. & # 8220Pero Truman ya estaba comprometido. & # 8221 El 28 de agosto, el Estado Mayor Conjunto envió a MacArthur su aprobación tentativa.

          En el futuro, poco se diría o escribiría sobre la participación de Truman en el asunto, que como comandante en jefe, él, y solo él, era el que tenía la última palabra sobre Inchon. Podría haber dicho que no, y ciertamente el peso de la opinión entre sus asesores militares habría estado de su lado. Pero el no lo hizo. Se arriesgó, tomó la decisión por la que no iba a pedir ni a recibir nada parecido al crédito que se merecía.

          En las primeras horas del 15 de septiembre, era la tarde del 14 de septiembre en Washington, comenzó el desembarco anfibio en Inchon. Como lo prometió MacArthur, el ataque tomó al enemigo por sorpresa total y como también lo prometió MacArthur, la operación fue un éxito abrumador que le dio la vuelta por completo al enemigo.

          La fuerza de invasión contaba con 262 barcos y 70.000 hombres del X Cuerpo, con la 1ª División de Infantería de Marina liderando el asalto. Inchon cayó en poco más de un día. En 11 días se retomó Seúl. Mientras tanto, como estaba planeado, el General Walton Walker y el Octavo Ejército salieron del Perímetro de Pusan ​​y partieron hacia el norte. Rara vez en la historia militar se había producido un cambio tan dramático en la fortuna. Para el 27 de septiembre, más de la mitad del ejército norcoreano había quedado atrapado en un enorme movimiento de pinzas. Para el 1 de octubre, las fuerzas de la ONU estaban en el paralelo 38 y Corea del Sur estaba bajo el control de la ONU. En dos semanas se había convertido en una guerra completamente diferente.

          En Washington, la noticia fue casi increíble, mucho más de lo que nadie se había atrevido a esperar. El país estaba exultante. Fue un & # 8220 milagro militar. & # 8221 Un jubiloso Truman telegrafió a MacArthur: & # 8220 Os saludo a todos, y os digo a todos de parte de todos nosotros en casa & # 8216 Bien y noblemente hecho. & # 8221

          Durante casi tres meses, desde que comenzó la guerra, la pregunta había sido si las fuerzas de la ONU podrían aguantar y sobrevivir en Corea. Ahora, de repente, la cuestión era si llevar la guerra a través del paralelo 38 y destruir al ejército comunista y al régimen comunista del norte y unificar así el país. MacArthur favoreció la & # 8220 persecución directa & # 8221 del enemigo. También lo hicieron el Estado Mayor Conjunto, la prensa, los políticos de ambos partidos y la gran mayoría del pueblo estadounidense. Y comprensiblemente. Fue un momento embriagador, la emoción de la victoria estaba en el aire. Prácticamente nadie estaba instando a que se detuviera en el paralelo 38. & # 8220 No se podía esperar que las tropas & # 8230 marcharan hasta la línea de un topógrafo & # 8217 y se detuvieran, & # 8221, dijo el Secretario de Estado Dean Acheson.

          Truman parece haber estado tan atrapado en el espíritu del momento como cualquiera. Perseguir y destruir al ejército enemigo era una doctrina militar básica. Si dudó o sufrió por la decisión, una de las más fatídicas de su presidencia, no hay constancia de ello.

          La decisión se tomó el miércoles 27 de septiembre. El objetivo militar de MacArthur ahora era & # 8220 la destrucción de las Fuerzas Armadas de Corea del Norte & # 8221, un objetivo muy diferente al anterior. Estaba autorizado a cruzar el paralelo 38, siempre que no hubiera señales de una intervención importante en Corea del Norte por parte de las fuerzas soviéticas o chinas. Además, no debía llevar la lucha más allá de las fronteras chinas o soviéticas de Corea del Norte. En general, era libre de hacer lo que fuera necesario para terminar la guerra lo antes posible. George Marshall, ahora secretario de Defensa, le dijo que & # 8220 se sintiera libre táctica y estratégicamente & # 8221, y cuando MacArthur cablegrafió & # 8220, considero que toda Corea está abierta para operaciones militares & # 8221, nadie objetó. Llevar la guerra al norte implicaba dos enormes riesgos: la intervención de los chinos y el invierno. Pero MacArthur estaba listo para moverse, y después de Inchon, MacArthur fue considerado con & # 8220 un asombro casi supersticioso & # 8221.

          Al final de la primera semana de octubre, en Lake Success, Nueva York, las Naciones Unidas recomendaron que se tomen todas las & # 8220 medidas apropiadas para garantizar condiciones de estabilidad en toda Corea & # 8221, lo que significó la aprobación de la ONU para continuar con la guerra. El 9 de octubre, MacArthur envió al Octavo Ejército a través del paralelo 38 cerca de Kaesong, y al día siguiente, Truman hizo un anuncio sorpresa: volaba a un punto no especificado en el Pacífico para conversar con el general MacArthur sobre & # 8220la fase final & # 8221 en Corea.

          ERA EL TIPO DE TEATRO GRANDE Y DE ALTO NIVEL irresistible para la prensa y el público estadounidense. Truman y MacArthur iban a encontrarse, como se dijo, como los gobernantes soberanos de reinos separados que viajan a un campo neutral al que asistirán sus diversos sirvientes. Los dos hombres nunca se habían conocido. MacArthur había estado fuera del país desde 1937. Truman nunca había estado más cerca del Lejano Oriente que San Francisco.

          El lugar de encuentro era un punto en el Pacífico: la isla Wake, una minúscula estación de paso de coral más allá de la línea de fecha internacional. La expedición presidencial estaba compuesta por tres aviones: el Independence con Truman y su personal, médico y el Servicio Secreto detallan una Constelación de la Fuerza Aérea que transportaba a Harriman, Dean Rusk y Philip Jessup del Departamento de Estado, el Secretario del Ejército Frank Pace, Jr., y el general Bradley, además de todos sus ayudantes y secretarios, así como el almirante Arthur Radford, comandante de la Flota del Pacífico, que subió a bordo en Honolulu y un Pan American Stratocruiser con treinta y cinco corresponsales y fotógrafos. El general MacArthur voló con varios miembros de su personal, un médico y John Muccio, el embajador estadounidense en Corea del Sur.

          Como cortesía, Truman había dejado que MacArthur eligiera el lugar para la reunión, y para el presidente, Wake Island significaba un vuelo a través de siete zonas horarias, un viaje completo de ida y vuelta desde Washington de 14,425 millas, mientras que MacArthur solo tenía que viajar 4,000 millas desde Tokio. y de regreso. Los acontecimientos se estaban moviendo rápidamente en Corea, explicaba Truman, & # 8220 y no sentí que él [MacArthur] debería estar fuera de su puesto por mucho tiempo. & # 8221

          Para muchos, todo el asunto parecía una obra de teatro política para capitalizar el éxito repentino e inesperado de la guerra y compartir la gloria de MacArthur & # 8217s Inchon en vísperas de las elecciones de noviembre. El presidente había estado fuera de los titulares durante algún tiempo, se señaló. Ahora estaba de regreso, y para aquellos demócratas en el Congreso que se presentaban a la reelección, era & # 8220 la respuesta perfecta a la oración y el ayuno & # 8221. El propio MacArthur, de camino a la isla Wake, parecía disgustado por haber sido & # 8220 convocado. por razones políticas. & # 8221 De hecho, la idea de la reunión se había originado con el personal de la Casa Blanca como & # 8220 un buen año electoral & # 8221, recordó Charlie Murphy, y al principio Truman la había rechazado por esa misma razón, porque siendo & # 8220 demasiado político, demasiado teatral. & # 8221 Aparentemente, sólo después de recordarle que Franklin Roosevelt había hecho ese viaje para reunirse con MacArthur en Hawai en 1944, Truman cambió de opinión. Parece haber tenido dudas, incluso mientras volaba por el Pacífico. & # 8220 & # 8217ve un gran trabajo antes que yo, & # 8221, escribió en el avión. & # 8220 Tengo que hablar con Dios & # 8217s mano derecha mañana. & # 8221

          La importancia de la ocasión, como su drama, se centró en la ecuación humana, factor vital de la personalidad. Por primera vez, los dos de quienes tanto dependía, y que eran de naturaleza tan sorprendentemente diferente, serían capaces de evaluarse mutuamente no a gran distancia, o mediante comunicados oficiales o las opiniones de los asesores únicamente, sino examinándose mutuamente. . Como comentó el almirante Radford en ese momento, & # 8220 dos hombres a veces pueden aprender más el uno del otro & # 8217s mentes en dos horas, cara a cara, que en años de correspondencia correcta & # 8221 Truman, después de regresar, comentaba simplemente, & # 8217; # 8220 No me importa lo que digan. Quería ver al general MacArthur, así que fui a verlo. & # 8221

          También lo que sería en gran parte olvidado, o tergiversado por ambas partes en el futuro, después de que las cosas se pusieran feas, fue cómo fueron realmente las reuniones en Wake Island, y lo que el presidente y el general concluyeron realmente en ese momento, una vez que se reunieron.

          TRUMAN & # 8217S AVIÓN DEJADO A LAS 6:30 A.M. el domingo 15 de octubre, justo cuando el sol se levantaba del mar con un brillo espectacular, iluminando filas de altísimas nubes. La única pista de aterrizaje se extendía a lo largo de la isla.

          MacArthur estaba allí esperando. Más tarde, MacArthur sería imaginado tratando deliberadamente de eclipsar a Truman dando vueltas en la pista de aterrizaje, esperando a que Truman aterrizara primero, poniendo así al presidente en la posición de tener que esperar al general. Pero no sucedió así. MacArthur no solo estaba en tierra, había llegado la noche anterior y estaba en el campo media hora antes.

          Cuando Truman bajó del avión y bajó la rampa, MacArthur se quedó esperando en la parte inferior, con & # 8220 toda apariencia de calidez y amabilidad & # 8221. Y mientras los espectadores también notaron que el general no saludó al presidente, y aunque Truman parece MacArthur y el atuendo de MacArthur, su camisa de cuello abierto y su gorra grasienta de jamón y huevos, # 8221 (la famosa gorra de guarnición de MacArthur con trenza de oro de la Segunda Guerra Mundial), el saludo entre ellos fue extremadamente cordial. .

          MacArthur le tendió la mano. & # 8220 Sr. Presidente, & # 8221 dijo, agarrando el brazo derecho de Truman & # 8217 mientras bombeaba su mano, que los observadores experimentados de MacArthur sabían que era el tratamiento número uno.

          & # 8220 & # 8217he estado esperando mucho tiempo para conocerlo, General, & # 8221 Truman dijo con una amplia sonrisa.

          & # 8220Espero que gane & # 8217t sea tan largo la próxima vez, señor presidente, & # 8221 MacArthur dijo calurosamente.

          Truman vestía un traje cruzado azul oscuro y un Stetson gris. En Honolulu, había vestido a todo su personal con camisas hawaianas, pero ahora parecía llamativamente formal, completamente presidencial y bien descansado, después de haber dormido durante la mayor parte del último tramo del vuelo.

          Para beneficio de los fotógrafos, él y MacArthur volvieron a estrecharse la mano varias veces, mientras una pequeña multitud aplaudía. Luego, los dos hombres subieron al asiento trasero de un Chevrolet negro de dos puertas muy gastado, el mejor automóvil disponible en la isla, y condujeron una corta distancia hasta una cabaña de Quonset junto al océano, donde, solos, conversaron durante medio día. hora.

          Según el agente del servicio secreto Henry Nicholson, que viajaba en el asiento delantero junto a Floyd Boring, el conductor, Truman comenzó a hablar casi de inmediato sobre su preocupación por la posible intervención china en Corea. Nicholson recordaría claramente a Truman diciendo: & # 8220 Me ha preocupado eso. & # 8221

          En la cabaña de Quonset, según el propio relato de Truman en su Memorias, MacArthur le aseguró que la victoria se ganó en Corea y que los comunistas chinos no atacarían. Cuando MacArthur se disculpó por lo que había dicho en su declaración de Veteranos de Guerras Extranjeras, Truman le dijo que no lo pensara más, consideró que el asunto estaba cerrado, un gesto que impresionó tanto a MacArthur que luego se propuso contárselo a Harriman. No se sabe qué más se dijo en la cabaña de Quonset, ya que no se tomaron notas y no había nadie más presente. Pero claramente el tiempo sirvió para tranquilizar a ambos hombres. Cada uno, a juzgar por sus comentarios posteriores, concluyó que el otro no era como había supuesto.

          Alrededor de las 7:30 resurgieron bajo el brillante sol de la mañana y se dirigieron de nuevo, ahora a una choza de bloques de cemento rosa de un piso y techo plano, un edificio de la administración de Aeronáutica Civil cerca de la playa donde los japoneses habían irrumpido en la costa en 1941. Más allá En la playa, los rodillos azules del Pacífico se estrellaron sobre los cascos oscuros de dos barcos de desembarco japoneses.

          Unos 17 consejeros y ayudantes esperaban en una sala grande y sencilla. Truman, estableciendo un tono de informalidad, dijo que no era un clima para abrigos, todos deberían ponerse cómodos. Se sentó en mangas de camisa a la cabecera de una larga mesa de pino, MacArthur a su derecha, Harriman a la izquierda, el resto encontrando lugares en la mesa o contra las paredes. MacArthur, sacando una pipa de brezo, preguntó si al presidente le importaba si fumaba. Todos rieron. No, dijo Truman, supuso que le habían lanzado más humo que cualquier otro hombre vivo.

          La reunión se desarrolló sin una agenda formal, y MacArthur escribió más tarde que no se propusieron ni discutieron nuevas políticas o estrategias de guerra. Pero la discusión fue amplia, con MacArthur hablando la mayor parte, ya que Truman, refiriéndose solo a unas pocas notas escritas a mano, hizo preguntas. Como tantas veces antes, la actuación de MacArthur fue magistral. Parecía tener pleno dominio de cada detalle y tener absoluta confianza. El tiempo pasó rápidamente.

          MacArthur solo tenía buenas noticias que informar. La situación en Corea estaba bajo control. La guerra, & # 8220 la resistencia formal & # 8221 terminaría en Acción de Gracias. La capital de Corea del Norte, Pyongyang, caería en una semana. Para Navidad tendría al Octavo Ejército de regreso en Japón. Para el primero del año, las Naciones Unidas celebrarían elecciones, esperaba, y las tropas estadounidenses podrían retirarse por completo muy poco después. & # 8220 Nada se gana con la ocupación militar. Todas las ocupaciones son fracasos, & # 8221 MacArthur declaró, a lo que Truman asintió con la cabeza.

          La primera preocupación de Truman fue mantenerlo en una guerra & # 8220limitada & # 8221. ¿Cuáles eran las posibilidades de una intervención china o soviética ?, preguntó. & # 8220Muy poco, & # 8221 MacArthur. Si hubieran interferido en el primer o segundo mes habría sido decisivo.

          Ya no tememos su intervención & # 8230Los chinos tienen 300.000 hombres en Manchuria. De estos probablemente no más de 100.000 a 125.000 se distribuyen a lo largo del río Yalu. No tienen Fuerza Aérea. Ahora que tenemos bases para nuestra Fuerza Aérea en Corea, si los chinos intentaran llegar a Pyongyang, habría la mayor matanza.

          Los rusos, continuó MacArthur, eran un asunto diferente. Los rusos tenían una fuerza aérea en Siberia y podían poner en acción mil aviones. Una combinación de tropas terrestres chinas y poder aéreo ruso podría plantear un problema, insinuó. Pero la coordinación del apoyo aéreo con las operaciones en tierra era extremadamente difícil y dudaba que pudieran lograrlo.

          El apoyo que le había brindado Washington era superior, enfatizó MacArthur. & # 8220 Ningún comandante en la historia de la guerra & # 8221, dijo, mirando alrededor de la mesa, & # 8220 jamás ha tenido un apoyo más completo y adecuado de todas las agencias en Washington que yo. & # 8221 ¿Qué tan pronto podría liberar una división? para el servicio en Europa, Bradley deseaba saber. En enero, le aseguró MacArthur.

          Dean Rusk, preocupado porque la discusión se estaba moviendo demasiado rápido, le pasó a Truman una nota sugiriendo que redujera el ritmo. Una reunión demasiado breve, pensó Rusk, solo alimentaría el cinismo de una prensa que ya dudaba de la reunión. Truman garabateó una respuesta: & # 8220 ¡Diablos, no! Quiero salir de aquí antes de que nos metamos en problemas. & # 8221

          En cuanto a la necesidad de tropas adicionales de la ONU, MacArthur dejaría eso para que Washington lo decida. Fue entonces, alrededor de las 9:05, cuando Truman hizo un alto. & # 8220 Nadie que no estuviera aquí creería que hemos cubierto tanto terreno como hemos podido cubrir & # 8221, dijo. Sugirió un descanso para almorzar mientras se preparaba un comunicado. Pero MacArthur se negó, diciendo que estaba ansioso por regresar a Tokio y que le gustaría irse lo antes posible, lo que para algunos en la sala parecía rayar en la mala educación. & # 8220 Sea intencionado o no, & # 8221 escribió Bradley, & # 8220 fue un insulto rechazar el almuerzo con el presidente, y creo que Truman estaba molesto, aunque no dio señales. & # 8221

          & # 8220El comunicado debe enviarse tan pronto como esté listo, y el general MacArthur puede regresar de inmediato & # 8221 Truman.La conferencia duró una hora y 36 minutos.

          EN ESTUDIOS POSTERIORES, ALGUNOS HISTORIANOS ESCRIBIRÍAN que Truman había viajado muy lejos por poco tiempo. Pero para Truman, en ese momento, todo había valido la pena el esfuerzo. Estaba exuberante. Nunca había tenido una conferencia más satisfactoria, dijo a los periodistas presentes. Tony Leviero del New York Times lo describió radiante & # 8220 como un vendedor de seguros que por fin había firmado un prospecto importante. & # 8221

          El comunicado, que MacArthur leyó y puso sus iniciales, enfatizaba & # 8220la muy completa unanimidad de opinión & # 8221 que había hecho posible un progreso tan rápido en la mesa de conferencias y llamaba a MacArthur & # 8220uno de América & # 8217s grandes soldados-estadistas & # 8221. En la pista de aterrizaje, en una pequeña ceremonia justo antes de abordar su avión, Truman dijo aún más mientras honraba a MacArthur con una Medalla por Servicio Distinguido. Elogió a MacArthur por & # 8220 su visión, su juicio, su voluntad indomable y su fe inquebrantable, & # 8221 su & # 8220 gala y tenacidad & # 8221 y & # 8220 audacia en el ataque igualada por pocas operaciones en la historia & # 8221.

          Todo el espíritu de Wake Island fue de alivio y regocijo. El espantoso derramamiento de sangre en Corea, el sufrimiento, fue todo, pero la guerra fue ganada. Si MacArthur dijo que había & # 8220 muy pocas & # 8221 posibilidades de que los chinos entraran, ¿quién, después de Inchon, dudaría de su juicio, especialmente si lo que dijo confirmaba lo que se pensaba en Washington? Si Truman y MacArthur se habían desagradado o desconfiado el uno del otro antes, aparentemente ya no lo hacían. Si la conferencia había logrado eso por sí sola, había sido un éxito.

          Se despidieron bajo el sol deslumbrante del mediodía en la isla Wake, mientras Truman abordó el Independencia.

          & # 8220 Adiós, señor, & # 8221 MacArthur dijo. & # 8220 Feliz aterrizaje. Ha sido un verdadero honor hablar contigo. & # 8221

          Fue su primer y último encuentro. Nunca se volvieron a ver.

          DE NOVIEMBRE A DICIEMBRE DE 1950 fue un pasaje espantoso para Truman. Omar Bradley calificaría estos 60 días como uno de los más difíciles de su propia carrera profesional, más incluso que la Batalla de las Ardenas. Para Truman fue el período más oscuro y difícil de su presidencia.

          Que las tropas chinas habían entrado en la guerra era ya un hecho establecido, aunque quedaba en duda cuántas había. MacArthur estimó 30.000, y cualquiera que fuera el número, se inclinaba por descartar su importancia. Pero en Washington aumentó la preocupación. Para controlar el flujo de tropas chinas que cruzaban el Yalu, MacArthur solicitó autorización para bombardear los extremos coreanos de todos los puentes del río, una decisión que Truman aprobó, después de advertir a MacArthur contra la ampliación de la guerra y prohibir específicamente los ataques aéreos al norte del Yalu, en Territorio chino.

          Otro motivo de preocupación fue la decisión de MacArthur, en el camino hacia el norte, de dividir sus fuerzas, enviando al X Cuerpo por el lado este de la península, al Octavo Ejército por el oeste, una maniobra inmensamente arriesgada que el Estado Mayor Conjunto cuestionó. Pero MacArthur se mostró inflexible y, después de todo, fue precisamente esa audacia la que obró el milagro en Inchon.

          Con una poderosa ofensiva & # 8220-fin-de-la-guerra & # 8221, una & # 8220 envoltura integral masiva & # 8221, insistió MacArthur, la guerra se ganaría rápidamente. Como siempre, tenía una fe absoluta en su propia infalibilidad, y aunque no se encontraba esa fe en el Pentágono o la Casa Blanca, nadie, incluido Truman, tomó medidas para detenerlo.

          Vientos amargamente fríos de Siberia azotaron a Corea del Norte, mientras MacArthur volaba al cuartel general del Octavo Ejército en el río Chongchon para ver comenzar el ataque. & # 8220Si esta operación tiene éxito, & # 8221 dijo al alcance del oído de los corresponsales, & # 8220 espero que podamos llevar a los chicos a casa para Navidad & # 8221.

          El ataque comenzó el viernes 24 de noviembre, el día después del Día de Acción de Gracias. Cuatro días después, el martes 28 de noviembre, en Washington, a las 6:15 de la mañana, el general Bradley telefoneó al presidente en Blair House para decirle que tenía & # 8220 un mensaje terrible & # 8221 de MacArthur.

          & # 8220WE & # 8217 TENEMOS UNA SITUACIÓN TERRIFICA EN NUESTRAS MANOS, & # 8221 Truman le dijo a su personal unas horas más tarde en la Casa Blanca, después de haber esperado pacientemente a través de la rutina de la reunión matutina. Los chinos habían lanzado un furioso contraataque con una fuerza de 260.000 hombres, dijo Truman. MacArthur se estaba poniendo a la defensiva. & # 8220Los chinos han entrado con ambos pies. & # 8221

          Truman hizo una pausa. La habitación estaba en silencio. El impacto de lo que había dicho hizo que todos se sentaran rígidos y en silencio. Todo lo que parecía ir tan bien en Corea, todas las perspectivas embriagadoras desde Inchon, las esperanzas vertiginosas de la isla Wake se esfumaron en un instante. Pero luego Truman pareció recuperarse, sentándose de lleno en su silla de respaldo alto. & # 8220 Tenemos que enfrentarnos a esto, & # 8221 dijo, con voz baja y confiada. & # 8220Dejemos & # 8217s seguir adelante ahora y hacer nuestro trabajo lo mejor que podamos. & # 8221

          & # 8220 ENFRENTAMOS UNA GUERRA TOTALMENTE NUEVA & # 8221, declaró MacArthur. Habían pasado tres días desde el lanzamiento de su ofensiva de & # 8220end-the-war & # 8221, pero toda esperanza de victoria había desaparecido. Los chinos estaban empeñados en la & # 8220 destrucción total & # 8221 de su ejército. & # 8220Este comando & # 8230 se enfrenta ahora a condiciones fuera de su control y su fuerza. & # 8221

          En otros mensajes, MacArthur pidió refuerzos de & # 8220 mayor magnitud & # 8221, incluidas las tropas nacionalistas chinas de Formosa. Sus propias tropas estaban & # 8220 mentalmente fatigadas y físicamente maltratadas & # 8221. Las directivas bajo las que operaba estaban & # 8220 completamente anticuadas por los acontecimientos. & # 8221 Quería un bloqueo naval de China. Pidió bombardear la parte continental de China. Debe tener la autoridad para ampliar el conflicto, insistió MacArthur, o la administración se enfrentaría a un desastre.

          Aquel mismo día, 28 de noviembre, a las tres de la tarde, tuvo lugar una reunión crucial del Consejo de Seguridad Nacional en la Sala del Gabinete, una de las reuniones más importantes de los años de Truman. Porque fue allí y entonces, en efecto, con Truman presidiendo, que se tomó la decisión de no permitir que la crisis en Corea, por horrible que fuera, estallara en una guerra mundial. Fue una decisión tan fatídica como la de ir a Corea en primer lugar, y se encuentra entre los triunfos de la administración Truman, considerando cómo las cosas podrían haber ido de otra manera.

          El general Bradley abrió la discusión con un repaso de la desoladora situación en el campo de batalla. El vicepresidente Alben Barkley, que rara vez hablaba en tales reuniones, preguntó con amargura por qué MacArthur había prometido tener & # 8220los muchachos en casa para Navidad & # 8221; cómo podría haber dicho algo así de buena fe. El secretario del ejército, Pace, dijo que MacArthur ahora negaba haber hecho la declaración. Truman advirtió que, en cualquier caso, no deben hacer nada para que el comandante en el campo pierda la cara ante el enemigo.

          Cuando Marshall habló, sonó extremadamente serio. La participación estadounidense en Corea debería continuar como parte de un esfuerzo de la ONU, dijo Marshall. Estados Unidos no debe ser & # 8220 cosido & # 8221 en Corea, sino encontrar una manera de & # 8220 salir con honor & # 8221. No debe haber guerra con China. Eso estaba claro. & # 8220 Hacer esto sería caer en una trampa rusa cuidadosamente colocada. Debemos utilizar todas las acciones políticas, económicas y psicológicas disponibles para limitar la guerra. & # 8221

          & # 8220 No podemos & # 8217t derrotar a los chinos en Corea & # 8221, dijo Acheson. & # 8220Pueden aportar más de lo que nosotros podemos & # 8221. Preocupado de que MacArthur pueda extender demasiado sus operaciones, Acheson instó a & # 8220 a pensar con mucho cuidado & # 8221 con respecto a los ataques aéreos contra Manchuria. Si esto se volviera esencial para salvar a las tropas estadounidenses, entonces tendría que hacerse, pero si los ataques estadounidenses tenían éxito en Manchuria, los soviéticos probablemente acudirían en ayuda de su aliado chino. Lo que había que hacer, el & # 8220 paso imperativo & # 8221, dijo Acheson, era & # 8220 encontrar una línea que podamos mantener y mantenerla. # 8221 Detrás de todo lo que enfrentaban estaba la Unión Soviética, & # 8220 una consideración sombría. . & # 8221 La amenaza de una guerra más grande, escribió Bradley, estaba más cerca que nunca, y era esto, la temible perspectiva de un conflicto global con Rusia que estallaba en cualquier momento, lo que estaba en todas sus mentes.

          LA NOTICIA FUE TAN TERRIBLE Y LLEGÓ CON TAN RAPIDEZ que parecía casi imposible de creer. Lo último que alguien esperaba en este momento era la derrota en Corea. Los periódicos vespertinos del 28 de noviembre describieron & # 8220 hordas de rojos chinos & # 8221 surgiendo a través de una brecha cada vez mayor en el flanco derecho del Octavo Ejército estadounidense & # 8217, & # 8220, a medida que el fracaso de la ofensiva aliada se convirtió en una terrible amenaza para toda la línea de las Naciones Unidas. . & # 8221 Todo el Octavo Ejército estaba retrocediendo. & # 8220200,000 DE LOS ENEMIGOS AVANZAN HASTA 23 MILLAS EN COREA & # 8221 lea el titular de la pancarta en el New York Times al día siguiente. Las dos calamidades más temidas por los planificadores militares —el feroz invierno coreano y la masiva intervención de los chinos— habían caído sobre las fuerzas aliadas de inmediato.

          Lo que había comenzado era una retirada trágica y épica, una de las peores luchas de la guerra, con vientos aulladores, nieve y temperaturas de hasta 25 grados bajo cero. Los chinos no solo entraron en & # 8220hordes & # 8221, sino que se aprovecharon de las fuerzas divididas de MacArthur & # 8217, golpeando a ambos en sus flancos. El Octavo Ejército al mando del general Walton Walker se estaba recuperando del río Chongchon en dirección a Pyongyang. La elección era la retirada o la aniquilación. En el noreste, la prueba del X Corps fue aún peor. La retirada de la 1.ª División de Infantería de Marina, desde el embalse de Chosin, 40 millas hasta el puerto de Hungnam y la evacuación, se compararía con la retirada de Jenofonte de los diez mil inmortales o la retirada de Napoleón de Moscú.

          & # 8220 Se puso mucho trabajo duro, & # 8221 Truman recordaría de sus propios días en Washington. Y, como escribiría Acheson, todos los asesores del presidente, civiles y militares, sabían que algo andaba muy mal en Corea, aparte del ataque de los chinos. Hubo preguntas sobre la moral de MacArthur, la gran preocupación por su estrategia y si en el campo de batalla real se necesitaba una & # 8220 nueva mano & # 8221 para reemplazar al general Walker. Además, estaba bastante claro que MacArthur, el comandante del Lejano Oriente, había desobedecido deliberadamente una orden específica del Estado Mayor Conjunto de no utilizar fuerzas no coreanas cerca de la frontera de Manchuria.

          Pero no se ordenaron cambios de estrategia. No & # 8220 nueva mano & # 8221 reemplazó a Walker. No se alzaron voces contra MacArthur. Lamentablemente, el presidente se equivocó, observó Bradley más tarde. Él, Marshall, el Estado Mayor Conjunto, todos habían & # 8220 fallado al presidente & # 8221. Aquí, en unos pocos días cruciales, dijo Acheson después, perdieron la oportunidad de detener la marcha hacia el desastre en Corea. Acheson iba a lamentar su actuación por el resto de su vida. Truman nunca echaría la culpa a ninguno de ellos, pero Acheson diría que Truman se merecía algo mucho mejor.

          El general Matthew Ridgway recordaría & # 8220 bien & # 8221 su creciente impaciencia & # 8220 ese triste domingo 3 de diciembre & # 8221 mientras hora tras hora en la Sala de Guerra continuaba la discusión sobre la siniestra situación en Corea. Incapaz de contenerse por más tiempo, Ridgway habló y dijo que se deben tomar medidas inmediatas. Le debían a los hombres en el campo y & # 8220 al Dios a quien debemos responder por la vida de esos hombres & # 8221, dejar de hablar y hacer algo. Por primera vez, Acheson escribió más tarde, & # 8220alguien había expresado lo que todos pensaban: que el Emperador no tenía ropa. & # 8221 Pero de los 20 hombres que se sentaron a la mesa, incluido Acheson, y 20 más a lo largo de las paredes detrás , nadie más habló. La reunión terminó sin decisión.

          ¿Por qué el Estado Mayor Conjunto simplemente no envió órdenes y le dijo a MacArthur qué hacer ?, preguntó Ridgway al jefe de estado mayor de la fuerza aérea, el general Hoyt Vandenberg, después. Porque MacArthur no obedecería tales órdenes, respondió Vandenberg. Ridgway explotó. & # 8220Puedes relevar a cualquier comandante que no haya ganado & # 8217t obedecer órdenes, ¿puedes & # 8217t tú? & # 8221, dijo. Pero Vandenberg, con una expresión que Ridgway recordaba como desconcertado y asombrado, solo se alejó.

          Al día siguiente, en otra sesión a puerta cerrada, esta vez en el Departamento de Estado, Dean Rusk propondría que MacArthur fuera relevado del mando. Pero, de nuevo, nadie más comentó.

          Mientras tanto, MacArthur estaba siendo criticado por la prensa, como nunca lo había hecho. Tiempo, que lo había glorificado durante mucho tiempo, lo acusó de ser responsable de uno de los peores desastres militares de la historia. Una editorial en Nueva York Herald-Tribune Se refirió a su & # 8220colosal desatino militar & # 8221. No acostumbrado a tales críticas, su inmensa vanidad herida, MacArthur comenzó a emitir declaraciones propias a la prensa. Negó que su estrategia hubiera precipitado la invasión china y dijo que su incapacidad para derrotar al nuevo enemigo se debía a las restricciones impuestas por Washington que eran & # 8220 sin precedentes & # 8221.

          Truman no responsabilizó a MacArthur por el fracaso de la ofensiva de noviembre. Pero deploró la forma de MacArthur de excusar el fracaso y el daño que sus declaraciones podrían hacer en el exterior, en la medida en que implicaban un cambio en la política estadounidense. & # 8220Debería haber relevado al general MacArthur allí mismo, & # 8221 escribiría mucho más tarde.

          Tal como estaba, ordenó que todos los oficiales militares y funcionarios diplomáticos de ahora en adelante aclaren con el Departamento de Estado todas las declaraciones que no sean de rutina antes de hacerlas públicas, & # 8220 & # 8230 & # 8230 abstenerse de comunicaciones directas sobre política militar o exterior con periódicos, revistas y otros medios publicitarios. . & # 8221 Con fecha del 6 de diciembre, la orden fue vista amplia y correctamente como dirigida a MacArthur.

          Truman no relevó al comandante del Lejano Oriente, explicó más tarde, porque sabía que ningún general podía ser un ganador todos los días y porque no deseaba que pareciera que MacArthur estaba siendo despedido por fallar. Lo que podría haber hecho si Acheson, Marshall, Bradley y el Estado Mayor Conjunto hubieran hablado e insistido en que MacArthur fuera relevado es otra pregunta e imposible de responder.

          Por ahora, la tragedia en Corea eclipsó al resto. Si MacArthur estaba en problemas, entonces se debe hacer todo lo posible para ayudar. "Debemos sacarlo de esto si podemos", escribió Truman en su diario la noche del 2 de diciembre, luego de una intensa sesión con Acheson, Marshall y Bradley que lo había dejado desesperadamente deprimido. Se hablaba de evacuar a todas las tropas estadounidenses. Marshall ni siquiera estaba seguro de que una operación de este tipo tuviera éxito si los chinos introducían su propio poder aéreo. & # 8220 Se ve muy mal, & # 8221 escribió Truman. Sin embargo, por muy malo que fuera, no había estado de ánimo de pánico, y esto, como lo atestiguarían más tarde los que lo rodeaban, se debía principalmente a la inquebrantable respuesta de Truman.

          Continuó la sangrienta retirada en Corea. Pyongyang cayó & # 8220 ante masas abrumadoras de chinos en avance & # 8221, como informaron los periódicos. El octavo ejército del general Walker & # 8217 se dirigía hacia el paralelo 38. Pero Truman se mantuvo tranquilo y estable. Escribió en su diario, & # 8220I & # 8217he trabajado por la paz durante cinco años y seis meses y parece que la Tercera Guerra Mundial está aquí. Espero que no, pero debemos enfrentarnos a lo que venga, y lo haremos. & # 8221

          ERA HARRY TRUMAN & # 8217S LA CONVICCIÓN DE LARGA DURACIÓN de que si hiciste tu mejor esfuerzo en la vida, hiciste tu & # 8220damndest & # 8221 siempre, entonces, pase lo que pase, al menos sabrías que no fue por falta de esfuerzo. Pero también era un gran creyente en los papeles que desempeñaban la suerte y la personalidad, fuerzas más allá del esfuerzo o la determinación. Y aunque pocos presidentes habían trabajado tan duro o asumido sus responsabilidades tan a pecho en tiempos de crisis como Truman desde el comienzo de la guerra en Corea, fue la suerte, buena y mala, y la gran influencia de la personalidad, lo que determinó el curso de los acontecimientos una y otra vez, y nunca más que a fines de diciembre de 1950, en medio de su pasaje más oscuro.

          Dos días antes de Navidad, en una carretera helada al norte de Seúl, el general Walton Walker, comandante del Octavo Ejército, estaba parado cuando su jeep chocó de frente contra un camión del ejército de la República de Corea. El reemplazo de Walker, según lo solicitado por MacArthur y aprobado inmediatamente por Truman, fue Matthew Ridgway, quien salió de Washington de inmediato y llegó a Tokio el día de Navidad. En su reunión con MacArthur a la mañana siguiente, se le dijo a Ridgway que usara su propio criterio en el frente. & # 8220 El Octavo Ejército es tuyo, Matt. Haz lo que creas mejor. & # 8221 MacArthur, escribió Dean Acheson más tarde, & # 8220 nunca pronunció palabras más sabias. & # 8221

          Esa tarde, Ridgway aterrizó en Taegu, y en las semanas siguientes se produjo una transformación que nadie había creído posible. Rara vez un individuo ha hecho una diferencia tan marcada en tan poco tiempo. Con lo que Omar Bradley llamó & # 8220 liderazgo brillante, dinámico e intransigente & # 8221, Ridgway restauró el espíritu de lucha del Octavo Ejército y cambió el rumbo de la guerra como pocos comandantes en la historia.

          Desde el ataque chino del 28 de noviembre, el Octavo Ejército había retrocedido casi 300 millas, hasta un punto justo por debajo del paralelo 38, y durante un tiempo Ridgway no tuvo más remedio que continuar la retirada. Abandonando Seúl, Ridgway se retiró hasta Oswan, cerca del mismo punto donde las primeras tropas estadounidenses verdes entraron en acción en julio. Ahora, en lugar del calor asesino del verano, lucharon en un frío asesino.

          El estado de ánimo en Washington seguía siendo sombrío. MacArthur siguió instando a que se ampliara la guerra —de nuevo propuso bombardear y bloquear China y utilizar las tropas de Chiang Kai-shek— y, como antes, sus propuestas fueron rechazadas. Le seguirían consecuencias nefastas, insinuó, a menos que se cambiara la política. Él reportó:

          Las tropas están cansadas de una campaña larga y difícil, amargadas por la propaganda vergonzosa que ha condenado falsamente su valentía y sus cualidades combativas. y su moral se convertirá en una seria amenaza en su eficiencia en el campo de batalla a menos que la base política sobre la que se les pide que cambien la vida por el tiempo esté claramente delineada & # 8230.

          Truman encontró esos mensajes & # 8220 profundamente inquietantes. & # 8221 Cuando un general se quejó de sus tropas & # 8217 la moral, observó Marshall, había llegado el momento de que el general se fijara en su propia moral.

          MacArthur pidió a la administración que reconozca el & # 8220 estado de guerra & # 8221 impuesto por los chinos, y luego arroje de 30 a 50 bombas atómicas sobre Manchuria y las ciudades de China continental. El Estado Mayor Conjunto también le dijo a Truman que la destrucción masiva de ciudades chinas con armas nucleares era la única forma de afectar la situación en Corea. Pero esa elección nunca se consideró seriamente. Truman simplemente se negó a & # 8220 seguir ese camino & # 8221 en palabras de Dean Rusk & # 8217.

          Truman también se negó a reprender a MacArthur.Más bien trató a MacArthur con lo que Acheson consideraba & # 8220 infinita paciencia & # 8221: demasiada paciencia infinita, pensó Acheson, habiendo llegado a la conclusión de que el general era & # 8220increíblemente recalcitrante & # 8221 y fundamentalmente desleal a los propósitos de su comandante en jefe.

          TRUMAN HABÍA DECLARADO AHORA UNA EMERGENCIA NACIONAL, anunciando controles de emergencia sobre precios y salarios, y un gasto de defensa aún mayor, por un monto de $ 50 mil millones, más de cuatro veces el presupuesto de defensa a principios de año. Había puesto a Charles E. Wilson, jefe de la General Electric Company, a cargo de una nueva Oficina de Movilización de Defensa, nombró al general Eisenhower como comandante supremo de la OTAN y, en un discurso de radio y televisión dirigido a la nación el 15 de diciembre, llamó a todos ciudadano & # 8220para dejar de lado sus intereses personales por el bien del país & # 8221. Así que mientras hacía todo lo posible para evitar una guerra más amplia, claramente se estaba preparando para una. Como Marshall atestiguó más tarde, & # 8220 Estábamos en nuestro punto más bajo. & # 8221

          Pero luego, en la mañana del miércoles 17 de enero, Marshall telefoneó a Truman para leer un asombroso informe del general Joe Collins, que había volado a Corea para conversar con Ridgway. & # 8220 Octavo Ejército en buena forma y mejorando diariamente bajo el liderazgo de Ridgway & # 8217s, & # 8221 Marshall leyó. & # 8220Morale muy satisfactorio & # 8230Ridgway confiado en que puede obtener dos o tres meses de retraso & # 8217 antes de tener que iniciar la evacuación & # 8230En todo el Octavo Ejército ahora en posición y preparado para castigar severamente cualquier ataque masivo. & # 8221

          Claramente, la sombría evaluación de MacArthur de la situación, sus pronósticos de fatalidad, habían sido erróneos, y el efecto de esta comprensión fue electrizante. A medida que se corrió la voz por los niveles superiores del gobierno ese día, se recordaría que casi se podían escuchar suspiros de alivio. La larga retirada del Octavo Ejército, la más larga en la historia militar estadounidense, había terminado. El 25 de enero de 1951, menos de un mes después de la llegada de Ridgway & # 8217, el Octavo Ejército comenzó & # 8220 a avanzar & # 8221, como él dijo.

          A finales de marzo, tras haber infligido inmensas bajas a los chinos, el Octavo Ejército se encontraba de nuevo en el paralelo 38. Sin embargo, el progreso de Ridgway & # 8217 parecía solo afligir aún más a MacArthur. A menos que se le permitiera atacar con valentía al enemigo, dijo, su sueño de una Corea unificada era imposible. Se quejó de un & # 8220policy nulo & # 8221. Ahora propuso no solo atacar masivamente Manchuria, sino & # 8220sever & # 8221 Corea de Manchuria estableciendo un campo de desechos radiactivos, & # 8220 los subproductos de la fabricación atómica. , & # 8221 a lo largo del río Yalu. Como tantas veces antes, su solicitud fue denegada.

          Hablando con periodistas el 7 de marzo, MacArthur lamentó la & # 8220 salvaje matanza & # 8221 de estadounidenses inevitable en una guerra de desgaste. Cuando, a mediados de marzo, la marea de la batalla & # 8220 comenzó a girar a nuestro favor & # 8221, como escribió Truman, y los asesores de Truman tanto en el Departamento de Estado como en el Pentágono pensaron que era hora de hacer un llamamiento directo a China para las conversaciones de paz, MacArthur se negó a responder a las consultas sobre el tema. En su lugar, denunció cualquier & # 8220 más restricciones militares & # 8221 a su mando. Para MacArthur, como escribió más tarde, parecía que los nervios de Truman estaban en un punto de ruptura, no solo sus nervios, sino lo que era mucho más amenazador en el director ejecutivo de un país en guerra: su nervio. & # 8221

          Truman ordenó la preparación cuidadosa de una propuesta de alto el fuego. El 21 de marzo, el borrador de una declaración presidencial se presentó para su aprobación a las otras diecisiete naciones de la ONU con tropas en Corea. El 20 de marzo, el Estado Mayor Conjunto había informado a MacArthur de lo que estaba sucediendo, enviándole lo que Truman llamó los & # 8220 párrafos de la carne & # 8221 de la declaración en un mensaje que parece haber impresionado a MacArthur, ya que nada más había dicho que de hecho no iba a haber todo. - Fuera de la guerra con la China Roja. Su respuesta sacudió tanto a Washington que dejó a varias personas preguntándose si tal vez había perdido la cabeza. Años más tarde, Bradley especularía que posiblemente MacArthur se dio cuenta de que su guerra contra China no iba a ser & # 8220 le arrebató su mente brillante pero quebradiza & # 8221.

          En la mañana del sábado 24 de marzo en Corea (viernes 23 en Washington), MacArthur, sin previo aviso, trató de tomar la iniciativa de una manera calculada sólo para inflamar la situación. Emitió su propia proclamación florida a los comunistas chinos, de hecho, un ultimátum. Comenzó burlándose de los chinos rojos por su falta de poder industrial, su pobre desempeño militar en Corea contra una fuerza de la ONU restringida por & # 8220inhibiciones & # 8221. Más en serio, MacArthur amenazó con expandir la guerra.

          El enemigo, por lo tanto, debe ser ahora dolorosamente consciente de que una decisión de los Estados Unidos de apartarse de su esfuerzo tolerante para contener la guerra a las áreas de Corea, a través de una expansión de nuestras operaciones militares a sus áreas costeras y bases interiores, sería condenar a la China Roja al riesgo de un inminente colapso militar.

          En conclusión, MacArthur dijo que él personalmente & # 8220 estuvo listo en cualquier momento & # 8221 para reunirse con el comandante chino y llegar a un acuerdo.

          Todos los cuidadosos preparativos de Truman para una propuesta de alto el fuego ahora eran en vano. MacArthur había cortado el suelo debajo de él. Más tarde, MacArthur descartaría lo que había dicho como un & # 8220 comunicado de rutina & # 8221. Sin embargo, su propio ayudante devoto, el general Courtney Whitney, lo describiría como un esfuerzo audaz para detener uno de los complots más vergonzosos en la historia de Estados Unidos, es decir, la administración y El plan de # 8217 para apaciguar a China.

          En su Memorias, Truman escribiría que ahora sabía lo que debía hacer con MacArthur:

          Esta fue una declaración de lo más extraordinaria que un comandante militar de las Naciones Unidas emitió bajo su propia responsabilidad. Fue un acto que hizo caso omiso de todas las directivas de abstenerse de cualquier declaración sobre política exterior. Fue en abierto desafío a mis órdenes como presidente y como comandante en jefe. Este fue un desafío para el presidente según la Constitución. También burló la política de las Naciones Unidas & # 8230 Con este acto MacArthur no me dejó otra opción, ya no podía tolerar su insubordinación & # 8230

          Y, sin embargo, & # 8230MacArthur no fue despedido. Truman no dijo ni una palabra que sugiriera que había tomado tal decisión. Envió a MacArthur solo una reprimenda moderada, un mensaje que él mismo dictó para recordarle al general la orden presidencial del 6 de diciembre que prohibía declaraciones públicas que no habían sido aprobadas por Washington.

          Mientras tanto, el 14 de marzo, la encuesta de Gallup informó que la aprobación pública del presidente estaba en un mínimo histórico del 26 por ciento. Y pronto hubo nuevas estadísticas espantosas: las fuerzas de la ONU ahora habían sufrido 228,941 bajas, en su mayoría surcoreanos, pero incluidos 57,120 estadounidenses.

          TRUMAN vivía de la relación entre el presidente Abraham Lincoln y el general George B. McClellan durante la Guerra Civil, en el otoño de 1862, cuando Lincoln se vio obligado a relevar a McClellan del mando del ejército del Potomac. Truman había enviado a un miembro de su personal a la Biblioteca del Congreso para revisar los detalles de la crisis Lincoln-McClellan y darle un informe. Los problemas de Lincoln con McClellan, como Truman sabía, habían sido lo contrario de los suyos con MacArthur: Lincoln había querido que McClellan atacara, y McClellan se negó una y otra vez. Pero luego, cuando Lincoln emitió órdenes, McClellan, como MacArthur, las ignoró. También como MacArthur, McClellan ocasionalmente hizo declaraciones políticas sobre asuntos fuera del campo militar. Truman escribió más tarde que

          Lincoln fue paciente, porque esa era su naturaleza, pero finalmente se vio obligado a relevar al comandante principal del Ejército de la Unión. Y aunque pensé mucho en esta dificultad con MacArthur, me di cuenta de que no tendría más remedio que relevar al comandante de campo superior de la nación & # 8217 & # 8230.

          Luché con el problema durante varios días, pero mi decisión estaba tomada antes del 5 de abril, cuando ocurrió el siguiente incidente.

          El jueves 5 de abril, en el Capitolio, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Joe Martin, tomó la palabra para leer una carta de MacArthur que Martin dijo que se sentía obligado a no retener más. En febrero, hablando en Brooklyn, Martin había pedido el uso de las tropas de Chiang Kai-shek en Corea y acusó a la administración de una política derrotista. & # 8220 ¿Para qué estamos en Corea, para ganar o perder? Si no estamos en Corea para ganar, entonces esta administración debería ser acusada por el asesinato de niños estadounidenses. & # 8221 Martin había enviado una copia del discurso a MacArthur, solicitando sus & # 8220 opiniones. & # 8221 El 20 de marzo, MacArthur había respondido, y prácticamente todo lo que decía estaba destinado a provocar a Truman, como bien sabía Martin. Dado que la carta de MacArthur # 8217 no incluía ninguna estipulación de confidencialidad, Martin decidió hacerla pública.

          El congresista tenía razón al pedir la victoria, escribió MacArthur, justo al querer que las fuerzas chinas de Formosa se unieran a la batalla contra el comunismo. La verdadera guerra contra el comunismo fue en Asia, no en Europa. & # 8220No hay sustituto para la victoria. & # 8221

          La carta estaba en los cables de inmediato. En el Pentágono, Bradley convocó una reunión del Estado Mayor Conjunto. & # 8220 No sabía que Truman ya había tomado la decisión de relevar a MacArthur, & # 8221 recordó, & # 8220, pero pensé que era una gran posibilidad. & # 8221 El Estado Mayor Conjunto, sin embargo, no llegó a ninguna conclusión sobre MacArthur.

          El viernes 6 de abril, Cadillacs oficiales llenaron la entrada de la Casa Blanca. Marshall, Bradley, Acheson y Harriman se reunieron con el presidente durante una hora. Sin decir nada de sus propios puntos de vista, Truman preguntó qué debería hacerse. Cuando Marshall pidió cautela, Acheson estuvo de acuerdo. Para estos últimos, no se trataba tanto de un problema de qué debía hacerse sino de cómo debía hacerse. Más tarde recordó:

          La situación sólo podría resolverse liberando al general de todos sus mandos y expulsándolo del Lejano Oriente. Se producirían graves problemas, pero podrían superarse si el presidente actuaba siguiendo el consejo cuidadosamente considerado y el apoyo inquebrantable de todos sus asesores civiles y militares. Si se les adelantara o pareciera que los daba por sentados o se mostraba impetuoso, el daño sería incalculable.

          & # 8220Si relevas a MacArthur, & # 8221 Acheson le dijo a Truman, & # 8220 tendrás la pelea más grande de tu administración & # 8221.

          Harriman, recordándole al presidente que MacArthur había sido un problema durante demasiado tiempo, dijo que debería ser despedido de inmediato. & # 8220 No & # 8217t expreso ninguna opinión ni doy a conocer mi decisión, & # 8221 Truman escribió en su diario. & # 8220 Dirija a los cuatro para que se reúnan el viernes por la tarde y repasen todas las fases de la situación. & # 8221 Era un modelo de autocontrol. Durante los siguientes días, un aire de calma antinatural pareció flotar sobre la Casa Blanca. & # 8220 El viento se calmó, & # 8221 recordó a Joe Martin. & # 8220La superficie estaba plácida & # 8230 no pasó nada. & # 8221

          El sábado, Truman se reunió nuevamente con Marshall, Acheson, Bradley y Harriman, y nuevamente no se resolvió nada. Marshall y Bradley aún no sabían qué hacer. Dudaban en parte, según el relato posterior de Bradley, porque sabían el tipo de abuso que se les haría personalmente, una preocupación comprensible para dos de esos hombres al final de largas y distinguidas carreras.

          El lunes 9 de abril, el mismo cuarteto se reunió una vez más con el presidente, esta vez en Blair House. Pero ahora la situación había cambiado. El Estado Mayor Conjunto se había reunido la tarde anterior y concluyó que, desde un punto de vista militar, MacArthur debería ser relevado. Su opinión fue unánime. Truman, por primera vez, dijo que tenía la misma opinión. Había tomado su decisión. Le dijo a Bradley que preparara los papeles necesarios.

          & # 8220 Rara vez se había envuelto un asunto en tal secreto en la Casa Blanca, & # 8221 informó el Washington Correo el martes 10 de abril. & # 8220 La respuesta a cada pregunta sobre MacArthur fue recibida con un & # 8216sin comentario & # 8217 respuesta. & # 8221 En Tokio, según un despacho de United Press, un miembro del personal de MacArthur & # 8217 dijo que las reuniones entre el general y el secretario del Ejército Pace estaban & # 8220 avanzando con un aire de cordialidad & # 8221, pareciendo así refutar los rumores de despido. Una fotografía en la página uno del Correo mostró un MacArthur sonriente dando la bienvenida a un Pace aún más sonriente en el aeropuerto de Tokio.

          AL FINAL DE UNA REUNIÓN DE PERSONAL DE RUTINA POR LA MAÑANA, el presidente anunció en voz baja - & # 8221Así que no tendrá que leerlo en los periódicos & # 8221 - que había decidido despedir al general MacArthur. Truman agregó que estaba seguro de que MacArthur había querido ser despedido. También estaba seguro de que él mismo se enfrentaba a una tormenta política, & # 8220 un gran furor & # 8221, como ninguna otra en su carrera política. Desde más allá de las ventanas de la oficina, el ruido de la construcción en la Casa Blanca era tan grande que varios miembros del personal tuvieron que esforzarse para escuchar a Truman. A las 3:15 de esa tarde, Acheson, Marshall, Bradley y Harriman se presentaron en la Oficina Oval, trayendo las órdenes redactadas. Truman los miró, pidió prestada una pluma estilográfica y firmó con su nombre.

          Las órdenes debían ser enviadas por los canales del Departamento de Estado al Embajador Muccio en Corea, quien las entregaría al Secretario Pace, quien ahora también se encontraba en Corea, con Ridgway en el cuartel general del Octavo Ejército. Pace debía regresar de inmediato a Tokio y entregar personalmente las órdenes a MacArthur; todo este sistema de retransmisión había sido diseñado para salvar al general de la vergüenza de la transmisión directa a través de las comunicaciones regulares del ejército. Hasta el momento, todos los aspectos de la cuestión se han mantenido en secreto con notable éxito, pero es fundamental que no se produzcan filtraciones en las últimas horas críticas. El anuncio de la sensacional noticia sobre MacArthur no se haría hasta la mañana siguiente.

          Las siguientes horas pasaron sin incidentes, hasta la tarde. Harriman, Bradley, Rusk y seis o siete miembros del personal de Truman & # 8217 estaban trabajando en la Sala del Gabinete, preparando material para su publicación, cuando el Secretario de Prensa Joe Short recibió la noticia de que un reportero del Pentágono para el Chicago Tribuna, Lloyd Norman, estaba haciendo preguntas sobre una supuesta & # 8220 gran renuncia & # 8221 que tendría lugar en Tokio, lo que implicaba que de alguna manera MacArthur ya se había enterado de la decisión de Truman y estaba a punto de dimitir antes de que Truman pudiera despedirlo.

          Bradley telefoneó a Truman alrededor de las nueve en punto para informar que había habido una fuga. Truman, diciendo que quería tiempo para pensar, le dijo a Bradley que buscara a Marshall y Acheson. Se supo que Marshall había ido al cine, pero Acheson llegó a la Casa Blanca de inmediato y pensó que sería un error hacer algo imprudente debido a la investigación de un reportero. Como lo había hecho desde el principio, Acheson destacó la importancia de la forma en que se despidió al general. Era justo y apropiado que se le informara antes de que saliera la historia.

          Mientras tanto, aparentemente algo había salido mal con la transmisión de las órdenes del presidente. Muccio no había sabido nada sobre su recibo. A las 10:30, Truman había decidido. Short telefoneó a la Casa Blanca para que todas las órdenes —las que relevaron a MacArthur, así como las que nombraban a Matthew Ridgway su sucesor— fueran mimeografiadas lo más rápido posible.

          & # 8220Él & # 8217 no se le permitirá renunciar a mí & # 8221, según se informa, dijo Truman. & # 8220 ¡Va a ser despedido! & # 8221 En su diario, Truman registró secamente, & # 8220 Discutió la situación y ordené que se enviaran mensajes de inmediato y directamente a MacArthur. & # 8221

          Desde un pequeño estudio en el primer piso de su casa de Georgetown, Dean Acheson comenzó a realizar llamadas a varios funcionarios. En el Departamento de Estado, Rusk pasó una larga noche telefoneando a los embajadores de todos los países con tropas en Corea. & # 8220Bueno, el hombrecito finalmente lo hizo, no & # 8217t él & # 8221 respondió el embajador de Nueva Zelanda.

          En la Casa Blanca, los operadores de centralitas comenzaron a llamar a los reporteros en sus casas para decirles que habría una conferencia de prensa extraordinaria a la 1:00 a.m. Y a la 1:00 a.m. el miércoles 11 de abril, el secretario de prensa Joe Short entregó las hojas mimeografiadas en la sala de prensa de la Casa Blanca. Truman, en su habitación del segundo piso de Blair House, ya estaba profundamente dormido.

          EL GENERAL MACARTHUR APRENDIÓ DE SU RECUERDO mientras almorzaba en Tokio, cuando su esposa le entregó un sobre marrón del Cuerpo de Señales. Si Truman le hubiera hecho saber cómo se sentía, MacArthur diría en privado unas horas más tarde, se habría retirado & # 8220 sin dificultad & # 8221. Tribuna El reportero recibió su propina nunca fue revelada. MacArthur testificaría más tarde que nunca había pensado en dimitir.

          De acuerdo con lo que dijo MacArthur, le había dicho una autoridad médica anónima pero & # 8220eminente & # 8221, Truman & # 8217s & # 8220 inestabilidad mental & # 8221 era el resultado de una hipertensión maligna, & # 8220, caracterizada por el desconcierto y la confusión de pensamiento & # 8221. Truman, predijo MacArthur, estaría muerto en seis meses.

          El titular de la primera edición del Washington Correo el 11 de abril de 1951, fue el titular en todo el país y en gran parte del mundo, con sólo variaciones menores. La reacción fue estupenda, el clamor del pueblo estadounidense se hizo añicos. Truman sabía que tendría que enfrentarse a una tormenta, pero por muy oscuras que fueran sus premoniciones, era imposible que hubiera medido lo que se avecinaba. Nadie lo hizo, nadie podría haberlo hecho.

          El día en el Capitolio fue descrito como & # 8220 uno de los más amargos & # 8230 de los tiempos modernos & # 8221. Republicanos prominentes, incluido el senador Robert Taft, hablaron con enojo de acusar al presidente. El liderazgo republicano en pleno celebró una reunión de emergencia en la oficina de Joe Martin a las 9:30 de la mañana, después de la cual Martin habló con los reporteros sobre & # 8220impeachments & # 8221 el acento en el plural. & # 8220Podríamos querer los juicios políticos de 1 o 50. & # 8221 Una investigación parlamentaria de vestido de colina de la política de guerra del presidente & # 8217 estaba en orden. El general MacArthur, anunció Martin, sería invitado a expresar sus opiniones antes de una sesión conjunta del Congreso.

          En Nueva York, 2.000 estibadores abandonaron sus trabajos en protesta por el despido de MacArthur. Un grupo de mujeres de Baltimore anunció planes para una marcha en Washington en apoyo del general. En otros lugares, patriotas enfurecidos ondeaban banderas a media asta o al revés. La gente firmó peticiones y envió furiosas cartas y telegramas a Washington. En Worcester, Massachusetts y San Gabriel, California, Truman fue quemado en efigie. En Houston, un ministro protestante se enojó tanto dictando un telegrama a la Casa Blanca que murió de un ataque al corazón.

          En los pasillos de los edificios de oficinas del Senado y la Cámara, los mensajeros de Western Union realizaban sus entregas con cestas de fanega.Según un recuento, de los 44,358 telegramas recibidos por los republicanos en el Congreso durante las primeras 48 horas posteriores al anuncio de Truman & # 8217, todos menos 334 lo condenaron o se pusieron del lado de MacArthur, y la mayoría pidió la destitución inmediata de Truman & # 8217 del cargo.

          Varios liberales prominentes —Eleanor Roosevelt, Walter Reuther, el juez William O. Douglas— apoyaron públicamente a Truman. Además, en toda Europa, el despido de MacArthur & # 8217s fue recibido como una buena noticia. Pero lo más impresionante fue el peso de la opinión editorial en casa en apoyo de Truman, incluidos algunos periódicos republicanos acérrimos a pesar de los vehementes ataques en los periódicos McCormick, Hearst y Scripps-Howard, así como la renovada glorificación de MacArthur en Henry Luce & # 8217s Tiempo y vida.

          Nada había despertado tanto las pasiones políticas del país desde la Guerra Civil. En el corazón del tumulto estaba la ira y la frustración por la guerra en Corea. El senador Kenneth Wherry había comenzado a llamarlo & # 8220Truman & # 8217s War & # 8221 y el nombre se hizo popular. La gente estaba harta de la guerra de Truman, frustrada y un poco desconcertada por hablar de una & # 8220 guerra limitada & # 8221. Estados Unidos no luchó para llegar a un punto muerto, y el costo en sangre se había vuelto espantoso. El país quería que se acabara. MacArthur al menos ofreció la victoria.

          EXCEPTO POR UNA BREVE DIFUSIÓN DESDE LA CASA la noche después de su despido de MacArthur, Truman guardó silencio sobre el asunto. El general MacArthur era & # 8220 uno de nuestros mayores comandantes militares & # 8221, le dijo a la nación, pero la causa de la paz mundial era mucho más importante que cualquier individuo.

          MacArthur aterrizó en San Francisco el martes 17 de abril para una recepción delirante. Había estado fuera del país durante 14 años. Hasta ahora, el pueblo estadounidense no había tenido la oportunidad de verlo y animarlo, de darle la bienvenida a casa al héroe. Diez mil estaban en el aeropuerto de San Francisco. Tan grande era la multitud en el camino a la ciudad que la caravana tardó dos horas en llegar a su hotel. & # 8220La única política que tengo, & # 8221 MacArthur dijo a una multitud de vítores, & # 8220 está contenida en una frase simple conocida por todos ustedes: Dios bendiga a América. & # 8221

          Cuando Truman se reunió con los periodistas al día siguiente, en su primera conferencia de prensa desde el inicio de la crisis, rompió todas sus expectativas al negarse a decir nada sobre el tema. Programado para comparecer ante la Sociedad Estadounidense de Editores de Periódicos el jueves 19 de abril, el día en que MacArthur debía comparecer ante el Congreso, Truman canceló su discurso, porque sintió que debería ser el día general y no deseaba que nada lo perjudicara. .

          Habría & # 8220hell que pagar & # 8221 durante quizás seis o siete semanas, le dijo a su personal y al Gabinete. Pero eventualmente la gente recobraría la razón, incluidos más y más políticos republicanos que dudaban del apoyo total al general. Con un tiempo, MacArthur quedaría reducido a proporciones humanas. Mientras tanto, Truman pudo resistir el bombardeo, ya que a la larga, sabía, se consideraría que había tomado la decisión correcta. No tenía absolutamente ninguna duda de eso. & # 8220El pueblo estadounidense llegará a comprender que lo que hice tenía que hacerse. & # 8221

          A las 12:31 p. M. Del jueves 19 de abril, en una avalancha de luces de televisión, Douglas MacArthur caminó por el mismo pasillo en la Cámara de Representantes que Harry Truman tan a menudo desde 1945, y la salvaje ovación de la sala abarrotada, la intensa , auténtico drama del momento, eran como pocos habían contemplado. No estuvieron presentes ni el gabinete del presidente ni la Corte Suprema ni ninguno de los jefes conjuntos.

          Con una chaqueta corta & # 8220Eisenhower & # 8221, sin adornos, los círculos plateados del rango de cinco estrellas brillando en sus hombros, MacArthur se detuvo para estrechar la mano del vicepresidente Barkley, luego se acercó a la tribuna, su rostro & # 8220 una máscara ilegible. & # 8221 Sólo después de que se hubo hecho un silencio total, él comenzó: & # 8220 Me dirijo a ustedes sin rencor ni amargura en el ocaso de la vida, con un solo propósito en mente: salvar a mi país. & # 8221

          Hubo aplausos y la voz baja y vibrante prosiguió, el orador en pleno dominio del momento. La decisión de intervenir en apoyo de la República de Corea había sido acertada desde un punto de vista militar, afirmó MacArthur. Pero cuando pidió refuerzos, le dijeron que no estaban disponibles. Él había & # 8220 dejado claro & # 8221 dijo, que si no se le permite destruir las bases enemigas al norte de Yalu, si no se le permite utilizar las 800.000 tropas chinas en Formosa, si no se le permite bloquear la costa de China, entonces & # 8220 # 8220la posición del mando desde un punto de vista militar prohibía la victoria & # 8230 & # 8221 Y la guerra & # 8217s & # 8220 todo objeto & # 8221 era la victoria. ¿Cómo podría ser de otra manera? & # 8220 En la guerra, de hecho & # 8221 dijo, repitiendo su lema favorito, & # 8220, no puede haber sustituto para la victoria. Había algunos que, por diversas razones, apaciguarían a la China Roja. Estaban ciegos a la clara lección de la historia, porque la historia enseña, con un énfasis inconfundible, que el apaciguamiento engendra una guerra nueva y más sangrienta. & # 8221

          Fue provocador y desafiante. Siguieron aplausos o vítores resonantes una y otra vez, 30 veces en 34 minutos. No dijo nada de bombardear los centros industriales de China, como había propuesto. Y aunque dijo & # 8220todos los medios disponibles & # 8221 deben aplicarse para lograr la victoria, no mencionó su deseo de usar bombas atómicas o de establecer un cinturón de radioactividad a lo largo del Yalu. Había sido severamente criticado por sus opiniones, dijo. Sin embargo, afirmó, sus puntos de vista fueron & # 8220 totalmente compartidos & # 8221 por el Estado Mayor Conjunto, una afirmación que era totalmente falsa pero que provocó una ovación ensordecedora. Los republicanos y la mayoría de los espectadores en las galerías se pusieron de pie de un salto, vitoreando y pateando. Pasó casi un minuto antes de que pudiera empezar de nuevo.

          Para aquellos que dijeron que la fuerza militar estadounidense era inadecuada para enfrentar al enemigo en más de un frente, MacArthur dijo que no podía imaginar una expresión mayor de derrotismo. & # 8220 No se puede apaciguar o rendirse al comunismo en Asia sin socavar simultáneamente nuestros esfuerzos por detener su avance en Europa. & # 8221 Limitar la guerra solo a la agresión china en Corea era seguir un camino de & # 8220 indecisión prolongada & #. 8221

          & # 8220 ¿Por qué, mis soldados me preguntaron, entregar ventajas militares a un enemigo en el campo? & # 8221 Hizo una pausa y luego, en voz baja, su voz casi un susurro, dijo, & # 8220 No pude responder. & # 8221

          Un récord de 30 millones de personas lo vieron en televisión, y la actuación fue magistral. El uso de la voz rica, la sincronización, superó al de la mayoría de los actores. El estilo oratorio era de un tipo que no se escuchaba en el Congreso en mucho tiempo. Recordó, como escribió un crítico de televisión, & # 8220a antaño del teatro & # 8221, y mantuvo a la mayor parte de la enorme audiencia completamente embelesada. El trabajo se había detenido en oficinas y plantas de todo el país, para que la gente pudiera mirar. Las tabernas y los bares estaban abarrotados. Los escolares vieron la & # 8220historic hour & # 8221 en las aulas o se reunieron en asambleas o comedores para escuchar la radio. Si tenían alguna idea de qué se trataba la emoción, sabían que era & # 8220importante & # 8221.

          & # 8220Cuando me uní al ejército, incluso antes del cambio de siglo, fue el cumplimiento de todas mis esperanzas y sueños juveniles, & # 8221 MacArthur, con la voz baja al comenzar las famosas últimas líneas, la conmovedora, sentimental, peroración ambigua por la que se recordaría el discurso.

          Las esperanzas y los sueños hace tiempo que se desvanecieron. Pero todavía recuerdo el estribillo de una de las baladas de cuartel más populares de aquella época que proclamaba con más orgullo que era & # 8220Los viejos soldados nunca mueren. Simplemente se desvanecen. & # 8221 Y como el viejo soldado de la balada, ahora cierro mi carrera militar y simplemente me desvanezco, un viejo soldado que trató de cumplir con su deber mientras Dios le dio la luz para cumplir con ese deber.

          Adiós.

          Un & # 8220 huracán de emoción & # 8221 barrió la habitación. Las manos se acercaron a él. Muchos en la audiencia lloraban. & # 8220 ¡Escuchamos a Dios hablar aquí hoy, Dios en la carne, la voz de Dios! & # 8221, exclamó el representante republicano Dewey Short de Missouri, un ex predicador. Para Joe Martin, fue & # 8220 el clímax & # 8221 del momento más emotivo que había conocido en treinta y cinco años en el Congreso. El teatro formaba parte del estilo de vida del Congreso, Martin lo sabía, pero nunca nada se había igualado a esto.

          Era el mejor momento de MacArthur, y el crescendo de la adulación pública que siguió, que comenzó con un desfile triunfal por Washington esa tarde y culminó al día siguiente en Nueva York con un atronador desfile de cintas de teletipo, no tuvo precedentes en la historia de Estados Unidos. Según se informa, 7.500.000 personas asistieron a Nueva York, más de las que habían recibido a Eisenhower en 1945, más incluso que en la casi legendaria bienvenida de Lindbergh en 1927.

          De hecho, no todos aplaudieron. Había lugares a lo largo de la ruta del desfile en Nueva York donde, cuando pasaba el auto abierto de MacArthur, la gente permanecía en silencio, solo mirando y mirando, cualquier cosa menos complacida. En Washington, un senador le había confiado a un periodista que nunca había temido más por su país que durante el discurso de MacArthur. & # 8220 Sinceramente, sentí que si el discurso hubiera durado mucho más, podría haber habido una marcha hacia la Casa Blanca. & # 8221

          Truman no había escuchado el discurso de MacArthur, ni lo había visto en televisión. Había pasado el tiempo en su escritorio en el Despacho Oval, reuniéndose con Dean Acheson como era habitual a esa hora los jueves, después de lo cual regresó a Blair House para almorzar y tomar una siesta. En algún momento, sin embargo, leyó lo que había dicho MacArthur. Hablando en privado, comentó que le pareció & # 8220 un montón de malditas gilipolleces & # 8221.

          CUANDO TRUMAN SE HABÍA ANTICIPADO, EL TUMULTO comenzó a amainar. Durante siete semanas a finales de la primavera de 1951, los comités de Relaciones Exteriores y Servicios Armados del Senado celebraron audiencias conjuntas para investigar el despido de MacArthur. Aunque las audiencias fueron cerradas, las transcripciones autorizadas de las sesiones de cada día, editadas por razones de seguridad militar, fueron entregadas a la prensa cada hora.

          MacArthur, el primer testigo, testificó durante tres días, argumentando que su camino en Corea era el camino a la victoria y el fin de la matanza. Había visto tanta sangre y desastre como cualquier hombre vivo, les dijo a los senadores, pero nunca tanta devastación como durante su última vez en Corea. & # 8220Después de mirar esos restos y esos miles de mujeres y niños y todo, vomité. Ahora vas a dejar que eso continúe. & # 8220Los políticos en Washington habían introducido un & # 8220 nuevo concepto en las operaciones militares: el concepto de apaciguamiento, & # 8221 su único propósito & # 8220 continuar indefinidamente & # 8230 indecisamente, luchando sin misión & # 8221.

          Pero también empezó a parecer ensimismado y extrañamente desinteresado en los problemas globales. No admitiría errores ni errores de juicio. La falta de anticipación del tamaño de la invasión china, por ejemplo, había sido culpa de la CIA. Cualquier operación que él mandara era crucial, otras consideraciones siempre eran de menor importancia. Seguro de que su estrategia de guerra contra China no atraería a los soviéticos, menospreció el peligro de un conflicto mayor. Pero, ¿y si estaba equivocado ?, le preguntaron. ¿Y si resultara otra guerra mundial? Eso, dijo MacArthur, no era su responsabilidad. & # 8220 Mis responsabilidades estaban en el Pacífico, y el Estado Mayor Conjunto y varias agencias del Gobierno están trabajando día y noche para una solución global al problema global. Ahora no estoy familiarizado con sus estudios. No me he adentrado en eso. Para muchos, parecía que había presentado el caso del presidente.

          El gran punto de inflexión llegó con el testimonio de Marshall, Bradley y el Estado Mayor Conjunto, quienes refutaron absolutamente la afirmación de MacArthur de que estaban de acuerdo con su estrategia. Truman, desde el comienzo de la crisis, sabía que necesitaba el apoyo total de sus asesores militares antes de declarar su decisión sobre MacArthur. Ahora fue ese apoyo total, a través de 19 días de testimonio, lo que no solo dio peso y validez a la decisión, sino que desacreditó a MacArthur de una manera que nada más podría haberlo hecho.

          Nunca, dijeron el Estado Mayor Conjunto, se habían suscrito al plan de MacArthur para la victoria, por mucho que lo admiraran. La destitución de MacArthur, dijeron todos ellos —Marshall, Bradley, el Estado Mayor Conjunto— estaba más que justificada, era una necesidad. Dadas las circunstancias, dada la seriedad de la oposición de MacArthur a la política del presidente, su desafío a la autoridad presidencial, no había habido otro camino. La fidelidad del alto mando militar al principio de control civil de los militares fue total e inequívoca.

          Tal unanimidad de opinión por parte de los líderes militares más destacados y respetados del país pareció dejar atónitos a los senadores republicanos. Como escribió James Reston en el New York Times, & # 8220 MacArthur, que había comenzado como fiscal, ahora se había convertido en el acusado. & # 8221

          Las audiencias continuaron y se volvieron cada vez más aburridas. La histeria de MacArthur se había desvanecido. Cuando, en junio, MacArthur se embarcó en una gira de conferencias por Texas, insistiendo en que no tenía ambiciones presidenciales, comenzó a sonar cada vez más estridente y vengativo, cada vez menos como un héroe. Atacó a Truman, el apaciguamiento, los altos impuestos y & # 8220 fuerzas insidiosas que actuaban desde dentro & # 8221. Sus multitudes se hicieron cada vez más pequeñas. A nivel nacional, las encuestas mostraron una fuerte caída en su atractivo popular. El viejo soldado realmente estaba comenzando a desvanecerse.

          TRUMAN CONSIDERARÍA LA DECISIÓN de despedir a MacArthur como una de las más importantes que tomó como presidente. Sin embargo, no estaba de acuerdo con quienes decían que había demostrado el gran valor que tenía. (Harriman, entre otros, más tarde hablaría de ello como uno de los pasos más valientes jamás tomados por un presidente). & # 8220Courage no & # 8217t tuvo nada que ver con eso & # 8221 Truman diría enfáticamente. & # 8220 El general MacArthur era insubordinado y lo despedí. Eso es todo lo que hay que hacer. & # 8221

          Pero si el despido de MacArthur había tenido un gran impacto político, si Truman como presidente no había sido un maestro de la persuasión, había logrado mucho y demostrado una extraordinaria paciencia y fuerza de carácter en la forma en que salió de la tormenta. Su política en Corea —su decidido esfuerzo por mantener el conflicto dentro de sus límites— no se había echado a perder, por grande que fuera el aura del héroe general o sus poderes como hechicero. El principio de control civil sobre el ejército, desafiado como nunca antes en la historia de la nación, había sobrevivido y era más fuerte que nunca. El presidente había dejado claro su punto y, con el respaldo de sus generales, lo había logrado. MHQ

          DAVID McCULLOUGH es el autor de Sendero entre los mares: la creación del Canal de Panamá, 1870-1914 (1977) y Mañanas a caballo (1981). Su biografia Truman ganó el premio Pulitzer de 1993.

          Este artículo apareció originalmente en la edición de otoño de 1992 (Vol.5, No. 3) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Truman Fires MacArthur

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          ¿Por qué Harry Truman era a menudo un presidente impopular? ¿Por qué fue tan impopular cuando dejó el cargo?

          Una de las principales razones por las que puedo pensar sería su relevo del general Douglas MacArthur. MacArthur fue un héroe nacional y general muy popular durante la Segunda Guerra Mundial que ayudó a cambiar la batalla en el Pacífico después de ser expulsado de los Filipenses. También fue un distinguido soldado y líder durante la Primera Guerra Mundial. Incluso fue considerado candidato político durante las elecciones de 1940 y 27.

          Sin embargo, durante el rechazo a la invasión de Corea del Norte, MacArthur fue en contra de las órdenes expresas en varios aspectos e invadió el Norte, instigando así la participación china. Truman destituyó a MacArthur del mando en Corea, recibiendo así una enorme reacción política de apoyo público a la decisión. Decidió ni siquiera postularse para la reelección.

          Casey, Steven (2008). Vendiendo la guerra de Corea: propaganda, política y opinión pública. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.

          El presidente Truman tenía una agenda doméstica ambiciosa, a la que llamó el & quot; trato justo & quot;, que se estancó frente a un Congreso controlado por los republicanos. En la campaña de 1948, se postuló contra el "Congreso que no hace nada", que resultó ser una estrategia política exitosa, aunque no mejoró sus perspectivas legislativas. Una imagen de liderazgo ineficaz nunca es buena.

          También tenía una ambiciosa agenda de política exterior que tuvo mucho más éxito. Esto incluyó la Carta de la ONU, la Declaración Universal de Derechos Humanos, el Puente Aéreo de Berlín, la Doctrina Truman, el Plan Marshall, el Tratado del Atlántico Norte y la Guerra de Corea. Hay que recordar que el sentimiento aislacionista todavía era muy fuerte en Estados Unidos. La presidencia de Truman fue crucial porque mantuvo a Estados Unidos íntimamente involucrado en las relaciones internacionales en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Pero una facción sustancial de republicanos se opuso a algunas o todas estas políticas. En particular, la Guerra de Corea se llevó a cabo sin una declaración de guerra, para hacer cumplir la Carta de la ONU, bajo los auspicios de la ONU y con la autoridad de una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU. ¡Imagínese lo que eso debe haber significado para un país que 30 años antes había rechazado el Tratado de Versalles y la Sociedad de Naciones! Y, además, la guerra se convirtió en un punto muerto, en el que murieron decenas de miles de soldados estadounidenses. Dwight Eisenhower asumió el cargo en gran parte a raíz de este problema y la idea de que Truman estaba extendiendo demasiado el país. Su correctivo fue reinar en el presupuesto de defensa de la era de la Guerra de Corea y poner mucho más énfasis en la disuasión nuclear, creando la Guerra Fría como la conocemos. Era una especie de "retorno a la normalidad" (para citar a Warren Harding) lo que buscaba el pueblo estadounidense. Eisenhower normalizó la Guerra Fría y tuvo una política exterior simultáneamente más unilateral y más restringida.


          Despido de MacArthur & # 8217s

          En ese momento MacArthur realmente se estaba poniendo de los nervios de Truman. La actitud de MacArthur hacia la ya problemática situación de la guerra y su constante falta de respeto a la decisión del presidente lo convertían en un lastre. Truman tuvo que sacar al problemático general, por lo que en el comunicado de prensa el presidente Truman dijo lo siguiente: & # 8220 Había pensado mucho en esta cuestión de extender esta guerra en Asia ...Creo con todo mi corazón que el rumbo que estamos siguiendo es el mejor rumbo ... En una serie de eventos se había hecho evidente que el general MacArthur no está de acuerdo con la política, por lo tanto, he considerado esencial relevar al general MacArthur para que no habrá duda o confusión sobre el propósito real y el objetivo de nuestra política. & # 8221

          El hecho de que MacArthur no estuviera de acuerdo con la política exterior de la Administración Truman hizo que desobedeciera sus órdenes y tratara de buscar un cambio en sus propias políticas. Al desobedecer sus órdenes, MacArthur violó el primer deber de un militar: obedecer las órdenes de sus superiores (Wainstock, 1999). Un soldado puede estar en desacuerdo con la política dentro de la estructura de mando de forma privada, pero no públicamente. En el caso de que un soldado no pueda cumplir sus órdenes, está obligado a renunciar (Wainstock, 1999).

          Truman no eliminó a MacArthur simplemente por su insubordinación repetida. Lo destituyó para hacer cumplir sus políticas de contención y, lo que es más importante, los medios por los que Estados Unidos se mantendrá a la altura de esta política, de la manera más humana posible, una manera que inspiraría a otros aliados del mundo democrático y ganaría los corazones de las personas gobernadas. por el comunismo. La posición de Truman con respecto a la agresión comunista coreana es todo menos agresiva y provocativa. Muestra la completa humildad del hombre más poderoso del mundo y también un gran deseo de paz sincera entre todas las naciones. Truman dirigió pacientemente y con éxito a los Estados Unidos en su nueva política exterior de unidad occidental. Creo que el presidente Truman jugó un gran papel en la promoción de la cooperación entre naciones y en la presentación de medidas que conducen a la paz.

          Sin embargo, muchos surcoreanos que vivieron la Guerra de Corea lamentan el despido de MacArthur & # 8217 porque la división de su nación se prolongó indefinidamente (Rovere & amp Schlesinger, 1992). Sin una figura que se oponga firmemente a los comunistas coreanos y chinos, la unidad ya no se puede lograr. El despido de MacArthur no significó una victoria completa contra el comunismo que en décadas posteriores condujo a constantes e interminables enfrentamientos entre los dos estados divididos.


          Truman y MacArthur: política, política y el hambre de honor y renombre

          Truman y MacArthur ofrecen un relato objetivo y completo de la confrontación pública entre un presidente en funciones y un general conocido sobre el papel de los militares en la conducción de la política exterior. En noviembre de 1950, con el ejército de la República Popular Democrática de Corea prácticamente destruido, las fuerzas militares chinas cruzaron el río Yalu. Derrotaron a las fuerzas combinadas de las Naciones Unidas y las empujaron a una larga retirada por la península de Corea. Con la esperanza de asestar un golpe decisivo que colapsara el régimen comunista chino en Beijing, el general Douglas MacArthur, el comandante del Far East Theatre, presionó a la administración del presidente Harry S. Truman para que le autorizara a lanzar una invasión de China a través del estrecho de Taiwán. Truman se negó. MacArthur comenzó a argumentar su caso en la prensa, un desafío a la tradición del control civil de los militares. Movió su protesta a la arena política partidista apoyando a la oposición republicana a Truman en el Congreso. Esto violó el principio fundamental del presidente de que la guerra y los guerreros deben mantenerse separados de los políticos y la campaña electoral. El 11 de abril de 1951 finalmente destituyó a MacArthur del mando.

          Al ver estos eventos a través de los ojos de los participantes, este libro explora la política partidista en Washington y aborda los problemas del poder político de los oficiales militares en una administración demasiado débil para llevar a cabo la política nacional por sí sola. También analiza las relaciones de Estados Unidos con los aliados europeos y su posición hacia Formosa (Taiwán), la raíz de larga data de la disputa entre Truman y MacArthur.


          Prevenir una Tercera Guerra Mundial

          Cinco años después del final de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos se vio envuelto en otro conflicto armado. En 1950, Estados Unidos, como parte de una fuerza de las Naciones Unidas, envió tropas para ayudar a Corea del Sur a contrarrestar la amenaza de la Corea del Norte comunista. En 1951 parecía que se vislumbraba un final para el conflicto en Corea y había rumores de una tregua, sin embargo, el Comandante en Jefe del Comando de las Naciones Unidas (UNCOM), El general Douglas MacArthur, estaba amenazando esta paz tentativa con su acción no autorizada.

          Cuando Estados Unidos se involucró por primera vez en Corea en 1950, Douglas MacArthur, un general muy respetado de la Segunda Guerra Mundial cuyo liderazgo se celebró internacionalmente en el Teatro del Pacífico, fue nombrado comandante de las tropas en Corea.

          MacArthur creía que su misión como comandante era derrotar a Corea del Norte sin importar el costo. Washington DC. creía que también era importante derrotar a Corea del Norte, sin embargo, 400.000 tropas chinas entraron en escena y MacArthur vio su participación como un ataque comunista contra Occidente en el Lejano Oriente y creía que todos los recursos que Estados Unidos tenía para ofrecer deberían enviarse al Lejano Oriente para contrarrestar esta amenaza. Truman y sus asesores no compartieron este punto de vista. Varios de los asesores de Truman creían que Corea podría haber sido simplemente un esfuerzo secundario para la China comunista y, por lo tanto, los asesores de Truman se mostraban reacios a gastar cantidades significativas de recursos militares en Asia en caso de que posteriormente se necesitaran estos recursos en otros lugares (Europa del Este, por ejemplo). En esta coyuntura, los conflictos entre MacArthur y el resto del gobierno de los Estados Unidos no eran irreconciliables, sin embargo, las acciones futuras por parte de MacArthur hicieron que las diferencias crecieran y finalmente se volvieran tan irresolubles que MacArthur no pudo permanecer en su posición como comandante de las tropas en Corea.


          Vendido & # 8211 Harry Truman: Despedí a Macarthur por insubordinación

          “Según la Constitución, los comandantes militares están subordinados a la máxima autoridad civil. ”.

          Corea del Norte invadió Corea del Sur el 25 de junio de 1950 y comenzó la Guerra de Corea. El general Douglas MacArthur lideró una coalición de la ONU dominada por Estados Unidos en la defensa del Sur y en la posterior contraofensiva que flanqueó al ejército norcoreano, lo que obligó a retirarse hacia el norte en desorden. Las fuerzas de la ONU los persiguieron a lo largo de Corea del Norte y finalmente se acercaron a la frontera del río Yalu con la República Popular China. Los chinos habían advertido que se involucrarían en lugar de ver a los norcoreanos ser derrotados y tener un ejército enemigo en su frontera. Durante un viaje a la isla Wake para reunirse con el presidente Truman al comienzo de la guerra, a MacArthur se le preguntó específicamente sobre la participación china y dijo que no creía que los chinos invadieran. Sin embargo, el 19 de noviembre de 1950, las fuerzas militares chinas hicieron precisamente eso, cruzaron el río Yalu, derrotaron a las fuerzas de la ONU y las obligaron a una larga retirada. MacArthur solicitó repetidamente autorización para lanzar una guerra a gran escala contra China atacando suministros, tropas y aviones en la patria china con armas convencionales y también solicitó permiso para desplegar armas nucleares en Corea. La administración Truman temía que tal acción intensificara enormemente la guerra y posiblemente atrajera también al aliado de China, la Unión Soviética. Enfurecido por el deseo de Truman de mantener una "guerra limitada", MacArthur comenzó a emitir declaraciones a la prensa, advirtiéndoles de una derrota aplastante si no seguían su consejo.

          En marzo de 1951, después de que un contraataque liderado por Estados Unidos volviera a cambiar el rumbo de la guerra a favor de la ONU, Truman alertó a MacArthur de su intención de iniciar conversaciones de alto el fuego. Esa noticia puso fin a las esperanzas que el general tenía de liderar una guerra a gran escala contra China, y MacArthur rápidamente emitió su propio ultimátum a China. La declaración de MacArthur amenazaba la expansión de la guerra y, según admitió más tarde su propio ayudante, "estaba diseñada para socavar" la posición negociadora de Truman. Al mismo tiempo, MacArthur continuó abogando por una expansión de la guerra comunicándose directamente con congresistas republicanos de ideas afines, quienes luego presionaron por tal acción en la prensa. Estos actos violaron la tradición de control civil del Ejército de los Estados Unidos sobre la política militar y exterior y se consideraron actos de insubordinación. El 11 de abril de 1951, el presidente Truman, con el respaldo del Estado Mayor Conjunto y los Secretarios de Estado y Defensa, relevó al general MacArthur de su mando militar y lo reemplazó por el general Matthew Ridgway, un comandante que actuaría en conjunto. con la política exterior de la administración. La medida resultó en una tormenta de críticas, y Truman y sus seguidores fueron asediados por estadounidenses enojados que vieron a MacArthur como un bastión contra el comunismo y su reemplazo como una especie de rendición.

          Truman creía que sus acciones estaban plenamente justificadas y aquí explica por qué de una manera clara e inequívoca.

          Carta mecanografiada firmada con membrete de la Casa Blanca, Washington, 18 de abril de 1951, dirigida al congresista demócrata de Florida William Lantaff. “Fue muy amable de su parte dejarme ver una copia de la carta que está enviando a sus electores que protestan por la destitución del general MacArthur del mando en el Lejano Oriente. Estoy seguro de que todo el que se detenga a pensar comprenderá que, según la Constitución, los comandantes militares están subordinados a la máxima autoridad civil. Me alegra que se esté tomando el interés y el tiempo para aclarar las razones del despido a quienes están confundidos ”. Hay algunas pequeñas manchas de edad en la carta.

          Truman fue ampliamente condenado entonces, pero el tiempo ha dado como resultado su justificación. Los historiadores consideran que

          MacArthur era inaceptablemente insubordinado y el presidente tenía razón para rechazar cualquier cosa que se pareciera a un desafío militar al control civil del gobierno de los Estados Unidos. Esta es nuestra primera carta de Truman explicando por qué despidió a MacArthur.


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