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¿Qué pensó Harry Truman sobre la 25ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos?

¿Qué pensó Harry Truman sobre la 25ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos?


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El proceso de sucesión presidencial estadounidense es interesante porque comienza en el poder ejecutivo (con el vicepresidente), pasa al poder legislativo (presidente de la Cámara, luego presidente interino), luego regresa al ejecutivo a cada funcionario del gabinete de de más antigua a más reciente creación del departamento. Al observar este estado de cosas, supe que el presidente Truman lo quería de esta manera:

En la medida de lo posible, el cargo de presidente debe ser ocupado por un funcionario electivo. No hay ningún funcionario en nuestro sistema de gobierno, además del Presidente y el Vicepresidente, que haya sido elegido por todos los votantes del país. El Presidente de la Cámara de Representantes, que es elegido en su propio distrito, también es elegido para ser presidente de la Cámara por votación de todos los Representantes de todo el pueblo del país. Como resultado, creo que el Portavoz es el funcionario del Gobierno Federal, cuya selección, junto con la del Presidente y el Vicepresidente, se puede decir con mayor precisión que proviene del pueblo mismo.

Feerick (1995)

Y los deseos de Truman fueron consagrados en la Ley de Sucesión Presidencial de 1947. La 25ª Enmienda / Enmienda XXV revisa algunos de estos temas, como consagrar que el Vicepresidente debe ser el primero en orden de sucesión, creando el proceso de llenar un cargo vacante de Vicepresidente. Presidente, y procedimientos obligatorios para administrar la incapacidad presidencial que no sea la muerte, y fue ratificado en 1967 mientras Truman todavía estaba vivo.

¿Qué pensó sobre la 25ª Enmienda? ¿Cuáles son las fuentes que brindan más detalles sobre los pensamientos de Truman sobre la Enmienda 25?


EXPLICADOR: ¿Cómo funciona la 25ª Enmienda?

Este artículo sobre la 25ª enmienda se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Conversation. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

Un día después de que el presidente Donald Trump incitó a sus partidarios a atacar el Capitolio de los Estados Unidos, el senador demócrata Chuck Schumer pidió al vicepresidente Mike Pence que invocara la Enmienda 25 y destituyera a Trump de su cargo, diciendo que "este presidente no debería ocupar el cargo ni un día más".

La 25ª Enmienda, ratificada por los estados en 1967, declara que tras la destitución, renuncia o muerte del presidente, el vicepresidente asume la presidencia.

Comúnmente conocida como la Cláusula de Discapacidad, esta disposición constitucional también especifica que si el presidente no puede realizar las funciones de su cargo, el vicepresidente actuará como presidente interino.

Si el presidente no puede determinar su propia capacidad de toma de decisiones, es posible, aunque esta es un área del derecho no probada, que el vicepresidente, independientemente o en consulta con el Gabinete, determine si él mismo asume el rol de interino. presidente.


Derechos de voto en Estados Unidos

La historia de las enmiendas a la Constitución es, en cierto sentido, una historia de la expansión de ciertas libertades políticas, incluido el voto. En la fundación de los Estados Unidos, muchos grupos, incluidos hombres blancos sin tierra, esclavos, negros libres y mujeres, no pudieron votar. Mucho ha cambiado desde entonces. Casi un tercio de las enmiendas agregadas a la Constitución después de la ratificación de la Declaración de Derechos se refieren a la capacidad para votar. La Decimoquinta Enmienda otorgó el derecho de voto a ex esclavos y personas de color. La Decimonovena Enmienda otorgó el voto a las mujeres, mientras que las Enmiendas Vigésima Tercera, Vigésima Cuarta y Vigésima sexta otorgaron representación al Distrito de Columbia, prohibieron los impuestos electorales y redujeron la edad para votar a 18, respectivamente. La aprobación de cada una de estas Enmiendas reflejó un cambio hacia hacer que el voto sea un derecho de todos los ciudadanos y, de hecho, una parte fundamental de la ciudadanía. Hoy en día, las controversias giran en torno a cuál es la mejor manera de equilibrar el acceso de los votantes con las salvaguardias para garantizar que el fraude no socave la inviolabilidad del voto de cada individuo. En esta lección, los estudiantes se enfocarán en las Enmiendas Decimoquinta, Decimonovena, Vigésima Tercera, Vigésima Cuarta y Vigésima Sexta. Los estudiantes evaluarán cómo cada enmienda aumentó las libertades políticas.


La 25a enmienda: la otra forma constitucional de destituir a un presidente

Algunos hechos constitucionales que aprendiste en la historia de los Estados Unidos en la escuela secundaria probablemente dejaron una impresión duradera. Por ejemplo, la 13ª Enmienda abolió la esclavitud y la 19ª Enmienda otorgó a las mujeres el derecho al voto. Pero incluso los académicos más dedicados pueden tener problemas para hacer un seguimiento de las 27 enmiendas a la Constitución. Pero, ¿qué pasa con la 25ª Enmienda?

Es un proceso poco utilizado, algo controvertido, escrito en la Constitución como una forma de destituir al presidente de los Estados Unidos de su cargo en caso de muerte o renuncia. Permite que el vicepresidente se convierta en presidente. Pero no es tan sencillo como parece.

¿Qué es la 25ª Enmienda?

Propuesta por el Congreso y ratificada por los estados siguientes, la Enmienda 25 establece los procedimientos para reemplazar al presidente o vicepresidente en caso de muerte, remoción, renuncia o incapacitación. La 25ª Enmienda se creó durante la Guerra Fría tras las tres enfermedades graves del presidente Dwight D. Eisenhower y el asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963.

Eisenhower firmó originalmente un acuerdo por carta que decía que si su salud impedía su capacidad para gobernar el país, el poder se transferiría a su vicepresidente, Richard Nixon. Esto llevó a la enmienda oficial que aclaró las reglas sobre la transferencia de poder en caso de un presidente incapacitado. Después de numerosas audiencias en el Congreso, la versión final fue aprobada por la Cámara y el Senado en 1965 y fue ratificada el 10 de febrero de 1967.

Hay cuatro secciones de la 25a Enmienda:

  • La sección 1 estipula que el vicepresidente asumirá el papel de presidente en caso de fallecimiento o renuncia.
  • La Sección 2 cubre el caso de una vacante en la oficina del vicepresidente, en tal caso, el presidente es responsable de nominar a un candidato que debe ser confirmado por mayoría de votos de ambas Cámaras del Congreso. La historia de la Sección 2 garantiza que haya un presidente y un vicepresidente en todo momento.
  • La Sección 3 establece que el presidente tiene la discreción de declarar su propia incapacidad para realizar el trabajo y le permite ceder temporalmente el poder al vicepresidente. Sin embargo, deja claro que el vicepresidente no asume el cargo ni el título de presidente.
  • La sección 4, hasta la fecha, nunca se ha implementado, pero es la parte de la enmienda que actualmente recibe la atención de los medios. El lenguaje faculta al vicepresidente y al gabinete a declarar a un presidente & quot; incapacitado & quot:

La sección 4 aborda el problema de un presidente que no puede o no quiere reconocer su incapacidad para "desempeñar los poderes y deberes" de la presidencia. Lo más probable es que se use si un presidente cae inesperadamente inconsciente, aunque también se aplica claramente cuando un presidente está "incapacitado" debido a alguna otra incapacidad mental o física.

Cómo se implementa

Los aficionados a la historia pueden recordar la invocación de la Enmienda 25 debido al escándalo de Watergate en la década de 1970. El presidente Nixon lo invocó para reemplazar al vicepresidente Spiro Agnew por Gerald Ford y, cuando Ford reemplazó a Nixon como presidente, Ford lo invocó para nombrar a Nelson Rockefeller para sucederlo como vicepresidente.

También se consideró varias veces durante la administración de Donald Trump, muy temprano en su administración, y luego nuevamente en octubre de 2020 después de que Trump dio positivo por coronavirus. En ese momento, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que estaba preocupada por el comportamiento errático de Trump, sugiriendo que se encontraba en un & quot; estado total & quot; y que podría tener & quot; algún impedimento de juicio & quot ;. Sin embargo, nunca fue invocado.

Es probable que esto se deba a que, para que se implemente la Sección 4, el vicepresidente y la mayoría de `` los principales funcionarios de los departamentos ejecutivos '' deben declarar al presidente incapacitado en una declaración escrita al presidente de la Cámara de Representantes y al presidente pro tempore de el Senado. Una vez que eso sucede, los poderes presidenciales se transfieren automáticamente al vicepresidente.

Para que el Congreso declare exitosamente a un presidente "discapacitado", dos tercios de cada cámara deben concluir que él "no puede" manejar el cargo.

¿Se podría aplicar hoy la 25ª Enmienda?

La cláusula de discapacidad de la 25ª Enmienda se ha invocado varias veces desde la ratificación. Los presidentes Bill Clinton, George W. Bush y Ronald Reagan lo invocaron durante los procedimientos médicos, aunque nunca se usó cuando Reagan recibió un disparo en 1981.

Sin embargo, la Sección 4 nunca se ha invocado para destituir a un presidente de su cargo. John Hudak, subdirector del Center for Effective Public Management y miembro senior de estudios de gobernanza en el Brookings Institute, escribe que el proceso "es más difícil que el juicio político y está reservado solo para circunstancias verdaderamente únicas y espantosas".

Las preocupaciones por implementar la Enmienda 25 surgieron nuevamente después de que una violenta turba pro-Trump irrumpiera en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021 para protestar por una sesión conjunta del Congreso para certificar el voto electoral de Joe Biden y Kamala Harris. La violencia obligó a ambas cámaras del Congreso a entrar en receso. Murieron cuatro personas. Esta fue la primera vez en la historia de Estados Unidos que el Capitolio de los Estados Unidos fue invadido por sus propios ciudadanos. En 1814, los británicos atacaron e incendiaron el Capitolio durante la Guerra de 1812.

Más de 1,100 miembros de la Guardia Nacional de DC tuvieron que ser movilizados para apoyar a la policía local de DC. Sin embargo, fue el vicepresidente Pence, no Trump, quien activó por completo la Guardia Nacional de DC, según un comunicado de prensa del secretario de Defensa en funciones, Christopher Miller.

La falta de respuesta de Trump a la violencia y la naturaleza burlona de algunos de los tweets de Trump el 6 de enero, tanto antes como después de que los alborotadores irrumpieran en el Capitolio, hicieron sonar las alarmas una vez más sobre su estabilidad mental. Twitter bloqueó la cuenta de Trump durante 12 horas, diciendo que violaba sus políticas de Integridad Cívica o Amenazas Violentas.

Varios líderes demócratas, incluido el presunto líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, han dicho públicamente que creen que Trump debería ser destituido antes de la inauguración del 20 de enero de 2021.

"La forma más rápida y eficaz, que se puede hacer hoy, de destituir a este presidente de su cargo sería que el vicepresidente invocara inmediatamente la enmienda 25", dijo Schumer. "Si el vicepresidente y el gabinete se niegan a levantarse, el Congreso debe volver a reunirse para acusar al presidente".

Los líderes republicanos también lo han pedido, incluido el representante republicano Adam Kinzinger de Illinois, quien dijo "Es hora de invocar la Enmienda 25 y terminar con esta pesadilla", en un video que publicó en línea. Kinzinger pidió al vicepresidente Pence y al gabinete que invoquen la 25a Enmienda para garantizar que `` tengamos un capitán en su sano juicio '' porque Trump se ha `` desamparado no solo de su deber o incluso de su juramento, sino de la realidad misma ''.

Pero debido a que la mayoría del gabinete de Trump necesitaría apoyar la destitución del presidente, muchos especulan que la invocación de la enmienda tan tarde en la presidencia de Trump no es realista en absoluto.

Cuatro vicepresidentes han heredado el cargo debido a la muerte del presidente por causas naturales: John Tyler, para William Henry Harrison en 1841, Millard Fillmore, para Zachary Taylor en 1850, Calvin Coolidge, para Warren Harding en 1923 y Harry Truman, para Franklin Roosevelt en 1945. Cuatro vicepresidentes asumieron el cargo después del asesinato del presidente: Andrew Johnson, por Abraham Lincoln en 1865, Chester Arthur, por James Garfield en 1881, Theodore Roosevelt, por William McKinley en 1901 y Lyndon Johnson, por John F.Kennedy en 1963.


El precedente de Tyler

La decisión de reconocer su presidencia se conoció como el & quot; precedente de Tyler & quot; Los siguientes presidentes asumieron el cargo mientras el fallo estaba en vigor:

En 1967, se añadió la 25ª enmienda a la Constitución para asegurar que no hubiera dudas sobre cuándo surge la necesidad de reemplazar al presidente. La redacción es intencionalmente muy clara y concisa. Este es un excelente ejemplo del viejo dicho: "Menos es más".

La 25a enmienda a la Constitución añadida en 1967

"En caso de destitución del presidente de su cargo o de su muerte o renuncia, el vicepresidente pasará a ser presidente".

Este contenido refleja las opiniones personales del autor. Es precisa y verdadera según el leal saber y entender del autor y no debe sustituirse por hechos o consejos imparciales en asuntos legales, políticos o personales.

& # xA9 2018 Thelma Raker Coffone


Ejemplo de la 25a enmienda que involucra al presidente Donald Trump

Con una presidencia tan impredecible y controvertida, no ha habido escasez de rumores sobre la destitución de Donald Trump. Estos rumores se intensificaron después de que el ex subdirector del FBI McCabe hablara sobre reuniones en las que los funcionarios discutieron la invocación de la 25ª Enmienda.

En un momento, la senadora Elizabeth Warren (D - Massachusetts) instó a los altos funcionarios de la administración a actuar. Dijo que tenían la responsabilidad constitucional de invocar la Enmienda 25 si el presidente no podía cumplir con sus deberes de manera responsable. Muchos otros adversarios políticos están de acuerdo en que este es el ejemplo perfecto de la 25ª Enmienda y por qué los redactores la crearon.

Desde el despido (o la renuncia forzada) de cualquiera que pareciera estar en desacuerdo con él, incluidos los miembros del gabinete, el director del FBI y otros miembros del Departamento de Justicia, hasta innumerables tweets erráticos, Trump había dejado a muchos creyendo que estaba psicológicamente enfermo. Sin embargo, a menos que Trump se sometiera a un examen por parte de un equipo de profesionales de la salud mental imparciales, esto no sería fácil de probar.

Otro obstáculo sería lograr que la mayoría del gabinete aceptara despojar al presidente del poder. Con 22 miembros del gabinete de Trump, 12 de ellos tendrían que estar de acuerdo, al igual que el vicepresidente Pence. Una vez que Trump se enterara de la situación, probablemente despediría a los miembros desleales de su gabinete, lo que provocaría más disturbios.


Los 10 vicepresidentes más importantes de EE. UU.

Esta lista no clasifica quién era el vicepresidente & ldquobest & rdquo o & ldquoworst & rdquo o & ldquogreatest & rdquo. Se concentra exclusivamente en qué vicepresidentes fueron más influyentes en lo que respecta a la evolución del cargo. Temas como la ideología política y los logros personales pueden verse con gran variación de persona a persona, y esa es la razón por la que evité esto como un factor en mi lista. Sería pedir una guerra de llamas que simplemente no vale la pena comenzar. Aquí, puede ver una recopilación de personas que tuvieron un impacto histórico importante en lo que se ha convertido en la vicepresidencia moderna.

Esta lista está parcial, pero no exclusivamente, en orden cronológico, porque muchos de los cambios más importantes en la oficina de la vicepresidencia se han producido más recientemente. También muestra la progresión de la vicepresidencia desde un cargo ceremonial en su mayoría impotente hasta su forma actual.

En 1789, el colegio electoral se reunió por primera vez para elegir un presidente de los Estados Unidos. Uno de los aspirantes a la presidencia de ese año fue John Adams, el ambicioso abogado y diplomático de Massachusetts. Desafortunadamente para Adams, los 69 miembros del colegio electoral votaron por George Washington como primer presidente. Pero en estos días, hubo una trampa y ndash & ndash, el colegio electoral tuvo que emitir una segunda boleta para un individuo diferente de un estado diferente & hellip, así que a pesar de la explosión de Washington & rsquos 69/69, los electores tenían 69 votos adicionales para emitir. 34 de estos votos fueron para el Sr. Adams. Como subcampeón de Washington, se convirtió en el primer vicepresidente (como mandaba la Constitución antes de la 12ª Enmienda en 1804). El mandato de Adams como vicepresidente fue relativamente anodino. Washington lo mantuvo fuera de las reuniones de su gabinete y rara vez lo consultó como asesor. En cambio, se quedó atascado presidiendo el Senado, sin voz ni voto, excepto en el raro caso de empate. Odiaba absolutamente el trabajo. Pero a pesar de su mandato sin incidentes, Adams es importante simplemente porque fue el primer hombre en ocupar el cargo. Él sentó un precedente que, hasta cierto punto, todos los titulares posteriores del cargo han seguido. Adams también fue el primer vicepresidente en ser elegido presidente más tarde, una tradición que muchos otros han seguido (o al menos han intentado). Solo piense, sin embargo, que si el finalista de Washington hubiera sido John Jay o Robert Harrison en lugar de Adams, la vicepresidencia podría haberse convertido en algo completamente diferente hoy en día, por lo que es importante reconocer sus raíces con Adams hace más de dos siglos. .

En 1804, el entonces presidente Thomas Jefferson suspiró aliviado cuando se ratificó la 12ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. La enmienda establecía que el vicepresidente sería elegido en la misma papeleta que el presidente, reemplazando el antiguo sistema de que el subcampeón asumiera el cargo. Jefferson estaba atascado con un vicepresidente de balas sueltas que no eligió ni a Aaron Burr. Las cosas solo empeoraron cuando Burr disparó y mató a Alexander Hamilton. Pero con la 12a Enmienda, a Jefferson se le dio la posibilidad de elegir a su candidato a vicepresidente en su próxima campaña de reelección, y ese hombre fue George Clinton, el gobernador de Nueva York y ndash & ndash, quien se convirtió en el primer vicepresidente elegido como miembro. de un boleto presidencial. Al igual que John Adams, Clinton fue ignorado en gran medida por el presidente y rara vez se buscó su consejo. Sus únicos deberes consistentes fueron como presidente del Senado, que transcurrió en gran parte sin incidentes. Pero para Jefferson, esto no fue un problema. En Clinton, tenía exactamente lo que quería: un vicepresidente que no causaba problemas al presidente. Esto se ha convertido en una de las principales preocupaciones de los aspirantes a presidente al elegir un compañero de fórmula hasta el día de hoy. Clinton hizo un trabajo tan bueno como Jefferson & rsquos como vicepresidente sin hacer nada, que James Madison decidió elegirlo como su propio compañero de fórmula en 1808. Esto convirtió a George Clinton en el primer vicepresidente en servir bajo dos presidentes (el otro fue John C. Calhoun). En 1812, Clinton también se convirtió en el primer vicepresidente en morir en el cargo. Dado que Madison se postulaba para la reelección ese año, eligió a Elbridge Gerry como su nuevo compañero de fórmula, quien en 1814 se convirtió en el segundo vicepresidente en morir en el cargo.

John Tyler se convirtió en vicepresidente el 4 de marzo de 1841. Ocupó este cargo durante la friolera de treinta y dos días. Sin embargo, la vicepresidencia de Tyler & rsquos creó uno de los precedentes más importantes de la oficina. El 4 de abril, el presidente William Henry Harrison murió de neumonía después de un mes sin incidentes como Comandante en Jefe. Esto provocó una pequeña crisis de sucesión. El Artículo II, Sección I de la Constitución de los Estados Unidos establece que, en el caso de muerte o destitución del presidente del presidente, sus deberes serán "dependientes" del Vicepresidente. La vaguedad de la cláusula dejada fue un gran desacuerdo en cuanto a hasta qué punto Tyler era realmente presidente. Algunos lo consideraban simplemente "presidente interino" y sólo podía ocupar el cargo como interino hasta que el Congreso convocara una elección especial o nombrara a una persona diferente para ser presidente. Otros lo consideraban el presidente legítimo, y serviría el resto del mandato de Harrison & rsquos. Este fue exactamente el cargo que ocupó Tyler, y dijo que era el décimo presidente de los Estados Unidos y nada menos. Se desempeñó como presidente hasta 1845, sentando un precedente de que en el caso de muerte o destitución de un presidente, su vicepresidente tomaría el cargo y serviría el resto del mandato. Desde entonces, otros ocho vicepresidentes se convirtieron en presidentes en circunstancias similares.

Durante la mayor parte del siglo XIX, la vicepresidencia fue en gran parte impotente y ceremonial. Una gran excepción a esto fue William McKinley & rsquos Vicepresidente, Garret Hobart. A pesar de que todavía llevaba a cabo con regularidad la tarea principal de presidir el Senado, McKinley consultaba regularmente a Hobart en busca de ayuda y consejo. En 1898, fue Hobart quien finalmente convenció a McKinley de instar al Congreso a declarar la guerra a España. También emitió el voto de desempate en el Senado que decidió tomar Filipinas como territorio estadounidense una vez que terminó la guerra. Como vicepresidente, el papel activo de Hobart & rsquos demostró ser popular entre sus compañeros políticos. Sin embargo, murió inesperadamente en 1899 y dejó el puesto vacante hasta la reelección de McKinley & rsquos un año después, cuando Teddy Roosevelt asumió el cargo.

A medida que avanzaba el siglo XX, la vicepresidencia seguía siendo un componente poco importante del poder ejecutivo. En 1940, Franklin Roosevelt se postuló para un tercer mandato como presidente y eliminó a su vicepresidente, John Nance Garner, de la lista presidencial ese año y lo reemplazó como secretario de Agricultura, Henry Wallace. Después de ganar las elecciones de ese año, Roosevelt optó por darle a Wallace un papel más activo en su administración nombrándolo para varios otros puestos, como la Junta de Bienestar Económico. Wallace se convirtió rápidamente en una figura importante cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, ya que apoyó firmemente el esfuerzo bélico y trató de derrotar a los nazis. También fue un partidario abierto y vocal de los derechos civiles en este momento. Por supuesto, dado que la coalición de Roosevelt & rsquos dependía en gran medida de los demócratas del sur que favorecían la segregación, la oposición abierta de Wallace & rsquos se volvió problemática. Además, Wallace se hizo cada vez más amigo de la Unión Soviética y abogó por una alianza más fuerte con Stalin. Esta fue la gota que colmó el vaso para Roosevelt, y eliminó a Wallace de la candidatura presidencial en las elecciones de 1944.

Dado que Franklin Roosevelt vio su experimento con Henry Wallace como un vicepresidente más activo como un fracaso, cuando fue reelegido para un cuarto mandato en 1944, decidió darle a su nuevo vicepresidente, Harry Truman de Missouri, un & ldquodo más tradicional. -Nada y función como presidente del Senado. Truman, un exsenador, se encontró en una posición que no le gustaba y se quejó de que el trabajo del vicepresidente era "ir a bodas y funerales". Por supuesto, después de sólo tres meses en el cargo, Roosevelt murió y Truman se convirtió en presidente. . Al asumir el cargo, Truman fue informado del desarrollo de la Bomba Atómica, algo que la administración de Roosevelt & rsquos nunca se molestó en contarle. Este descubrimiento hizo que Harry Truman reconsiderara la importancia del cargo de vicepresidente y el Hellip que en el mundo de la posguerra ya no podía ser descartado como insignificante y ceremonial. En 1947, Truman creó el Consejo de Seguridad Nacional, en el que se debatirían los asuntos más importantes de seguridad nacional. Después de ser elegido para un segundo mandato en 1948, que llenó la vacante de vicepresidente dejada por Truman, se aseguró de que el nuevo vicepresidente Alben Barkley fuera incluido como miembro del Consejo de Seguridad Nacional y también lo hizo asistir a las reuniones del gabinete. Aunque la vicepresidencia de Truman & rsquos fue breve y sin incidentes, la muerte súbita de Roosevelt & rsquos le permitió darse cuenta de lo esencial que era mantener informado al vicepresidente de los asuntos más importantes de la nación. Por esta razón, Truman debe incluirse como uno de los Vicepresidentes más importantes de todos los tiempos.

La 25ª Enmienda a la Constitución fue ratificada en 1967, que le da al presidente el poder de nominar un nuevo vicepresidente si el cargo queda vacante, si es aprobado por el Congreso. En octubre de 1973, el presidente Richard Nixon y el vicepresidente de rsquos, Sprio Agnew, dimitieron abruptamente tras acusaciones de soborno y evasión fiscal. Esto le dio a Nixon la primera oportunidad de ejercer los poderes de la 25ª enmienda, lo que posteriormente hizo al nominar al Representante Gerald Ford de Michigan. Ford era un republicano moderado cuya nominación se encontró con poca oposición en el Congreso, que rápidamente aprobó la elección de Nixon & rsquos, lo que le permitió prestar juramento el 6 de diciembre de 1973. A medida que avanzaba el año siguiente, las revelaciones sobre el creciente escándalo de Watergate lo hicieron parecer. Cada vez es más probable que Ford termine como presidente en el caso de que Nixon sea acusado o renunciado. Como resultado, a Ford se le dio un sentido muy agudo de los deberes presidenciales en preparación para tal evento, y es quizás el único vicepresidente que recibe una advertencia anticipada de una vacante presidencial próxima. Nixon finalmente renunció el 9 de agosto de 1974, y Ford lo sucedió como el único individuo en ocupar el cargo sin ser elegido presidente o vicepresidente.

Una figura extremadamente controvertida, Dick Cheney se desempeñó durante ocho años como vicepresidente de George W. Bush & rsquos. Durante las elecciones de 2000, a veces se bromeó que Bush era de hecho el compañero de fórmula de Cheney y rsquos, y esto continuó con las acusaciones de que Cheney era el verdadero y ldquopoder detrás del trono y rdquo (que son un poco inverosímiles, ya que Cheney a menudo expresó su impaciencia y frustración con muchos de Bush & rsquos decisiones, especialmente la negativa de Bush & rsquos a conceder un indulto presidencial al amigo de Cheney & rsquos, Scooter Libby). Aún así, Cheney fue un vicepresidente especialmente poderoso que, como exsecretario de Defensa, asesoró a Bush en cuestiones de defensa y seguridad nacional, y es ampliamente reconocido como uno de los principales arquitectos de la guerra de Irak. También era conocido por haber sido especialmente sagaz como político. Se apresuró a atacar a sus oponentes, y en 2005 varios miembros de su personal (en particular, Scooter Libby) fueron investigados por filtrar la identidad de un agente de la CIA que había enojado a Cheney (ver el asunto Plame para más información sobre esto). . Al final de su mandato, Dick Cheney fue ampliamente reconocido como uno de los vicepresidentes más impopulares de la historia de Estados Unidos entre republicanos y demócratas por igual. A pesar de esto, no hay duda de que fue una de las personas más poderosas para ocupar el cargo, y queda por ver cómo influirá su mandato en el cargo en los próximos años.

Después de la reinvención de Harry Truman & rsquos de la vicepresidencia en la posguerra, el presidente Dwight Eisenhower decidió llevar las cosas a un nivel aún más alto para su vicepresidente, Richard Nixon. Incluso antes de que Eisenhower fuera elegido, Nixon era un activista visible y, en respuesta a un pequeño escándalo con respecto a los regalos políticos, se convirtió en el primer candidato a vicepresidente en publicar sus declaraciones de impuestos al público. Como vicepresidente, a Nixon se le asignó la tarea de dirigir las reuniones del gabinete en ausencia de Eisenhower, y Nixon actuó en su nombre durante dos ocasiones en las que Eisenhower sufrió un ataque cardíaco y luego un derrame cerebral. Esta fue una década completa antes de la ratificación de la 25a enmienda, que cubre momentos de discapacidad o incapacidad presidencial, pero Eisenhower describió con firmeza las direcciones en las que Nixon asumiría poderes presidenciales temporales durante tales eventos. A pesar de que a Nixon se le otorgaron nuevos poderes y responsabilidades, como muchos de sus predecesores, todavía estaba confinado en gran medida a la tarea de presidir el Senado. Pero su vicepresidencia fue sin duda un importante paso adelante en el desarrollo de lo que es hoy la oficina.

En este momento, parece que Walter Mondale podría estar destinado a ser uno de los que forman parte de la larga lista de vicepresidentes olvidados. Vicepresidente de un período y candidato demócrata a la presidencia de 1984, muy derrotado, simplemente no tiene la misma narrativa interesante de Harry Truman, Richard Nixon o Al Gore. Pero lo que a menudo se pasa por alto es que Walter Mondale fue, sin duda, el primer vicepresidente de Estados Unidos verdaderamente moderno. Como senador de Minnesota, fue elegido por Jimmy Carter para ser su compañero de fórmula en 1976. Después de ganar esa elección, Carter le dio a Mondale un papel muy diferente en su administración. No se esperaba que el vicepresidente Mondale presidiera el Senado (excepto en casos raros, como el recuento de las papeletas de los colegios electorales o la ruptura de votos empatados). Fue el primer vicepresidente con una oficina en el ala oeste de la Casa Blanca, donde el presidente lo consultaba comúnmente sobre todos los temas, ya fueran nacionales, extranjeros o de defensa. Carter animó a Mondale a expresar sus propias opiniones y desacuerdos en las reuniones, para ofrecer un punto de vista diferente. Además, con las preocupaciones de seguridad nacional de la Guerra Fría, como vicepresidente recibió informes de inteligencia a diario y ndash & ndash una tradición que continúa hasta el día de hoy. Jimmy Carter fue derrotado por Ronald Reagan en 1980, pero el legado de Mondale sobrevivió. Reagan mantuvo las reformas de Carter & rsquos de la oficina de la vicepresidencia, y también lo han hecho los presidentes posteriores desde entonces. El resultado final es que después de Walter Mondale, el vicepresidente ya no era un compañero ceremonial, sino el socio real, confidente y compañero de equipo del presidente.


La maldición de la vicepresidencia

Hasta la elección de George Bush el mayor en 1988, ningún vicepresidente en ejercicio había sido elegido presidente desde Martin Van Buren en 1836 (Bush abrió su primera conferencia de prensa postelectoral diciendo: "Ha pasado mucho tiempo, Marty"). Sin embargo, también es cierto que, a partir de Harry S. Truman en 1945, cinco de los últimos 10 presidentes han sido ex vicepresidentes: Truman, Lyndon B. Johnson, Richard Nixon, Gerald Ford y Bush. La muerte o la renuncia explican los ascensos de Truman, Johnson y Ford, pero cada uno de ellos, excepto Ford, ganó posteriormente al menos una elección presidencial por su cuenta.

¿Ser vicepresidente convierte a Al Gore en un contendiente más fuerte para presidente o en uno más débil? Hasta que Gore aceptó ser el compañero de fórmula de Bill Clinton en 1992, estaba siguiendo una ruta diferente hacia una eventual carrera en la Casa Blanca. Después de coqueteos juveniles con el periodismo y el ministerio, Gore había ascendido rápidamente, ganando el antiguo escaño de la Cámara de su padre en el centro de Tennessee en 1976, luego ascendió al Senado en 1984 y ganó la reelección por abrumadora mayoría en 1990, cuando ganó en todos los condados. en el estado. En 1988 había hecho una carrera presentable, aunque prematura, a la nominación demócrata. Gore fue el contendiente serio más joven para una nominación de un partido importante en este siglo, terminando tercero en un campo de ocho.

The nature of Gore's springboard changed dramatically in May 1992. Clinton placed Gore on his list of 40 potential running mates, had him checked out by Democratic Party eminence Warren Christopher, then kept Gore on the list when he pared it down to five. On June 30, Clinton and Gore had the sort of two-souls-become-one meeting (incredibly, they had scarcely known each before then) that is scheduled for one hour and lasts for three. The call to Gore's Carthage, Tennessee, home came shortly before midnight on July 8.

The roots of the vice presidency's uncertain political status are embedded deeply in the Constitution and in two centuries of history. The Constitutional Convention of 1787 created the vice presidency as a weak office, but also a prestigious one. The Constitution empowered the vice president only to be "president of the Senate, but shall have no Vote, unless they be equally divided." It was the election system that brought the prestige. Every four years, presidential electors were charged to cast two votes for president: The first-place finisher in the electoral college won the office, and the person who finished second became vice president. In awarding the vice presidency to the runner-up in the presidential election, the Constitution thus made the vice president the presumptive heir to the presidency. Not surprisingly, the nation's first two vice presidents, John Adams and Thomas Jefferson, were elected to be its second and third presidents.

The arrival of political parties nominating not just a candidate for president, but a vice presidential candidate as well, rendered this system unworkable. The breakdown came in 1800 when, as a result of all of the Democratic-Republican electors faithfully discharging their duty to vote for both Jefferson and his vice presidential running mate, Aaron Burr, a tie vote for president occurred between the two nominees, and it took the House of Representatives weeks to resolve in Jefferson's favor.

The 12th Amendment, which was passed in time for the 1804 election, solved this problem neatly by instructing electors to cast one vote for president and a separate vote for vice president. But the amendment had a disastrous unintended side effect on the vice presidency: It left the office weak and, by stripping the vice president of his claim to be the second-most qualified person in the country to be president, took away its prestige as well. From 1804 on, talented and ambitious politicians shied away from vice presidential nominations. "I do not propose to be buried until I am dead," sniffed Daniel Webster when he was offered the Whig Party nomination in 1848. Ancient has-beens (six vice presidents died in office, all of natural causes, between 1812 and 1899) and middle-aged never-wases (George M. Dallas? Daniel D. Tompkins?) took their place.

Resurrecting a Dead Office

Although the vice presidency is still constitutionally weak, the contrast between the political prestige of the nineteenthcentury version of the office and the twentieth-century version is stark. Except for Van Buren, no nineteenth-century vice president was even renominated by his party's convention for a second term as vice president, much less nominated to run for president. Starting with William Howard Taft's vice president, James S. Sherman, however, every twentieth-century vice president who sought a second term has been renominated, and nine of them (nearly half) have gone on to receive a presidential nomination. Four nineteenth-century vice presidents succeeded to the presidency when the elected president died, but none of them was nominated to run for a full presidential term. The best of the four--Chester A. Arthur--was mediocre. The other three--John Tyler, Millard Fillmore, and Andrew Johnson--ran the gamut from bad to awful. In the twentieth century, not only were all five successor presidents--Theodore Roosevelt, Calvin Coolidge, Truman, Johnson, and Ford--renominated for president by their party, but all except Ford (who came very close) were elected. As a group, historians actually rank them higher than the century's elected presidents.

The record of vice presidential prestige has been even more compelling since the end of World War II. Starting in 1948, the vice presidential candidate as often as not has been the more experienced member of the ticket in high government office, including recent nominees such as Walter F. Mondale in 1976, Bush in 1980, Lloyd Bentsen in 1988, and Gore in 1992. Vice presidents have become the presumptive front-runners for their party's presidential nomination. Starting with Nixon in 1960, every elected vice president except Dan Quayle has led in a majority of the Gallup polls that measure the party rank and file's pre-convention preferences for president. Again excepting Quayle, all eight of the postwar vice presidents who have sought their party's presidential nomination have won it.

The roles and resources of the vice presidency also have grown in recent years. The office is larger and more prominent than in the past--in the terminology of political science, it has been "institutionalized." As recently as the mid-1970s, vice presidents hung their hats in the Capitol and the Old Executive Office Building, arranged their own housing, and were forced to crib speechwriters from the White House. Today they enjoy a large and professional staff, a West Wing office, a separate line item in the executive budget, and a grand official residence--the Admiral's House at the Naval Observatory. The office also has been institutionalized in the broader sense that more--and more substantial--vice presidential activities are now taken for granted. These include regular private meetings with the president, a wide-ranging role as senior presidential adviser, membership on the National Security Council, full intelligence briefings, access to the Oval Office paper flow, public advocacy of the administration's programs and leadership, a leadership role in the party second only to the president, sensitive diplomatic missions, attendance at cabinet meetings, and serving as a presidential liaison to congressional leaders and interest groups.

The reasons for the enhanced status of the vice presidency in government and politics are several. At the turn of the twentieth century, the rise of national news media (mass circulation magazines and newspaper wire services) and a new style of active political campaigning elevated the visibility and prestige of the vice president, which made the office more appealing to a better class of political leaders. In the 1900 election, the Republican nominee, Theodore Roosevelt, won widespread publicity and accumulated political IOUs from local politicians in nearly every state by becoming the first vice presidential candidate in history to campaign vigorously across the country. During the 1920s and 1930s, the roster of vice presidents included a speaker of the House, a Senate majority leader, and a Nobel Prize-winning cabinet member.

In 1940 Franklin D. Roosevelt, who had run (and lost) for vice president himself in 1920, successfully claimed for presidential candidates the right to name their running mates. In the past, party leaders had made that decision. They typically used it to pair the nominee for president with a vice presidential candidate from the opposite wing of the party, thereby discouraging the president from ever trusting the vice president personally or entrusting him with useful responsibilities in office. Voters want vice presidents to be loyal to the president as much as presidents do. This allows the president to choose his running mate virtually assured that such loyalty would be forthcoming.

Finally, after 1945, the combination of Truman's woefully unprepared succession to the presidency when Roosevelt died (Truman was at best dimly aware of the existence of the atom bomb and the Allies' plans for the postwar world) and the proliferation of nuclear weapons heightened public concern that the vice president be a leader who is ready and able to step into the presidency at a moment's notice.

A Vice Presidential Constitution

As voters increasingly have come to judge vice presidential nominees by their fitness to succeed to the presidency, most candidates for president have learned that, in filling the second slot on the ticket, they can do well politically by doing good for the country. As Hamilton Jordan put it in a 1976 memo to his candidate, Jimmy Carter, "The best politics is to select a person who is accurately perceived by the American people as being qualified and able to serve as president if that should become necessary."

The Constitution has been altered during the last halfcentury in ways that have redounded to the benefit of vice presidents. The 25th Amendment, which was enacted in 1967, focused almost entirely on the vice presidency. The amendment declared, at last, that when the president dies, resigns, or is removed from office, "the Vice President shall become President" for the remainder of the four-year term. Vice presidents--nine in all (how's that for a stepping-stone to the presidency?)--had been doing exactly that since John Tyler, upon William Henry Harrison's untimely death (after one month in office) in 1841, declared himself president rather than acting president, ignoring the considerable congressional grumbling that ensued. At the time, this move had almost the character of a coup, since many thought the vice president had the right to serve only as interim chief executive until a special election could be called.

Indeed, until the 25th Amendment was enacted, the language of the Constitution remained vague enough to admit just that interpretation. James Madison's extensive notes of the debates at the Constitutional Convention indicate that a special presidential election was the framers' true intention. The key phrase that ended up in Article II of the original Constitution said that if the president dies, resigns, is removed by impeachment, or is unable "to discharge the Powers and Duties of the said Office, the Same shall devolve on the Vice President." The Same what? The president's "Powers and Duties" or "the said Office"--that is, the presidency itself? The framers meant only the powers and duties and only in a custodial capacity, but through careless drafting they did not say so clearly in the final text. Because Madison had embargoed his papers, his notes of the convention were not yet in circulation when Harrison died, and all the delegates were dead. Tyler's stubbornness constituted a successful fait accompli that set the precedent for all of his successors to follow. But it took the 25th Amendment to settle the succession question once and for all.

The amendment did more than tidy up a constitutional infelicity. It also made the vice president the crucial actor in determining whether a president is disabled: Unless the vice president agrees that the president is physically or mentally unable to serve, nothing can be done. Finally, the amendment provided that whenever the vice presidency becomes vacant (by 1967, this had happened 16 times during the nation's first 36 presidencies), the president will nominate a new vice president with congressional confirmation. So prestigious had the vice presidency become that in 1976, Americans barely noticed that their national bicentennial celebration was presided over by two men, President Ford and Vice President Nelson A. Rockefeller, who had attained their offices not through election but by being appointed vice president.

Equally significant in constitutional terms was the 22nd Amendment, which imposed a two-term limit on the president in 1951. Just as nobody had meant to damage the vice presidency politically with the enactment of the 12th Amendment in 1804, nobody was trying to enhance the vice president's political status when the 22nd Amendment limited presidential tenure. But the two-term limit made it possible for the vice president to step forward as a presidential candidate early in the president's second term, rather than wait in the wings until the president decided what he wanted to do. All three vice presidents who have served second-term presidents since the 22nd Amendment was enacted have made good use of this opportunity: Nixon in 1960, Bush in 1988, and now Gore.

In all, Gore inherited an impressive office when he became vice president in 1993. He has contributed to the power and prestige of the office as well: heading the administration's reinventing government initiative, serving as an important diplomatic channel to Russia and other former Soviet republics, filling the bureaucracy with political allies, deflating strong opposition to the North American Free Trade Agreement when he shredded Ross Perot in a televised debate, developing the Telecommunications Act of 1996 and persuading Congress to pass it, and stiffening the president's spine at crucial moments. "You can get with the goddamn program!" Gore famously told Clinton when the president was vacillating on his 1993 economic plan--and Clinton did. The conventional wisdom about the Gore vice presidency is absolutely true. No vice president in history has been more influential.

Still, the question remains: Is being vice president a blessing or a curse for a talented political leader like Gore who is trying to win the presidency? The answer comes in two parts, with the easy part first. Service as vice president is clearly the most direct route to winning a party's presidential nomination. There is a downside to the vice presidency, of course, especially the certain prospect of being a steady source of merriment for late-night television comedians. But consider what vice presidents seeking to be nominated for president have going for them.

In addition to the opportunity for early fundraising and organization-building that the 22nd Amendment affords and the likelihood that the vice president is already a leader of some stature, vice presidents derive two other benefits from the office in their pursuit of a presidential nomination. The first is that their ongoing activities as party leader--campaigning across the country during elections, raising funds at other times--and as public advocate of the administration and its policies uniquely situate them to win friends among the political activists who typically dominate the nominating process. (Such campaigning also is good experience for a presidential candidacy.) Second, the recent growth in the governmental responsibilities and resources of the vice presidency has made it a more prestigious position and thus a more plausible stepping-stone to the presidency. Substantive matters like international diplomacy and symbolic ones like the trappings of the office--not just the mansion and Air Force Two, but even the new vice presidential seal that displays an eagle, wings spread, with a claw full of arrows and a starburst at its head (the eagle in the old seal seemed rather sedentary)--attest to the prestige of the office.

Altogether, the modern vice president typically is an experienced and talented political leader who is loyal to the president and admired by the party--an ideal formula for securing a presidential nomination and one that Gore executed skillfully this spring. Exit surveys during the Democratic primaries and caucuses showed Gore winning overwhelming support from voters who approved of Clinton's performance as president. Needless to say, such voters made up the vast majority of those who turned out at the polls. Gore's worst moment in the nomination campaign was, in a sense, the exception that demonstrated the rule. The vice president's zeal as a fundraiser for Clinton and the Democratic National Committee in 1995 and 1996 ("Is it possible to do a reallocation for me to take more of the events and the calls?" he asked in a memo) gave former Senator Bill Bradley an opening among independent voters last fall. But it also strengthened Gore's bond with Democratic activists, which turned out to be much more important.

Loyal to a Fault

Winning the party's nomination for president is no small thing, but it is not the main thing. For all their advantages in getting nominated, vice presidents have had an unusually hard time closing the deal in November. To be sure, the so-called Van Buren syndrome can be overstated: Of the 34 vice presidents who served between Van Buren and Bush, only seven even tried to run for president, and two of them--Nixon in 1960 and Humphrey in 1968--came very close to winning. But vice presidents carry burdens into the fall campaign that are as firmly grounded in their office as the advantages they bring to a nominating contest.

Indeed, some of the activities of the modern vice presidency that are most appealing to party activists may repel other voters. Days and nights spent fertilizing the party's grass roots with fervent, sometimes slashing rhetoric can alienate those who look to the presidency for leadership that unifies rather than divides. Gore's blurt to a postimpeachment rally of Democratic congressmen that Clinton "will be regarded in the history books as one of our greatest presidents" doubtless warmed the cockles of yellow dog Democratic hearts, but it seemed wildly excessive to almost everyone else. The woodenness that many people attribute to Gore is partly an artifact of the hundreds of vice presidential moments he has spent standing motionless and silent in the background while Clinton has spoken animatedly to the cameras.

Certain institutional qualities of the modern vice presidency also handicap the vice president turned presidential candidate. Vice presidents seldom get to take credit for the successes of the administration: That is a presidential prerogative. But they can count on being attacked for all of the administration's shortcomings. Such attacks allow no effective response. A vice president who tries to stand apart from the White House will alienate the president and cause voters to wonder why the criticisms were not voiced earlier. Gore did himself no good, for example, when he spent the evening of his official announcement for president telling the 20/20 audience that Clinton's behavior in the Monica Lewinsky affair was "inexcusable" or when he later dissented from administration policy on Elián Gonzalez. A vice president's difficulties are only compounded when it comes to matters of substantive public policy. Let Gore offer a new proposal, and Bush demands to know why he has hidden it under his hat until now.

Vice presidents can always say that loyalty to the president forecloses public disagreement, but that course is no less perilous politically. The public that values loyalty in a vice president disdains that quality as soon as he bids to become president. Strength, vision, and independence are what people look for then--the very qualities that vice presidents almost never get to display. Polls that show Gore trailing Bush by around 20 percentage points in the category of leadership are less about Bush and Gore than about the vice presidency. Bush's father trailed Michael S. Dukakis by a similar margin in the summer of 1988.

The political handicaps that vice presidents carry into the general election are considerable. They need not be insurmountable. As with all things vice presidential, much depends on the presidents they serve.

One of the main reasons that Nixon and Humphrey lost, for example, is that their presidents were so unhelpful. Every Poli Sci 100 student knows what Dwight D. Eisenhower said when a reporter asked him to name a single "major idea of [Nixon's] you had adopted" as president: "If you give me a week, I might think of one." (Less well-known is that a week later, Eisenhower still had nothing to say.) Johnson treated Humphrey with all the spitefulness of which he was capable as soon as it became clear that the Democratic convention was not going to draft him for another term despite his earlier withdrawal from the race. In true vice presidential style, Humphrey carried Johnson's water on Vietnam for four years, only to have the president threaten repeatedly that if he broke even slightly with the administration line, there would be political hell to pay. When Humphrey, ignoring yet another Johnson warning, finally did speak out in favor of a bombing pause just five weeks before the election, his poll numbers began a steep ascent. As Humphrey later said, he didn't lose the election to Nixon he just ran out of time.

In contrast, Van Buren benefited enormously from his association with President Andrew Jackson, who regarded his vice president's election to the presidency as validation of the transformation he had wrought in American politics. Ronald Reagan was equally committed to Bush's success, putting ego aside to praise (even inflate) the vice president's contributions to what the president began calling the "Reagan-Bush administration." Reagan's popularity was of even greater benefit to his vice president. Bush won the votes of 80 percent of those who approved of Reagan's performance as president he lost nine-to-one among those who disapproved. Eighty percent of many is more than 90 percent of few: Bush was elected.

Clinton combines Jackson's belief that his legacy is closely tied to his vice president's political success with Reaganesque approval ratings. If there is such a thing as "Clinton fatigue," it must be the exhaustion felt by those who have always hated him but have never been able to persuade the rest of the country that they are right. Clinton's job approval rating has been in the 60 percent-plus range for nearly four years--the highest and most enduring numbers for a second-term president in the history of polling. He has made it clear that all of his vast political talents are at Gore's disposal from now until November--including his ability, not often seen, to shine the spotlight on someone other than himself. Much to Clinton's credit, he remained steadfast last fall when Gore, in full panic mode, sometimes went out of his way to distance himself from the president.

As much as they will help, though, Clinton's efforts and popularity will not be enough to elect Gore. At the end of the day, candidates for president win or lose their own elections. "You're number two," says Gore, "and whether it's in politics or business or the professions, you have to make a transition from being number two to number one." But the president's assistance, joined with full use of the advantages the vice president derives from his own office, suggests that Gore's decision to seek the vice presidency instead of staying in the Senate eight years ago was his best available avenue to the White House.


Presidents get sick and die. What happens next hasn’t always been clear

On July 18, 1947, President Harry Truman signed the Presidential Succession Act, a law designed to clarify the order of succession upon the death of a sitting president and/or vice president. At the time, the critical process of presidential succession was an issue left somewhat unsettled by the Founding Fathers when they wrote and ratified the Constitution in the late 18th century.

To be sure, in Article II, Section 1, Clause 6, the Constitution describes the legal transfer of presidential power to the vice president if the former resigns or dies while in office. But this guiding document does little to describe what happens if the president becomes seriously ill, or who has the legal authority to determine if a particular illness or condition is severe enough to prevent the president from fulfilling his or her job. One reason this issue might have been left unresolved was the state of medicine in the late 18th century unlike today, people tended to die rather quickly of the most serious illness.

In 1791, the first U.S. Congress pondered what would happen if both the offices of president and vice president were left unfilled at the same time and several congressmen urged that the secretary of state be next in line. There was a festering political sore beneath this prescription: The secretary of state at the time was Thomas Jefferson, an ardent anti-Federalist who had many Federalist opponents in the Congress.

The following year, in 1792, the Second U.S. Congress passed a law stating that in the event both the president and the vice-president were dead or disabled, first the Senate president pro tempore and then the speaker of the House would become the acting president until either the disability that prevented the sitting president or vice president from serving was resolved or, in the event of their deaths, a new election could be held.

Nevertheless, presidential succession remained a thorny issue throughout the 19th century and beyond.

In April of 1841, for example, William Henry Harrison died one month after beginning his presidency. His vice president, John Tyler, unilaterally insisted on taking the oath of president — as opposed to “acting president” as many of his colleagues suggested. Matters became complicated again when Abraham Lincoln was murdered in 1865. One of the issues debated in the aftermath of this tragedy was who should be third in line, either the president pro tempore of the Senate (the most senior, and often the oldest, senator in the chamber) or the secretary of state (an appointed rather than an elected official, but the most senior member of the presidential administration).

In 1866, it was agreed that the secretary of state, followed by cabinet officers in order of the tenure of their departments, would succeed the vacancies. But a special election was not yet required by law. The acting president would serve until the next presidential election was judged to be completed by the Electoral College. That said, there was still congressional hand-wringing when Andrew Johnson was impeached, but not removed, in 1868 when James Garfield was shot and left dying for months in 1881 and again, in 1886, when Grover Cleveland and members of Congress urged changes in the succession process after Cleveland’s vice president Thomas Hendricks died in office. When William McKinley was assassinated in 1901, Teddy Roosevelt rose from vice president to president, but served the rest of that term without the benefit of a vice president.

Nearly half a century later, Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Once sworn in, Truman lobbied for a return to the succession delineated in the 1792 act, with one key distinction. The speaker of the House would be third in line as acting president, followed by the president pro tempore of the Senate, and then cabinet officers based on the date their department was created (today, the secretary of state remains the most senior and the secretary of homeland security, a position which was created in 2002, is the most junior).

Some have argued that Truman wanted these changes because of his close relationship with then speaker of the House, Sam Rayburn. Truman instead claimed that because the speaker was the leader of “the elected representatives of the people,” he or she should be next to ascend to the vacancy of vice president or president, if the situation arose. Just as important, Truman was acutely aware of the fragility of presidential health and learned first hand the importance of having an unambiguous plan for presidential succession in place.

In 1967, the 25th Amendment of the Constitution was ratified and its four sections further address some (but not all) of the succession issues President Truman raised. The first two sections of the 25th Amendment deal with how presidential power is assumed in the event of a president’s death or resignation and allows the president to nominate a vice president when that office becomes vacant. The third section delineates a president’s voluntary resignation of power. The fourth section discusses the involuntary removal of a president, when he or she is deemed unable to perform the job, by members of the cabinet and of Congress — but this has never been acted upon in American history.

Ethicists and presidential historians insist there remain serious problems in terms of presidential succession, both in the 25th Amendment and in the 1947 Succession Act, particularly in terms of defining the disabilities, physical, or mental illnesses that might prevent the president or vice-president from fulfilling his or her duties. (Several years ago, I wrote about the problems surrounding the 25th Amendment in the Journal of the American Medical Association, June 4, 2008).

To make matters worse, throughout the 20th century, candidates and elected officials have not always been fully forthcoming about their medical histories because of concerns that such disclosures might cost them votes or political support. Woodrow Wilson’s concealment of his debilitating stroke and the role his wife, Edith Galt Wilson, played in both the “cover-up” and by secretly acting as president FDR’s poliomyelitis and lower body paralysis and, later, his congestive heart failure, malignant hypertension, and related disabilities Dwight D. Eisenhower’s secrecy over his 1955 heart attack, 1956 intestinal obstruction, and 1957 stroke John F. Kennedy’s multiple health problems including Addison’s disease and the many medications he took while negotiating sensitive geopolitical matters Richard Nixon’s mental health during the final months of his presidency and Ronald Reagan’s gunshot wounds, cancer surgeries, and the extent of his Alzheimer’s disease are just a few examples of serious disabilities that can affect our chief executives. How have these disabilities affected world events? We will never quite know the answer to that query.

Today, poll after poll demonstrates that the American people want to know about the health of their elected officials, and especially their president. And while private citizens are certainly entitled to privacy with respect to their health, matters become decidedly different when running for or holding the highest office in the land. Some medical experts have suggested that the president undergo an annual physical and mental health examination (including evaluations for depression and Alzheimer’s disease), which are made public upon completion in real time.

The obvious reality is that we are all too human, we all get sick, and we are all going to die. No president — no matter how powerful, beloved, or despised — is immune to the slings and arrows of human disease. Fortunately, we live in an era when so many medical and mental health conditions can be successfully treated and individuals live healthy, normal lives despite having this or that illness. That said, this physician insists that the American voter deserves to know the medical and mental health histories of our nation’s chief magistrate, from the moment they announce their candidacy to their last day in office.

And just as all voters need access to this critical health information as they execute the profound civic duty of electing the next president of the United States, every president should be able to rest easier with the knowledge that there exists a clear path of succession in place, in the event of illness, disability or death. As President Harry Truman once opined about presidential health and disability, “We ought not go on trusting to luck to see us through.”

The Twenty-Fifth Amendment to the U.S. Constitution

Sección 1. In case of the removal of the president from office or of his death or resignation, the vice president shall become president.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the vice president, the president shall nominate a vice president who shall take office on confirmation by a majority vote of both houses of Congress.

Section 3. Whenever the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the vice president as acting president.

Section 4. Whenever the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide transmit to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall immediately assume the powers and duties of the office as acting president.

Thereafter, when the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the vice president and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within 4 days to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon, Congress shall decide the issue, assembling within 48 hours for that purpose if not in session. If the Congress within 21 days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within 21 days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both houses that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall continue to discharge the same as acting president otherwise, the president shall resume the powers and duties of his office.

Left: Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Photo by Getty Images/Bettmann/Contributor


Tangent

If cabinet members must be appointed as acting president, the order is: Secretary of State, Secretary of the Treasury, Secretary of Defense, Attorney General, Secretary of the Interior, Secretary of Agriculture, Secretary of Commerce, Secretary of Labor, Secretary of Health and Human Services, Secretary of Housing and Urban Development, Secretary of Transportation, Secretary of Energy, Secretary of Education, Secretary of Veterans Affairs and Secretary of Homeland Security.