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Campaña de Wellesley en Portugal, 22 de abril-19 de mayo de 1809

Campaña de Wellesley en Portugal, 22 de abril-19 de mayo de 1809

Campaña de Wellesley en Portugal, 22 de abril-19 de mayo de 1809

Introducción
La situación sobre la llegada de Wellesley a Portugal
WellesleyPlanes
Hacia Oporto
La persecución
Libros

Introducción

En el invierno de 1808-1809, el gobierno británico estaba debatiendo la conveniencia de mantener una presencia militar en Portugal. Sir John Moore, el comandante del ejército que había invadido España desde el norte de Portugal, creía que era imposible defender el país. Sir John Cradock, el comandante de las fuerzas británicas que se habían quedado en Portugal, estuvo de acuerdo y se mostró partidario de retirarse por completo.

Una voz disidente vino de Sir Arthur Wellesley, el vencedor de Vimiero. Se había visto obligado a regresar a Gran Bretaña después de la Convención de Cintra para defender su historial, pero a fines de 1808 había sido completamente exonerado y estaba siendo considerado como un candidato para reemplazar a Cradock. El 7 de marzo de 1809 Wellesley declaró que creía que Portugal podría ser defendido por 20.000 soldados británicos apoyados por el ejército portugués contra cualquier fuerza francesa de menos de 100.000 hombres, y que no creía que los franceses pudieran encontrar tantos hombres. En marzo, Lord Castlereagh había decidido enviar un nuevo ejército a Portugal, y el 2 de abril se nombró a Wellesley para comandarlo. Este fue el comienzo de una asociación con la Península Ibérica que continuaría durante los próximos cinco años, y finalmente vería a España y Portugal liberados de las tropas francesas y un ejército aliado invadió el suroeste de Francia.

La situación sobre la llegada de Wellesley a Portugal

En teoría, Lisboa estaba amenazada por cuatro principales ejércitos franceses. El único ejército en Portugal era el del mariscal Soult, que había invadido desde el norte en marzo y había capturado Oporto el 29 de marzo de 1809. Al este estaba el mariscal Víctor, que habiendo obtenido su victoria en Medellín el 28 de marzo de 1809 estaba destinado a tener capturó Badajoz en preparación para un avance hacia Portugal. Más al norte estaba el general Lapisse, que debía haber avanzado a Portugal desde Salamanca para unirse a Soult en Oporto. Finalmente, más al norte de Galicia se encontraba el mariscal Ney, cuyas órdenes iniciales eran sofocar el levantamiento gallego, pero que podría girar hacia el sur si lograba cumplir esas órdenes.

Justo antes de que Wellesley abandonara Gran Bretaña, le llegó la noticia de la victoria de Soult en Oporto, junto con rumores de que Víctor había sido reforzado por Sebastiani y había comenzado un asedio de Badajoz. Wellesley solo descubriría que estos rumores eran falsos cuando llegó a Lisboa el 22 de abril, y durante el viaje por mar había estado preparando planes para una campaña defensiva alrededor de Lisboa o incluso un traslado a Cádiz o Gibraltar. Las únicas tropas francesas que estaban realmente en Portugal eran los 20.000 hombres de Soult en los alrededores de Oporto.

Wellesley tenía un total de 25.000 soldados británicos y 16.000 portugueses a su disposición. La reforma del ejército portugués acababa de comenzar en abril de 1809, y la mayoría de las tropas británicas de Wellesley no tenían experiencia: solo cinco de sus veintiún batallones habían luchado contra los franceses en Vimiero, ya que muchas de las mejores unidades británicas en Portugal habían luchado contra los franceses. Siguió a Sir John Moore a La Coruña, y luego fue evacuado de regreso a Gran Bretaña. Algunos estaban de regreso, pero no llegarían hasta junio, momento en el que Oporto había sido recapturado.

WellesleyPlanes de

Wellesley dividió su ejército en tres columnas. La fuerza principal, 18.200 hombres y bajo su propio mando, atacaría Soult en Oporto. Una fuerza más pequeña al mando del general Beresford (5.800 efectivos) fue enviada más al este, para bloquear a los franceses si intentaban retirarse a lo largo del Duoro, pero solo si Soult no aparecía en vigor: Beresford tenía órdenes de no intentar detener a todos los franceses. ejército si lo atacaba. Finalmente, la tercera fuerza fue enviada al este para proteger Lisboa contra cualquier movimiento del mariscal Víctor.

Cuando Wellesley llegó a Portugal, su predecesor, el general Cradock, ya había trasladado el principal ejército de campaña a Leiria, a 120 kilómetros al norte de Lisboa. Wellesley tuvo que pasar sus primeros cinco días en Portugal en Lisboa, pero durante este período el ejército comenzó a trasladarse a Coimbra, a otras 37 millas costa arriba desde Leiria. El propio Wellesley abandonó finalmente Lisboa el 29 de abril y llegó al ejército en Coimbra el 2 de mayo. En este punto, los 20.000 hombres de Soult estaban peligrosamente divididos. Un pequeño número de hombres seguía esparcido en guarniciones al norte de Oporto. La vanguardia francesa, 5.000 efectivos, se extendía entre Oporto y el río Vouga, treinta millas al sur. 9.000 hombres, al mando del general Loison, estaban en Amarante, donde en la mañana del 2 de mayo finalmente habían logrado empujar a una fuerza portuguesa al mando del general Silveira lejos del puente. Esto interrumpió los planes de Wellesley, ya que tenía la intención de enviar a la columna de Beresford a unirse a Silveira para bloquear la línea de retirada de Soult. Esto dejó alrededor de 6.000 hombres en Oporto.

Hacia Oporto

La campaña comenzó con dos fracasos británicos. Wellesley esperaba atrapar a las tropas francesas al sur de Oporto con una ambiciosa maniobra de flanqueo. La vanguardia de Soult se dividió en dos. En Albergaria Nova, cerca del Vouga, había 1.200 caballeros, un regimiento de infantería y una batería de artillería ligera, al mando del general Franceschi. Veinte millas al norte, en Grijon, estaba la división de infantería de Mermet, con el único regimiento cinco millas más al sur en Feira.

El plan de Wellesley se basó en la sorpresa. Tenía la intención de lanzar un asalto frontal contra los hombres de Franceschi en la mañana del 10 de mayo con cinco de sus brigadas de infantería y su caballería, mientras que al mismo tiempo las dos brigadas de infantería restantes navegarían a lo largo de la costa desde Alviero hasta Ovar, entre Albergaria Nova y Feira, desde donde atacarían tierra adentro para bloquear la línea de retirada de Franceschi.

El plan fracasó por dos razones. El primero fue simplemente la dificultad de la marcha nocturna. La columna principal de Wellesley no llegó a Albergaria Nova tan pronto como estaba previsto, y todo lo que resultó fue una escaramuza menor (combate de Albergaria Nova). El segundo fue un poco más complejo. Incluso desde que había estado en Portugal, Wellesley había estado en contacto con oficiales franceses descontentos, que afirmaban que podían convencer al ejército de Soult de que se rebelara contra Napoleón, quien consideraban que había traicionado la Revolución. Un oficial en particular, el Capitán Argenton, había visitado las líneas británicas más de una vez, antes de regresar a Oporto. Desafortunadamente, algunos de los oficiales a los que se acercó eran leales a Napoleón, y el 8 de mayo Argenton fue arrestado. Cuando Soult lo interrogó, Argenton trató de convencer a Soult de participar en la rebelión y le dijo que Wellesley estaba en camino. El elemento sorpresa se había perdido.

Mientras la columna principal de Wellesley peleaba alrededor de Albergaria Nova, la brigada de Hill había aterrizado con éxito en Ovar, pero una vez allí había descubierto que el resto del ejército británico no avanzaba, y que había un batallón de infantería francés en Feira, por lo que Hill permaneció. en Ovar hasta que las fuerzas en retirada de Franceschi lo pasaron.

Al día siguiente, Mermet y Franceschi tomaron posición en una colina sobre el pueblo de Grijon y se prepararon para luchar en la retaguardia. Una vez que Wellesley estuvo seguro de que estaban dispuestos a luchar, envió a la división de Hill a lo largo de la carretera de la costa para cortarles el paso y luego realizar ataques de flanqueo en la posición de Grijon. Una vez que quedó claro que estos ataques estaban progresando, Mermet y Franceschi ordenaron una retirada y pudieron llegar a Oporto a salvo en la noche del 11 al 12 de mayo.

Soult ahora creía que estaba seguro detrás del río Duero y tendría varios días para organizar su retirada mientras Wellesley se preparaba para cruzar el río. En cambio, el 12 de mayo, los británicos lograron lanzar la brigada de Hill sobre el río, aguas arriba de Oporto, capturando el Seminario del Obispo (batalla de Oporto). Los franceses no se dieron cuenta de este movimiento a tiempo para evitarlo, y cuando finalmente intentaron hacer retroceder a los británicos, ya era demasiado tarde. Los intentos franceses de expulsar a los británicos del Seminario solo dejaron al resto de Oporto sin vigilancia, y los ciudadanos cruzaron el río en todos los barcos a su disposición para transportar a los británicos a la ciudad. Atrapado entre las fuerzas del Seminario al sureste y las fuerzas de la ciudad, Soult se vio obligado a ordenar a su ejército que abandonara Oporto lo más rápido posible y se dirigiera al este hacia Valongo y Baltar.

La persecución

El ejército de Soult logró escapar de Oporto, pero aún existía una posibilidad real de que Wellesley y sus aliados portugueses pudieran cortarlo y destruirlo. En la noche del 12 de mayo, Soult había llegado a Baltar y planeaba retirarse hacia el este a través del puente de Amarante y por el Duoro hacia Extremadura.

Sin que Soult lo supiera, su ruta hacia el este ya estaba bloqueada. El puente de Amarante no había sido capturado por el general Loison hasta el 2 de mayo. A raíz de este éxito, se le había ordenado a Loison que se trasladara al este hacia la provincia de Tras-os-Montes, para asegurarse de que no hubiera tropas portuguesas a dos días del río. A estas alturas, la columna de flanqueo de Beresford se acercaba al Duero desde el sur y llegó a Lamego el 10 de mayo. Allí Beresford se encontró con los restos de la fuerza que había defendido a Amarante durante tanto tiempo, al mando del general Silveira. Beresford decidió cruzar el Duero e intentar bloquear el avance de Loison. Silveira recibió la orden de cruzar el río en Peso de Regoa el 10 de mayo. Más tarde, ese mismo día, Loison atacó la cabeza de playa portuguesa, pero fue rechazada. Luego se retiró de regreso a Amarante, con Silveira persiguiéndolo de cerca. El 11 de mayo, Loison se vio obligado a replegarse sobre la orilla occidental del Tamega y, a principios del 12 de mayo, decidió retirarse al noroeste hacia Braga, abandonando por completo la posición de Amarante.

Soult recibió la mala noticia a principios del 13 de mayo. Ahora estaba atrapado entre Wellesley en Oporto y Beresford en Amarante, y entre el Duero al sur y las montañas al norte. Su única opción era abandonar todo su equipaje pesado y artillería e intentar deslizarse por un paso de montaña hacia el valle de la Avé. Los franceses tomaron su equipaje a lo largo de la carretera principal a Penafiel y luego los destruyeron, antes de emprender el camino de la montaña hacia el norte hacia Guimaraens en el valle de Avé. Las noticias de la retirada de Soult aún no habían llegado a las montañas, por lo que el Ordenanza no tuvo la oportunidad de bloquear su avance, y en la mañana del 14 de mayo Soult había llegado a Guimaraens.

Soult todavía no había salido de la trampa. La carretera principal que atravesaba Guimaraens atravesaba el valle y unía Amarante, que sabía que estaba en manos portuguesas, con Braga, que sospechaba que ya podría estar en manos británicas. Soult decidió subir por el valle de Avé y luego cruzar las montañas hacia el valle de Cavado, llegando a la carretera río arriba de Braga. A fines del 14 de mayo, la mayor parte del ejército de Soult había llegado a Lanhozo, a ocho millas valle arriba desde Braga, en la carretera principal al este de Chaves.

El valle del Cavado corre hacia el este desde la costa hasta Braga y Salamonde. Justo al este de Salamonde gira hacia el noreste y se dirige hacia la ciudad fronteriza de Montalegre. La carretera principal de Braga a Chaves siguió el lado sur del río hasta la curva, y luego continúa hacia el este a través de las montañas hasta Ruivaens y luego Chaves. Desde Ruivaens, una carretera secundaria se dirige hacia el norte, atravesando los afluentes orientales del Cavado, entre ellos el río Misarella. El valle es amplio y suave hasta llegar a Salamonde, donde comienza a hacerse más estrecho y accidentado (desde entonces se han represado grandes tramos del río, alterando el curso de muchos caminos). Ambas carreteras cruzaron puentes importantes: el Ponte Nova, al este de Salamonde, y el puente que cruza el Misarella, conocido como el Saltador ("El gorila").

Soult estaba ahora en una carrera. La mejor carretera conducía a Chaves y luego cruzaba la frontera por la misma ruta que había utilizado en su invasión original, pero era más que probable que el ejército de Beresford llegara a Chaves antes que el de Soult. Un objetivo más realista era Ruivaens y la carretera al norte de Montalegre.

Beresford inició su marcha hacia el norte el 14 de mayo, y hacia la medianoche del 16 de mayo había llegado a Chaves, pero era demasiado tarde para llegar a Ruivaens a tiempo para interceptar a Soult. Silveira había sido enviada a bloquear la carretera en Salamonde y Ruivaens, pero aunque su ruta era más corta, también era más accidentada y su ejército había estado en constante movimiento desde principios de marzo. Llegó a Ruivaens a última hora del 17 de mayo, después de que los franceses ya hubieran pasado.

El 15 de mayo, Soult envió caballería por el valle del Cavado para ver si los británicos estaban en Braga. Como había esperado, fueron, porque Wellesley había abandonado Oporto el día anterior, y su caballería llegó a Braga a principios del 15 de mayo. Soult no tuvo más remedio que tomar el camino de la montaña.

Al final del día, su vanguardia había pasado por Salamonde. Esa noche descubrieron que los portugueses defendían el Ponte Nova, pero aunque habían quitado la calzada, las dos vigas del puente principal seguían intactas. A la medianoche del 15/16 de mayo, una esperanza abandonada al mando del mayor Dulong cargó a través de esos rayos y despejó el camino.

La mayor parte del día siguiente se dedicó a reparar el puente y luego a lograr que 20.000 hombres cruzaran su destartalado tramo. Esto llevó tanto tiempo que Soult se vio obligado a dejar una retaguardia para defender el estrecho valle de Salamonde. Al final del día, Soult llegó al cruce de Ruivaens, donde eligió tomar la carretera norte hacia Montalegre.

A la mañana siguiente (17 de mayo), la vanguardia de Soult encontró el puente sobre el Misarella (el Saltador) bloqueado por impuestos portugueses. Una vez más llamó al Mayor Dulong y una vez más pudo forzar un paso a través del Misarella. Al final del día, la mayor parte del ejército de Soult finalmente había llegado a Montalegre. El mismo día, la fuerza principal de Wellesley alcanzó a la retaguardia francesa en Salamonde. Los franceses finalmente se rompieron y huyeron, sufriendo grandes pérdidas cuando intentaron cruzar el Ponte Nova a gran velocidad en la oscuridad y bajo fuego.

A última hora del 17 de mayo, Silveira finalmente llegó a Ruivaens. Wellesley decidió no llevar a la mayor parte de su ejército a las montañas: la infantería británica se detuvo en Ruivaens, y solo Silveira y los 14 Dragones Ligeros fueron enviados a lo largo del camino a Montalegre. Llegaron a Montalegre el 18 de mayo, sólo dos horas después de que partieran las últimas tropas francesas. Tras continuar la persecución un día más, a finales del 19 de mayo Silveira regresó a Montalegre. Soult finalmente había escapado a la relativa seguridad de España.

La retirada de Oporto le costó a Soult cerca de 4.000 hombres. Una reunión realizada el 19 de mayo en Orense encontró a 19.713 hombres de los 25.500 que habían participado en la campaña. Se habían perdido 1.000 hombres antes de la llegada de Wellesley, mientras que 800 habían sido capturados cuando Silveira recapturó a Chaves. De esos 4.000, la mitad se perdió entre Baltar y Orense. Soult también se había visto obligado a abandonar toda su artillería y su pesado equipaje. Su ejército podría descontarse durante los próximos meses.

Pronto se necesitó a Wellesley en el centro de Portugal. Se decía que el mariscal Victor estaba en movimiento y Wellesley quería actuar antes de que los franceses pudieran tomar la iniciativa. La campaña resultante culminaría en Talavera el 28 de julio de 1809.

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El juicio de Wellesley

La victoria en el campo de batalla se puede desperdiciar fácilmente. Cualquiera que esté familiarizado con el ejército británico a principios del siglo XIX lo sabe y puede identificar fácilmente los errores, los pasos en falso y la absoluta incompetencia en los altos niveles de mando. A menudo parece que los líderes del ejército ni siquiera sabían cómo manejar la victoria.

Tal fue el caso al comienzo de la Guerra de la Independencia en 1808. El emperador Napoleón Bonaparte había derrotado a la Cuarta Coalición de Gran Bretaña, Prusia, Sajonia, Suecia y Rusia el año anterior. Libre de distracciones en Europa central, decidió conquistar Portugal, un aliado británico, y también tenía sus ojos puestos en España. Debido a que varias facciones españolas habían conspirado esencialmente con Napoleón para ayudar a deponer la dinastía borbónica de España, asumió que todos los pueblos de la Península Ibérica recibirían el gobierno y el orden franceses con el mismo entusiasmo que, al principio, muchos alemanes. Pero no lo hicieron. La mayoría de los iberos resintieron a los invasores y trabajaron contra ellos.

El primer general que expulsó a los franceses de Portugal y España fue el joven Arthur Wellesley quien, antes de llegar a la Península, ya era conocido como el vencedor de algunas batallas clave en India. En cuatro días en Portugal, Wellesley venció a los franceses dos veces, incluida una rotunda derrota del general francés Jean Andoche Junot en Vimeiro, y rompió una serie de derrotas británicas ante las fuerzas de Napoleón.

Pero en lugar de ser aclamado como un héroe, él y sus dos oficiales superiores recibieron la orden de regresar a casa para enfrentar los cargos de haber desperdiciado esas victorias y devolver el botín al enemigo. El resultado de esa investigación determinaría no solo el futuro de Wellesley sino también, como resulta, el destino de Europa.

Como la mayoría de las naciones a principios del siglo XIX, Gran Bretaña todavía recurrió a su aristocracia en busca de liderazgo militar. Aquellos que luego sirvieron a su país con valentía podrían ganar nuevos honores. Sin embargo, a medida que la guerra se volvió cada vez más compleja, Gran Bretaña necesitaba más oficiales del ejército que fueran valientes e imaginativos, y que supieran cómo y cuándo usar la infantería, la caballería y la artillería.

La Royal Navy había derrotado a la flota de Napoleón en la Batalla del Nilo en 1798 y luego destruyó el poder naval francés en la decisiva Batalla de Trafalgar en 1805, bloqueando los intentos de Napoleón de moverse más allá del continente europeo. El ejército británico, por otro lado, aún no había obtenido una sola victoria significativa contra los franceses, quienes desde su revolución habían estado encargando más y más oficiales en función de sus méritos. Además, la estructura del ejército británico se había fragmentado y limitado por la burocracia en el siglo XVII durante el reinado del rey Carlos II, cuando el Parlamento trató de asegurarse de que nunca más pudiera movilizar fuerzas contra su propio reino. El resultado fue un ejército ineficiente que fue lento en responder, difícil de organizar y lejos de ser rentable. No ayudó a las cosas que Gran Bretaña nunca empleó el servicio militar obligatorio universal que alimentó la Grande Armeé de Napoleón, y se vio obligada crónicamente a luchar contra números superiores.

Los británicos hicieron algunos cambios, como entrenar a oficiales en lo que más tarde se convertiría en la Real Academia Militar de Sandhurst y formar cuerpos de fusileros de exploración.Pero Sandhurst no se fundó hasta 1802, y durante el curso de la participación británica en la Península Ibérica proporcionó solo el 4 por ciento de los oficiales. Como solía afirmar en sus despachos y correspondencia, el propio Wellesley detestaba tener que recurrir a agentes no entrenados ni probados que habían comprado sus citas.

El cuerpo de fusileros fue un punto brillante en los intentos de innovación del ejército. Si bien la infantería ligera y los cuerpos de fusileros de exploración, como los Rangers de Rogers, aparecieron por primera vez en el ejército británico en unidades coloniales durante la guerra francesa e india, sus tácticas se consideraron indisciplinadas en los años pacíficos anteriores a la guerra revolucionaria y se disolvieron. Una vez que la lucha se reanudó en las colonias americanas, la necesidad de escaramuzadores ligeros se hizo evidente y se convirtieron en una adición útil y permanente a las filas británicas.

Sin embargo, en conjunto, estas pequeñas mejoras no cambiaron al ejército británico con la suficiente rapidez. En particular durante las guerras napoleónicas, se hizo imposible ignorar las fallas flagrantes de un cuerpo de oficiales del ejército británico poblado por hombres mal entrenados, sin talento e incluso incompetentes elegidos únicamente por su riqueza y conexiones aristocráticas. Sin embargo, se necesitaría un aristócrata nacido en Irlanda, con un genio para hacer la guerra, para finalmente cambiar la fortuna de Gran Bretaña.

Aunque finales del siglo XVIII y principios del XIX se recuerdan en gran parte por las guerras entre varias coaliciones europeas y la Francia de Napoleón, también fue una época en la que Gran Bretaña enfrentó insurrecciones en sus colonias indias. Estas batallas enfrentaron a los británicos contra un adversario decidido y competente. Los asesores militares franceses ayudaron a las fuerzas indias, entrenando a las tropas maratha en métodos modernos de guerra. Fue contra esos soldados que Arthur Wellesley, el quinto hijo de un conde, comenzó a ganarse la reputación de oficial general británico.

Después de servir bien en Irlanda, Flandes y Holanda, Wellesley, de 30 años, fue a la India con su regimiento, al mando de una de las dos columnas en Seringapatam que tomaron la ciudad en 1799. La más notable de las victorias indias de Wellesley se produjo cuando dirigió a 4.500 soldados, 3.000 de ellos nativos (o cipayos) entrenados por los británicos, contra los 30.000 hombres de Daulat Rao Scindia, rey de Gwalior, en Assaye en 1803, capturando todas las armas y suministros del enemigo. Continuó conduciendo a sus tropas a la victoria en Argaum y asaltó la fortaleza de Gawilghur, poniendo fin a la Segunda Guerra Británica-Maratha.

El servicio de Wellesley en la India lo dejó como una rareza: un general británico probado y probado en el campo de batalla. Al regresar a Inglaterra, fue elegido para el Parlamento, donde los legisladores pronto decidieron enviar tropas a Portugal, ya que no había nadie más para detener a Napoleón.

Cuando un ejército francés dirigido por el general de división Jean Andoche Junot entró en Lisboa a fines de noviembre de 1807, la familia real portuguesa huyó a su colonia brasileña, para no regresar hasta después de la derrota de Napoleón. En 1808, Wellesley hizo su apuesta para liderar el pequeño ejército con destino a Portugal. Políticamente ambicioso y bien conectado, y recién salido de una victoria contra los holandeses en la batalla de Koge, Wellesley tenía un aliado en el secretario de Guerra y Colonias Robert Stewart, el vizconde de Castlereagh y Castlereagh le aseguró a Wellesley que tenía el trabajo.

Pero gracias a la difícil división de responsabilidades dentro del ejército, el príncipe Federico, duque de York, como comandante en jefe del ejército, tenía la última palabra, y tendía a favorecer la antigüedad sobre la experiencia de combate. Seleccionó al teniente general Sir Hew Dalrymple para dirigir la expedición de Lisboa. Dalrymple se había desempeñado como gobernador británico de Gibraltar, lo que le dio fácil acceso a los informes de España y Portugal. Estaba familiarizado con la situación política en la región y había servido en el ejército durante más de 40 años. Pero Dalrymple, de 58 años, solo había servido como oficial de combate durante aproximadamente un año.

A los líderes del ejército les preocupaba que se pudiera necesitar otro general de alto rango para mantener a Wellesley bajo control si Sir Hew resultaba muerto o herido, y eligieron al teniente general Sir Harry Burrard, de 53 años. A diferencia de Dalrymple, Burrard tuvo una larga carrera militar que incluyó el servicio en América del Norte, Dinamarca y Flandes. Pero había llevado a las tropas a la derrota en la campaña de 1796 en Flandes, y fue capturado por los franceses. Su carrera en el campo de batalla no fue en general tan maravillosa. Así que Dalrymple iba a liderar, con Burrard segundo al mando, seguido por Wellesley.

El teniente general Sir John Moore, un joven oficial probado en combate que también había sido considerado para dirigir la expedición a Portugal, ya estaba al mando de 10.000 soldados en el sur de España. Debía unirse al trío en Portugal, haciendo marchar a sus tropas desde Gibraltar y colocándolas bajo Dalrymple.

Poco antes de zarpar de Irlanda, Wellesley se enteró de que sus superiores le habían quitado el mando prometido. Quizás ingenuamente, Wellesley había creído que sus éxitos en la India le habían ganado el respeto de la élite londinense. En 1826, describiendo a sus amigos su fracaso en asegurar el mando general en 1808, dijo: “Me destituyeron porque [ellos] pensaban muy poco en cualquiera que hubiera servido en la India ... Una victoria india no solo [se tuvo en baja estima] pero en realidad fue motivo de sospecha ".

Durante el viaje a Portugal en 1808, sin embargo, Wellesley trabajó en los planes para sus fuerzas, sin querer conceder su ambición. Wellesley nunca se quedaría sin hacer nada una vez que tuviera un ejército al que comandar y un enemigo al que luchar. Llegó a suelo portugués antes que sus generales rivales y, como oficial de mayor rango en el terreno, tenía la autoridad para tomar decisiones de mando.

En una carta a un amigo, Wellesley confió: "Espero haber golpeado a Junot antes de que llegue cualquiera de ellos, y luego el gobierno puede hacer lo que quiera conmigo".

Wellesley desembarcó 14.000 soldados a principios de agosto de 1808 en la bahía de Modego, aproximadamente a 100 millas al norte de Lisboa. Había aprendido en la India que una fuerte disciplina, una buena logística y el control de los suministros, además del apoyo de la población local en la exploración y el aprovisionamiento, eran esenciales para mantener un ejército en buen estado de funcionamiento. Entonces, después de aterrizar en Portugal, organizó inmediatamente su logística, equipó y estructuró sus tropas y unos 2.000 portugueses, e hizo planes para encontrar y entablar combate con los franceses. Para el 8 de agosto, estaba marchando contra los franceses. Nueve días después, Wellesley derrotó decisivamente a la fuerza de 4.500 hombres del mayor general Henri-François Delaborde cuando bloqueó la carretera a Lisboa en Roliça. La victoria, aunque pequeña, le ganó el respeto de sus tropas y elevó su moral.

Sin embargo, Wellesley sabía que una sola victoria significaba poco; los franceses estaban trasladando un número creciente de tropas a España y Portugal. El general Moore, comprometido en el sur, no estaba disponible para reforzarlo, y asumió correctamente que Junot se apresuraría desde Lisboa para frustrar la campaña británica. Al enfrentarse a Delaborde, los británicos habían pateado un nido de avispas, un contraataque era inevitable.

El ejército de Wellesley se encontró con el de Junot en el pueblo de Vimeiro, a unas 35 millas al norte de Lisboa. El general británico colocó sus tropas en el pueblo ya lo largo de una loma a cada lado, una buena posición defensiva dividida por el río Maceira. Con 17.000 hombres, Wellesley creía que superaba en número a los franceses. Pero su ventaja no era grande: marchando desde Lisboa el 15 de agosto, Junot se había unido no solo con Delaborde sino también con el general de división Louis Henri Loison, dándole 13.000 hombres, los veteranos de combate más experimentados y 24 cañones, seis más que los británicos. .

Los británicos estaban en posición en Vimeiro la tarde del 20 de agosto. Ese mismo día, llegó Burrard, y él y Wellesley conferenciaron a bordo del HMS Descarado. Burrard decidió que pasaría la noche en el Descarado. Wellesley, una vez en tierra, seguía siendo el oficial británico de mayor rango en el campo.

En la cálida y húmeda mañana del 21 de agosto, Junot envió dos brigadas contra los escaramuzadores británicos. Los hostigadores retrocedieron y se dispersaron, pero Wellesley había colocado a la mayoría de sus tropas en dos líneas más allá de la cresta de la cresta, fuera de la vista y a salvo de la artillería. Una vez que los atacantes llegaron a la cima, las firmes líneas de los regulares británicos en la pendiente inversa bombearon volea tras descarga hacia los sorprendidos franceses. Las tropas napoleónicas supervivientes se retiraron rápidamente. Este encuentro no sería la última vez que Wellesley usó efectivamente la táctica de la pendiente inversa contra su enemigo.

Junot lanzó un asalto frontal completo contra el centro británico, creyendo que sus adversarios eran demasiado débiles para resistir un ataque directo. Pero Wellesley volvió a utilizar el terreno para su mejor ventaja. Cuando dos batallones de granaderos franceses marcharon hacia el centro británico, los defensores lanzaron fuego sobre sus enemigos desde lo alto, atrapando a los franceses en un abrumador fuego cruzado. (El fuego británico procedía del noroeste, el oeste y el suroeste, de modo que las unidades británicas no disparaban entre sí).

Junot pensó que los británicos habían enviado dos batallones en realidad, los británicos tenían siete. Junot respondió enviando dos batallones adicionales para asaltar la aldea de Vimeiro.

La lucha fue reñida e intensa, pero Wellesley había colocado bien sus fuerzas. Una vez más, las tropas francesas se separaron y se retiraron. Junot pidió entonces una retirada general. Wellesley ordenó a los dragones que atacaran a la infantería en retirada, al principio con buenos resultados, pero después de que galoparon fuera del alcance de su apoyo de artillería, la caballería francesa los atacó, matando a su oficial al mando. Después de aproximadamente tres horas y media de combate, los británicos obtuvieron una victoria decisiva y desigual contra el aparentemente invencible ejército francés. Los británicos sufrieron 720 bajas, los franceses 1.800. Desde cualquier punto de vista, Wellesley y su ejército se habían desempeñado de manera brillante.

El joven general sabía que Junot había traído el grueso de las tropas estacionadas en Lisboa. Si perseguía a los franceses, tenía una excelente oportunidad de capturar Lisboa y expulsar a los franceses de Portugal.

Eso también podría alentar a los españoles, ya inquietos bajo la autoridad incierta del hermano de Napoleón, José, como su nuevo rey, y acelerar la derrota de Napoleón en Iberia. La victoria llamó. Sin embargo, Burrard no aprovechó la oportunidad.

Al llegar al campo después de la batalla, el oficial mayor se negó a perseguir a Junot. Cuando Dalrymple llegó al día siguiente, también se opuso rotundamente a nuevas operaciones ofensivas. Ambos hombres sabían, o deberían haber sabido, que su adversario estaba contra las cuerdas. Pero parecía que los dos generales superiores apenas podían creer que sus fuerzas habían derrotado a los invencibles franceses y simplemente tenían miedo de arriesgar su suerte.

Junot, mientras tanto, se mostró cauteloso después de recibir una paliza de oponentes que había considerado indisciplinados e intrascendentes. Pero no tenía opciones para una retirada segura. Envió al general de división François Étienne Kellermann a negociar un armisticio con los británicos en Cintra. El 22 de agosto, su primer día al mando, Dalrymple negoció los términos de la capitulación francesa. En la resultante Convención de Cintra, Junot acordó retirar todas las fuerzas francesas de Portugal, la razón de la expedición británica en primer lugar. Los británicos, sin embargo, prometieron proporcionar a Junot un pasaje seguro a Francia junto con sus tropas y sus armas, equipo y botín.

Comprensiblemente, Wellesley estaba indignado. Más tarde le dijo al vizconde de Castlereagh: "Aunque mi nombre figura en este instrumento, le ruego que no crea que lo negocié, [o] que lo apruebo, o que participé en su redacción".

El tratado también provocó críticas en casa. El pueblo británico, que al principio se regocijó por dos grandes victorias contra los franceses, rápidamente se amargó y se desmoralizó cuando la noticia del armisticio llegó a Londres a mediados de septiembre. Debido a que era más conocido que los oficiales superiores, Wellesley fue objeto de condena. El influyente Crónica de la mañana arremetió contra el héroe de una vez:

¿Quién, en ausencia de todas las pruebas, creería que Sir Arthur, un ministro de Estado, altamente y poderosamente relacionado, de una familia que ciertamente no se distinguía por la mansa sumisión de sus temperamentos, acababa de renunciar al mando de un ejército, que se nos dice? En el transcurso de cuatro días ganada dos batallas, ¿en la complacencia de Sir Hew Dalrymple, una persona de quien el mundo apenas oyó hablar, suscribiría involuntariamente un instrumento [que] deshonró a sí mismo ya su país? Si no hubiera aprobado [la convención] estamos convencidos de que hubiera preferido cortarse la mano derecha [o] se habría sometido a que le dispararan frente a su campamento en lugar de firmarlo y rebajarse a tal ignominia.

Las palabras dieron en el clavo, en parte porque Wellesley ya se había ganado una reputación de brusquedad de mal genio. Con la prensa y el público considerando el tratado como una vergüenza, los políticos difícilmente podrían ignorarlo. En poco tiempo, los tres generales fueron llamados a Londres para enfrentar una investigación general sobre sus acciones.

La junta de investigación fue convocada bajo el mando del general Sir David Dundas el miércoles 16 de noviembre de 1808 y concluyó dos meses después. Dalrymple y Wellesley dieron varios días de testimonio lo que uno leyó en el registro un día, el otro podría aclarar o refutar al siguiente. El 22 de noviembre, Wellesley respondió a la larga declaración de Dalrymple diciendo que la mayoría de las negociaciones del tratado se llevaron a cabo en una sala cerrada de la que había sido excluido, esperando en una sala exterior. Se informó que, al final, “el general Dalrymple entró en esa habitación con el armisticio y se lo entregó [a Wellesley, quien] lo leyó y lo devolvió [diciendo] ... que era un documento extraordinario. En cumplimiento del deseo de su superior, lo firmó ”.

Wellesley dejó en claro que él "nunca podría ser considerado el negociador ni su firma nunca fue considerada por él más que una cuestión de forma".

El interrogatorio reveló que el general francés, Kellermann, había insistido inicialmente en que Wellesley firmara primero. Kellermann le había dicho a Dalrymple que era tradicional: los firmantes principales deberían ser los oficiales que habían comandado la batalla. Había quedado claro para los franceses, si no para el mando británico, con qué general tenían que contar.

Continuó el testimonio. Basándose en su modesta experiencia de mando, Dalrymple dijo que había sentido que el ejército de Junot era lo suficientemente grande como para retener las armas y defender Lisboa. Creía que un ataque a la capital de Portugal causaría tal pérdida de vidas y bienes civiles que era preferible un armisticio. Al parecer, nunca consideró las consecuencias militares a largo plazo. El testimonio de Burrard, por otro lado, parece indicar que no tenía del todo claro nada de lo que había sucedido.

A principios del año nuevo, la junta simplemente decidió no determinar si la convención concluyó adecuadamente la campaña portuguesa de 1808. En cambio, descubrió que con los franceses expulsados ​​de Portugal, se había logrado un objetivo importante de los británicos. Los críticos señalaron que las tropas francesas repatriadas podrían entrar fácilmente en España para reforzar la enorme presencia de Napoleón allí. Pero la convención eliminó a las tropas francesas rápidamente y con un costo mínimo para la Corona.

Al final, los miembros de la investigación probablemente creyeron que si bien las acciones de Dalrymple fueron tímidas y no sólidas militarmente, su razonamiento fue racional. Los tres oficiales fueron exonerados y la junta no recomendó ningún consejo de guerra u otras acciones punitivas.

Los resultados no sofocaron la furia del público ni de la prensa londinense. Incluso la gestión de la Veces, bastión del conservadurismo tory, caracterizó el veredicto como un encubrimiento político de la incompetencia militar de los hombres favorecidos por el alto mando británico. "Los [hallazgos] de la Junta de Investigación no emitieron ninguna opinión", decía el periódico. “La Junta nos dice que basaron su decisión en la 'idoneidad' de la Convención, y declararon que 'no se deben tomar más acciones militares [consejo de guerra] contra los oficiales porque actuaron con' idoneidad y celo '. Figs extremos y violines! "

Después de la investigación, Burrard se retiró. Dalrymple se retiró del servicio activo pero fue ascendido a general en 1812. Para Wellesley, la necesidad nacional de un general ganador ayudó a dejar atrás el incidente de Vimeiro, y pronto volvió al servicio activo. Pero en los meses que estuvo ausente de la Península, Gran Bretaña había sufrido reveses que tardarían años en repararse.

Moore, que había tomado el mando de 30.000 soldados cuando los otros tres generales fueron llamados, se había enfrentado a un Napoleón enfurecido. El emperador decidió no hacer un consejo de guerra a Junot, sino que lo apartó a un lado. (Junot se suicidaría unos años después).

Luego, Napoleón salió personalmente al campo, lanzando un asalto masivo con 200.000 soldados endurecidos por la batalla contra las fuerzas británicas y españolas. Las tropas de Napoleón acosaron a Moore y obligaron a los británicos a ceder terreno en Portugal y España, terminando con la infame retirada a La Coruña en enero de 1809, justo cuando la junta de investigación de Wellesley estaba terminando. Moore fue herido de muerte en La Coruña y los británicos sufrieron una evacuación similar a Dunkerque.

Paradójicamente, bien pudo haber sido la necesidad de permitir que Wellesley regresara a Portugal en abril de 1809 como comandante en jefe lo que protegió a Dalrymple y Burrard de las consecuencias de la firma de la Convención de Cintra: si los dos altos líderes hubieran sido sometidos a una acción punitiva, Wellesley también habría tenido que estar implicado. En cambio, navegó hacia Portugal y asumió la inmensa tarea de reagrupar y revitalizar una fuerza británica desmoralizada.

Dividió la infantería en divisiones autónomas, cada brigada provista de al menos una compañía de fusileros con bata verde. También colocó batallones de infantería portuguesa en cada una de las cinco brigadas británicas, lo que mejoró la cooperación entre los aliados. Hizo un amplio uso de los partisanos locales, primero en Portugal y luego en España, donde los partisanos eran conocidos como guerrillas. Enfurecieron profundamente a los franceses con sus tácticas evasivas y, en particular, su éxito en la captura de correos militares franceses.

Tomó seis años, pero Wellesley luchó contra los franceses hasta Toulouse y forzó la primera abdicación de Napoleón. Luego, cuando el emperador regresó al poder en 1815, Wellesley, ahora duque de Wellington, dirigió el ejército británico que, en concierto con las fuerzas prusianas, finalmente derrotó a Francia y a Napoleón en Waterloo, convirtiendo a Wellesley en el general más célebre de la historia británica.

Publicado originalmente en la edición de primavera de 2011 de Historia militar trimestral. Para suscribirse, haga clic aquí.


Historia: los portugueses en la guerra peninsular

El Dr. Roger Pauly es un experto en todo lo relacionado con el portugués napoleónico, así que para celebrar el lanzamiento de nuestras nuevas piezas de artillería portuguesa, le pedimos que escribiera un artículo sobre la historia del ejército portugués durante la campaña peninsular.

Tiempos deprimentes

Roger: El 17 de marzo de 1809 no fue un buen día para el teniente general portugués Bernardim Freire de Andrade. Recientemente había tomado el mando del ejército más grande de su país y tenía órdenes de detener una invasión francesa liderada por el formidable mariscal Nicolas Soult, que avanzaba hacia Portugal desde España. Sin embargo, De Andrade sintió que la frontera de su nación era indefendible, por lo que tres días antes había ordenado una retirada a la ciudad de Braga.

Desafortunadamente, una milicia excitable constituía gran parte de su fuerza de andrajosos y estos hombres fácilmente fueron presa de los rumores. Entre esas historias se encontraban las acusaciones de que su mayor general era un traidor francés secreto o que tenía la intención de huir y desertar de su ejército. Ahora en Braga, estas tropas se amotinaron y pusieron a De Andrade en prisión bajo vigilancia.

El plan inicial era darle una especie de prueba, pero esa misma tarde los amotinados se reforzaron con alcohol y una turba de campesinos locales. Regresaron a la prisión y obligaron a los guardias de Andrade a apartarse. Los amotinados arrastraron al desventurado general fuera de la prisión y le permitieron una última confesión breve antes de apuñalarlo sin ceremonias hasta la muerte. Por si acaso, los mismos amotinados dispararon contra el jefe de gabinete de Andrade, el general Custodio José Gomas Vilas Boas, al día siguiente.

En los años siguientes, varios historiadores han defendido a De Andrade, sin embargo, nunca se ve bien para un general cuando sus propias tropas lo mataron. Además, resulta que asesinar a sus generales antes de una batalla también puede haber sido una mala idea, ya que los franceses barrieron a los portugueses del campo en la desastrosa Batalla de Braga el 20 de marzo de 1809.

¿Cómo llegaron las cosas a un punto tan bajo para Portugal?

La familia real portuguesa escapa a Brasil, noviembre de 1807

El regente en funciones del reino, el príncipe heredero Joao había huido heroicamente con su familia al otro lado del mundo a Brasil durante una anterior invasión francesa dirigida por el general Jean-Androche Junot en 1807. Antes de partir, el regente colocó la administración de su gobierno en las manos de una 'Junta' o consejo de gobierno. Para aclarar Junot = un general francés, Junta = el gobierno portugués. Desafortunadamente, la resistencia armada se derrumbó en gran medida una vez que la familia real había huido. Los victoriosos franceses reunieron a los miembros más competentes de las tropas portuguesas, los alistaron al servicio de Napoleón y los enviaron a Europa Central.

A través del turbio vaivén de las cambiantes mareas políticas y militares que caracterizaron la Guerra de la Independencia, la posición francesa se deterioró en agosto de 1808. Un notorio alto el fuego (la Convención de Cintra), permitió a Junot y sus hombres salir de Portugal con sus armas y grandes cantidades de botín portugués saqueado. El acuerdo incluso les proporcionó transporte de regreso a Francia, cortesía de la Armada británica.

Entra Beresford

Portugal tenía una larga historia de reclutamiento de comandantes militares extranjeros y, tras la invasión de Junot, la Junta reconoció que su reino necesitaba ayuda desesperadamente. Solicitaron formalmente que un comandante británico tomara el control del ejército portugués, preferiblemente Arthur Wellesley, quien había sido fundamental para debilitar la posición de Junot. Wellesley, el futuro duque de Wellington, rechazó el trabajo en lugar de servir como comandante supremo aliado en Portugal. Finalmente seleccionaron al general de división William Beresford y lo nombraron "mariscal del ejército portugués".

A los 40 años, el relativamente joven Beresford era uno de los dos hijos "naturales" del marqués de Waterford y tenía reputación de ser alguien bueno en el entrenamiento de tropas. Beresford también era amigo de Wellesley, podía presumir de un historial de servicio impresionante y hablaba un portugués aceptable. A pesar de su idoneidad para el papel, parece que Beresford inicialmente no se mostró entusiasmado. Como recordó, "La elección no me quedó a mí, y lo primero que me dijeron fue que no era opcional".

Beresford fue seleccionado en febrero de 1809 y llegó a la capital de Lisboa a principios de marzo. Desafortunadamente, esto fue demasiado tarde para salvar a los desafortunados generales De Andrade y Boas de su destino a 200 millas al norte en Braga. Mientras Wellesley se dispuso a derrotar a Soult y esta segunda invasión francesa, Beresford no perdió el tiempo para iniciar sus reformas de las fuerzas portuguesas.

El nuevo ejército portugués

Los ejércitos británicos y portugueses combinados en acción fuera de Oporto en mayo de 1809.

Gracias a un sistema de reclutamiento existente, Beresford pudo reclutar un número significativo de hombres. El desafío que enfrentó fue convertirlos en una fuerza de combate efectiva. La opinión británica inicial del ejército portugués no fue favorable, ya que un comentarista describió su organización como una "mezcolanza monstruosa". En cuanto a su personal, otro observador los caracterizó como "cobardes portugueses, que no pelearán con armas a 1/16 de un francés, sino que asesinarán y saquearán a los heridos". Otros criticaron la falta de prácticas higiénicas básicas del ejército, así como su clase de oficiales ancianos, corruptos y a menudo ausentes.

Una de las primeras reformas de Beresford implicó el reclutamiento de oficiales británicos en el ejército portugués. Sintió que su mejor disciplina podría servir de modelo para las tropas locales. Se animó a los oficiales del ejército británico a unirse a los portugueses con la oferta de un aumento automático de rango. Por lo tanto, simplemente al enlistarse en la fuerza de Beresford, un capitán ganaba un ascenso instantáneo a comandante con un aumento de salario que lo acompañaba. Unos 300 oficiales británicos tomaron esta opción durante el transcurso de la Guerra Peninsular.

Beresford tuvo cuidado de distribuir a estos hombres y evitar favorecerlos demasiado. No quería despertar ningún resentimiento nacionalista entre los portugueses. Para cualquier número dado de oficiales británicos inscritos en un rango particular, un número razonable de oficiales portugueses también obtuvo el mismo rango. Por ejemplo, un batallón típico de cinco compañías tendría tres comandantes de compañía británicos, cada uno con un segundo al mando portugués y dos comandantes de compañía portugueses, cada uno con un segundo al mando británico. Cabe señalar que la calidad de los oficiales portugueses también mejoró considerablemente. En solo cuatro meses después de tomar el mando, Beresford y su personal despidieron a 215 oficiales y ordenaron que se retiraran otros 107. Además, los oficiales y los hombres alistados vieron su salario incrementado en un 80-100% dependiendo del rango.

Nuestro regimiento de infantería de plástico portugués en marcha.

Los británicos también entregaron nuevos uniformes elegantes al ejército portugués y miles de mosquetes Brown Bess confiables. Algunas unidades de tropas especializadas de escaramuza de infantería ligera conocidas como Caçadores (Portugués para "cazadores") finalmente recibieron los preciados rifles Baker que se hicieron famosos en los libros y series de televisión Sharpe de Bernard Cornwell. Los portugueses no solo recibieron nuevas armas, sino que sus oficiales británicos también les enseñaron a marchar y luchar de acuerdo con el manual de instrucción británico.

Muéstrame el dinero

Quizás no hace falta decir que levantar, pagar, vestir, equipar, alimentar y entrenar un ejército que eventualmente creció a unos 50,000 hombres fue una enorme empresa financiera. La Junta portuguesa revisó sus mecanismos tributarios lo mejor que pudo, pero hubo un déficit drástico causado por la devastación de varias provincias clave gracias a las sucesivas invasiones francesas. En 1809, el gobierno portugués estimó que solo podía pagar el 57,55% del coste de un esfuerzo bélico que consumía el 81,3% de su presupuesto. Wellesley expresó la situación en los siguientes términos: "Portugal mantiene más de cuatro veces su antiguo establecimiento militar, con la mitad de sus ingresos anteriores". Esta situación obligó a Londres a pagar un fuerte subsidio a Lisboa para mantener a su aliado en la guerra. Entre 1808 y 1814, Portugal recibió casi once millones de libras, lo que era una buena moneda en esos días.

Desafortunadamente, gran parte de esta moneda pasó a través del gobierno portugués, que no utilizó estos fondos ni sabia ni eficazmente. En lugar de proporcionar plata a sus tropas para propósitos de economato, la Junta emitió unidades de escritura en papel casi sin valor o molestos pagarés que los comerciantes tenían que presentar directamente al gobierno para su reembolso. Esto significaba que los civiles con alimentos y suministros estaban mucho más inclinados a vender provisiones a las unidades británicas que a sus compañeros portugueses. Como resultado, los soldados portugueses estaban habitualmente mal alimentados y esto a menudo obligaba a Wellesley a proporcionarles raciones directamente. El pago de las tropas portuguesas también se atrasaba con frecuencia.

Estos dos problemas fueron los principales factores que contribuyeron a una alta tasa de deserción que plagó continuamente el reclutamiento durante gran parte de la guerra. Por ejemplo, entre enero de 1810 y junio de 1811, el ejército portugués inscribió a 15.520 nuevos reclutas. Nada mal, ¿no? Sin embargo, en ese mismo período, ¡el ejército sufrió 10.400 deserciones! Una vez que un recluta se había acostumbrado a su unidad, la probabilidad de que abandonara disminuyó, pero la idea de que servicio = hambre seguía siendo un obstáculo serio para el reclutamiento. Aún así, quedaron suficientes hombres en el ejército que durante la mayor parte de la Guerra Peninsular entre la mitad y un tercio del ejército de Wellington era portugués.

Organización y apariencia

Beresford reorganizó el nuevo ejército portugués en veinticuatro regimientos de línea, la mayoría de los cuales puso dos batallones en el campo. Además de esto, había seis de los batallones de Caçadores mencionados anteriormente y su número se duplicó a doce. Sobre el papel, también se suponía que había doce regimientos de caballería de unos 7.000 soldados montados, pero en realidad, Portugal nunca consiguió nada parecido a ese número. Había una excelente razón para este fracaso. Según una encuesta de 1808, ¡solo había 6.516 caballos en todo el país!

Otras ramas del servicio incluían la artillería, ahora organizada en cuatro regimientos. Asimismo, existía una gran milicia nacional de noventa y seis batallones llamada Ordenanças. Lamentablemente, su naturaleza regional mitigó su considerable número. Por una larga tradición, estas unidades fueron diseñadas solo para la defensa local y se distribuyeron uniformemente por todo el país. Como tales, fueron de poca utilidad cuando la guerra se trasladó a territorio español. Su entrenamiento también fue pésimo al igual que su equipo: a menudo picas en lugar de armas de fuego. Aún así, podrían desempeñarse marginalmente bien cuando mantuvieran fortificaciones u operaran como guerrillas contra las líneas de suministro francesas.

Pintar el portugués

Los uniformes de infantería de línea básica eran azul oscuro y progresivamente se parecían más a los uniformes británicos en corte y diseño a medida que la participación de Gran Bretaña se hacía cada vez más extensa. Al igual que sus homólogos británicos, el abrigo tenía un corte relativamente corto, las pieles eran blancas y el chaco tenía el diseño de "tubo de cocina". Algunas unidades finalmente comenzaron a usar alas en los hombros, no muy diferentes a las que usaban las compañías británicas de flanco.

Los revestimientos variaron de un regimiento a otro con el 1º, 2º, 3º, 13º, 14º y 15º vestidos de blanco. El 4, 5, 6, 16, 17 y 18 lucían rojo, mientras que los revestimientos amarillos fueron usados ​​por el 7, 8, 9, 19, 20 y 21 respectivamente.

Por último, los días 10, 11, 12, 22, 23 y 24 se vistieron de azul claro. Los ribetes no siguieron este patrón. En cambio, los regimientos 1, 4, 7, 10, 13, 16, 19 y 22 tenían ribetes blancos, mientras que los regimientos 2, 5, 8, 11, 14, 17, 20 y 23 vestían de rojo. Todos los demás usaron amarillo. Afortunadamente, todas las empresas usaban plumas blancas, así que con suerte, eso hace que el trabajo de pintura sea un poco más fácil.

Apropiadamente para su papel de escaramuzadores, Caçadores vestía un tono marrón que algunos comentaristas describieron como oscuro y otros como claro. Con toda probabilidad, los colores simplemente se desvanecieron con el tiempo bajo el sol ibérico. Las compañías de élite dentro de los Caçadores se conocían como Tiradores y usaban una pluma negra mientras que todos los demás vestían de verde. Tiradores se traduce aproximadamente como "tiradores", por lo que estos fueron los hombres que emitieron con mayor frecuencia los codiciados rifles Baker mencionados anteriormente.

Los caçadores usaban cinturones negros y sus ribetes eran típicamente verdes. Al igual que la infantería de línea, lucían una plétora de diferentes revestimientos según las unidades en las que servían. Después de 1811, el 1º, 2º y 3º Batallón, así como el 7º Batallón, usaban cuellos negros con puños azul claro, escarlata, negro y amarillo, respectivamente. Los batallones 4, 8 y 11 usaban cuellos azul cielo con puños azul cielo, negro y escarlata. Scarlet también adornaba los cuellos de los batallones 5, 9 y 12, al igual que los puños del 5 y 12. El noveno, sin embargo, vestía de negro al final de sus brazos. Por último, los batallones 6 y 10 lucían cuellos amarillos con puños amarillos y negros respectivamente.

La caballería también vestía el uniforme azul portugués estándar al igual que la infantería de línea con una variedad similar de colores de cuello y puños. Para el tocado, los hombres usaron cascos de cuero negro hasta 1810 y shakos después. Tenga en cuenta que la mayoría de los jinetes portugueses en realidad no pudieron usar un caballo debajo de las piernas, como se señaló anteriormente. Por tanto, muchos de ellos tuvieron que ser asignados a tareas de guarnición. Los artilleros también iban vestidos con el abrigo azul estándar, pero con revestimientos negros y ribetes rojos. Los cinturones y los tocados también copiaron la infantería de línea.

En cuanto a las Ordenanças, hoy hay menos acuerdo sobre los uniformes de esta milicia glorificada. Aparentemente, inicialmente vestían un atuendo verde con elementos rojos, pero luego muchos cambiaron al popular nuevo azul. También hay evidencia de que ciertas unidades vestían de color marrón. En un momento, Londres envió a Beresford 20.000 uniformes grises que no quería, por lo que es probable que también le pasara algunos de ellos a las Ordenanças. También es muy probable que muchos de sus miembros simplemente vistieran ropa de civil.

Resultados

Entonces, con todo este dinero, esfuerzo, nueva organización y el liderazgo de Beresford, ¿cómo se desempeñó realmente el ejército portugués? La respuesta corta es notablemente buena.

Vieron acción por primera vez en mayo de 1809, solo unos meses después de la llegada de Beresford. En este punto inicial, no lograron impresionar a Wellesley. Refunfuñó: "Los hombres son muy malos, los oficiales son peores que todo lo que he visto". Las tropas fueron enviadas de regreso al campamento para continuar con los meses de intenso entrenamiento. A principios de 1810, Wellesley, ahora titulado El duque de Wellington, sintió que los portugueses comenzaban a convertirse en una fuerza eficaz y estaban listos para operaciones menores.

Más tarde, ese mismo año, en la batalla de Busaco en septiembre, la impresión británica del soldado portugués comenzó a cambiar para mejor. Los nuevos batallones de línea de Beresford se desempeñaron de manera constante y jugaron un papel importante en esta victoria. El ímpetu de los Caçadores fue particularmente impresionante. Un observador británico señaló: "Siempre que los Caçadores lograban un tiro exitoso, se reían a carcajadas como si las escaramuzas fueran una gran fuente de diversión para ellos".

Infantería británica y portuguesa rechazando el ataque francés en Busaco.

En 1811, Wellington hablaba de que las tropas portuguesas podían maniobrar tan bien bajo el fuego como lo hacían los soldados británicos. En Albuera ese año, una brigada portuguesa en formación de línea y bajo fuego de artillería rechazó una carga de cuatro regimientos de caballería francesa pesada sin haber tenido tiempo de formar escuadra. Ese tipo de cosas simplemente no sucedieron muy a menudo en la era napoleónica.

Durante los años siguientes y a lo largo de cientos de millas de campaña, la reputación portuguesa siguió creciendo. En el momento de la batalla de Vitoria en junio de 1813, se podría decir que eran tan efectivos como los soldados británicos. Incluso el feroz general Thomas Picton, que no soportaba a los tontos con gusto, escribió: "No había diferencia entre las tropas británicas y portuguesas, eran iguales en sus esfuerzos y merecían una porción igual de laurel". Wellington comenzó a llamar a los portugueses "los gallos de pelea del ejército". Se refería a los gallos, por supuesto.

Aunque nunca perdieron su reputación de mala higiene, los soldados portugueses fueron particularmente buenos para capear la dura vida de las campañas. Un observador británico que escribió casi al mismo tiempo que Picton afirmó: “Los regimientos portugueses, que se comportaron en el campo tan bien como cualquier británico lo hizo, o pudo, están en marcha, aunque son animales más pequeños, más superiores. Eran alegres, ordenados y constantes. Las tropas inglesas estaban fatigados, medio borrachos, débiles, desordenados y poco soldados, pero los portugueses sufren mayores dificultades reales ".

Este es un comentario notable. Tenga en cuenta que el ejército británico era una fuerza excepcionalmente resistente. Su formidabilidad estaba limitada solo por su pequeño tamaño, sin embargo, de hombre a hombre, era uno de los mejores (si no el mejor) de Europa. Sin embargo, aquí tenemos a un escritor británico argumentando que el soldado portugués podía desempeñarse en el campo de batalla tan bien como un soldado británico y ¡era aún mejor en la marcha!

Más tarde, en el asedio de San Sebastián, una de las últimas acciones importantes en España, las tropas portuguesas se desempeñaron de nuevo asombrosamente bien. El oficial británico George Hennell, escribió: “Es imposible que las tropas se hayan comportado mejor que los portugueses & # 8230. Estaban hasta la mitad en el agua, la uva & # 8230 y la mosquetería derribando a la mitad del primer regimiento que avanzó, y sin embargo no lo hicieron. apresurarse o extenderse, pero marchó regularmente a la recámara & # 8230para la admiración de todos los espectadores. Uno debe preguntarse si quizás las tropas portuguesas a fines de 1813 podrían no haber sido la mejor línea regular (es decir, sin guardia) y la infantería ligera del mundo. Cuando la guerra finalmente terminó en abril de 1814 con acciones en Toulouse en Francia, aproximadamente un tercio de la fuerza de Wellington todavía estaba compuesta por sus leales y feroces soldados portugueses.

Las tropas británicas y portuguesas asaltan la fortaleza de San Sebastián.

Quizás uno de los testimonios más grandes y duraderos de la habilidad y la fortaleza del ejército portugués y del éxito de Beresford se produjo después de que terminó la Guerra Peninsular. A fines de la primavera de 1815, Wellington se encontró una vez más enfrentando fuerzas francesas hostiles, solo que ahora se encontraba en los fríos y lluviosos campos del norte de Europa, lejos del conocido Portugal. El Duque de Hierro solicitó de inmediato entre 12.000 y 14.000 soldados portugueses para ayudarlo en la lucha inminente. Cuando se le preguntó quién debería tomar el mando del Ejército Anglo-Aliado en caso de su muerte en la próxima campaña, Wellington recomendó Beresford.

Al final, el emperador francés se movió demasiado rápido para permitir tal transferencia antes de la batalla de Waterloo, pero dice mucho que Wellington intentó una vez más llamar al valiente y ensangrentado ejército portugués y su gran reformador. Quizás Waterloo no hubiera sido tan "una cosa casi corrida" si Wellington hubiera tenido sus gallos de pelea con él.

Para obtener información adicional y referencia, consulte lo siguiente.

  • Costas, Fernando Dores, “Tamaño del ejército, reclutamiento militar y financiamiento en Portugal durante el período de la guerra peninsular, 1801-1811”, E-Journal of Portuguese History 6, No 2, (invierno de 2008), 1-27.
  • Costas, Fernando Dores, “La guerra peninsular como desvío y el papel de los portugueses en la estrategia británica”, Revista Portuguesa de Ciencias Sociales, 22 (2013), 3-24.
  • Esdaile, Charles, The Peninsular War: A New History, Nueva York: Plagrave, 2003.
  • Glover, Michael "A Particular Service: Beresford’s Peninsular War" History Today 36, (1986), 34-38.
  • Glover, Michael, "Beresford y sus gallos de pelea", History Today 26, (1976), 262-268.
  • Griffith, Paddy, ed., Wellington Commander: The Iron Duke's Generalship, Strettington: Antony Bird, 1983.
  • Haythornthwaite, Philip, The Napoleonic Sourcebook, Nueva York: Facts on File, 1990.
  • Newitt, Mayln, "The Portuguese Army" en Gregory Fremont-Barnes, ed., Armies of Napoleonic Wars (Barnsley: Pen and Sword, 2011), 178-192.
  • McNabb, Chris ed., Armies of the Napoleonic Era (Oxford: Osprey, 2009).
  • Muir, Rory, Tactics and the Experience of Battle in the Age of Napoleon, New Haven: Yale University Press, 1998.

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Las vacunas para niños en Portugal son gratuitas y están incluidas en el programa nacional de salud PNV. Puede solicitar el Boletín de salud individual (en portugués) en su centro de salud local. Estos centros son donde se registra a su hijo y se registran sus vacunas. Para aquellos que tienen un bebé en Portugal, los recién nacidos son inmunizados en hospitales portugueses, por otro lado, los niños reciben sus vacunas de una enfermera en el centro de salud local.

El PNV recomienda un total de siete vacunas distintas para los niños (ocho para las niñas) que viven en Portugal. El calendario de vacunas incluye lo siguiente:

  • Vacuna contra la hepatitis B: al nacer, dos y seis meses de edad
  • Vacuna contra Haemophilus influenzae B: a los dos, cuatro, seis y 18 meses de edad
  • Vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina: a los dos, cuatro, seis y 18 meses de edad, además, una dosis de refuerzo a los cinco años
  • Vacuna contra la polio: a los dos, cuatro, seis y 18 meses de edad, además, una dosis de refuerzo a los cinco años
  • Vacuna antineumocócica (PCV): a los dos, cuatro y 12 meses de edad
  • Vacuna Hib / Men C: a los 12 meses
  • Vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR): a los 12 meses, además, una dosis de refuerzo a los cinco años
  • Vacuna contra el VPH (solo niñas): a los 13 años, dos dosis administradas con seis meses de diferencia

Otras vacunas disponibles (pero normalmente no se recomiendan ni son gratuitas) son:


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El artículo anterior de esta serie sobre las guerras napoleónicas describía los antecedentes de la guerra peninsular y la situación en abril de 1812.

El general Sir Arthur Wellesley, más tarde duque de Wellington, regresó a Portugal el 22 de abril de 1809 para tomar el mando de las tropas británicas allí. Reorganizó el ejército, mejoró su administración, estableció una estructura divisional que mejoró su eficiencia de combate y la hizo más flexible, aumentó el número de escaramuzadores e integró los ejércitos británico y portugués. La reapertura de las hostilidades entre Francia y Austria significó que los franceses pudieron desplegar menos tropas en España que en 1808, y Napoleón ya no las comandaba en persona.

Las fotos de esta publicación fueron tomadas por mí mismo, cuando visité los campos de batalla de Wellington y las campañas de 1809-12 en España como parte de una gira realizada por Ian Fletcher de Ian Fletcher Battlefield Tours. Esto fue muy informativo y visitar el campo de batalla es una forma invaluable de entender la batalla. No tengo ninguna conexión con IFBT excepto como un cliente muy satisfecho.

Los mapas también son vitales para comprender las batallas por razones de derechos de autor. He proporcionado enlaces a sitios web con mapas de los campos de batalla en lugar de copiar los mapas directamente en esta publicación. Haga clic aquí para ver un mapa de baja resolución de la Guerra Peninsular.

El 12 de mayo, Wellesley cruzó el río Duero y obligó a los franceses a salir de Portugal. Su ejército de 20.000 hombres se unió luego al ejército español de Cuesta, de 35.000 hombres. Fueron atacados en Talavera de la Reina la noche del 27 de julio por 46.000 efectivos franceses. Una dura batalla duró todo el día siguiente, antes de que los franceses se retiraran. Wellesley fue nombrado conde de Wellington por su victoria.

Monumento a la Batalla de Talavera

No hubo pendiente inversa en Talavera, la creencia de que las batallas de Wellington siempre presentaban una se basa en la suposición incorrecta de que Waterloo era típica. Una autopista atraviesa ahora el campo de batalla y se ha construido un monumento moderno. Wellington y Cuesta acordaron atacar a las 22.000 tropas francesas del mariscal Víctor el 23 de julio, pero los españoles no se movieron. Charles Esdaile sugiere que la razón más probable es que Cuesta pensó que se dirigía a una trampa. [1] Wellington también se detuvo, además de carecer del apoyo de Cuesta, su ejército sufría problemas de abastecimiento. Cuesta avanzó y se encontró con los franceses el 25 de julio. Víctor ahora había sido reforzado por el general Sebastiani y el rey José, lo que elevó el ejército francés a 46.000. La suerte y los errores franceses le permitieron escapar de la trampa y reunirse con Wellington. El ejército aliado se retiró a una mejor posición defensiva, cubierto por Mackenzie & # 8217s División de tropas británicas. Wellington casi fue asesinado o capturado mientras realizaba un reconocimiento avanzado.

El ejército aliado se desplegó ahora a lo largo de la Portiña, un arroyo que se cruzó fácilmente. Los bosques y los olivares restringieron el alcance de las cargas de caballería, pero dieron a la infantería la oportunidad de lanzar ataques sorpresa. Los franceses eran superados en número, pero podían concentrarse contra los británicos o los españoles, protegiendo al otro con la caballería y obteniendo la superioridad local.

Víctor, el único comandante francés entonces presente, atacó la posición británica en la colina de Medellín la noche del 27 de julio. Este ataque fracasó, al igual que otro a las 5 de la mañana del día siguiente. Entonces llegaron Sebastiani y Joseph. Ellos y el mariscal Jourdan, asesor militar de Joseph, se mostraron reacios a atacar, pero Víctor los persuadió de que reanudaran el asalto a los británicos. El debate entre los comandantes franceses hizo que el ataque no comenzara hasta las 2 de la tarde.

Arroyo Portina. Más follaje hoy que en 1809.

Hasta entonces, las tropas británicas y francesas confraternizaban en la Portiña, única fuente de agua en el campo de batalla. Durante esta guerra, los soldados británicos y franceses, incluidos los oficiales, mantuvieron buenas relaciones cuando no se les exigió que se mataran entre sí. No se disparaba a los centinelas, se cuidaba a los heridos enemigos, no se maltrataba a los prisioneros y se compartían las fuentes de comida y agua en la tierra de nadie.

Los ataques franceses fracasaron, pero las bajas británicas fueron elevadas, 5.365 muertos, heridos y capturados de 20.000 según Jac Weller. [2] Las bajas francesas fueron 7.268, pero había 46.000 soldados franceses presentes. Las bajas españolas fueron leves, ya que los franceses atacaron solo a los británicos.

La batalla perjudicó a Wellington contra las tropas españolas, cuyos comandantes tardaron en moverse, y contra su propia caballería, que se desempeñó mal. Ian Fletcher sostiene que a la caballería le fue bien en otras partes de la guerra, pero generalmente cuando Wellington no estaba presente.

Hasta que fue designado para comandar el ejército español en 1813, Wellington comandó un ejército anglo-portugués, incluido un contingente de alemanes, que contaba con unos 50.000 efectivos. Normalmente se enfrentaba a fuerzas francesas de tamaño similar, aunque había hasta 300.000 tropas francesas en España. Los demás fueron atados por el ejército español, las guerrillas españolas y la amenaza de un levantamiento popular. La mayoría de las batallas de la Guerra Peninsular fueron ganadas por el ejército anglo-portugués, pero los españoles jugaron un papel importante en la guerra.

Napoleón había abandonado España en enero de 1809; creía que la campaña estaba ganada y le preocupaba que Austria estuviera planeando volver a entrar en la guerra. Su campaña de 1809 contra Austria comenzó cuando llegó a Alemania el 16 de abril, una semana después de que los austriacos invadieran Baviera. El 21 de mayo, en Aspern-Essling, el archiduque Karl se convirtió en el primer general en derrotar a Napoleón. El Emperador se reagrupó y vengó esta pérdida en Wagram del 5 al 6 de julio, pero sufrió más bajas que en sus victorias anteriores. Impuso duras condiciones a Austria y pudo enviar refuerzos a España.

Wellington no pudo seguir su éxito en Talavera. Otros 50.000 soldados franceses al mando del mariscal Soult avanzaban y amenazaban con cortar las comunicaciones de Wellington con Portugal. Por lo tanto, se retiró al sur, deteniéndose en Badajoz en septiembre de 1809 durante un período antes de trasladar el grueso de su ejército a Almeida. Aprovechó el período posterior de inactividad para iniciar la construcción de las Líneas de Torres Vedras. Los ingenieros británicos y portugueses construyeron una formidable barrera defensiva en las colinas al norte de Lisboa.

Entonces había dos rutas principales entre España y Portugal, cada una protegida por una fortaleza a cada lado de la frontera. En el norte se encontraban Ciudad Rodrigo en España y Almeida en Portugal. La ruta sur la cubrieron Badajoz en España y Elvas en Portugal. El terreno intermedio no era adecuado para la artillería y los carros de suministro, como habían descubierto los franceses en 1807 cuando Junot invadió Portugal por esta ruta.

Un ejército que cruzaba la frontera entre España o Portugal tuvo que tomar estas cuatro fortalezas para proteger sus líneas de comunicación. Elvas, más débil que los demás, fue devuelto a Portugal por Francia en 1808 bajo los términos de la Convención de Cintra y permaneció en manos portuguesas durante el resto de la guerra.

El mariscal Massena ahora comandaba las tropas francesas en la Península, que fueron reforzadas tras el final de la guerra con Austria. Comenzó su campaña sitiando Ciudad Rodrigo en mayo de 1810. Una valiente defensa de los españoles al mando del general Herrasti duró hasta el 10 de julio. Wellington se negó a marchar en su ayuda porque no podía arriesgarse a enfrentarse a Massena al aire libre. Massena tuvo menos dificultades para tomar Almeida, que tuvo que rendirse el 26 de agosto después de que su cargador explotara accidentalmente.

Massena luego avanzó en Busaco Ridge, un movimiento que jugó en las manos de Wellington, ya que era una posición defensiva fuerte. Massena tenía 65.000 hombres, pero sus ataques del 27 de septiembre fueron rechazados por los 52.000 efectivos del ejército anglo-portugués. Wellington se negó a seguir y se retiró a las líneas defensivas de Torres Vedras. Massena se dio cuenta de que no tenía ninguna posibilidad de atacarlos con éxito y se retiró a Santarem, sufriendo pérdidas significativas por inanición y enfermedad debido a la política de tierra arrasada de Wellington.

La próxima publicación de esta serie cubrirá la campaña de Wellington & # 8217s 1811, incluidas las batallas de Fuentes de Oñoro y Albuera.

[1] Charles Esdaile, La guerra peninsular: una nueva historia (Londres: Allen Lane, 2002), pág. 201.

[2] Jac Weller, Wellington en la Península (Londres: Greenhill Books, 1992), pág. 104.


Su fuente para la gente en portugal

Arthur Wellesley (duque de Wellington)
Nació en mayo de 1769 en una antigua familia aristocrática irlandesa cuya dependencia se remonta a los aristócratas normandos. Aunque, en general, la guerra con Francia no iba bien desde una perspectiva británica, la Península era el único teatro donde ellos, con los portugueses, habían proporcionado resistencia contra Francia y sus aliados. Wellesley presentó un memorando a Señor Castlereagh sobre la defensa de Portugal. Destacó sus fronteras montañosas y abogó por Lisboa como base principal porque la Royal Navy podría ayudar a defenderla. Castlereagh y el gabinete aprobó el memorando, lo nombró jefe de todas las fuerzas británicas en Portugal y elevó su número de 10,000 a 26,000 hombres.

Wellesley llegó a Lisboa el 22 de abril de 1809 a bordo HMS Surveillante después de escapar por poco del naufragio. Reforzado, pasó a la ofensiva. En la Segunda Batalla de Porto cruzó el río Duero en un golpe de Estado a la luz del día, y derrotó a las tropas francesas del mariscal Soult en Porto. Luego se combinó con un ejército español bajo General Cuesta en operaciones contra Madrid. Los aliados destinados a aislar y atacar Mariscal Víctor, pero Rey José Bonaparte reforzó este último y frenó su ofensiva en la Batalla de Talavera. Por esta estrecha victoria, Wellesley fue ennoblecido como "Vizconde Wellington de Talavera y de Wellington". Sin embargo, la ventaja estratégica residía en los franceses, los aliados no pudieron maniobrar como Mariscal Soult se acercó desde el norte con 50.000 hombres y cortó las comunicaciones de Wellesley. Subestimando gravemente Soult's Wellington marchó para desafiar a los franceses, pero envió información de inteligencia obtenida por las guerrillas españolas, lo que permitió a los británicos dar la vuelta a tiempo. Wellington se vio obligado a retirarse a Portugal y General Cuesta pronto siguió en medio de recriminaciones mutuas, lo que agrió la alianza anglo-española.

En 1810, un ejército francés recientemente ampliado Mariscal Andr Mass na invadió Portugal. La opinión británica tanto en casa como en el ejército fue negativa y hubo sugerencias de que debían evacuar Portugal. En cambio, Wellington primero frenó a los franceses en Buáaco luego les impidió tomar la península de Lisboa con sus movimientos de tierra masivos, el Líneas de Torres Vedras, que se había reunido en completo secreto y tenía flancos custodiados por la Royal Navy. Las desconcertadas y hambrientas fuerzas de invasión francesas se retiraron después de seis meses. La persecución de Wellington se vio frustrada por una serie de reveses infligidos por Mariscal Ney en una campaña de retaguardia muy alabada.

En 1811 Mass na se volvió hacia Portugal de nuevo para aliviar Almeida. Wellington derrotó por poco a los franceses en la batalla de Fuentes de Onoro. Simultáneamente, su subordinado, Vizconde Beresford, luchó contra el 'Ejército del Sur' de Soult hasta un punto muerto sangriento en la Batalla de Albuera. En mayo, Wellington fue ascendido a general por sus servicios. Los franceses abandonados Almeida, pero conservó las fortalezas gemelas españolas de Ciudad Rodrigo y Badajoz, las 'Llaves' que protegen las carreteras a través de los pasos hacia Portugal.

En 1812 Wellington finalmente capturó Ciudad Rodrigo por un movimiento rápido cuando los franceses entraron en el cuartel de invierno, asaltándolo antes de que pudieran reaccionar. Luego se movió hacia el sur rápidamente, asedió la fortaleza de Badajoz durante un mes y lo capturé durante una noche sangrienta. Al ver las secuelas del asalto de BadajozWellington perdió la compostura, se derrumbó y lloró al ver la carnicería en las brechas [66].

Su ejército ahora era una fuerza británica reforzada en todas las divisiones por unidades del renaciente ejército portugués. Haciendo campaña en España, derrotó a los franceses en la batalla de Salamanca, aprovechando una pequeña debilidad francesa. La victoria liberó la capital española de Madrid. Como recompensa, fue creado & quotEarl & quot y luego & quot; Marqués de Wellington & quot; y se le otorgó el mando de todos los ejércitos aliados en España. Murió el 14 de septiembre de 1852.

Dom Afonso Henriques (Primer Rey de Portugal)
Nacido en 1109 y muerto en Coimbra en 1185. Hijo de Don Enrique de Burgandy y doña Teresa, la Condesa y gobernante del condado de Portucale. En su juventud luchó y tuvo éxito en la fundación del País de Portugal. En 1128 en la Batalla de S o Mamede derrota a las fuerzas de su madre Doña Teresa y su amante Don Fern o Peres de Trava para tomar el control del Condado. Más tarde invadió Galicia muchas veces en sus esfuerzos por ampliar y mantener su poder. En 1139, tras derrotar al ejército moro combinado en la batalla de Ourique, es aclamado rey de Portugal y es coronado en noviembre del mismo año en Braganía. En 1147 había expandido sus tierras hacia el sur desde Coimbra hasta la orilla norte del río Tajo, tomando tanto la ciudad de Lisboa como Santarém. En 1158 continuó empujando con éxito su territorio hacia el sur, en el Alentejo, aleteando y perdiendo batallas contra los moros defensores. Su capitán de mayor confianza para ayudar en sus batallas fue Geraldo Geraldes (el intrépido). No pudo ocupar todas las tierras, incluido el Algarve, que fue arrebatado a los moros bajo su sucesor. fue un hombre notable de gran estatura para su época y fue registrado en la historia como un luchador inspirador, sabio en sus juicios y un buen Rey para su pueblo.

Bernardo de S Nogueira de Figuereido (Visconte S Bandeira)
Nacido en Santar m en 1795 y murió en 1876. Su ciudad natal fue entonces el centro del pensamiento liberal dentro de Portugal que iba a tener una gran influencia en su camino en la vida. Se unió al ejército a la edad de 15 años y luchó contra los invasores franceses. Más tarde, también participaría activamente en el asedio de la ciudad norteña de Porto en la "Guerra de los Dos Hermanos. Poderoso cargo en el campo político al estar involucrado en varios gobiernos y cinco veces parte del Consejo de Ministros . Se hizo responsable en su mandato de la introducción e instalación de muchas políticas liberales durante su vida política.

Dom Jo o I (Mestre de Avis)
Nacido en 1357 como el hijo bastardo del rey Dom Pedro I y Doña Teresa Louren o de Galicia. A la temprana edad de seis años se le concedió el título de & quotMestre de Avis& quot; como reconocimiento público de su linaje real. En 1363 Dom Jo o fue puesto bajo la tutela de Dom Nuno Friere, Mestre de Ordem de Cristo. A los 26 años participó en el muder del Conde de Andeiro quien era el amante de la reina Doña Leonor Teles (viuda de Dom Fernando I), y que planeaba entregar el trono portugués a Castilla. Ser nombrado "Regente y Defensor del Trono" recompensa este acto. En 1385, en Coimbra, se declaró a sí mismo el legítimo heredero del trono y procedió a la batalla con España. Su importante victoria en Aljubarrota contra Castilla (1384), se celebra por la magnífica construcción de la Mosteiro da Batalha. Su reinado como Dom Jo o I estuvo marcado por medidas políticas y económicas equilibradas que impidieron que los caballeros lucharan entre ellos. En 1387 se casó Filipa de Lencastre, (hija del Duque de Lancaster, cuarto hijo de Eduardo II de Inglaterra), y engendró cinco hijos siendo el más destacado & quotEnrique el Navegante& quot. Murió en 1433 a la buena edad de 76 años.

Geraldo Geraldes
Un destacado soldado del siglo XII que inicialmente ganó fama por sus despiadados ataques a los moros en el distrito de Alentejo.Normalmente optaba por montar sus ataques por la noche en los meses de invierno, especialmente cuando llovía intensamente. Obtuvo el apoyo del rey Afonso 1. Fue apodado "Geraldo Sem-Pavor", lo que se traduce como "no tener miedo". De 1162 a 1167 jugó un papel decisivo en la captura de los moros de los castillos de Elvas, Juromenha, Moura, Serpa y Monsaraz, y las localidades de Mourão, Arronches, Crato, Marvo, Alvito y Barrancos. En octubre de 1165 tomó la importante villa de vora y posteriormente en 1168 se involucró al lado del Rey al atacar la villa de Badajos. En 1173 aparentemente cambió de bando y luchó por los moros en Marruecos, pero fue ejecutado cuando se encontró en su poder correspondencia secreta con el rey Alfonso.

Jo o de Castro
Nació en 1500 y murió en la India en 1548. Era hijo de Álvaro de Castro, el gobernador de Lisboa y estudió con el célebre erudito Pedro Nunes. A los dieciocho años se unió a las fuerzas portuguesas en el norte de África y fue nombrado caballero en el campo de acción por Dom Eduardo de Menezes, el gobernador de Tánger. En 1538 navegó hacia el oeste de la India para continuar con la expansión portuguesa en el este. Tiene fama de haber traído a Portugal el primer naranjo.

El rey João nombró a João de Castro como gobernador de todos los territorios del este con base en el estado de Goa en 1545 como resultado de su reorganización y mejoras del ejército portugués. Sus fuerzas lograron derrotar a los diversos enemigos indios locales. Entre sus diversas batallas logró romper el asedio de la Fortaleza de Dio por parte del Rey de Camboya. El rey Jo o ordena que se reconstruya la Fortaleza de una manera m s fuerte y le toca a Jo o de Castro encontrar el dinero. João ofrece los huesos de su hijo muerto como garantía por el dinero, pero cuando se abre su tumba, su cuerpo se encuentra en buen estado de conservación y no fue tocado. Los habitantes decidieron buscar los fondos necesarios independientemente. Antes de que el rey João pudiera recompensar a su criado, Joo de Castro enfermó y murió.

Lu s e Meneses (Conde de Ericeira)
Nacido en Lisboa el 22 de julio de 1623 y falleció el 26 de mayo de 1690. Durante el siglo XVII Dom Lu s de Menses se distinguió por asumir un papel exitoso tanto en el servicio militar como en el mundo de la política portuguesa. Participó activamente en todas las batallas importantes desde 1658 hasta que se restableció la paz en 1673. Fue nombrado miembro de la Fazenda en 1675 y dio un importante impulso a la reforma de la moneda portuguesa y las industrias manufactureras, además de promover el comercio con las Indias Orientales. En 1679 publicó su relato de la historia de Portugal durante el Restaura o . Se puede considerar que dejó su huella en Portugal por su pensamiento progresista en la reconstrucción del país y la restauración de su posición financiera dentro de Europa.

Nuno lvares Pereira (Condest vel do Reino)
Nacido en Cernache do Bonjardim en 1360 y falleció el 1 de abril de 1431. A los 13 años fue presentado a la corte de Dom Fernando I. Estuvo involucrado con su hermano en la defensa del país contra la invasión castellana en 1381 en el Alentejo, y más tarde en el cerco de Lisboa. En este último se distinguió ante el rey y la corte por sus cualidades de liderazgo. Despues de la muerte de Dom Fernando I se puso del lado de Dom Jo o de Castro, & quotMestre de Avis& quot, en su reclamo por el trono portugués. Jugó un papel principal en la subsiguiente Batalla de Aljubarrota en 1384 contra Castilla que decidió el resultado a favor de Dom Jo o de Castro. Para insistir en el éxito de los portugueses después de esta batalla, él y sus tropas invadieron temporalmente el territorio de Castilla y atacaron la ciudad de Valverde.

Pronto se convirtió en el hombre más importante y uno de los más ricos de Portugal después de Dom Jo o I a quien había apoyado devotamente. Sin embargo, el Rey iba a perder este apoyo cuando el Rey dictaminó que la propiedad de las tierras pertenecientes a Nuno lvares Pereira Tuvo que ser dividido con la corona. Nuno lvares Pereira luego se volvió hacia la religión y otorgó parte de su riqueza restante a la Orden de los Carmelitas. A su muerte fue considerado por muchos como una especie de santo y sus restos fueron colocados en el Convento de Carmo en Lisboa, un edificio que había sido creado con sus propias donaciones.

William Carr Beresford (vizconde de Beresford)
Nació el 2 de octubre de 1768 como hijo ilegítimo del primer marqués de Waterford. Se unió al ejército a la temprana edad de 14 años y vio acción contra los franceses. A la edad de 23 años había ascendido al rango de teniente coronel y en varias ocasiones fue enviado a luchar en Egipto, Francia y América del Sur. Este último tuvo éxito en la ocupación de Buenos Aires pero tuvo que rendirse a los tres días por falta de suministros.

En 1807 fue enviado por los británicos a ocupar la isla de Madeira en nombre de Portugal. Después de seis meses se le ordenó unirse Sir Arthur Wellesley En portugal. Primero fue empleado como comandante de Lisboa, pero acompañó a Sir John Moore en el avance hacia España. Participó notablemente en la batalla de La Coruña en 1808. En febrero de 1809, Beresford recibió la tarea de reorganizar el ejército portugués. Mediante la eliminación sistemática de oficiales y hombres ineficaces, reconstruyó con éxito el ejército portugués. Para el verano de 1810 había mejorado tanto la moral y la disciplina de esta fuerza que el Duque de Wellington brigadó algunos de los regimientos portugueses con los ingleses, y en la batalla de Buáaco Las tropas portuguesas e inglesas lucharon codo con codo. Los servicios de Beresford en esta batalla fueron recompensados ​​por el gobierno británico con el título de caballero de Bath y los portugueses con un título nobiliario.

En la primavera de 1811, Wellington se vio obligado a separar a Beresford del servicio portugués. Este último fue el siguiente en antigüedad a General (Señor) Hill que se había ido a casa de baja por enfermedad, y sobre él el mando de Sierras ahora se colocó el cuerpo. Desafortunadamente, Beresford nunca se ganó realmente la confianza de sus nuevas tropas. A Campo Maior su brigada de caballería ligera se salió de control y un regimiento de dragones fue prácticamente aniquilado. Luego atacó Badajoz con fuerzas insuficientes y, en el avance del ejército francés dirigido por Soult, se vio obligado a levantar el sitio y luego ofrecer batalla en Albuera. Beresford luego volvió a su trabajo de reorganizar el ejército portugués. Estuvo presente en el asedio de Badajoz y en la batalla de Salamanca en 1812, donde fue gravemente herido. En 1813 estuvo presente en la batalla de Vittoria, y en las batallas de los Pirineos, mientras que en la batalla de los Nivelle, los Nive y Orthez comandó el centro británico, y más tarde dirigió un cuerpo en la batalla de Toulouse. Al final de la Guerra Peninsular fue nombrado Barón Beresford de Albuera y Cappoquin.

En 1819, la revolución en Portugal provocó la destitución de los oficiales británicos en el servicio portugués. Beresford se había hecho poderosos enemigos portugueses, especialmente Gomes Freire de Andrade que había ejecutado y esto lo hizo aún más impopular. Por lo tanto, abandonó Portugal y planteó la cuestión de los atrasos salariales de su ejército ante el rey portugués en Río de janeiro. A su regreso, el nuevo gobierno portugués se negó a permitirle desembarcar. Al regresar a Inglaterra, volvió su atención a la política y apoyó firmemente al duque de Wellington en la Cámara de los Lores. En 1823 su Baronía fue elevada a Vizconde. Murió el 8 de enero de 1854. Sus títulos portugueses incluían Conde de Trancoso, Marqués de Campo Maior y Duque de Elvas.


Historia: La batalla de Talavera 1809

En octubre de 1808, Sir John Moore tomó el mando del ejército anglo-portugués. Condujo audazmente a sus 23.000 hombres a España, pero un mes después tuvo que retirarse rápidamente, perseguido por el enemigo. Su posición estratégica no era buena, sus aliados españoles habían sido derrotados y habían demostrado ser poco fiables, y se enfrentó a una fuerza francesa de aproximadamente 200.000 hombres comandados por el propio Napoleón. Una intercepción de inteligencia le permitió amenazar a una fuerza francesa aislada en Saldana, pero al enterarse de que Napoleón estaba al tanto de sus intenciones, comenzó la épica retirada al puerto de La Coruña. En enero de 1809, Moore se volvió y se enfrentó a los perseguidores franceses, liberando a su ejército, pero a costa de su propia vida. Sir John era un verdadero guerrero de Albion, por lo que fue una gran pérdida tanto para el ejército británico como para la causa aliada.

Con los británicos expulsados, los franceses abrumaron a Portugal, su control sobre el país solo se vio obstaculizado por dificultades logísticas. El 22 de abril de 1809, los británicos regresaron con el desembarco de Wellesley al mando de un ejército anglo-portugués. Durante mayo, los aliados ejecutaron una brillante campaña que obligó a los franceses al mando del mariscal Soult a abandonar Oporto con la pérdida de su artillería y su equipaje. A principios de julio, Wellesley se había trasladado a España y se había puesto en contacto con el ejército español de 33.000 hombres bajo Cuesta para el 20, ambos ejércitos maniobraron para obligar al 1er Cuerpo del mariscal Claude Víctor a alejarse de la amenaza de la frontera portuguesa. Víctor retrocedió debidamente y se retiró primero a Almaraz y luego a Talavera. Wellington ahora creía que tenía una posibilidad real de capturar la capital española, Madrid, antes de que los ejércitos franceses pudieran converger sobre él.

Los aliados se pusieron en contacto con el mariscal Víctor cerca de la ciudad de Talavera el 23 de julio, pero perdieron la oportunidad de mutilarlo cuando los españoles se negaron a luchar, ya que era domingo, lo que permitió que Víctor se retirara. Cuesta optó por continuar, mientras que Wellesley permaneció en Talavera de la Reina, aproximadamente a 75 millas al suroeste de la capital española. La persecución de Cuesta se detuvo cuando alcanzó a Víctor, que ahora estaba reforzado por el 4º Cuerpo del general Sebastiani y por la reserva real del rey José en Torrijos. Superados en número, los españoles se volvieron y se reunieron con los británicos, ahora perseguidos a su vez por los franceses. La oportunidad aliada de capturar Madrid se había esfumado.

A su llegada a Talavera, Wellesley ofreció a los españoles la posición de ala derecha (alrededor de Talavera), que dudaba de si los españoles se mantendrían al descubierto. Talavera estaba rodeada de olivares y muros de piedra, lo que la convertía en una formidable posición defensiva. Los españoles que no estaban desplegados en Talavera también tomaron posiciones fuertes a lo largo de un camino hundido protegido por más muros de piedra. Los británicos tomaron a los aliados a la izquierda y se desplegaron a lo largo de una loma baja y una colina conocida como el Cerro de Medellín. Para reforzar el centro de la línea construyeron un reducto en Pajar de Vergara.

Wellesley tenía la intención de hacer lo que él y sus soldados hicieron mejor: librar una batalla defensiva. Estaba satisfecho con la situación de sus propias fuerzas, defendiendo terrenos elevados donde podría protegerlos de lo peor del fuego francés. También esperaba que sus aliados españoles permanecieran en sus posiciones protegidas. En el frente británico, la 1ª División se apoderó de Medellín, con la 2ª División a su izquierda la 4ª División apoyó el reducto. En la segunda línea, la caballería de Fane y Cotton estaban en reserva, mientras que los pasos españoles en el río Alberche estaban protegidos por la 3.ª División.

Los franceses, reconociendo la fuerza de las posiciones españolas, desplegaron la mayoría de sus 46.000 soldados contra Wellesley, con la intención de derrotar a los británicos primero y luego actuar contra los españoles. El I Cuerpo de Víctor se desplegó a la derecha francesa frente a los británicos y portugueses, mientras que el Cuerpo de Sebastiani mantuvo el centro. A la izquierda, los jinetes de Milhaud se enfrentaron a casi todo el ejército español. Frente a Medellín, 30 cañones franceses se situaron en el Cerro de Cascajal, mientras que Latour-Maubourg y la guarnición de Madrid permanecieron en reserva. ¡Formidable!

La batalla

La batalla de Talavera comenzó en la tarde del 27 de julio y comenzó mal para los aliados con la acción inicial que tuvo lugar en la Casa de Salinas, una casa en ruinas a una milla al oeste del río Alberche. Antes de la llegada de los españoles, las divisiones de Sherbrooke y Mackenzie se habían apostado en la orilla este del río para proteger el cruce del río para los españoles. El ejército de Cuesta llegó la tarde del día 26, pero no cruzó el río hasta el día 27. Los británicos se retiraron una vez que los españoles estuvieron a salvo a través del Alberche. Mackenzie recibió la orden de actuar como retaguardia durante estas maniobras, mientras que Wellesley utilizó la Casa de Salinas para vigilar los procedimientos. A pesar de que se habían colocado piquetes, la división de Lapisse del 1er Cuerpo de Víctor pudo cruzar el Alberche sin ser detectado y sorprender a Mackenzie. Tres batallones fueron derrotados, 500 hombres perdidos y Wellesley casi capturado. La situación se estabilizó con las acciones del 45 ° Nottinghamshire y los fusileros del 60 ° Royal Americans, lo que permitió a Wellesley reunir a los fugitivos. Los británicos pudieron liberarse sin más interferencias, a pesar del hostigador fuego de la artillería a caballo francesa.

La noche del 27 de julio, Víctor envió a la División de Ruffin a apoderarse del Cerro de Medellín. La visibilidad limitada hizo que dos de los tres regimientos de Ruffin se perdieran en la oscuridad, pero el 9º Leger aún derrotó a la brigada expuesta de Sigismund Lowe y asaltó Medellín. Esto sucedió cuando Hill's Division, que debería haber estado en la cima de Medellín, estaba acampada a media milla de distancia. Los británicos lograron contener la situación y el ataque francés finalmente fue contrarrestado por la Brigada de Stewart.

Batalla por el Cerro de Medellín cortesía de Osprey Publishing

Esa misma noche, se enviaron dragones franceses para sondear las líneas españolas. Mucho antes de que los franceses estuvieran al alcance, toda la línea española disparó una andanada contra los jinetes. Este hecho precipitó a cuatro batallones españoles a arrojar las armas y huir presas del pánico, aparentemente asustados por el sonido de sus propias armas. Poco menos de 2.000 españoles huyeron del campo, saqueando el tren de equipajes británico en el camino.

La mañana siguiente no vio ningún cambio en el plan de Víctor. Estaba convencido de que podía capturar el Cerro de Medellín sin el apoyo del resto del ejército. Esta era la primera vez que Víctor había luchado contra los británicos y no esperaba que se opusieran a sus columnas. Una vez más, los 5.000 hombres de Ruffin fueron seleccionados para el asalto de Medellín tras un bombardeo de artillería. Los franceses entraron en columnas de ataque cubiertas por escaramuzadores, y los tres batallones de cada regimiento avanzaban uno al lado del otro. Cuando la Brigada de Ruffin estuvo dentro del alcance efectivo del mosquete, las Brigadas de Tilson y Stewart, apoyadas por la Brigada de Sherbrooke, emergieron de la cobertura en la línea ahora estándar británica de dos profundidades. Su fuego de descarga detuvo las sacudidas columnas francesas, que intentaron formar una línea y devolver el fuego. Ante los vítores de los británicos, los franceses pronto se rompieron y huyeron cuando Sherbrooke procedió a enfilarlos. Los franceses que huían fueron perseguidos desde el Cerro de Medellín por la Brigada de Stewart, los británicos terminaron su persecución en la portina y luego se retiraron a sus líneas.

Esta fase de la batalla había costado a los franceses casi 1.500 bajas. La Brigada de Hill, la formación británica más comprometida, perdió 750 hombres, y el propio Hill recibió una herida en la cabeza.

La derrota de la División de Ruffin anunció una reunión del mando francés: Víctor, Sebastiani, Joseph y su jefe de personal, Jourdan. Los dos últimos favorecieron una acción defensiva que sabían que el mariscal Soult marchaba con 30.000 hombres para amenazar la retaguardia aliada que obligaría a su retirada. Mientras tanto, Víctor abogó por un ataque total contra la izquierda y el centro aliados. La discusión terminó cuando llegaron las noticias a los franceses de que una fuerza española al mando del general Venegas se estaba moviendo para tomar Madrid al mismo tiempo que los generales descubrieron que Soult estaba retrasado y ahora no podría amenazar a la retaguardia aliada. Los franceses no podían permitir que la capital políticamente simbólica cayera en manos de los españoles, y necesitarían liberar a las formaciones de este encuentro para defenderse. Se ordenó un asalto a gran escala contra la línea británica.

Las divisiones de Lapisse y Sebastiani y los alemanes de Leval fueron seleccionadas para la tarea de expulsar a los ejércitos combinados de Cuesta y Wellesley. La División de Lapisse debía atacar el Cerro de Meddelin, seguida por la División de Leval, que debía atacar el punto de la línea donde se encontraban las fuerzas británicas y españolas. Finalmente, Sebastiani debía atacar a la Brigada de la Guardia y parte de la Brigada de Cameron en el centro aliado. Leval debía enviar a sus tropas hacia adelante después de que se lanzó el ataque de Lapisse, pero cuando las fuerzas de Leval se movieron a sus posiciones iniciales a través de un terreno accidentado, pronto perdieron el contacto con el resto del ejército francés. Leval, creyendo que su marcha de aproximación había tardado demasiado, envió a sus fuerzas al ataque, pero era demasiado pronto. El accidentado terreno, mayoritariamente formado por olivares, desordenaba sus columnas y emergían del terreno frente a la izquierda española, la derecha británica y una batería de cañones en el Pajar de Vergara.

El mortífero fuego del reducto de artillería se estrelló contra las columnas francesas ante él y las dispersó rápidamente. Leval disfrutó de cierto éxito, pero finalmente fue expulsado por las brigadas de Campbell y Kemmis, perdiendo 700 hombres y seis cañones.

Las divisiones de Lapisse y Sebastiani atacaron a continuación. Las columnas del batallón francés entraron en dos oleadas de ataque separadas y distintas compuestas por veinticuatro batallones, lanzados contra los ocho batallones de la 1.ª División de Sherbrooke. El avance francés hizo buen tiempo hasta que se movió al alcance efectivo del mosquete. Los regimientos británicos abrieron fuego simultáneamente, y una vez más los franceses fueron controlados por el efecto de las descargas británicas. El escalón delantero pronto se rompió y huyó, y con vítores cordiales los británicos cargaron hacia adelante para completar su malestar. Algunos batallones británicos, incluidos los de la Guardia, se salieron de control y persiguieron demasiado y, a su vez, fueron controlados por la artillería y los fusiles de la segunda oleada de tropas francesas. Esto causó muchas bajas y los británicos se retiraron confundidos.

Este movimiento precipitado había hecho un agujero en la línea británica, que Lapisse ahora se movió para explotar. En todas sus batallas, Wellesley mostró una asombrosa habilidad para estar en el lugar correcto en el momento correcto cuando se avecinaba una crisis. Esta situación en Talavera no fue una excepción y él personalmente ordenó al 48. ° Regimiento de Northamptonshire que tapara la brecha, para que se reforzara rápidamente con la Brigada de Mackenzie. La siguiente etapa de este choque ahora vio a 3.000 británicos enfrentarse a 8.000 franceses de la segunda ola. Un intenso tiroteo hizo que los franceses se alejaran derrotados, y la línea de dos profundos golpeó a la columna una vez más. La acción costó a los franceses más de 2.000 bajas, incluido Lapisse, que cayó mortalmente herido.Los británicos sufrieron algo más de 600 bajas, incluido Mackenzie, que había muerto. Wellesley había defendido brillantemente la posición.

Con la derrota de los principales ataques franceses, la pobre Brigada de Ruffin fue nuevamente enviada hacia adelante para intentar una maniobra de flanqueo sobre el Medellín, apoyada por elementos de la División de Villatte. Este esfuerzo se estancó por el despliegue de Wellesley de las brigadas de caballería de Anson y Fane. Wellesley también solicitó ayuda a Cuesta, quien respondió enviando la División de Bassecourt y la División de Caballería del Duque de Albuquerque. La presión aplicada por la caballería británica significó que el ataque francés fracasara ya que se vieron obligados a retroceder en formación cuadrada. Aunque el 1. ° Dragón Ligero KGL avanzó en buen orden, el 23 ° Dragón Ligero británico se salió de control, cargando más allá de los cuadrados formados por la infantería de Ruffin hacia la caballería francesa de apoyo. El 23 fue gravemente mutilado, perdiendo la mitad de su fuerza antes de llegar a un lugar seguro. Este cuerpo a cuerpo fue la última acción de la batalla, el ejército de José abandona el campo para defender Madrid de la amenaza española.

Carga de la Caballería española cortesía de Osprey Publishing

Una posdata espantosa de la batalla fueron los fuegos de hierba que de repente se apoderaron de los campos secos de yesca, matando a numerosos heridos varados de ambos lados.

Secuelas

Las bajas francesas en Talavera ascendieron a 7.300. Los españoles perdieron alrededor de 1.200 hombres. Las pérdidas de Wellesley de 5.500 ascendieron a más del 25% de toda su fuerza.

Aunque fue una victoria táctica aliada, Talavera podría verse como una victoria estratégica para los franceses. El ejército de Wellesley se había desangrado y el nuevo ejército del mariscal Soult se había dirigido hacia el sur, amenazando con aislar a Wellesley de Portugal. Pensando que los franceses eran más débiles de lo que realmente eran, Wellesley se trasladó hacia el este el 3 de agosto para bloquearlos, dejando 1.500 heridos al cuidado de los españoles. Sorprendido por el número de Soult, el comandante británico envió la Brigada Ligera recién llegada para asegurar una ruta fuera de España. Con una línea segura de retirada, Wellesley consideró unirse de nuevo a Cuesta, cuando se enteró de que su aliado español había abandonado a los británicos heridos a los franceses y estaba demostrando ser, en general, poco cooperativo. Wellesley se vio aún más comprometido por los movimientos de tropas españolas mal coordinados y las promesas incumplidas sobre el suministro de equipo y raciones. En la primavera, la amenaza del refuerzo francés llevó a Wellesley a retirarse a Portugal.

Por sus esfuerzos, luego de esta batalla se creó Wellesley vizconde Wellington de Talavera.


Campaña en España 1809: Historia de la Campaña

& # 183 El suministro es un tema vital, pero se realiza sin el tedioso mantenimiento de registros. Si los jugadores siguen las pautas de las reglas, no ganarán y no tendrán problemas, pero si las circunstancias los obligan a salirse de esas pautas, hay sanciones. Los aliados deben moverse de tal manera que no superen a los trenes de suministro a las ciudades detrás de ellos. Los franceses tienen problemas de suministro si permanecen en el mismo lugar demasiado tiempo o marchan por una ruta que ya ha sido despojada. Los problemas de suministro pueden hacer que la fuerza disminuya la velocidad para buscar suministros o acumular puntos de fatiga.

3 comentarios:

Gracias por la excelente descripción general y los numerosos informes de batalla. Estoy considerando hacer una & quotCampaign in a Day & quot peninsular con Snappy Nappy, ¡y esta serie ciertamente no ha hecho nada para disuadirme del proyecto! ¿Qué sigue para ustedes, chicos?

Nos tomaremos un descanso en otros períodos durante un tiempo mientras decidimos el escenario de la próxima campaña. España tiene muchas posibilidades. La primera campaña italiana de N & # 39s es otra opción que se está considerando.

Buenas tardes amigos,
He leído el resumen de tu campaña y me ha parecido muy atractivo, suelo jugar con las reglas de Age of Eagles, pero lo mejor que he visto han sido las reglas de tu campaña, que no parece muy complicada pero da resultados muy realistas. ¿Cómo puedo conseguirlo? Saludos cordiales (perdón por mi mal idioma inglés)


La batalla del Duero

Tamaño de los ejércitos: La amy portuguesa británica tenía 18.000 y 24 cañones, mientras que la francesa tenía 20.000 hombres.

Uniformes, armas y equipo: Uniformes, armas, equipo y entrenamiento:
La infantería británica vestía chaquetas rojas de cintura, pantalones blancos y shakos de copa. Los regimientos fusileros llevaban gorros de piel de oso. Los dos regimientos de fusileros vestían chaquetas de color verde oscuro.

Los Dragones Ligeros vestían de azul claro. La Artillería Real vestía túnicas azules.
Los regimientos de las tierras altas vestían la falda escocesa con túnicas rojas y gorros altos de plumas de avestruz negras.

La Legión Alemana del Rey, que comprendía tanto regimientos de caballería como de infantería, vestía de negro, al igual que otras unidades alemanas en el servicio británico.

El ejército francés vestía una amplia variedad de uniformes. El uniforme básico de infantería era azul oscuro.

La caballería francesa comprendía dragones principalmente en verde. La artillería francesa vestía uniformes similares a la infantería, la artillería a caballo con uniforme de húsar.

La artillería francesa vestía uniformes similares a la infantería, la artillería a caballo con uniforme de húsar.

El arma de infantería estándar en todos los ejércitos era el mosquete. Podría dispararse a tres o cuatro veces por minuto, lanzando una bola pesada de manera inexacta a solo unos cien metros aproximadamente. Cada soldado de infantería llevaba una bayoneta que se ajustaba al cañón de su mosquete.

Los batallones de fusileros británicos (fusiles 60 y 95) llevaban el fusil Baker, un arma más precisa pero más lenta para disparar, y una espada de bayoneta.

Los cañones de campaña disparaban un proyectil de bola, por su naturaleza de uso limitado contra las tropas en el campo, a menos que se formaran de cerca. Las pistolas también dispararon balas o cartuchos que se fragmentaron, pero fueron efectivos solo en un corto alcance. Los proyectiles explosivos disparados por obuses, aún en su infancia, eran de particular utilidad contra los edificios. Los británicos tuvieron el desarrollo secreto en este campo de la "metralla".

Regimientos británicos:
14 ° Dragones Ligeros, luego 14 ° / 20 ° Húsares del Rey, ahora Húsares Reales del Rey
16.o Dragones Ligeros, luego 16o / 5.o Lanceros Reales de la Reina, ahora Lanceros Reales de la Reina
Vigésimo Dragón Ligero, luego XIV / Vigésimo Húsares del Rey, ahora Húsares Reales del Rey
La artillería real
Los guardias de Coldstream
3er guardias, ahora los guardias escoceses
3rd Buffs, el East Kent Regiment, ahora el Regimiento Real de la Princesa de Gales *
Séptimo Fusileros Reales, ahora Regimiento Real de Fusileros
9th Foot, más tarde el Regimiento de Norfolk, ahora el Regimiento Royal Anglian
48th Foot, más tarde el Regimiento de Northamptonshire, ahora el Regimiento Royal Anglian *
53rd Foot, más tarde la Infantería Ligera de Shropshire del Rey, ahora la Infantería Ligera
60th Foot, más tarde el King's Royal Rifle Corps, ahora Royal Green Jackets
66th Foot, más tarde Royal Berkshire Regiment, ahora Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment *
83rd Foot, más tarde Royal Ulster Rifles, ahora Royal Irish Regiment
97th Foot, más tarde el Regimiento Real del Oeste de Kent de la Reina, ahora el Regimiento Real de la Princesa de Gales
* estos regimientos tienen el Duero como honor de batalla.

Orden de batalla británico:
Comandante: Teniente General Sir Arthur Wellesley
Caballería: comandada por el mayor general Sir Stapleton Cotton
14 ° Dragones de luz
16.o Dragones de Luz
Vigésimo dragones ligeros
Tercer Dragón Ligero, Legión Alemana del Rey

1a Brigada: comandada por el General de Brigada H. Campbell
1.er Batallón de Guardias de Coldstream
1er / 3er guardias
1 pie quinto / 60o.

2da Brigada: comandada por el General de Brigada A. Campbell
2o / 7o Fusileros Reales
2. ° / 53 ° pie
1 pie quinto / 60o.
1. ° / 10. ° pie portugués

3ra brigada: comandada por el general de brigada Sontag
2nd Bn. Destacamentos
Pie 97
1 pie quinto / 60o.
2o / 16o pie portugués

Cuarta Brigada: comandada por el General de Brigada Rowland Hill
1.a / 3.a Mejoras
2do / 48vo pie
2do / 66to pie
1 pie quinto / 60o.

Quinta Brigada: comandada por el General de Brigada Cameron
2do / 9no pie
2. ° / 83 ° pie
1 pie quinto / 60o.
1 ° / 16 ° pie portugués

Séptima Brigada: comandada por el General de Brigada John Murray
Primera línea, Legión alemana del rey
Segunda línea, Legión alemana del rey
Quinta línea, Legión alemana del rey
Séptima línea, Legión alemana del rey
1er y 2do Batallón Ligero, Legión Alemana del Rey

Artillería: comandada por el coronel Howarth
Las tropas de Sillery y Lawson
Tropas de Tieling y Heise

Cuenta:
Tras la evacuación del ejército británico de La Coruña y la muerte de Sir John Moore, una pequeña fuerza británica permaneció en Lisboa. El 22 de abril de 1809 Wellesley regresó con el ejército británico a la capital portuguesa.

El ejército del mariscal Víctor se encontraba en Mérida, España, cerca de la frontera portuguesa en Badajoz. El mariscal Soult ocupó la ciudad de Oporto, en el norte de Portugal.

En mayo, Wellesley marchó hacia el norte para ocuparse de Soult.

El río Duero se encontraba entre el ejército británico y Oporto y Soult provocó que todos los barcos fluviales que se encontraran fueran trasladados a la orilla norte. Con la esperanza de que cualquier ataque fuera en conjunto con la Royal Navy, el ejército francés se colocó a lo largo de la orilla norte del río hacia el oeste, o la costa, de la ciudad.

En la mañana del 12 de mayo de 1809, un oficial británico, el coronel John Waters, estaba reconociendo el río al este de Oporto. Los portugueses locales señalaron un barco escondido entre los juncos. Usando el barco, Waters y los portugueses cruzaron el río y trajeron tres barcazas que habían encontrado sin vigilancia. Siguiendo la dirección de Wellesley, una compañía de la 3.ª Buffs cruzó el río y ocupó un convento abandonado.

Solo después de cuatro viajes, momento en el que un batallón había sido transportado y estaba controlando el convento, los franceses se dieron cuenta de que los británicos habían cruzado el Duero. El general Foy luego dirigió la 17th Light en furiosos ataques contra el convento. Se habían establecido varias baterías británicas para apoyar a las Mejoras en el convento y el ataque de Foy fue rechazado con un gran número de bajas.

Soult ordenó a tres batallones más para hacer retroceder a los británicos, pero en ese momento había tres batallones británicos en el convento y los ataques fueron completamente infructuosos.

Alrededor del mediodía, Soult envió a las tropas que custodiaban el puerto de Oporto para ayudar en los asaltos de Foy, siendo las únicas reservas disponibles y lo suficientemente cerca para ayudar.

Una vez que los guardias se habían ido, los habitantes de Oporto se apresuraron en botes a la orilla sur y cuatro batallones británicos cruzaron hacia la ciudad. Al decidir que la ciudad se había vuelto insostenible, Soult ordenó una retirada general por la carretera del noreste hacia España.

Wellesley había ordenado a la brigada de Murray con dos escuadrones de los 14 Dragones Ligeros que cruzaran hacia el este de la ciudad y cortaran el camino que estaban tomando los franceses. Murray no pudo cortar el camino, pero el 14 atacó a los franceses en retirada, sufriendo muchas bajas pero capturando varios cientos.

Bajas británicas:
14 ° Dragones Ligeros: 4 oficiales y 32 soldados muertos y heridos
16.o Dragones Ligeros: 3 oficiales heridos
Vigésimo Dragón Ligero: 1 soldado muerto
3ras Mejoras: 1 oficial herido
29th Foot: 9 soldados muertos y heridos
48th Foot: 1 oficial herido
66th Foot: 38 oficinas y soldados muertos y heridos
Seguimiento: El ejército de Soult se vio obligado a retirarse a España por una difícil carretera de montaña, abandonando o destruyendo todas sus armas y gran parte de sus suministros y equipos.

Anécdota y tradiciones:
Sir Arthur Wellesley (el duque de Wellington) consideró el Duero como una de sus batallas más exitosas y adoptó el “Duero” como parte de su título. Había obligado a un ejército de la misma fuerza que el suyo a abandonar una posición fuerte detrás de una barrera fluvial y retirarse del país perdiendo todo su equipo pesado y sufriendo bajas sustanciales, con pérdidas insignificantes para sus propias tropas.

Cuenta:
Tras la evacuación del ejército británico de La Coruña y la muerte de Sir John Moore, una pequeña fuerza británica permaneció en Lisboa. El 22 de abril de 1809 Wellesley regresó con el ejército británico a la capital portuguesa.

El ejército del mariscal Víctor se encontraba en Mérida, España, cerca de la frontera portuguesa en Badajoz. El mariscal Soult ocupó la ciudad de Oporto, en el norte de Portugal.

En mayo, Wellesley marchó hacia el norte para ocuparse de Soult.

El río Duero se encontraba entre el ejército británico y Oporto y Soult provocó que todos los barcos fluviales que se encontraran fueran trasladados a la orilla norte. Con la esperanza de que cualquier ataque fuera en conjunto con la Royal Navy, el ejército francés se colocó a lo largo de la orilla norte del río hacia el oeste, o la costa, de la ciudad.

En la mañana del 12 de mayo de 1809, un oficial británico, el coronel John Waters, estaba reconociendo el río al este de Oporto. Los portugueses locales señalaron un barco escondido entre los juncos. Usando el barco, Waters y los portugueses cruzaron el río y trajeron tres barcazas que habían encontrado sin vigilancia. Siguiendo la dirección de Wellesley, una compañía de la 3.ª Buffs cruzó el río y ocupó un convento abandonado.

Solo después de cuatro viajes, momento en el que un batallón había sido transportado y estaba controlando el convento, los franceses se dieron cuenta de que los británicos habían cruzado el Duero. El general Foy luego dirigió la XVII Luz en furiosos ataques contra el convento. Se habían establecido varias baterías británicas para apoyar a las Mejoras en el convento y el ataque de Foy fue rechazado con un gran número de bajas.

Soult ordenó a tres batallones más para hacer retroceder a los británicos, pero en ese momento había tres batallones británicos en el convento y los ataques fueron completamente infructuosos.

Alrededor del mediodía, Soult envió a las tropas que custodiaban el puerto de Oporto para ayudar en los asaltos de Foy, siendo las únicas reservas disponibles y lo suficientemente cerca para ayudar.

Una vez que los guardias se marcharon, los habitantes de Oporto se apresuraron en botes a la orilla sur y cuatro batallones británicos cruzaron hacia la ciudad. Al decidir que la ciudad se había vuelto insostenible, Soult ordenó una retirada general por la carretera del noreste hacia España.

Wellesley había ordenado a la brigada de Murray con dos escuadrones de la 14 ° Dragones de luz para cruzar al este de la ciudad y cortar el camino que estaban tomando los franceses. Murray no pudo cortar el camino, pero el 14 atacó a los franceses en retirada, sufriendo numerosas bajas pero capturando varios cientos.

Bajas británicas:
14 ° Dragones Ligeros: 4 oficiales y 32 soldados muertos y heridos
16.o Dragones Ligeros: 3 oficiales heridos
Vigésimo Dragón Ligero: 1 soldado muerto
3ras Mejoras: 1 oficial herido
29th Foot: 9 soldados muertos y heridos
48th Foot: 1 oficial herido
66th Foot: 38 oficinas y soldados muertos y heridos
Seguimiento: El ejército de Soult se vio obligado a retirarse a España por una difícil carretera de montaña, abandonando o destruyendo todas sus armas y gran parte de sus suministros y equipos.

Anécdota y tradiciones:
Sir Arthur Wellesley (el duque de Wellington) consideró el Duero como una de sus batallas más exitosas y adoptó el “Duero” como parte de su título. Había obligado a un ejército de la misma fuerza que el suyo a abandonar una posición fuerte detrás de una barrera fluvial y retirarse del país perdiendo todo su equipo pesado y sufriendo bajas sustanciales, con pérdidas insignificantes para sus propias tropas.


Historia: los portugueses en la guerra peninsular

El Dr. Roger Pauly es un experto en todo lo relacionado con el portugués napoleónico, así que para celebrar el lanzamiento de nuestras nuevas piezas de artillería portuguesa, le pedimos que escribiera un artículo sobre la historia del ejército portugués durante la campaña peninsular.

Tiempos deprimentes

Roger: El 17 de marzo de 1809 no fue un buen día para el teniente general portugués Bernardim Freire de Andrade. Recientemente había tomado el mando del ejército más grande de su país y tenía órdenes de detener una invasión francesa dirigida por el formidable mariscal Nicolas Soult, que avanzaba hacia Portugal desde España. Sin embargo, de Andrade sintió que la frontera de su nación y rsquos era indefendible, por lo que tres días antes había ordenado una retirada a la ciudad de Braga.

Desafortunadamente, una milicia excitable constituía gran parte de su fuerza de andrajosos y estos hombres fácilmente fueron presa de los rumores. Entre esas historias se encontraban las acusaciones de que su mayor general era un traidor francés secreto o que tenía la intención de huir y desertar de su ejército. Ahora en Braga, estas tropas se amotinaron y pusieron a De Andrade en prisión bajo vigilancia.

El plan inicial era darle una especie de prueba, pero esa misma tarde los amotinados se reforzaron con alcohol y una turba de campesinos locales. Regresaron a la prisión y obligaron a los guardias de Andrade & rsquos a apartarse. Los amotinados arrastraron al desventurado general fuera de la prisión y le permitieron una última confesión breve antes de apuñalarlo sin ceremonias hasta la muerte. Por si acaso, los mismos amotinados fusilaron al día siguiente al jefe de gabinete de Andrade & rsquos, general Custodio José Gomas Vilas Boas.

En los años siguientes, varios historiadores han defendido a De Andrade, sin embargo, nunca se ve bien para un general cuando sus propias tropas lo mataron. Además, resulta que asesinar a sus generales antes de una batalla también puede haber sido una mala idea, ya que los franceses barrieron a los portugueses del campo en la desastrosa Batalla de Braga el 20 de marzo de 1809.

¿Cómo llegaron las cosas a un punto tan bajo para Portugal?

La familia real portuguesa escapa a Brasil, noviembre de 1807

El regente en funciones del reino, el príncipe heredero Joao había huido heroicamente con su familia al otro lado del mundo a Brasil durante una anterior invasión francesa dirigida por el general Jean-Androche Junot en 1807. Antes de partir, el regente colocó la administración de su gobierno en las manos de una & lsquoJunta & rsquo o consejo de gobierno. Para aclarar Junot = un general francés, Junta = el gobierno portugués. Desafortunadamente, la resistencia armada se derrumbó en gran medida una vez que la familia real había huido. Los victoriosos franceses reunieron a los miembros más competentes de las tropas portuguesas, los alistaron en el servicio de Napoleón y los enviaron a Europa Central.

A través del turbio vaivén de las cambiantes mareas políticas y militares que caracterizaron la Guerra de la Independencia, la posición francesa se deterioró en agosto de 1808. Un notorio alto el fuego (la Convención de Cintra), permitió a Junot y sus hombres salir de Portugal con sus armas y grandes cantidades de botín portugués saqueado. El acuerdo incluso les proporcionó transporte de regreso a Francia, cortesía de la Armada británica.

Entra Beresford

Portugal tenía una larga historia de reclutamiento de comandantes militares extranjeros y, tras la invasión de Junot & rsquos, la Junta reconoció que su reino necesitaba ayuda desesperadamente. Solicitaron formalmente que un comandante británico tomara el control del ejército portugués, preferiblemente Arthur Wellesley, quien había sido fundamental para debilitar la posición de Junot & rsquos. Wellesley, el futuro duque de Wellington, rechazó el trabajo en lugar de servir como comandante supremo aliado en Portugal. Finalmente seleccionaron al general de división William Beresford y lo nombraron "mariscal del ejército portugués".

A la edad de 40 años, el relativamente joven Beresford era uno de los dos hijos & lsquonaturales & rsquo del marqués de Waterford y tenía una reputación como alguien bueno en el entrenamiento de tropas.Beresford también era amigo de Wellesley, podía presumir de un historial de servicio impresionante y hablaba un portugués aceptable. A pesar de su idoneidad para el papel, parece que Beresford inicialmente no se mostró entusiasmado. Como recordó, "la elección no me quedó a mí, y lo primero que me dijeron fue que no era opcional".

Beresford fue seleccionado en febrero de 1809 y llegó a la capital de Lisboa a principios de marzo. Desafortunadamente, esto fue demasiado tarde para salvar a los desafortunados generales De Andrade y Boas de su destino a 200 millas al norte en Braga. Mientras Wellesley se dispuso a derrotar a Soult y esta segunda invasión francesa, Beresford no perdió el tiempo para iniciar sus reformas de las fuerzas portuguesas.

El nuevo ejército portugués

Los ejércitos británicos y portugueses combinados en acción fuera de Oporto en mayo de 1809.

Gracias a un sistema de reclutamiento existente, Beresford pudo reclutar un número significativo de hombres. El desafío que enfrentó fue convertirlos en una fuerza de combate efectiva. La opinión británica inicial sobre el ejército portugués no fue favorable, ya que un comentarista describió su organización como una "mezcolanza inmensurable". y saquear a los heridos. ”Otros criticaron la falta de prácticas higiénicas básicas del ejército y rsquos, así como su clase de oficiales ancianos, corruptos y a menudo ausentes.

Una de las primeras reformas de Beresford & rsquos implicó el reclutamiento de oficiales británicos en el ejército portugués. Sintió que su mejor disciplina podría servir de modelo para las tropas locales. Se animó a los oficiales del ejército británico a unirse a los portugueses con la oferta de un aumento automático de rango. Por lo tanto, con solo alistarse en la fuerza de Beresford & rsquos, un capitán ganaba un ascenso instantáneo a mayor con un aumento de sueldo. Unos 300 oficiales británicos tomaron esta opción durante el transcurso de la Guerra Peninsular.

Beresford tuvo cuidado de distribuir a estos hombres y evitar favorecerlos demasiado. No quería despertar ningún resentimiento nacionalista entre los portugueses. Para cualquier número dado de oficiales británicos inscritos en un rango particular, un número razonable de oficiales portugueses también obtuvo el mismo rango. Por ejemplo, un batallón típico de cinco compañías tendría tres comandantes de compañía británicos, cada uno con un segundo al mando portugués y dos comandantes de compañía portugueses, cada uno con un segundo al mando británico. Cabe señalar que la calidad de los oficiales portugueses también mejoró considerablemente. En solo cuatro meses después de tomar el mando, Beresford y su personal despidieron a 215 oficiales y ordenaron que se retiraran otros 107. Además, los oficiales y los hombres alistados vieron su salario incrementado en un 80-100% dependiendo del rango.

Nuestro regimiento de infantería de plástico portugués en marcha.

Los británicos también entregaron nuevos uniformes elegantes al ejército portugués y miles de mosquetes Brown Bess confiables. Algunas unidades de tropas especializadas de escaramuza de infantería ligera conocidas como Ca & ccediladores (Portugués para & lsquohunters & rsquo) finalmente recibieron los preciados rifles Baker que se hicieron famosos en los libros y series de televisión de Bernard Cornwell & rsquos Sharpe. Los portugueses no solo recibieron nuevas armas, sino que sus oficiales británicos también les enseñaron a marchar y luchar de acuerdo con el manual de instrucción británico.

Muéstrame el dinero

Quizás no hace falta decir que levantar, pagar, vestir, equipar, alimentar y entrenar un ejército que eventualmente creció a unos 50,000 hombres fue una enorme empresa financiera. La Junta portuguesa revisó sus mecanismos tributarios lo mejor que pudo, pero hubo un déficit drástico causado por la devastación de varias provincias clave gracias a las sucesivas invasiones francesas. En 1809, el gobierno portugués estimó que solo podía pagar el 57,55% del coste de un esfuerzo bélico que consumía el 81,3% de su presupuesto. Wellesley expresó la situación en los siguientes términos: "Portugal apoya más de cuatro veces a su antiguo establecimiento militar, con la mitad de sus ingresos anteriores". Esta situación obligó a Londres a pagar una fuerte subvención a Lisboa para mantener a su aliado en la guerra. Entre 1808 y 1814, Portugal recibió casi once millones de libras, lo que era una buena moneda en esos días.

Desafortunadamente, gran parte de esta moneda pasó a través del gobierno portugués, que no utilizó estos fondos ni sabia ni eficazmente. En lugar de proporcionar plata a sus tropas para propósitos de economato, la Junta emitió unidades de escritura en papel casi sin valor o molestos pagarés que los comerciantes tenían que presentar directamente al gobierno para su reembolso. Esto significaba que los civiles con alimentos y suministros estaban mucho más inclinados a vender provisiones a las unidades británicas que a sus compañeros portugueses. Como resultado, los soldados portugueses estaban habitualmente mal alimentados y esto a menudo obligaba a Wellesley a proporcionarles raciones directamente. Los pagos de las tropas portuguesas y rsquo también estaban atrasados ​​con frecuencia.

Estos dos problemas fueron los principales factores que contribuyeron a una alta tasa de deserción que plagó continuamente el reclutamiento durante gran parte de la guerra. Por ejemplo, entre enero de 1810 y junio de 1811, el ejército portugués inscribió a 15.520 nuevos reclutas. Nada mal, ¿no? Sin embargo, en ese mismo período, ¡el ejército sufrió 10.400 deserciones! Una vez que un recluta se había acostumbrado a su unidad, la probabilidad de que abandonara disminuyó, pero la idea de que servicio = hambre seguía siendo un obstáculo serio para el reclutamiento. Aún así, se quedaron suficientes hombres en el ejército que durante la mayor parte de la Guerra de la Independencia entre la mitad y un tercio del ejército de Wellington & rsquos eran portugueses.

Organización y apariencia

Beresford reorganizó el nuevo ejército portugués en veinticuatro regimientos de línea, la mayoría de los cuales puso dos batallones en el campo. Además de esto, había seis de los batallones de Caccediladores mencionados anteriormente y su número se duplicó a doce. Sobre el papel, también se suponía que había doce regimientos de caballería de unos 7.000 soldados montados, pero en realidad, Portugal nunca consiguió nada parecido a ese número. Había una excelente razón para este fracaso. Según una encuesta de 1808, ¡solo había 6.516 caballos en todo el país!

Otras ramas del servicio incluían la artillería, ahora organizada en cuatro regimientos. Asimismo, existía una gran milicia nacional de noventa y seis batallones llamada Ordenan & ccedilas. Lamentablemente, su naturaleza regional mitigó su considerable número. Por una larga tradición, estas unidades fueron diseñadas solo para la defensa local y se distribuyeron uniformemente por todo el país. Como tales, fueron de poca utilidad cuando la guerra se trasladó a territorio español. Su entrenamiento también fue pésimo al igual que su equipo: a menudo picas en lugar de armas de fuego. Aún así, podrían desempeñarse marginalmente bien cuando mantuvieran fortificaciones u operaran como guerrillas contra las líneas de suministro francesas.

Pintar el portugués

Los uniformes de infantería de línea básica eran azul oscuro y progresivamente se parecían más a los uniformes británicos en corte y diseño a medida que la participación de Gran Bretaña y los rsquos se hacía cada vez más extensa. Al igual que sus homólogos británicos, el abrigo tenía un corte relativamente corto, las pieles eran blancas y el chaco tenía el diseño & lsquostovepipe & rsquo. Algunas unidades finalmente comenzaron a usar alas en los hombros, no muy diferentes a las que usaban las compañías británicas de flanco.

Los revestimientos variaron de un regimiento a otro con el 1º, 2º, 3º, 13º, 14º y 15º vestidos de blanco. El 4, 5, 6, 16, 17 y 18 lucían rojo, mientras que los revestimientos amarillos fueron usados ​​por el 7, 8, 9, 19, 20 y 21 respectivamente.

Por último, los días 10, 11, 12, 22, 23 y 24 se vistieron de azul claro. Los ribetes no siguieron este patrón. En cambio, los regimientos 1, 4, 7, 10, 13, 16, 19 y 22 tenían ribetes blancos, mientras que los regimientos 2, 5, 8, 11, 14, 17, 20 y 23 vestían de rojo. Todos los demás usaron amarillo. Afortunadamente, todas las empresas usaban plumas blancas, así que con suerte, eso hace que el trabajo de pintura sea un poco más fácil.

Muy apropiadamente para su papel de escaramuzadores, los Cazaccediladores vestían un tono marrón que algunos comentaristas describieron como oscuro y otros como claro. Con toda probabilidad, los colores simplemente se desvanecieron con el tiempo bajo el sol ibérico. Las empresas de élite dentro de los Ca & ccediladores se conocían como Tiradores y vestían una pluma negra mientras que todos los demás vestían de verde. Tiradores se traduce aproximadamente como & lsquomarksmen & rsquo, por lo que estos fueron los hombres que emitieron con mayor frecuencia los codiciados rifles Baker mencionados anteriormente.

Los caccediladores usaban cinturones negros y sus ribetes eran típicamente verdes. Al igual que la infantería de línea, lucían una plétora de diferentes revestimientos según las unidades en las que servían. Después de 1811, el 1º, 2º y 3º Batallón, así como el 7º Batallón, usaban cuellos negros con puños azul claro, escarlata, negro y amarillo, respectivamente. Los batallones 4, 8 y 11 usaban cuellos azul cielo con puños azul cielo, negro y escarlata. Scarlet también adornaba los cuellos de los batallones 5, 9 y 12, al igual que los puños del 5 y 12. El noveno, sin embargo, vestía de negro al final de sus brazos. Por último, los batallones 6 y 10 lucían cuellos amarillos con puños amarillos y negros respectivamente.

La caballería también vestía el uniforme azul portugués estándar al igual que la infantería de línea con una variedad similar de colores de cuello y puños. Para el tocado, los hombres usaron cascos de cuero negro hasta 1810 y shakos después. Tenga en cuenta que la mayoría de los jinetes portugueses en realidad no pudieron usar un caballo debajo de las piernas, como se señaló anteriormente. Por tanto, muchos de ellos tuvieron que ser asignados a tareas de guarnición. Los artilleros también iban vestidos con el abrigo azul estándar, pero con revestimientos negros y ribetes rojos. Los cinturones y los tocados también copiaron la infantería de línea.

En cuanto a las Ordenan & ccedilas, hoy hay menos acuerdo sobre los uniformes de esta milicia glorificada. Aparentemente, inicialmente vestían un atuendo verde con elementos rojos, pero luego muchos cambiaron al popular nuevo azul. También hay evidencia de que ciertas unidades vestían de color marrón. En un momento, Londres envió a Beresford 20.000 uniformes grises que no quería, por lo que es probable que también le pasara algunos de ellos al Ordenan & ccedilas. También es muy probable que muchos de sus miembros simplemente vistieran ropa de civil.

Resultados

Entonces, con todo este dinero, esfuerzo, nueva organización y liderazgo de Beresford & rsquos, ¿cómo se desempeñó realmente el ejército portugués? La respuesta corta es notablemente buena.

Vieron acción por primera vez en mayo de 1809, solo unos meses después de la llegada de Beresford & rsquos. En este punto inicial, no lograron impresionar a Wellesley. Refunfuñó: "Los hombres son muy malos, los oficiales son peores que todo lo que he visto". Las tropas fueron enviadas de regreso al campamento para continuar con los meses de entrenamiento intenso. A principios de 1810, Wellesley, ahora titulado El duque de Wellington, sintió que los portugueses comenzaban a convertirse en una fuerza eficaz y estaban listos para operaciones menores.

Más tarde, ese mismo año, en la batalla de Busaco en septiembre, la impresión británica del soldado portugués comenzó a cambiar para mejor. Los batallones de nueva línea de Beresford & rsquos se desempeñaron de manera constante y jugaron un papel importante en esta victoria. El y eacutelan de los Ca & ccediladores fue particularmente impresionante. Un observador británico señaló: "Siempre que los Ca & ccediladores lograban un tiro exitoso, se reían a carcajadas como si las escaramuzas fueran una gran fuente de diversión para ellos".

Infantería británica y portuguesa rechazando el ataque francés en Busaco.

En 1811, Wellington hablaba de que las tropas portuguesas podían maniobrar tan bien bajo el fuego como lo hacían los soldados británicos. En Albuera ese año, una brigada portuguesa en formación de línea y bajo fuego de artillería rechazó una carga de cuatro regimientos de caballería francesa pesada sin haber tenido tiempo de formar escuadra. Ese tipo de cosas simplemente no sucedieron muy a menudo en la era napoleónica.

Durante los años siguientes y a lo largo de cientos de millas de campaña, la reputación portuguesa siguió creciendo. En el momento de la batalla de Vitoria en junio de 1813, se podría decir que eran tan efectivos como los soldados británicos. Incluso el feroz general Thomas Picton, que no soportaba a los tontos con gusto, escribió: "No había diferencia entre las tropas británicas y portuguesas, eran iguales en sus esfuerzos y merecían una porción igual de laurel". Wellington comenzó a llamar a los portugueses "gallos de pelea". del ejército. Se refería a los gallos, por supuesto.

Aunque nunca perdieron su reputación de mala higiene, los soldados portugueses fueron particularmente buenos para capear la dura vida de las campañas. Un observador británico que escribió casi al mismo tiempo que Picton afirmó: “Los regimientos portugueses, que se comportaron en el campo tan bien como cualquier británico lo hizo, o podría, están en marcha, aunque animales más pequeños, más superiores. Eran alegres, ordenados y constantes. Las tropas inglesas estaban fatigados, medio borrachos, débiles, desordenados y poco soldados, pero los portugueses sufren mayores dificultades reales. & Rdquo

Este es un comentario notable. Tenga en cuenta que el ejército británico era una fuerza excepcionalmente resistente. Su formidabilidad estaba limitada solo por su pequeño tamaño, sin embargo, de hombre a hombre, era uno de los mejores (si no el mejor) de Europa. Sin embargo, aquí tenemos a un escritor británico argumentando que el soldado portugués podía desempeñarse en el campo de batalla tan bien como un soldado británico y ¡era aún mejor en la marcha!

Más tarde, en el asedio de San Sebastián, una de las últimas acciones importantes en España, las tropas portuguesas se desempeñaron de nuevo asombrosamente bien. El oficial británico George Hennell, escribió: `` Es imposible que las tropas se hayan comportado mejor que los portugueses ''. Estaban hasta la mitad en el agua, la uva y el infierno y la mosquetería derribando a la mitad del primer regimiento que avanzó, y sin embargo, no se apresuraron ni se dispersaron, pero Marchaba regularmente a la recámara y al infierno la admiración de todos los espectadores. Uno debe preguntarse si quizás las tropas portuguesas a fines de 1813 podrían no haber sido la mejor línea regular (es decir, sin guardia) y la infantería ligera del mundo. Cuando la guerra finalmente terminó en abril de 1814 con acciones en Toulouse en Francia, aproximadamente un tercio de la fuerza de Wellington & rsquos todavía estaba compuesta por sus leales y feroces soldados portugueses.

Las tropas británicas y portuguesas asaltan la fortaleza de San Sebastián.

Quizás uno de los testimonios más grandes y duraderos de la habilidad y la fortaleza del ejército portugués y del éxito de Beresford & rsquos se produjo después de que terminó la Guerra de la Independencia. A fines de la primavera de 1815, Wellington se encontró una vez más enfrentando fuerzas francesas hostiles, solo que ahora se encontraba en los fríos y lluviosos campos del norte de Europa, lejos del conocido Portugal. El Duque de Hierro solicitó de inmediato entre 12.000 y 14.000 soldados portugueses para ayudarlo en la lucha inminente. Cuando se le preguntó quién debería tomar el mando del Ejército Anglo-Aliado en caso de su muerte en la próxima campaña, Wellington recomendó Beresford.

Al final, el emperador francés se movió demasiado rápido para permitir tal transferencia antes de la batalla de Waterloo, pero dice mucho que Wellington intentó una vez más llamar al valiente y ensangrentado ejército portugués y su gran reformador. Tal vez Waterloo no hubiera sido tan "manejado por la ciudad" si Wellington hubiera tenido sus gallos de pelea con él.

Para obtener información adicional y referencia, consulte lo siguiente.

  • Costas, Fernando Dores, & ldquoArmy Size, Military Recruitment, and Financing in Portugal during the Period of the Peninsular War, 1801-1811, & rdquo E-Journal of Portuguese History 6, No 2, (Invierno de 2008), 1-27.
  • Costas, Fernando Dores, & ldquoThe Peninsular War as a Diversion, and the Role of the Portuguese in British Strategy, & rdquo Portuguese Journal of Social Sciences, 22 (2013), 3-24.
  • Esdaile, Charles, The Peninsular War: A New History, Nueva York: Plagrave, 2003.
  • Glover, Michael & ldquoA Particular Service: Beresford & rsquos Peninsular War & rdquo History Today 36, (1986), 34-38.
  • Glover, Michael, & ldquoBeresford and His Fighting Cocks, & rdquo History Today 26, (1976), 262-268.
  • Griffith, Paddy, ed., Wellington Commander: The Iron Duke & rsquos Generalship, Strettington: Antony Bird, 1983.
  • Haythornthwaite, Philip, The Napoleonic Sourcebook, Nueva York: Facts on File, 1990.
  • Newitt, Mayln, & ldquoThe Portuguese Army & rdquo en Gregory Fremont-Barnes, ed., Armies of Napoleonic Wars (Barnsley: Pen and Sword, 2011), 178-192.
  • McNabb, Chris ed., Armies of the Napoleonic Era (Oxford: Osprey, 2009).
  • Muir, Rory, Tactics and the Experience of Battle in the Age of Napoleon, New Haven: Yale University Press, 1998.

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