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Japón se compromete a encontrar restos de Iwo Jima muertos

Japón se compromete a encontrar restos de Iwo Jima muertos

Casi 22.000 japoneses murieron durante la brutal Batalla de Iwo Jima, que comenzó cuando las fuerzas estadounidenses invadieron la isla del Pacífico el 19 de febrero de 1945. Ahora, 66 años después, el primer ministro de Japón, Naoto Kan, se ha comprometido a exhumar y repatriar los restos del se estima que hay 12.000 soldados que todavía están clasificados como desaparecidos en acción allí.

“Todavía hay muchas personas que murieron en la guerra esperando regresar a casa”, dijo Kan el 16 de febrero de 2011, en una ceremonia durante la cual los trabajadores de recuperación entregaron los restos de 822 soldados encontrados el año pasado al gobierno japonés. "Continuaremos haciendo que sea responsabilidad del gobierno recuperar los restos de los muertos en la guerra lo antes posible".

Hasta hace poco, los esfuerzos de recuperación habían procedido lentamente, complicados por la red de túneles y búnkeres que serpenteaban a través de la isla volcánica y el hecho de que pocos soldados japoneses usaban formas de identificación. Pero el proyecto en curso recibió un gran impulso gracias a una nueva investigación realizada por funcionarios japoneses en los Archivos Nacionales de EE. UU. En Washington, DC, que arrojó documentos que identificaban los "cementerios enemigos" en la isla. Con base en esta información, en octubre de 2010, voluntarios civiles descubrieron dos fosas comunes que pueden contener los huesos de hasta 2.200 soldados japoneses.

Un punto de inflexión importante en la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Iwo Jima se cobró la vida de aproximadamente 8.000 estadounidenses y prácticamente todos los soldados japoneses estacionados en la isla, y algunos murieron por suicidio ritual. En los Estados Unidos, muchos asocian el sangriento enfrentamiento con la fotografía ganadora del Premio Pulitzer de Joe Rosenthal de los marines estadounidenses levantando las barras y estrellas en el monte Suribachi, una posición clave que había sido el centro de la defensa japonesa, el 23 de febrero de 1945. La lucha se intensificó. hasta el 16 de marzo, cuando se estableció un gobierno militar de la Marina de los Estados Unidos.

Devuelta a Japón por Estados Unidos en 1968, la isla, ubicada a 780 millas al sur de Tokio, es ahora el hogar de una base aérea naval operada por la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF) y habitada por 400 soldados. En 2007, el gobierno restableció oficialmente su nombre original de Iwo To, por el que se conocía antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando los oficiales de la marina japonesa se refirieron erróneamente a él como Iwo Jima. El cambio se produjo después de que las películas de Clint Eastwood "Letters from Iwo Jima" y "Flags of Our Fathers" resaltaran el nombre inapropiado, inspirando un movimiento entre los antiguos residentes de la isla; todos fueron reclutados para el servicio o evacuados en el período previo a la guerra, y sus descendientes.

Los restos recientemente recuperados serán enterrados en el Cementerio Nacional de Chidorigafuchi en Tokio mientras continúa la búsqueda de más soldados caídos, dijo el primer ministro Kan, quien en diciembre de 2010 se convirtió en el segundo líder japonés en visitar la isla. “Pido disculpas profundamente a los muertos en la guerra por haberlos esperado durante tantos años”, dijo.


El equipo localiza 2 posibles sitios en Iwo Jima donde los restos de Marine podrían estar

El equipo de búsqueda de Estados Unidos que busca los restos de un infante de marina asesinado después de filmar el icónico izamiento de la bandera en Iwo Jima ha encontrado dos posibles sitios y recomendará que un equipo más grande los excave, dijeron las autoridades el miércoles.

"Nuestra investigación ha tenido mucho éxito", dijo el mayor del Ejército de Estados Unidos, Sean Stinchion, quien ha dirigido el equipo de búsqueda durante 10 días de topografía y excavación en la isla volcánica del Pacífico.

"Encontramos dos cuevas y túneles. Recomendaremos que se traiga un equipo de seguimiento para usar equipo pesado", dijo.

Dijo que el equipo no encontró los restos del sargento William H. Genaust, quien filmó el izamiento de la bandera nueve días antes de que lo mataran durante un combate en la isla.

"Somos la investigación inicial. Inspeccionamos la colina. Tendremos que volver para excavar en busca de restos específicos", dijo Stinchion.

El equipo de siete hombres, incluido un antropólogo, se centró principalmente en inspeccionar la colina 362 A, donde se creía que Genaust había sido asesinado.

Fue la primera búsqueda dirigida por Estados Unidos en Iwo Jima, uno de los campos de batalla más feroces y simbólicos de la Segunda Guerra Mundial, en casi 60 años.

El equipo de siete miembros llegó a Iwo Jima el 17 de junio y comenzó a abrirse camino a través de matorrales espesos y espinosos en el interior de la isla en busca del área donde se cree que Genaust fue asesinado.

Fotógrafo de combate con el 28 ° de Infantería de Marina, Genaust filmó el izamiento de la bandera en lo alto del Monte Suribachi de Iwo Jima el 23 de febrero de 1945, de pie a pocos metros del fotógrafo de Associated Press Joe Rosenthal mientras tomaba la fotografía que ganó un Premio Pulitzer y llegó a simboliza la guerra en el pacifico.

Genaust, entonces de 38 años, murió nueve días después cuando fue alcanzado por el fuego de una ametralladora mientras ayudaba a sus compañeros marines a asegurar una cueva, dijo Johnnie Webb, un funcionario civil del Comando de Contabilidad Conjunto POW / MIA, con sede en la Base de la Fuerza Aérea de Hickam. en Hawaii.

Aproximadamente 88.000 militares estadounidenses figuran como desaparecidos de la Segunda Guerra Mundial y el CCPC realiza búsquedas en todo el mundo para encontrarlos.

Iwo Jima, habitada solo por un pequeño contingente de tropas japonesas, sigue siendo una tumba abierta.

Aunque la mayoría de los estadounidenses muertos fueron recuperados en 1948, unos 250 soldados estadounidenses siguen desaparecidos de la campaña de Iwo Jima. Muchos se perdieron en el mar, lo que significa que las posibilidades de recuperar sus restos son escasas. Pero muchos otros murieron en cuevas o fueron enterrados por explosiones.

El gobierno y el ejército de Japón están ayudando con la búsqueda de Iwo Jima, que este mes pasó a llamarse oficialmente Iwo To, el nombre de la isla antes de la guerra.

Japón envió sus primeros grupos de búsqueda a la isla en 1952 y otros lo han seguido todos los años desde que Iwo Jima regresó al control japonés en 1968. Han recuperado conjuntos de 8.595 restos, pero, hasta la fecha, ningún estadounidense, dijo el funcionario del Ministerio de Salud Nobukazu Iwadate. .

Estados Unidos tomó oficialmente la pequeña isla volcánica el 26 de marzo de 1945, después de una batalla de 31 días que enfrentó a unas 100.000 tropas estadounidenses contra 21.200 japoneses. Unos 6.821 estadounidenses murieron, solo 1.033 japoneses sobrevivieron. De las 82 medallas de honor estadounidenses ganadas por los marines en la Segunda Guerra Mundial, 26 se ganaron en Iwo Jima.

Genaust pagó el precio máximo.

El 4 de marzo de 1945, los marines estaban asegurando la cueva y se cree que le pidieron a Genaust que usara su cámara de cine para iluminar su camino. Se ofreció como voluntario para hacer brillar la luz en la cueva y fue asesinado por fuego enemigo. La cueva fue asegurada después de un tiroteo y su entrada sellada.

Como fotógrafo de combate, Genaust fue entrenado para usar un arma de fuego, y él y otro marine protegieron al fotógrafo de AP mientras escalaban el monte Suribachi de 546 pies. Genaust no necesitó usar su arma bajo un fuerte ataque, los japoneses no dispararon contra los tres hombres.

Las imágenes de Genaust también ayudaron a demostrar que el levantamiento, el segundo ese día, no se realizó, como algunos afirmaron más tarde. Sin embargo, no obtuvo crédito por sus imágenes, de acuerdo con la política del Cuerpo de Marines.

En 1995, se colocó una placa de bronce sobre Suribachi en honor a Genaust, quien antes de desembarcar en Iwo Jima luchó y resultó herido en la batalla en la isla de Saipan, en el Pacífico. Un actor que lo interpreta aparece en la película de Clint Eastwood "Flags of Our Fathers" y en el Sgt. El premio William Genaust se estableció para honrar la mejor cinta de video de un evento noticioso relacionado con la Infantería de Marina.

La búsqueda se debió en gran parte a la información proporcionada al CCPC por Bob Bolus, un empresario de Scranton, Pensilvania, que se sintió intrigado por Genaust después de leer una historia de la revista Parade sobre él hace dos años. Con su propio dinero, Bolus reunió a un equipo de expertos, incluido un archivero, un antropólogo forense, un geólogo y un topógrafo, que pudo determinar dónde era probable que se encontraran los restos de Genaust.

Los funcionarios del CCPC destacaron que los buscadores llegaron a la isla con la esperanza de encontrar otros restos también.

"Nuestro lema es 'hasta que estén en casa", dijo el portavoz del CCPC, teniente coronel Mark Brown. "'Ningún hombre se queda atrás' es una promesa hecha a cada individuo que levanta la mano".

Como Genaust, pocas de las tropas involucradas en cualquiera de los izajes de bandera sobrevivieron a la batalla.

El último levantador de banderas sobreviviente conocido, Charles W. Lindberg, quien ayudó a colocar la primera bandera, murió el domingo en el suburbio de Edinaone en Minneapolis, Minnesota. Tenía 86 años.

Pero persisten disputas sobre la identidad de al menos un hombre en el primer izamiento de la bandera.

Un veterano de Iwo Jima en California, Raymond Jacobs, ha dicho que cree que él es el hombre con una radio en la espalda que generalmente ha sido identificado como PFC. Gene Marshall, un operador de radio de la 5ª División de Infantería de Marina que murió en 1987. Los otros hombres involucrados en el levantamiento han muerto.


Japón recuperará a sus muertos de guerra de Iwo Jima

Saqué esto de AP Wire hoy y pensé que era oportuno dado el 66 aniversario del aterrizaje de Iwo Jima mañana. Fue una batalla brutal y la más sangrienta que libraron los marines en el teatro del Pacífico. Pasará a la historia con Hue, Fallajuah, Belleau Wood y Chosin como imágenes icónicas de la mitología de Corps. En Iwo, cerca de 7.000 cuellos de cuero perdieron la vida. Casi 20.000 resultaron heridos. Casi todos los japoneses murieron en la batalla de un mes. Fue brutal. A continuación, después de 66 años, los japoneses están tratando de averiguar qué pasó con algunos de los asesinados:

TOKIO (AP) - El primer ministro de Japón prometió en una ceremonia conmemorativa el martes encontrar los restos de los aproximadamente 12.000 soldados que aún están desaparecidos de la batalla de Iwo Jima, una de las campañas más sangrientas y simbólicas de la Segunda Guerra Mundial.

Naoto Kan, quien ha establecido la búsqueda en curso de Iwo Jima & # 8217s muertos como una de las principales prioridades del gobierno, hizo los comentarios en una ceremonia para intercalar 822 conjuntos de restos recuperados el año pasado, la cifra anual más grande en cuatro décadas.

& # 8220 Quedan muchos soldados caídos & # 8221, dijo. & # 8220 Prometemos encontrarlos lo antes posible. Haremos todo lo posible para facilitar su búsqueda. & # 8221

El número de restos ha aumentado drásticamente debido al descubrimiento de dos tumbas en la pequeña isla, ahora conocida como Ioto, que era como la llamaban los residentes antes de la guerra.

Prácticamente todos los soldados japoneses encargados de defender el escarpado risco murieron en la batalla, que se cobró la vida de 6.821 estadounidenses y 21.570 japoneses.

Cada año se recuperan decenas de restos, pero unos 12.000 japoneses, junto con 218 estadounidenses, todavía están clasificados como desaparecidos en combate y se presume asesinados en la isla.

Iwo Jima fue visto como clave para los Estados Unidos porque tenía una estación de radar de alerta temprana y tres aeródromos utilizados por aviones de combate japoneses que representaban una amenaza para los bombardeos estadounidenses en Tokio y las islas principales de Japón.

Estados Unidos quería los aeródromos para sus aviones de escolta de combate.

Los combates comenzaron el 19 de febrero de 1945, pero Iwo Jima no fue declarado asegurado hasta el 26 de marzo. Japón se rindió en agosto de ese año, después de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki.

Generalmente ignorada desde la guerra, la isla, a 1.100 kilómetros (700 millas) al sur de Tokio, ha quedado prácticamente intacta y ahora está deshabitada, excepto por unos pocos cientos de soldados en un pequeño puesto militar japonés.

Pero el gobierno de Kan, inspirado en parte por el éxito en Japón de la película de Clint Eastwood de 2006 & # 8220Letters from Iwo Jima & # 8221 y preocupado porque el tiempo se está acabando - ha hecho un gran esfuerzo para cerrar Iwo Jima dando un paso al frente. la misión dirigida por civiles para recuperar a todos los japoneses muertos.

Ese proyecto comenzó en julio pasado y dio un gran paso adelante en octubre, cuando los equipos de búsqueda descubrieron dos fosas comunes que pueden contener los restos de más de 2.000 soldados japoneses.


Japón planea desarrollar un radar fuerte para encontrar restos de la Segunda Guerra Mundial en Iwo Jima

CAMP FOSTER, Okinawa - Japón planea desarrollar un poderoso radar de penetración terrestre para ayudar a encontrar restos de la Segunda Guerra Mundial en Iwo To, la icónica isla conocida por los estadounidenses como Iwo Jima.

Se desconocen los detalles del radar, porque su desarrollo aún no ha salido a licitación, sin embargo, los funcionarios esperan que pueda penetrar más profundamente que los sistemas existentes que pueden encontrar objetos con un diámetro de aproximadamente una pulgada a una profundidad de 13 pies, o 20 -pulgada de cavidad de hasta 33 pies de profundidad.

Se han asignado casi $ 11,9 millones en el año fiscal 2018 a los esfuerzos de excavación en la isla, y parte de ese dinero ayudará a pagar el proyecto, dijo a Stars and Stripes un funcionario del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar.

“Nos gustaría revisar [la isla] a fondo”, dijo. "El gobierno japonés necesita trabajar juntos como uno solo y proceder para descubrir [estos] restos no recolectados".

El desarrollo del radar está siendo liderado por el Ministerio de Defensa, agregó el funcionario.

La necesidad de un mejor radar se hizo evidente después de 1.798 excavaciones poco profundas infructuosas en Iwo To entre 2014 y 2017, dijo el funcionario. A pesar de esas fallas, se descubrieron tres anomalías cerca de la pista de aterrizaje de la isla en 2012 y 2013 utilizando un radar proporcionado por el Ministerio de Defensa.

El año pasado, después de excavar el sitio de una de las anomalías, se encontraron dos conjuntos de restos humanos a una profundidad de aproximadamente 52 pies, lo que provocó la solicitud de un radar de mayor rendimiento.

Los funcionarios dijeron que esperan excavar debajo de la pista, en caso de que el nuevo radar detecte más anomalías, pero esperan hacerlo de una manera que no interrumpa las actividades de la base. La pista es utilizada por las Fuerzas de Autodefensa de Japón y el ejército de los EE. UU. Durante los simulacros de aterrizaje de portaaviones.

Cuando Estados Unidos se abalanzó sobre la isla en febrero de 1945, sus aproximadamente 22,000 defensores japoneses excavaron profundamente en la roca bajo tierra, creando un extenso complejo de túneles y cavernas, muchos de los cuales existen en la actualidad.

En los intensos combates que siguieron, murieron alrededor de 21.900 japoneses, dijo el funcionario japonés. Solo se han recuperado 10.410 conjuntos de sus restos.

De los aproximadamente 70,000 estadounidenses que participaron en la Batalla de Iwo Jima de 36 días, alrededor de 6,800 murieron. De ellos, 151 militares estadounidenses, en su mayoría marines, siguen desaparecidos, dijo el portavoz de la Agencia de Contabilidad de POW / MIA de Defensa, el teniente coronel Kenneth Hoffman. Los infantes de marina que asaltaron la fortaleza de la isla tomaron dos aeródromos terminados y un tercero que estaba en construcción, por lo que encontrar restos estadounidenses en el área de la pista de aterrizaje "es posible".

Si se encuentran restos estadounidenses, se proporcionará información a la DPAA, dijo el funcionario japonés.

"Somos conscientes de este esfuerzo, y ciertamente estamos interesados ​​en asociarnos con los japoneses en cualquier tecnología que apoye nuestra misión", escribió Hoffman en un comunicado a Stars and Stripes. “Somos una pequeña agencia del Departamento de Defensa con una misión global, por lo que siempre estamos buscando nuevas formas de expandir y aumentar nuestra capacidad. Con nuestros socios japoneses allí durante todo el año, podemos aprovechar sus recursos y capacidades con la esperanza de recuperar al personal de servicio no contabilizado de EE. UU. En Iwo Jima ".

Hoffman dijo que se está desarrollando una asociación más amplia con el gobierno japonés que podría incluir revisiones forenses conjuntas de los restos recuperados.

La última misión estadounidense a la isla en busca de restos se llevó a cabo en 2007 y 2008 por la agencia predecesora de la DPAA, el Comando Contable Conjunto POW / MIA.

Cerca de 600.000 soldados japoneses y 57.000 estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial siguen desaparecidos en la región del Indo-Pacífico, dijo Hoffman.

La reportera de Stars and Stripes, Hana Kusumoto, contribuyó a este informe.


Navegador de noticias: ¿Cuántos restos de los muertos en guerra quedan en Iwo Jima?

El Mainichi Shimbun responde a las preguntas comunes que los lectores pueden tener sobre la recuperación de los restos de los japoneses muertos en la guerra en Iwo Jima, en medio de una investigación del gobierno y la excavación de una zona de pista de aterrizaje allí.

Pregunta: ¿Qué tipo de investigación está llevando a cabo el gobierno en la isla de Iwo Jima, que forma parte de las islas Ogasawara de Tokio?

Respuesta: El gobierno está llevando a cabo una investigación para encontrar los restos de las víctimas de la guerra en la zona de la pista de aterrizaje de la isla. Aproximadamente 21,900 soldados japoneses y 6,821 soldados estadounidenses murieron durante feroces batallas en la isla hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, de febrero a marzo de 1945. Mientras que los marines estadounidenses recogieron todos los restos de sus víctimas, los restos de más de 10,000 soldados japoneses que murieron no se han recuperado.

P: ¿Por qué no se ha recuperado aproximadamente la mitad de los restos de los soldados japoneses?

RESPUESTA: El antiguo Ministerio de Salud y Bienestar (el actual Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar) y otras organizaciones comenzaron a recuperar los restos de los muertos en la guerra en Iwo Jima en 1968 cuando el gobierno de los Estados Unidos devolvió la isla a Japón. Habían pasado unos 23 años desde el final de la guerra, lo que dificultaba la recogida de los restos, mientras que recientemente incluso ha sido complicado encontrar los refugios que utilizaban muchas tropas japonesas.

P: ¿Dónde están enterrados los restos de los aproximadamente 10.000 muertos en la guerra?

R: Los involucrados en la recuperación se han centrado durante mucho tiempo en un área subterránea de la pista de aterrizaje, donde existe una alta posibilidad de que los restos de los muertos en guerra estén enterrados. La pista de aterrizaje, construida por tropas japonesas, fue mejorada para su uso por el ejército de los EE. UU. Y continuó siendo utilizada por las Fuerzas de Autodefensa después del regreso de la isla a Japón. La excavación de los restos se está llevando a cabo en todas las áreas de la isla, pero el gobierno no realizó un estudio exhaustivo de la zona de la pista de aterrizaje.

P: ¿Qué tipo de investigación está llevando a cabo el gobierno?

RESPUESTA: En los años fiscales 2012 y 2013, el gobierno utilizó radares de búsqueda subterráneos para buscar los restos de muertos en la guerra y refugios. Los esfuerzos de excavación realizados desde el año fiscal 2014 hasta 2017 en cerca de 1.800 ubicaciones donde los radares recibieron respuestas lograron recuperar los restos de dos muertos de guerra desde el interior de un refugio. El gobierno está planeando continuar la encuesta este año fiscal, desarrollando un radar subterráneo mejorado.

P: ¿Quiénes están recogiendo los restos de los muertos en guerra?

R: Los sobrevivientes y las familias y amigos de los muertos en la guerra han estado recolectando los restos durante mucho tiempo. Un verano, este escritor se unió a los esfuerzos de recuperación de los restos de los muertos en la guerra, y fue muy duro. Obviamente, nos estamos acercando al límite en la forma en que dejamos un trabajo tan duro a las personas mayores. Incluso si se encuentran piraguas y otras pruebas, se necesitan voluntarios y funcionarios del ministerio y la agencia relacionados para unirse a los esfuerzos para recuperar los restos de los muertos en guerra.


Estados Unidos busca restos de Iwo Jima

A EE. UU.El equipo de búsqueda en la isla japonesa de Iwo Jima se está concentrando en una cueva donde se cree que un fotógrafo de combate de los marines que filmó el icónico izar la bandera hace 62 años murió en una batalla nueve días después, dijeron las autoridades a The Associated Press el viernes.

El equipo de búsqueda de siete miembros está buscando los restos del sargento. William H. Genaust, que nunca vio los noticiarios hechos con su metraje de la película, ya que fue asesinado en acción solo nueve días después de que él y otros periodistas presenciaron y grabaron el izamiento de la bandera en la cima del monte Suribachi de Iwo Jima.

También se dice que el equipo estadounidense está buscando otras tropas estadounidenses muertas en la batalla, una de las más feroces y simbólicas de la Segunda Guerra Mundial.

El equipo es el primero de la oficina de contabilidad conjunta POW / MIA, que tiene su sede en la Base de la Fuerza Aérea Hickam en Hawái, en realizar una búsqueda en Iwo Jima desde 1948, cuando se recuperaron la mayoría de los restos estadounidenses. La isla fue ocupada por Estados Unidos después de la rendición de Japón en 1945 y regresó a la jurisdicción japonesa en 1968.

"El equipo está encontrando cuevas que han sido limpiadas y algunas que se han derrumbado", dijo a la AP el portavoz del CCPC, el teniente coronel Mark Brown.

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Brown dijo que el equipo está buscando tantos restos estadounidenses como pueda encontrar, incluidos los de Genaust.

Dijo que 88.000 miembros del servicio estadounidense están desaparecidos de la Segunda Guerra Mundial, incluidos unos 250 de la campaña de Iwo Jima.

Brown dijo que la búsqueda es preliminar y que si se determina una alta probabilidad de recuperación de restos, se enviará un equipo de recuperación completo.

"Nuestro lema es 'hasta que estén en casa'", dijo Brown. "'Ningún hombre se queda atrás' es una promesa hecha a cada individuo que levanta la mano".

Genaust, un fotógrafo de combate de la 28.a Infantería de Marina, usó una cámara de cine para filmar el izado de la bandera en lo alto del monte Suribachi de Iwo Jima el 23 de febrero de 1945. Se paró a pocos metros del fotógrafo de AP Joe Rosenthal, cuya fotografía del momento ganó. un Premio Pulitzer y llegó a simbolizar la Guerra del Pacífico y la lucha de las fuerzas estadounidenses por capturar la pequeña isla, un punto de inflexión en la guerra con Japón.

Genaust no vivió para ver el final de la batalla.

Johnnie Webb, un funcionario civil del CCPC, dijo que Genaust murió nueve días después cuando fue alcanzado por el fuego de una ametralladora mientras ayudaba a sus compañeros de la Infantería de Marina a asegurar una cueva.

Iwo Jima fue tomada oficialmente el 26 de marzo de 1945, después de una batalla de 31 días que enfrentó a unos 100.000 soldados estadounidenses contra 21.200 japoneses. En total, 6.821 estadounidenses murieron y casi 22.000 resultaron heridos, el porcentaje más alto de víctimas en cualquier batalla del Pacífico.

Solo sobrevivieron 1.033 japoneses.

Muchos de los infantes de marina desaparecidos se perdieron en el mar, lo que significa que las posibilidades de recuperar sus restos son escasas. Pero muchos también murieron en cuevas o fueron enterrados por explosiones, y Brown dijo que son optimistas de que la búsqueda actual de Genaust y otros militares resultará útil.

"Estamos viendo varias cuevas", dijo. "Estamos buscando varios miembros del servicio, incluido Genaust. Tenemos mapas que datan de la Segunda Guerra Mundial e incluso ubicaciones de GPS. Hasta ahora, todo parece estar donde debería estar".

Los relatos de la muerte de Genaust varían, pero se cree que fue asesinado en o cerca de una cueva en "Hill 362A".

El 4 de marzo de 1945, los marines estaban asegurando la cueva y se cree que le pidieron a Genaust que usara la luz de su cámara de cine para iluminar su camino. Se ofreció como voluntario para hacer brillar la luz en la cueva él mismo, y cuando lo hizo, el fuego enemigo lo mató. La cueva fue asegurada después de un tiroteo y su entrada sellada.

Genaust tenía 38 años cuando murió.

"Decidimos que la única forma de determinar si sus restos estaban allí era trabajando en el terreno", dijo Webb. "Creemos que sus restos pueden estar allí, junto con los restos de los japoneses".

Por otra parte, Japón volvió el lunes a usar el nombre de antes de la guerra para Iwo Jima a instancias de sus habitantes originales, que quieren reclamar una identidad que dicen que ha sido secuestrada por películas de alto perfil como "Letters from Iwo Jima" de Clint Eastwood.

El nuevo nombre, Iwo To, fue adoptado por el Instituto Japonés de Estudios Geográficos en consulta con la guardia costera de Japón.
Por Eric Talmadge

Publicado por primera vez el 22 de junio de 2007/5: 29 a. M.

& copy 2007 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.


Japón promete traer a casa a los soldados que murieron en Iwo Jima

El primer ministro japonés, Naoto Kan, ha prometido poner fin a uno de los episodios más notorios e icónicos de la Segunda Guerra Mundial, prometiendo llevarse a casa los restos de los 12.000 soldados que siguen desaparecidos tras la batalla de Iwo Jima.

La isla de ocho millas cuadradas a unas 700 millas (1120 km) al sur de Tokio fue arrasada y casi plana, convirtiéndose en lo que un veterano llamó un "infierno sulfuroso y lleno de cráteres" en seis semanas de sangrientos combates en febrero y marzo de 1945. Cuando los combates detenido, casi 7.000 soldados, en su mayoría estadounidenses, habían muerto y sólo 200 de los 21.800 soldados japoneses que defendían la isla, muchos excavados en trincheras y cuevas, habían sido capturados con vida.

Las aclamadas películas de 2006 del director Clint Eastwood, Flags of Our Fathers y Letters from Iwo Jima, llevaron la batalla por una partícula estratégica de roca volcánica en el Océano Pacífico que se estremecía de nuevo en la conciencia pública de Japón.

"Quedan muchos soldados caídos", dijo Kan en un servicio conmemorativo en Tokio para enterrar más de 800 restos de la isla. "Prometemos encontrarlos lo antes posible. Es responsabilidad del gobierno buscar a fondo los restos". El discurso sigue a su viaje en diciembre pasado a Iwo Jima, ahora conocido como Iwo To, cuando se comprometió a "examinar cada grano de arena" en busca de hombres aún desaparecidos en acción.

Las arenas negras de Iwo Jima se convirtieron en una leyenda militar, inmortalizada en una famosa fotografía de Joe Rosenthal que muestra a un grupo de marines exhaustos levantando las barras y estrellas en el monte Suribachi el 23 de febrero de 1945.

Incluso después de 60 años de historia empapada de sangre en Corea, Vietnam, Afganistán e Irak, la batalla sigue siendo la más mortífera de los marines estadounidenses: casi un tercio de todos los marines muertos en la Segunda Guerra Mundial murieron en la isla. Todavía tiene el récord de la cantidad de medallas de honor estadounidenses otorgadas en una sola campaña, y 218 estadounidenses todavía figuran como desaparecidos en acción en Iwo Jima.

Pero en Japón, que perdió la guerra cinco meses después, la isla remota y la historia de lo que sucedió allí desaparecieron en gran medida. Kan fue solo el segundo líder japonés en visitar después de Junichiro Koizumi, quien fue en 2005. El viaje de Koizumi fue visto como una prueba de que Japón estaba superando lentamente su amnesia de guerra, impulsado por una nueva generación de políticos nacionalistas deseosos de resaltar el heroísmo japonés. y restar importancia a los crímenes de guerra.

El doble título de Eastwood, que exploró la batalla desde ambos lados, provocó un resurgimiento del interés y la puesta en marcha de un proyecto por parte del primer ministro para recuperar a los japoneses muertos.

El año pasado, el proyecto recibió un disparo en el brazo con el descubrimiento de dos fosas comunes, incluida una al pie del monte Suribachi. El hallazgo de unos 2.000 restos fue uno de los más grandes desde que comenzaron las excavaciones esporádicas en la década de 1950.

Hasta hace poco, la admiración abierta por los muertos en la guerra era principalmente competencia de la derecha política en Japón. El mismo compromiso público del Sr. Kan, líder del Partido Demócrata de izquierda, es una señal de que el consenso político sobre la guerra está cambiando. Dio su discurso en el Cementerio Nacional de Chidorigafuchi, un monumento secular para los muertos de guerra no identificados, en lugar del más emotivo y controvertido Santuario de Yasukuni, donde están enterrados algunos criminales de guerra convictos.

Kan dijo que la búsqueda de los muertos en Iwo Jima era parte de la lucha para preservar los recuerdos de la guerra. "Continuaremos transmitiendo a las generaciones más jóvenes esta trágica historia, que no debe desvanecerse en el olvido", dijo.


La matanza en Iwo Jima permanece grabada en la memoria de los veteranos 75 años después de una batalla infernal

Roy Earle se ríe al recordar su "memorable" cumpleaños número 21 colocando líneas de comunicación en Iwo Jima hace 75 años. No pasa mucho tiempo antes de que la risa se convierta en melancolía cuando la oscuridad de la batalla infernal que se libra allí alcanza al residente de Maine de 96 años.

Luego, un privado de primera clase con la 1.a Compañía Conjunta de Señales de Asalto de la 4a División de Infantería de Marina, Earle aterrizó en Yellow Beach 1 en Iwo Jima en la cuarta ola el 19 de febrero de 1945. El pequeño y ágil operador telefónico y de centralita de campo se deslizó por las paredes de negro arena volcánica y cenizas bajo el fuego para encontrar un gran agujero de concha donde instaló su centralita que uniría la playa con los marines en primera línea.

Al día siguiente, se le ordenó que regresara a la playa para encontrar al 2. ° Batallón, 23 ° Marines, que no había establecido comunicaciones.

"No pudimos ponernos en contacto con nuestro flanco derecho", dijo a principios de este mes en una entrevista telefónica con Stars and Stripes, con la voz cada vez más tranquila. "Me acerqué y, oh Dios mío, qué desastre".

Justo cuando los marines se habían escapado de su lancha de desembarco, un proyectil aterrizó a sus pies y mató a la mayoría de ellos.

"Un niño con el que serví en el comedor antes de que nos fuéramos ... allí estaba", dijo Earle. “Oh Dios, eso lo recuerdo desde hace mucho tiempo. Que cosa. Oh Dios, fue horrible ".

Earle encontró la centralita de los muertos y llevó el dispositivo de 75 libras al agujero del obús. Envió un mensaje a las compañías de rifles sobrevivientes para que se pusieran en contacto para poder conectarlos.

"Para el tercer día, realmente nos estaban matando allí", dijo. "Perdimos el 55% de nuestra división en Iwo".

La isla finalmente fue declarada segura el 26 de marzo de 1945. La Reunión de Honor, un servicio conmemorativo anual programado para el sábado que reúne a los veteranos estadounidenses y japoneses de la batalla, fue cancelado debido a preocupaciones por el coronavirus. Sin embargo, recordar los sacrificios y las historias de aquellos que lucharon y murieron en Iwo Jima sigue siendo importante para muchos.

"Iwo Jima es un testimonio de lo que Estados Unidos estuvo dispuesto a soportar para defender la libertad y nuestra forma de vida", dijo Edward Nevgloski, director de la División de Historia del Cuerpo de Marines. “El 75 aniversario de Iwo Jima se trata de celebrar los actos desinteresados ​​y valientes de miles de niños estadounidenses enviados al extranjero ... que no pedirían nada a cambio. Cuando pienso en Iwo Jima, siempre pregunto, ¿de dónde sacamos a esos hombres?

La Batalla de Iwo Jima comenzó con un asalto anfibio de los marines el 19 de febrero de 1945, luego de meses de bombardeos aéreos y navales. Los japoneses habían excavado profundamente en la roca volcánica de la isla, conectados por un laberinto de túneles.

Setenta mil infantes de marina participaron en la batalla de 36 días, con más de 6.800 muertos y 19.000 heridos. En el lado japonés, murieron alrededor de 18.000. Solo 216 japoneses fueron capturados vivos.

La batalla marcó un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial, fue la primera vez que Estados Unidos luchó contra los japoneses en suelo nativo japonés. También fue la primera vez que las bajas estadounidenses superaron en número a las del enemigo.

El izamiento de la bandera en la cima del monte Suribachi el 23 de febrero, capturado por Joe Rosenthal de The Associated Press en su icónica fotografía, ayudó a reunir apoyo para el esfuerzo bélico en casa y se convirtió en un símbolo indeleble del sacrificio y el coraje estadounidenses. Al mismo tiempo, quedó claro que los japoneses estaban preparados para luchar hasta el último hombre.

Mismo enemigo, nuevas tácticas Iwo Jima, que significa "isla de azufre", presentó un problema estratégico para los aliados a medida que se acercaban a la parte continental de Japón en el final de su campaña de isla en isla en 1944, dijo el historiador de la Asociación Iwo Jima de América Charles Neimeyer.

Los planificadores militares creían que la clave de la derrota de Japón serían los ataques sostenidos de bombarderos B-29 Superfortress en la patria japonesa. “Desafortunadamente para los bombarderos, fue un vuelo de ida y vuelta de 14 horas para ellos”, dijo Neimeyer. "Y, por supuesto, a mitad de camino, estaban siendo atacados por combatientes japoneses".

Ubicadas a medio camino entre los aeródromos estadounidenses recientemente tomados en las Marianas y Japón se encontraban las islas Volcán y Bonin, que incluían Iwo Jima.

El radar en Iwo Jima alertó a las islas de origen de un ataque inminente, dijo Neimeyer.

Si se toma, Iwo Jima no solo mejoraría la letalidad de los bombardeos estadounidenses, sino que también podría albergar escoltas de combate, servir como un aeródromo de emergencia para los aviones dañados que regresan de los ataques y ayudar a facilitar los bloqueos aéreos y marítimos, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval. .

Se recibieron órdenes en octubre de 1944 para ocupar Iwo Jima, según un historial del Servicio de Parques Nacionales. Los barcos de superficie navales comenzaron su bombardeo el mes siguiente. El 8 de diciembre comenzaron 74 días seguidos de bombardeos aéreos.

Las tropas de asalto estadounidenses encontrarían el mismo enemigo decidido cuando atacaran las playas de Iwo Jima unos meses después, con una diferencia clave con respecto a las batallas anteriores.

A mediados de 1944, Iwo Jima consiguió un nuevo comandante de guarnición japonés, el general Tadamichi Kuribayashi.

Inmediatamente ordenó una reorganización en las tácticas japonesas, dijo Neimeyer. Además de ordenar que se cavaran 11 millas de túneles alrededor de la isla, también ordenó a sus hombres que mantuvieran sus posiciones de combate fortificadas hasta su muerte, que llevaran a 10 marines con cada uno de ellos antes de que se les permitiera morir y que se detuvieran en la práctica derrochadora. de los cargos de suicidio de banzai.

Kuribayashi sufrió con sus hombres y les sirvió de inspiración.

Él "amaba mucho a su familia y les envió muchas cartas hasta que Estados Unidos aterrizó en Iwo Jima", dijo su nieto, el miembro de la Cámara de Representantes de Japón, Yoshitaka Shindo, a Stars and Stripes el año pasado.

Kuribayashi comenzó una carta a casa diciendo que estaba preocupado ya que no volvería vivo a casa de que su esposa e hijos se resfriaran debido a un agujero en la pared de la cocina. No había podido arreglarlo antes de su partida.

“Entiendo que sacrificar su vida por el país fue para proteger a sus seres queridos y cumplir con su responsabilidad”, dijo Shindo. "Nunca se rindió, por muy difícil que fuera la situación, y su actitud se convirtió en mi modelo en la vida".

El cuerpo de Kuribayashi nunca fue recuperado de Iwo Jima.

Shindo ayudó a facilitar la primera ceremonia conjunta de Reunión de Honor en la isla con veteranos estadounidenses de la batalla en 1985.

“Proteger a sus seres queridos en casa fue el último y único deseo en la mente de los caídos en Iwo Jima, y ​​eso se extiende también a los soldados estadounidenses que murieron en la isla”, dijo. “Al contar las historias sobre lo dura y difícil que fue la batalla ... y la valentía con la que lucharon todos, nos recordará que debemos permanecer en paz. Mantener la paz es la única forma en que podemos compensar a las almas caídas ".

'Mal negocio' La fuerza de desembarco del V Cuerpo Anfibio partió de las Marianas hacia Iwo Jima el 15 y 16 de febrero, según el historial del servicio del parque. Al mismo tiempo, la Armada lanzó ataques aéreos contra la isla japonesa de Honshu para distraer a los japoneses de Iwo Jima. La cuarta y quinta división de marines desembarcaron el 19 de febrero en las playas de arena negra de Iwo Jima. Las áreas de desembarco en la costa sureste habían sido designadas como playas Verde, Roja, Amarilla y Azul.

Inicialmente, los marines encontraron poca resistencia mientras se amontonaban en las playas, dijo la historia de la Marina.

Aproximadamente 40 minutos después del aterrizaje, Kuribayashi se abrió con todo lo que tenía, dijo Neimeyer. Los marines pronto descubrieron que habían entrado en una galería de tiro. Los japoneses habían marcado las playas con artillería y campos entrelazados de ametralladoras desde blocaos de hormigón fortificados y otras posiciones ocultas.

"Fue como disparar a los patos en un barril", dijo Neimeyer. "La mayoría de los KIA y las bajas del Cuerpo de Marines se producirán a un ritmo más alto en estos dos primeros días de batalla que en cualquier otro momento posterior".

Colinas imponentes de arena volcánica negra y áspera obstaculizaron la salida de los hombres de la zona de muerte, recordó Earle.

"No corres en Iwo", dijo. "Esa arena y ceniza y esas cosas fueron un asesinato allí, así que me 'apresuré' como dicen".

Una vez en tierra, la roca volcánica que cubre la isla provocó profundos cortes y laceraciones en los marines cuando buscaron cubrirse del fuego enemigo.

"Los japoneses estaban cubiertos y ocultos en cientos de aberturas de cuevas", dijo Nevgloski. “Los japoneses habían estado preparando defensas en Iwo durante más de 20 años y tenían sus armas puestas a cero y los campos de fuego trazados con precisión. Los marines tendrían que librar una batalla de 360 ​​grados, ya que los japoneses a menudo salían de su escondite una vez que pasaban los marines ".

La 4ª División de Infantería de Marina avanzó y tomó el punto fuerte enemigo conocido como "la Cantera" el primer día, a pesar de la fuerte oposición, dijo la historia de la Marina. Los infantes de marina de la 28.a infantería de marina de la 5.ª División de Infantería de Marina aislaron el monte Suribachi.

Jack Colby, que ahora tiene 95 años y vive en Alexandria, Virginia, llegó a la playa con la 4ta División de Infantería de Marina. Hombre de pocas palabras, luchó por describir los horrores que presenció cuando era un joven soldado de primera clase.

"Fue un lío, un lío puro, del tamaño de que los tíos sean derribados a diestra y siniestra", le dijo a Stars and Stripes a principios de este mes. “Los [japoneses] tenían una posición bastante buena en la que despreciaban a muchas de nuestras tropas. Pero de todos modos, así son las cosas ".

Cuando se le preguntó qué recordaba más sobre la batalla, Colby respondió con una palabra: "Víctimas".

"Pasé mucho tiempo moviéndome detrás de la línea, con una línea de bajas", dijo. "Verías víctimas. Fue un mal negocio. Pero eso es la guerra ".

Colby estaba en el aeródromo n. ° 1 cuando ocurrieron los dos izamientos de bandera en lo alto de Suribachi. Una batalla todavía estaba en su apogeo, por lo que les prestó poca atención.

Hershel “Woody” Williams, el último ganador vivo de la Medalla de Honor de la batalla, le dijo a Stars and Stripes en Iwo Jima en 2015 que las banderas energizaban a los hombres cuya moral se estaba arrastrando.

"Si nunca hubiéramos puesto Old Glory en el monte Suribachi, habría sido solo otra campaña", dijo, mirando a Suribachi. “Pero el hecho de que la pusiéramos en territorio enemigo, la bandera, es lo que energizó todo lo que sucedió. Nuestra moral se estaba arrastrando, habíamos perdido a muchos muchachos ".

Los hombres todavía tenían 31 días de la lucha más dura por delante mientras se movían para tomar el extremo norte de la isla. La 3.ª División de Infantería de Marina se unió a los combates el quinto día para ayudar a tomar el sector central de la isla, según un historial de la Marina. Kuribayashi había preparado sucesivas líneas de posiciones japonesas en el corazón de la isla para recibirlos.

Paso hacia la victoria A medida que avanzaban hacia el norte, los infantes de marina lucharon en lugares con nombres como "Picadora de carne" Hill 382, ​​el "Turkey Knob", que tenía un centro de comunicaciones de hormigón armado y el "Anfiteatro", una extensión sureste de Hill 382, ​​dijo la historia de la Marina.

La 3.a División de Infantería de Marina encontró la posición más fuertemente fortificada de la isla en su movimiento para tomar el aeródromo n. ° 2.

Todas esas posiciones "tenían campos de fuego entrelazados, que las colinas cubrían otras colinas y los acantilados cubrían otros acantilados, de modo que si se movía hacia arriba para eliminar uno, el otro se abriría hacia usted", dijo Neimeyer.

La infantería de marina se vio obligada a acercarse de cerca para enfrentarse a su enemigo oculto, sacándolos de las cuevas con cargas de mochila y quemándolos con lanzallamas. Los marines lucharon todo el día, perdieron hombres y ganaron solo un par de cientos de yardas.

La Quinta División de Infantería de Marina se trasladó a la costa oeste de la isla, dijo Neimeyer. El tercero subió por el centro y el cuarto subió por la costa este.

El cuarto sobrevivió a un ataque "mini banzai" de los últimos 700 reductos de la marina japonesa y se unió a las otras divisiones el 10 de marzo, seis días después de que el primer B-29 hiciera un aterrizaje de emergencia en Iwo Jima, dijo la historia de la Marina.

La isla fue declarada segura por primera vez el 16 de marzo, aunque los combates continuaron. El 147 ° regimiento de infantería del Ejército de los Estados Unidos tomó el control de la isla el 4 de abril.

Se otorgaron veintisiete Medallas de Honor por acciones durante la batalla, más que cualquier otra batalla en la historia de los Estados Unidos, dijo una historia de la Marina.

Neimeyer dijo que la victoria en Iwo Jima fue significativa porque el público la vio como el primer paso hacia la victoria final.

“Habían hecho esta larga marcha a través de todas estas cadenas de islas y habían perdido a todas estas personas”, dijo Neimeyer. “Lucharon duro en cada una de estas campañas isleñas y ahora parece que nos estamos acercando al capítulo final de la guerra y hay un final, así que fue algo muy positivo, aunque sabían que la posibilidad de iban a producirse incluso mayores bajas si tuvieran que invadir. También fue una llamada de atención sobre lo violenta que era probable que se volviera la invasión de las islas de origen ".

La guerra terminaría cinco meses después con los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki.

"Iwo Jima está cerca de la cima, si no en la cima, de las batallas del Cuerpo de Marines", dijo Nevgloski. "La ferocidad de los defensores japoneses, el terreno brutal en el que lucharon los marines y los japoneses, las bajas y lo que estaba en juego hacen de Iwo una batalla histórica".

Para los hombres que lo combatieron, la batalla se cierne sobre ellos 75 años después, como lo hizo Suribachi en la playa el Día D.

"Es una pena que hayamos perdido a tantos de esos pobres tipos", dijo Bob Persichitti, un operador de radio de la Armada de segunda clase que observó la batalla desde la costa a bordo del buque de mando USS Eldorado.

Recordó algunas de las graves heridas que vio en los marines que subían a bordo de su barco.

"No sé por qué tenemos que tener guerras", dijo con un profundo suspiro.

Earle dijo: “Estábamos contentos de poder hacerlo, pero odiamos lo que nos costó. Me alegro de estar todavía aquí, pero no puedo creer que haya pasado por todo eso ".

La reportera de Stars and Stripes, Aya Ichihashi, contribuyó a este informe.


Contenido

Varios relatos de primera mano, incluidos los de militares estadounidenses, dan fe de la toma de partes del cuerpo como "trofeos" de los cadáveres de las tropas imperiales japonesas en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Los historiadores han atribuido el fenómeno a una campaña de deshumanización de los japoneses en los medios estadounidenses, a varios tropos racistas latentes en la sociedad estadounidense, a la depravación de la guerra en circunstancias desesperadas, a la crueldad inhumana de las fuerzas imperiales japonesas, al deseo de venganza o cualquier combinación de esos factores. [ cita necesaria ] La toma de los llamados "trofeos" fue tan generalizada que, en septiembre de 1942, el Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico ordenó que "ninguna parte del cuerpo del enemigo se pueda usar como recuerdo", y cualquier militar estadounidense que viole ese principio enfrentaría una "severa acción disciplinaria". [8]

Los cráneos de trofeo son los más notorios de los recuerdos. También se tomaron dientes, orejas y otras partes del cuerpo similares y ocasionalmente se modificaron, por ejemplo, escribiéndolas o transformándolas en utilidades u otros artefactos. [9]

Eugene Sledge relata algunos casos de compañeros de la Infantería de Marina que extrajeron dientes de oro de los japoneses, incluido uno de un soldado enemigo que aún estaba vivo.

Pero los japoneses no estaban muertos. Había sido gravemente herido en la espalda y no podía mover los brazos, de lo contrario se habría resistido hasta su último aliento. La boca del japonés brillaba con enormes dientes coronados de oro, y su captor los quería. Puso la punta de su kabar en la base de un diente y golpeó el mango con la palma de su mano. Debido a que el japonés pateaba y se agitaba, la punta del cuchillo rebotó en el diente y se hundió profundamente en la boca de la víctima. El infante de marina lo maldijo y con un tajo le abrió las mejillas en cada oreja. Puso su pie en la mandíbula inferior de la víctima y lo intentó de nuevo. La sangre brotó de la boca del soldado. Hizo un gorgoteo y se agitó violentamente. Grité: "Saquen al hombre de su miseria". Todo lo que obtuve por respuesta fue una maldición. Otro infante de marina corrió, puso una bala en el cerebro del soldado enemigo y puso fin a su agonía. El carroñero refunfuñó y continuó extrayendo sus premios sin ser molestado. [10]

El veterano de la Marina de los EE. UU., Donald Fall, atribuyó la mutilación de los cadáveres enemigos al odio y al deseo de venganza:

El segundo día de Guadalcanal capturamos un gran vivac japonés con todo tipo de cervezas y suministros. Pero también encontraron muchas fotografías de infantes de marina que habían sido cortadas y mutiladas en la isla Wake. Lo siguiente que sabes es que hay marines caminando con orejas japonesas pegadas al cinturón con imperdibles. Emitieron una orden recordando a los Marines que la mutilación era un delito de la corte marcial. Entras en un estado de ánimo desagradable en combate. Ves lo que te han hecho. Encontrarías a un marine muerto que los japoneses habían atrapado con una trampa explosiva. Encontramos japoneses muertos con trampas explosivas. Y mutilaron a los muertos. Empezamos a bajar a su nivel. [11]

Otro ejemplo de mutilación fue relatado por Ore Marion, un infante de marina de los Estados Unidos que sugirió que los soldados se volvían "como animales" en condiciones difíciles:

Aprendimos sobre el salvajismo de los japoneses. Pero esos chicos de dieciséis a diecinueve años que teníamos en el Canal aprendían rápido. Al amanecer, un par de niños nuestros, barbudos, sucios, flacos de hambre, levemente heridos por bayonetas, con la ropa gastada y rasgada, arrancan tres cabezas japonesas y las atascan en postes frente al 'lado japonés' del río. El coronel ve cabezas japonesas en los postes y dice: 'Dios mío, ¿qué están haciendo? Estás actuando como animales '. Un niño sucio y apestoso dice: 'Así es, coronel, somos animales. Vivimos como animales, comemos y nos tratan como animales, ¿qué carajo esperas? [11]

El 1 de febrero de 1943, Vida La revista publicó una fotografía tomada por Ralph Morse durante la campaña de Guadalcanal que muestra una cabeza japonesa cortada que los marines estadounidenses habían apoyado debajo de la torreta de un tanque. Vida recibió cartas de protesta de la gente "sin creer que los soldados estadounidenses fueran capaces de tal brutalidad hacia el enemigo". Los editores respondieron que "la guerra es desagradable, cruel e inhumana. Y es más peligroso olvidar esto que sorprenderse con los recordatorios". Sin embargo, la imagen de la cabeza cortada generó menos de la mitad del número de cartas de protesta que recibió una imagen de un gato maltratado en el mismo número, lo que sugiere que la reacción estadounidense no fue significativa. [12] Años más tarde, Morse relató que cuando su pelotón se topó con el tanque con la cabeza montada en él, el sargento advirtió a sus hombres que no se acercaran a él, ya que los japoneses podrían haberlo instalado para atraerlos, y Temía que los japoneses pudieran tener un tubo de mortero enfocado en él. Morse recordó la escena de esta manera: “'Todos aléjate de allí', dice el sargento, luego se vuelve hacia mí. 'Tú', dice, 've a tomar una foto si es necesario, luego sal, rápido'. ' Así que fui, tomé mis fotos y corrí como un demonio de regreso al lugar donde se había detenido la patrulla ". [13]

En octubre de 1943, el Alto Mando de los Estados Unidos expresó su alarma por los artículos periodísticos recientes que cubrían la mutilación de los muertos en Estados Unidos. Los ejemplos citados incluyeron uno en el que un soldado hizo una cadena de cuentas con dientes japoneses y otro sobre un soldado con imágenes que muestran los pasos para preparar un cráneo, que implican cocinar y raspar las cabezas japonesas. [7]

En 1944, el poeta estadounidense Winfield Townley Scott trabajaba como reportero en Rhode Island cuando un marinero mostró su trofeo de calavera en la oficina del periódico. Esto llevó al poema El marinero estadounidense con la calavera japonesa, que describió un método para la preparación de cráneos para la toma de trofeos, en el que se despelleja la cabeza, se remolca con una red detrás de un barco para limpiarla y pulirla, y al final se frota con sosa cáustica. [14]

Charles Lindbergh se refiere en las entradas de su diario a varios casos de mutilaciones. En la entrada del 14 de agosto de 1944, él nota una conversación que tuvo con un oficial de la Infantería de Marina que afirmó haber visto muchos cadáveres japoneses con una oreja o nariz cortada. [7] En el caso de los cráneos, sin embargo, la mayoría no fueron recolectados de japoneses recién muertos, la mayoría provino de cuerpos ya parcial o totalmente descompuestos y esqueletizados. [7] Lindbergh también anotó en su diario sus experiencias desde una base aérea en Nueva Guinea, donde, según él, las tropas mataron a los rezagados japoneses restantes "como una especie de pasatiempo" y a menudo usaban sus huesos de las piernas para tallar servicios públicos. [9]

Las guerrillas moro musulmanas de Mindanao lucharon contra Japón en la Segunda Guerra Mundial. El moro musulmán Datu Pino cortó las orejas de los soldados japoneses y las cobró con el líder guerrillero estadounidense, el coronel Fertig, al tipo de cambio de un par de orejas por una bala y 20 centavos (equivalente a 1,44 dólares en 2020). [15] [16] [17]

Alcance de la práctica Editar

Según Weingartner, no es posible determinar el porcentaje de tropas estadounidenses que recolectaron partes de cuerpos japoneses, "pero está claro que la práctica no era infrecuente". [18] Según Harrison, sólo una minoría de las tropas estadounidenses recogieron partes de cuerpos japoneses como trofeos, pero "su comportamiento reflejaba actitudes que eran muy compartidas". [7] [18] Según Dower, la mayoría de los combatientes estadounidenses en el Pacífico no participaron en la "búsqueda de recuerdos" de partes del cuerpo. [19] Sin embargo, la mayoría tenía algún conocimiento de que estas prácticas estaban ocurriendo y "las aceptaba como inevitables dadas las circunstancias". [19] Los incidentes de soldados que recolectaban partes de cuerpos japoneses ocurrieron en "una escala lo suficientemente grande como para preocupar a las autoridades militares aliadas durante todo el conflicto y fueron ampliamente informados y comentados en la prensa estadounidense y japonesa durante la guerra". [20] El grado de aceptación de la práctica varió entre unidades. La extracción de dientes fue generalmente aceptada por los hombres alistados y también por los oficiales, mientras que la aceptación de la extracción de otras partes del cuerpo varió enormemente. [7] En la experiencia de un militar convertido en autor, Weinstein, la propiedad de cráneos y dientes era una práctica generalizada. [21]

Existe cierto desacuerdo entre los historiadores sobre cuáles eran las formas más comunes de "caza de trofeos" emprendidas por el personal estadounidense. John W. Dower afirma que las orejas eran la forma más común de trofeo que se tomaba, y los cráneos y huesos se recolectaban con menos frecuencia. En particular, afirma que "los cráneos no eran trofeos populares", ya que eran difíciles de transportar y el proceso de extracción de la carne era ofensivo. [22] Este punto de vista es apoyado por Simon Harrison. [7] Por el contrario, Niall Ferguson afirma que "hervir la carne de los cráneos enemigos [japoneses] para hacer recuerdos no era una práctica infrecuente. También se recolectaban orejas, huesos y dientes". [23] Al ser entrevistados por los investigadores, los ex militares contaron que la práctica de quitar dientes de oro a los muertos, ya veces también a los vivos, estaba muy extendida. [24]

La recolección de partes de cuerpos japoneses comenzó bastante temprano en la campaña, lo que provocó una orden de acción disciplinaria en septiembre de 1942 contra la toma de recuerdos. [7] Harrison concluye que, dado que la Batalla de Guadalcanal fue la primera oportunidad real para tomar tales artículos, "Claramente, la colección de partes del cuerpo en una escala lo suficientemente grande como para preocupar a las autoridades militares había comenzado tan pronto como los primeros japoneses vivos o muertos se encontraron cuerpos ". [7] Cuando Charles Lindbergh pasó por la aduana de Hawai en 1944, una de las declaraciones de aduana que se le pidió que hiciera fue si llevaba huesos o no. Después de expresar cierta conmoción por la pregunta, le dijeron que se había convertido en un punto de rutina, [25] debido a la gran cantidad de huesos de recuerdo descubiertos en la aduana, incluidos también cráneos "verdes" (sin curar). [26]

En 1984, los restos de soldados japoneses fueron repatriados de las Islas Marianas. Aproximadamente al 60 por ciento les faltaba el cráneo. [26] Asimismo, se ha informado de que a muchos de los restos japoneses en Iwo Jima les faltan los cráneos. [26]

Es posible que la colección de recuerdos de restos continúe hasta el período inmediato de la posguerra. [26]

Editar contexto

Según Simon Harrison, todos los "cráneos trofeo" de la era de la Segunda Guerra Mundial en el registro forense en los Estados Unidos, atribuibles a una etnia, son de origen japonés y ninguno proviene de Europa. [9] Una excepción aparentemente rara a esta regla fue el caso de un soldado alemán arrancado el cuero cabelludo por un soldado estadounidense en películas filmadas por el Special Film Project 186 [27] cerca de Praga, Checoslovaquia, el 8 de mayo de 1945, mostrando un M4 Sherman con un cráneo y huesos fijados a él, [28] que se atribuyó falsamente a una costumbre tribal de Winnebago. [29] Cráneos de la Segunda Guerra Mundial, y también de la Guerra de Vietnam, continúan apareciendo en los Estados Unidos, a veces devueltos por ex militares o sus familiares, o descubiertos por la policía. Según Harrison, al contrario de lo que ocurre en las sociedades promedio de cazatalentos, los trofeos no encajan en la sociedad estadounidense. La toma de los objetos fue aceptada socialmente en ese momento, pero después de la guerra, cuando los japoneses con el tiempo volvieron a ser considerados completamente humanos, los objetos en su mayor parte se volvieron inaceptables e inadecuados para exhibirlos. Por lo tanto, con el tiempo ellos y la práctica que los había generado fueron en gran parte olvidados. [26]

Los soldados australianos también mutilaron cuerpos japoneses en ocasiones, más comúnmente extrayendo dientes de oro de cadáveres. [30] Eso fue oficialmente desalentado por el ejército australiano. [30] Johnston afirma que "se podría argumentar que la codicia más que el odio era el motivo" de este comportamiento, pero "también estaba presente un absoluto desprecio por el enemigo". [30] También se sabe que los australianos han extraído dientes de oro de cadáveres alemanes, "pero la práctica era obviamente más común en el suroeste del Pacífico". [30] "La gran mayoría de los australianos encontraron claramente ese comportamiento aborrecible, pero" algunos de los soldados que se involucraron en él no fueron "casos difíciles". [30] Según Johnston, el "comportamiento inusualmente asesino" de los soldados australianos hacia sus oponentes japoneses (como matar prisioneros) fue causado por el "racismo", una falta de comprensión de la cultura militar japonesa (que también consideraba al enemigo, especialmente a aquellos que se rindió, como indigno de compasión) y, lo más significativo, el deseo de vengarse del asesinato y la mutilación de prisioneros australianos y nativos de Nueva Guinea durante la Batalla de Milne Bay y las batallas posteriores. [31]

De la Campaña de Birmania, hay casos registrados de tropas de la Commonwealth que sacan dientes de oro y muestran cráneos japoneses como trofeos. [32]

Deshumanización Editar

En los Estados Unidos, hubo una opinión ampliamente difundida de que los japoneses eran infrahumanos. [33] [34] También hubo ira popular en los Estados Unidos por el ataque sorpresa japonés a Pearl Harbor, amplificando los prejuicios raciales de antes de la guerra. [23] Los medios estadounidenses ayudaron a difundir esta visión de los japoneses, por ejemplo, describiéndolos como "alimañas amarillas". [34] En una película oficial de la Marina de los Estados Unidos, las tropas japonesas fueron descritas como "ratas vivientes y gruñendo". [35] La mezcla de racismo estadounidense subyacente, al que se sumó la propaganda estadounidense en tiempos de guerra, el odio causado por la guerra de agresión japonesa y las atrocidades japonesas tanto reales como inventadas, llevó a un odio generalizado hacia los japoneses. [34] Aunque hubo objeciones a la mutilación entre otros juristas militares, "para muchos estadounidenses el adversario japonés no era más que un animal, y el abuso de sus restos no conllevaba ningún estigma moral". [36]

Según Niall Ferguson: "Para el historiador que se ha especializado en la historia alemana, este es uno de los aspectos más preocupantes de la Segunda Guerra Mundial: el hecho de que las tropas aliadas a menudo consideraban a los japoneses de la misma manera que los alemanes consideraban a los rusos, como Untermenschen. "[37] Dado que los japoneses eran considerados animales, no es sorprendente que los restos japoneses fueran tratados de la misma manera que los restos de animales. [34]

Simon Harrison llega a la conclusión en su artículo, "Trofeos de calaveras de la Guerra del Pacífico: objetos transgresores de recuerdo", que la minoría del personal estadounidense que recolectaba calaveras japonesas lo hacía porque provenía de una sociedad que valoraba mucho la caza como símbolo de masculinidad, combinado con una deshumanización del enemigo. [ cita necesaria ]

El corresponsal de guerra Ernie Pyle, en un viaje a Saipán después de la invasión, afirmó que los hombres que realmente lucharon contra los japoneses no se suscribieron a la propaganda de la guerra: "Soldados e infantes de marina me han contado historias por docenas sobre lo duros que son los japoneses, pero qué tontos son, qué ilógicos y, sin embargo, qué asombrosamente inteligentes a veces, qué fáciles de derrotar cuando están desorganizados, pero qué valientes. Hasta donde puedo ver, nuestros hombres no temen más a los japoneses que a los alemanes. Tienen miedo de ellos como un soldado moderno teme a su enemigo, pero no porque sean resbaladizos o parecidos a ratas, sino simplemente porque tienen armas y las disparan como buenos y duros soldados ". [38]

Brutalización Editar

Algunos escritores y veteranos afirman que la toma de recuerdos y trofeos de partes del cuerpo fue un efecto secundario de los efectos embrutecedores de una dura campaña. [39]

Harrison sostiene que, si bien la brutalización podría explicar parte de las mutilaciones, no explica a los militares que, incluso antes de embarcarse hacia el Pacífico, proclamaron su intención de adquirir tales objetos. [40] Según Harrison, tampoco explica los muchos casos de militares que recogen los objetos como obsequios para la gente en casa. [40] Harrison concluye que no hay evidencia de que el militar promedio que recolecta este tipo de recuerdos sufra de "fatiga de combate". Eran hombres normales que sentían que eso era lo que sus seres queridos querían que recolectaran para ellos. [4] Las calaveras a veces también fueron recolectadas como recuerdos por personal que no era de combate. [39]

Un joven recluta de la Marina, que había llegado a Saipán con su amigo Al en 1944, después de que la isla estaba segura, proporciona un relato de testigo ocular. Después de un breve tiroteo la noche anterior, él y un pequeño grupo de otros marines encuentran el cuerpo de un rezagado que aparentemente se había disparado a sí mismo:

Habría adivinado que el japonés muerto solo tenía unos catorce años y allí yacía muerto. Mis pensamientos se dirigieron a una madre en Japón que recibiría la noticia de que su hijo había muerto en batalla. Luego, uno de los marines, de quien descubrí más tarde que había pasado por otras campañas, se acercó y agarró bruscamente al soldado japonés por el cinturón y le arrancó la camisa. Alguien dijo: '¿Qué estás buscando?' Y él dijo: 'Estoy buscando un cinturón de dinero. Los japoneses siempre llevan cinturones de dinero. Bueno, este japonés no lo hizo. Otro marino veterano de combate vio que el soldado muerto tenía unos dientes de oro, por lo que tomó la culata de su rifle y lo golpeó en la mandíbula, esperando sacarle los dientes de oro. Si lo hizo o no, no lo sé, porque en ese momento me di la vuelta y me alejé. Fui a donde pensé que nadie me vería y me senté. Aunque tenía los ojos secos, por dentro me dolía el corazón, no al ver al soldado muerto, sino al ver la forma en que algunos de mis compañeros habían tratado ese cadáver. Eso me molestó mucho. Muy pronto Al se acercó, se sentó a mi lado y puso su brazo alrededor de mi hombro. Sabía lo que estaba sintiendo. Cuando me volví para mirar a Al, tenía lágrimas corriendo por su rostro. [41]

Venganza Editar

Bergerud escribe que la hostilidad de las tropas estadounidenses hacia sus oponentes japoneses se debió en gran parte a incidentes en los que soldados japoneses cometieron crímenes de guerra contra estadounidenses, como la Marcha de la Muerte de Bataan y otros incidentes llevados a cabo por soldados individuales. Por ejemplo, Bergerud afirma que los marines estadounidenses en Guadalcanal sabían que los japoneses habían decapitado a algunos de los marines capturados en la isla Wake antes del inicio de la campaña. Sin embargo, ese tipo de conocimiento no conducía necesariamente a mutilaciones por venganza. Un infante de marina afirma que pensó falsamente que los japoneses no habían tomado prisioneros en la isla Wake y, por tanto, como venganza, mataron a todos los japoneses que intentaron rendirse. [42] (Ver también: Crímenes de guerra aliados durante la Segunda Guerra Mundial.)

Según un infante de marina, el primer relato de tropas estadounidenses con orejas de cadáveres japoneses tuvo lugar el segundo día de la Campaña de Guadalcanal en agosto de 1942 y ocurrió después de que se encontraran fotos de los cuerpos mutilados de infantes de marina en la isla Wake en los efectos personales de ingenieros japoneses. . El relato del mismo infante de marina también afirma que las tropas japonesas pusieron trampas explosivas a algunos de sus propios muertos, así como a algunos infantes de marina muertos y también cadáveres mutilados, el efecto en los infantes de marina fue "Empezamos a bajar a su nivel". [11] Según Bradley A. Thayer, refiriéndose a Bergerud y entrevistas realizadas por Bergerud, los comportamientos de los soldados estadounidenses y australianos se vieron afectados por "un miedo intenso, junto con un poderoso deseo de venganza". [43]

Weingartner escribe, sin embargo, que los infantes de marina de los EE. UU. Estaban decididos a tomar dientes de oro y hacer recuerdos de las orejas japonesas mientras se dirigían a Guadalcanal. [44]

Souvenirs y trueques Editar

Los factores relevantes para la colección de partes del cuerpo eran su valor económico, el deseo tanto de la "gente de casa" por un recuerdo como de los propios militares de tener un recuerdo cuando regresaran a casa.

Algunos de los huesos de recuerdo recolectados se modificaron: se convirtieron en abrecartas y pueden ser una extensión del arte de trincheras. [9]

Las imágenes que muestran "cocinar y raspar" cabezas japonesas pueden haber formado parte del gran conjunto de fotografías de Guadalcanal vendidas a marineros que circulaban por la costa oeste de Estados Unidos. [45] Según Paul Fussel, las imágenes que muestran este tipo de actividad, es decir, cabezas humanas hirviendo, "fueron tomadas (y conservadas para toda la vida) porque los marines estaban orgullosos de su éxito". [14]

Según Weingartner, algunos de los marines estadounidenses que estaban a punto de participar en la Campaña de Guadalcanal ya estaban en camino esperando recolectar dientes de oro japoneses para collares y preservar orejas japonesas como souvenirs. [18]

En muchos casos (e inexplicables por las condiciones del campo de batalla) las partes del cuerpo recolectadas no eran para el uso del coleccionista, sino que estaban destinadas a ser regalos para familiares y amigos en el hogar, [40] en algunos casos como resultado de solicitudes específicas del hogar. [40] Los periódicos informaron de casos como el de una madre que solicitaba permiso para que su hijo le enviara una oreja o un capellán sobornado que le prometió un menor de edad "el tercer par de orejas que recogió". [40]

Otro ejemplo de ese tipo de prensa es Tirón, que, a principios de 1943, publicó una caricatura que mostraba a los padres de un soldado recibiendo un par de orejas de su hijo. [45] En 1942, Alan Lomax grabó una canción de blues en la que un soldado promete enviar a su hijo una calavera japonesa y un diente. [40] Harrison también toma nota del congresista que le dio al presidente Roosevelt un abrecartas tallado en hueso como ejemplos del rango social de estas actitudes. [4]

A veces se comerciaba con los artículos, como "miembros de los Batallones de Construcción Naval estacionados en Guadalcanal vendiendo cráneos japoneses a marineros mercantes", como se informa en un informe de inteligencia aliada de principios de 1944. [39] A veces dientes (particularmente los dientes de oro menos comunes) también fueron vistos como un producto comercializable. [39]

El Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico ordenó una "acción disciplinaria severa" contra la toma de recuerdos de restos humanos ya en septiembre de 1942. [7] En octubre de 1943, el general George C. Marshall comunicó por radio al general Douglas MacArthur sobre "su preocupación por la informes de atrocidades cometidas por soldados estadounidenses ". [46] En enero de 1944, el Estado Mayor Conjunto emitió una directiva contra la toma de partes de cuerpos japoneses. [46] Simon Harrison escribe que las directivas de este tipo pueden haber sido efectivas en algunas áreas, "pero parecen haber sido implementadas sólo de manera parcial y desigual por los comandantes locales". [7]

El 22 de mayo de 1944, Revista Life publicó una foto [47] de una niña estadounidense con una calavera japonesa que le envió su novio oficial de la marina. La leyenda de la imagen decía: "Cuando se despidió hace dos años de Natalie Nickerson, de 20 años, una trabajadora de guerra de Phoenix, Arizona, un apuesto y grande teniente de la Marina le prometió un japonés. La semana pasada, Natalie recibió un cráneo humano, autografiado por ella". teniente y 13 amigos, y escribió: "Este es un buen japonés, un muerto recogido en la playa de Nueva Guinea". Natalie, sorprendida por el regalo, lo llamó Tojo. Las letras Vida recibidas de sus lectores en respuesta a esta foto fueron "abrumadoramente condenatorias" [48] y el Ejército ordenó a su Oficina de Relaciones Públicas que informara a los editores estadounidenses que "la publicación de tales historias probablemente alentaría al enemigo a tomar represalias contra los muertos estadounidenses y prisioneros de guerra ". [49] El oficial subalterno que había enviado el cráneo también fue rastreado y reprendido oficialmente. [4] Sin embargo, esto se hizo a regañadientes y el castigo no fue severo. [50]

La imagen fue ampliamente reimpresa en Japón como propaganda antiamericana. [51]

los Vida La foto también llevó a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos a tomar nuevas medidas contra la mutilación de cadáveres japoneses. En un memorando fechado el 13 de junio de 1944, el JAG del Ejército afirmó que "políticas tan atroces y brutales" además de repugnantes también constituían violaciones a las leyes de la guerra, y recomendó la distribución a todos los comandantes de una directiva señalando que "la El maltrato de enemigos muertos en guerra fue una flagrante violación de la Convención de Ginebra de 1929 sobre Enfermos y Heridos, que disponía que: Después de cada enfrentamiento, el ocupante del campo de batalla tomará medidas para buscar a los heridos y muertos, y protegerlos. contra el pillaje y el maltrato ". Además, estas prácticas también violan las normas consuetudinarias no escritas de la guerra terrestre y pueden dar lugar a la pena de muerte. [52] La Armada JAG reflejó esa opinión una semana después, y también agregó que "la conducta atroz de la que algunos militares estadounidenses eran culpables podría dar lugar a represalias por parte de los japoneses que se justificarían según el derecho internacional". [52]

El 13 de junio de 1944, la prensa informó que el presidente Roosevelt había recibido un abrecartas hecho con el hueso del brazo de un soldado japonés por Francis E. Walter, un congresista demócrata. [4] Supuestamente, el presidente comentó: "Este es el tipo de obsequio que me gusta recibir" y "Habrá muchos más obsequios". [53] Varias semanas después se informó que se había devuelto con la explicación de que el presidente no quería este tipo de objeto y recomendó que se enterrara en su lugar. Al hacerlo, Roosevelt estaba actuando en respuesta a las preocupaciones expresadas por las autoridades militares y parte de la población civil, incluidos los líderes de la iglesia. [4]

En octubre de 1944, el reverendo Henry St. George Tucker, obispo presidente de la Iglesia Episcopal en los Estados Unidos de América, emitió una declaración en la que deploró "actos aislados de profanación con respecto a los cuerpos de los soldados japoneses asesinados y apeló a los soldados estadounidenses como grupo para desalentar tales acciones por parte de los individuos ". [54] [55]


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Iwo Jima es una pequeña mancha en el Pacífico que mide 4.5 millas de largo y en su punto más ancho 2.5 millas de ancho. Iwo es la palabra japonesa para azufre, y la isla está llena de azufre. La neblina sulfúrica amarilla se eleva rutinariamente de las grietas de la tierra, y la isla huele claramente a huevos podridos.

ww2dbase Desde que ganó Saipan el año anterior, el comandante estadounidense del bombardero Curtis LeMay había estado planeando incursiones en las islas japonesas desde allí, y el primero de esos bombardeos tuvo lugar en noviembre de 1944. Los bombarderos, sin embargo, fueron amenazados por Iwo Jima en dos formas. Primero, los cazas Zero basados ​​en Iwo Jima amenazaron físicamente a los bombarderos; segundo, Iwo Jima también actuó como una estación de alerta temprana para Japón, dando a Tokio dos horas de advertencia antes de que los bombarderos estadounidenses alcanzaran sus objetivos. Además, los japoneses podían (y lo hicieron) lanzar operaciones aéreas contra Saipan desde Iwo Jima. Finalmente, Estados Unidos podría obtener un aeródromo adicional para futuras operaciones contra Japón si se pudiera capturar Iwo Jima. En Filipinas, la operación en la isla de Leyte se retrasó ocho semanas debido a la falta de resistencia significativa, lo que abrió una ventana para una operación adicional. Por lo tanto, se decidió la Operación Destacamento contra Iwo Jima.

ww2dbase Los defensores bajo el mando de Tadamichi Kuribayashi estaban listos. El objetivo de la defensa de Iwo Jima era infligir graves bajas a las fuerzas aliadas y desalentar la invasión del continente. Se esperaba que cada defensor muriera en defensa de la patria, llevándose 10 soldados enemigos en el proceso. Dentro del monte Suribachi y debajo de las rocas, se construyeron 750 instalaciones de defensa importantes para albergar armas, blocaos y hospitales. Algunos de ellos tenían puertas de acero para proteger las piezas de artillería en su interior, y casi todos estaban conectados por un total de 13.000 yardas de túneles. Solo en el monte Suribachi había 1.000 entradas a cuevas y pastilleros. Dentro de ellos aguardaban 21.000 hombres. El contralmirante Toshinosuke Ichimaru, comandante de las Fuerzas Navales Especiales de Desembarco en Iwo Jima, escribió el siguiente poema cuando llegó a su búnker subterráneo:

Déjame caer como un pétalo de flor
Que me dirijan bombas enemigas y proyectiles enemigos
Márcame su objetivo.

ww2dbase Muchos años después, el autor James Bradley, hijo de uno de los famosos levantadores de banderas (más sobre el izamiento de la bandera más adelante), visitó la isla. Señaló que los túneles eran extremadamente sofisticados. Algunas de las paredes estaban enlucidas, muchas de las habitaciones estaban bien ventiladas y, en la sala del hospital, las camas estaban meticulosamente talladas en las paredes de roca para hacer un uso eficiente del espacio.

ww2dbase Los estadounidenses sabían que los japoneses los estaban esperando, pero cuando los oficiales de campo vieron los informes de inteligencia, se sorprendieron por la cantidad de armas que había en la isla. Puntos negros que representaban cañones de defensa costera, trincheras, emplazamientos de artillería, cañones antitanques, fortines, fortines y todo tipo de defensas cubrían toda la isla. La inteligencia estadounidense solo detectó la presencia de 12,000 japoneses, e incluso en esa cantidad tan subestimada, ya iba a ser un aterrizaje muy difícil. El Capitán Dave Severance de la Infantería de Marina de los Estados Unidos comentó que mirar el mapa de inteligencia & # 34 lo asustó muchísimo. & # 34 Para suavizar las defensas, a partir del 8 de diciembre de 1944, B-29 Superfortress y B-24 Los bombarderos del Libertador comenzaron a golpear la isla. Durante 70 días, la Séptima Fuerza Aérea de EE. UU. Arrojó 5.800 toneladas de bombas en la pequeña isla en 2.700 salidas. Holland Smith, el general de infantería de marina a cargo de la operación de desembarco, sabía que incluso los bombardeos aéreos más impresionantes no serían suficientes, y solicitó 10 días de bombardeo naval antes de que sus infantes de marina atacaran las playas. Para su sorpresa y enfado, la Marina rechazó la solicitud. & # 34 [D] ue las limitaciones en la disponibilidad de barcos, las dificultades de reemplazo de municiones y la pérdida de la sorpresa & # 34, dijo la Marina, imposibilitó un bombardeo prolongado. En cambio, la Marina solo proporcionaría un bombardeo de tres días. Cuando comenzó el bombardeo el 16 de febrero, Smith se dio cuenta de que ni siquiera era un bombardeo completo de tres días. Las limitaciones de visibilidad debido al clima llevaron a bombardeos de solo medio día en el primer y tercer día. El vicealmirante Raymond Spruance le dijo a Smith que lamentaba la incapacidad de la Marina para adaptarse al máximo a los Marines, pero que los Marines deberían poder "salirse con la suya".

ww2dbase A las 0200 de la mañana del 19 de febrero, los cañones de los acorazados señalaron el comienzo del Día D, seguido de un bombardeo de 100 bombarderos, seguido de otra descarga de los cañones navales. El marinero privado Jim Buchanan de Portland, Oregon, se apoyó contra la barandilla de su barco mientras observaba las impresionantes explosiones. & # 34¿Crees que nos quedará algo de japonés? & # 34, le preguntó a su amigo junto a él. Poco sabía él, mientras que los 70 días de bombardeo aéreo, 3 días de bombardeo naval y las horas de bombardeo previo a la invasión volvieron cada centímetro de tierra al revés en esta pequeña isla, los defensores no estaban en esta isla. Estaban en eso. La exhibición masiva de fuegos artificiales simplemente hizo una pequeña mella en los números de los defensores.

ww2dbase El bombardeo naval se detuvo a las 0857, ya las 0902, el primero de los eventuales 30.000 infantes de marina de la 3ª, 4ª y 5ª Divisiones de Infantería de Marina, bajo el V Cuerpo Anfibio, partió en su lancha de desembarco. Llegaron a la playa 3 minutos después. Fue sin incidentes. Estaban seguros de que optimistas como Jim Buchanan debían tener razón, no quedaban japoneses para luchar, las únicas bajas que ocurrieron fueron ahogamientos causados ​​por una poderosa resaca. Varias oleadas más de lanchas de desembarco golpearon la playa y dejaron a sus hombres, tanques y suministros continuamente durante la siguiente hora, y fue aproximadamente en ese momento cuando los truenos de los cañones japoneses golpearon. Bajo las instrucciones específicas de Kuribayashi, esperaron una hora a que la playa se amontonara antes de que sonaran las armas para que cada disparo infligiera el máximo daño a los estadounidenses. & # 34El humo y el ruido ensordecedor repentinamente llenaron el universo, & # 34 y los marines no tenían dónde esconderse ya que la arena volcánica era demasiado blanda para cavar una trinchera adecuada. Todo lo que pudieron hacer fue avanzar, algunos de los que no pudieron avanzar fueron aplastados por tanques que intentaban salir de la playa como los hombres. El ayudante médico de la Armada Roy Steinfort recordó que cuando llegó a la playa, al principio se alegró de ver que innumerables infantes de marina yacían boca abajo defendiendo la cabeza de playa. No tardó en darse cuenta de que los hombres no estaban en posiciones de decúbito prono, todos estaban muertos. Llamadas de radio frenéticas informadas al cuartel general de operaciones: & # 34Todas las unidades inmovilizadas por artillería y morteros & # 34, & # 34 casualties pesados ​​& # 34, & # 34 recibiendo fuego pesado y movimiento de avance detenido & # 34, y & # 34 fuego de artillería el más pesado jamás visto & # 34. Al caer el sol, los estadounidenses ya habían sufrido 2.420 bajas.

ww2dbase La primera noche, el clima era un enemigo tan duro como los japoneses. Olas de cuatro pies golpeaban la playa mientras los marines estadounidenses resistían los continuos bombardeos de artillería japonesa.

ww2dbase Los 30.000 que sobrevivieron al desembarco inicial enfrentaron un intenso fuego desde el monte Suribachi en el extremo sur de la isla, y lucharon por un terreno inhóspito mientras avanzaban sobre la áspera ceniza volcánica que no les permitía un punto de apoyo seguro ni la excavación de una trinchera. Los infantes de marina avanzaron yardas a la vez, librando las batallas más violentas que hayan experimentado hasta ahora. & # 34 Parecía no haber heridas limpias, solo fragmentos de cadáveres & # 34, dijo William Manchester. A menudo, la única forma de distinguir entre un cuerpo estadounidense y un japonés era mirar las piernas de los cuerpos: las polainas japonesas estaban hechas de caqui y las de lona estadounidenses. Yarda por yarda, los marines estadounidenses avanzaron hacia la base del monte Suribachi. Los disparos fueron ineficaces contra los japoneses que estaban bien atrincherados, pero los lanzallamas y las granadas despejaron los búnkeres. Algunos de los estadounidenses cargaron demasiado rápido sin saberlo. Pensando que los puntos fuertes del enemigo habían sido alcanzados, avanzaron, solo para descubrir que los japoneses volverían a ocupar los mismos pastilleros y nidos de ametralladoras desde las salidas subterráneas y dispararían desde atrás. El reportero Robert Sherrod señaló que el avance había sido nada menos que una pesadilla en el infierno. [Los marines] murieron con la mayor violencia posible. En ninguna parte del Pacífico he visto cuerpos tan destrozados. Muchos fueron cortados por la mitad. Las piernas y los brazos se encuentran a quince metros de cualquier cuerpo. & # 34

El capellán de ww2dbase Gage Hotaling, acusado de entierros, recordó que enterramos cincuenta a la vez en parcelas arrasadas. No sabíamos si eran judíos, católicos o lo que sea, así que dijimos un compromiso general: 'Te encomendamos a la tierra y a la misericordia de Dios Todopoderoso'. Enterré a mil ochocientos niños '.

ww2dbase En medio de la batalla, el farmacéutico & # 39s Mate Second Class John Bradley, el padre de James & # 39, un miembro del cuerpo de la Marina adjunto a los Marines, corrió de un lado a otro para hacer lo que pudiera para salvar a los heridos. En el segundo día de la batalla, corrió a través de un campo de ametralladoras y fuego de artillería hacia un marine que estaba perdiendo sangre a un ritmo peligroso. Colocándose entre el infante de marina y los japoneses, Bradley administró los primeros auxilios y luego llevó al infante de marina a un lugar seguro por sí mismo. Por esto, más tarde recibió una Cruz de la Marina, pero nunca le contó a su familia sobre el honor. La muerte que había visto era demasiado para él.

ww2dbase Para alivio de los Marines, los tanques finalmente llegaron el segundo día de la invasión. Protegidas por la gruesa armadura, las tropas estadounidenses finalmente pudieron avanzar a cubierto mientras se dirigían a la base de la montaña.

ww2dbase El tercer día de la invasión fue tan duro en Mount Suribachi como el día anterior, pero para algunos de los marines, el día comenzó peor de lo que podrían haber imaginado.Se lanzaron aviones de ataque con base en portaaviones para atacar posiciones japonesas, pero las bombas cayeron cerca de posiciones estadounidenses. El Capitán Severance intentó usar una frecuencia reservada para los altos mandos para advertir a la Armada del fuego amigo y, para su sorpresa, le dijeron que saliera de la frecuencia. Afortunadamente, un coronel de campo escuchó la llamada de socorro y ordenó que cesaran los bombardeos antes de que los estadounidenses fueran heridos por sus propias bombas.

ww2dbase Finalmente, el 23 de febrero, la cumbre estaba al alcance, pero los estadounidenses aún no lo sabían. Se envió una patrulla de 41 hombres, el coronel Chandler Johnson le dio una bandera al teniente que encabezaba la patrulla. & # 34Si llegas a la cima & # 34, dijo, & # 34suéltalo. & # 34 & # 34 & # 34Si & # 34 fue la palabra que usó. Paso a paso, la patrulla subió lenta y cuidadosamente la montaña, cada uno de ellos luego recordó que estaban convencidos de que iba a ser el último, pero lo lograron. Poco sabían, eran observados por cada par de ojos en la mitad sur de la isla, y también por algunos de los barcos. Cuando llegaron a la cima, el teniente Schrier, el sargento de pelotón Ernest Thomas, el sargento Hansen, el cabo Lindberg y Louis Charlo levantaron la bandera. Para su sorpresa, la isla rugió de vítores. El secretario de Marina James Forrestal, observando desde un buque de guerra, afirmó con entusiasmo que el izado de esa bandera en Suribachi significa un Cuerpo de Marines durante los próximos quinientos años. Igualmente extasiado, el general Holland Smith estuvo de acuerdo con Forrestal en que el La bandera iba a ser el recuerdo del secretario de la Marina. El coronel Chandler Johnson no podía creer la demanda irrazonable de Forrestal por parte de los marines que luchaban duro y que merecían esa bandera en su lugar, y decidieron asegurar esa bandera lo más rápido posible. Ordenó a otra patrulla que subiera a la montaña para recuperar esa bandera antes de que Forrestal pudiera ponerle las manos encima. "Y hazlo más grande", dijo Johnson.

ww2dbase Y así, se izó la segunda bandera, y resultó que la bandera fue recuperada de un barco que se hundía en Pearl Harbor. Los hombres encargados de llevar la bandera a la cima de Suribachi no pensaron mucho en la misión, después de todo, era solo una bandera de reemplazo. Pero no sabían que a cierta distancia de ellos estaba el fotógrafo Joe Rosenthal, quien se encontraba en el lugar en el momento adecuado para tomar la famosa fotografía & # 34 izando la bandera en Iwo Jima & # 34. La fotografía fue la fuerza impulsora de una campaña de bonos récord en los Estados Unidos algún tiempo después, y también le valdría a Rosenthal un premio Pulitzer.

ww2dbase El primer teniente Barber Conable de la Infantería de Marina de los Estados Unidos, que más tarde se convertiría en el presidente del Banco Mundial, se despertó incrédulo cuando vio la segunda bandera ondeando sobre el monte Suribachi. Él recordó:

& # 34Fue mi primera vez en la batalla y todos estábamos aterrorizados. Alguien saltó a mi trinchera y juró: "No era así en Bougainville". El oficial que más admiro, el hombre de la siguiente trinchera, un sargento que conocía, todos fueron asesinados. Mi audición está dañada hasta el día de hoy. Un mayor vino en busca de un sitio para un cementerio y un francotirador le disparó. Tuve suerte. Cuando se enteró de (el izamiento de la bandera), Tokyo Rose dijo que la bandera de la montaña sería arrojada al mar. No había dormido durante más de sesenta horas, así que no los vi levantarlo, y fue maravilloso despertarme. Debo decir que me puse un poco lloroso cuando lo vi. & # 34

ww2dbase Con el área de aterrizaje segura, más infantes de marina y equipo pesado llegaron a tierra y la invasión procedió al norte para capturar los aeródromos y el resto de la isla. Con su valentía habitual, la mayoría de los soldados japoneses lucharon hasta la muerte. De los 21.000 defensores, solo 1.000 fueron hechos prisioneros.

ww2dbase Las fuerzas aliadas sufrieron 25.000 bajas, con casi 7.000 muertos. Más de 1/4 de las medallas de honor otorgadas a los marines en la Segunda Guerra Mundial se entregaron por su conducta en la invasión de Iwo Jima.

ww2dbase La isla de Iwo Jima fue declarada conquistada por Chester Nimitz el 14 de marzo de 1945, señalando que & # 34todos los poderes de gobierno del Imperio Japonés en estas islas están suspendidos por la presente & # 34. Los combates no habían cesado de ninguna manera en la isla. "¿A quién cree el almirante que está bromeando?", Gritó el soldado de infantería de marina Bob Campbell. "¡Todavía nos están matando!" # 34 El 16 de marzo, el general Schmidt declaró que los combates en la isla aún no habían terminado, pero Kuribayashi sabía que se acercaba al final. El mismo día de la declaración de Schmidt, Kuribayashi comunicó por radio a Tokio que la batalla se acercaba a su fin. Desde el aterrizaje del enemigo, incluso los dioses llorarían por la valentía de los oficiales y presagios bajo mi mando. & # 34 El 21 de marzo, Kuribayashi informó que & # 34 [no] hemos comido ni bebido durante cinco días, pero nuestro espíritu de lucha sigue en alto. & # 34 Un día después, cuando sus últimos soldados caían a su alrededor, comunicó por radio lo que serían sus últimas palabras en el registro oficial: & # 34La fuerza bajo mi mando es ahora de unos cuatrocientos. Los tanques nos están atacando. El enemigo sugirió que nos rindiéramos a través de un altavoz, pero nuestros oficiales y hombres simplemente se rieron y no prestaron atención. & # 34 Era probable que Kuribayashi fuera asesinado ese mismo día, pero su cuerpo nunca fue encontrado. Estados Unidos declaró oficialmente segura la isla el 26 de marzo, doce días después de la declaración inicial de Nimitz.

ww2dbase Dan van der Vat comentó sobre la operación:

& # 34Si la captura de Iwo Jima fuera necesaria, seguramente algunos estadounidenses tuvieron que sufrir y morir. Pero no es necesario que las bajas hayan ascendido al 30 por ciento entre las fuerzas de desembarco, a no menos del 75 por ciento en las unidades de infantería de las divisiones Cuarta y Quinta de Infantería de Marina, a 4.900 muertos en la isla y a 1.900 desaparecidos o fallecidos posteriormente por heridas, y a 19.200 sobrevivientes estadounidenses heridos. & # 34

ww2dbase En resumen, Iwo Jima vio la única batalla importante en toda la Campaña del Pacífico donde las bajas estadounidenses superaron a las japonesas. Todas las vidas perdidas, en ambos lados de la batalla, durante diez millas cuadradas por esa misma razón, el almirante Richmond Turner fue criticado por la prensa estadounidense por desperdiciar las vidas de sus hombres. Sin embargo, al final de la guerra, Iwo Jima parecía haber salvado a muchos estadounidenses también. Se llevaron a cabo 2.400 aterrizajes de B-29 en Iwo Jima, muchos de ellos en condiciones de emergencia que de otro modo podrían significar un accidente en el mar.

ww2dbase El Marine Corps War Memorial en Arlington, Virginia, inmediatamente a las afueras de Washington y adyacente al Cementerio Nacional de Arlington, conmemora a todos los Marines de Estados Unidos con una estatua de la famosa imagen.

ww2dbase Fuentes: Banderas de nuestros padres, Adiós a las tinieblas, Campaña del Pacífico.

Última actualización importante: septiembre de 2006

Mapa interactivo de la batalla de Iwo Jima

Cronología de la batalla de Iwo Jima

14 julio 1944 Iwo Jima, Chichi Jima y Haha Jima fueron el objetivo de los aviones terrestres por primera vez cuando los bombarderos 109 PB4Y Liberator del escuadrón de bombardeo de la Armada de los EE. UU. Con base en Isley Field, Saipan, Islas Marianas lanzaron bombardeos en sus aeródromos. En los Estados Unidos, el jefe de la USAAF, el general Hap Arnold, advirtió al Estado Mayor Conjunto de Planificación sobre los nuevos cazas Ki-84 japoneses. Como precaución, recomendó apoderarse de Iwo Jima para proporcionar aeródromos de emergencia para los bombarderos que podrían resultar dañados por nuevos cazas japoneses como el Ki-84.
1 de enero de 1945 19 bombarderos estadounidenses B-24 con base en Saipan, Islas Marianas atacaron posiciones japonesas en Iwo Jima.
5 de enero de 1945 Cruceros, destructores y portaaviones estadounidenses atacaron las islas Bonin. En Iwo Jima, un barco de desembarco japonés fue hundido por el fuego de un destructor. En Chichi Jima, el destructor USS Fanning hundió un carguero japonés por disparos y un torpedo, mientras que el destructor USS David W. Taylor resultó dañado por una mina.
29 de enero de 1945 19 bombarderos estadounidenses B-24 con base en Guam, Islas Marianas atacaron Iwo Jima, Japón.
16 de febrero de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) y el TF58 atacan el área de Tokio de Honshu, Japón, en los primeros ataques aéreos desde portaaviones contra las islas de origen japonesas desde el Doolittle Raid el 18 de abril de 1942.
16 de febrero de 1945 El USS Anzio, el USS Tabberer y el resto de su grupo de trabajo llegaron al suroeste de Iwo Jima, donde los portaaviones lanzaron ataques previos a la invasión contra la isla.
17 de febrero de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) y el TF58 atacan el área de Tokio de Honshu, Japón, antes de dirigirse hacia las islas Bonin.
18 de febrero de 1945 USS Yorktown (clase Essex) bombardeó y ametrallaron instalaciones en Chichi Jima, Islas Bonin
19 de febrero de 1945 A las 0905 horas, el primero de los 30.000 marines estadounidenses aterrizó en Iwo Jima, Japón, tras un intenso bombardeo naval.
20 de febrero de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) lanzó tres días de misiones de apoyo sobre Iwo Jima, Islas Bonin.
21 de febrero de 1945 Air Group 80 del USS Hancock voló un ataque en apoyo de las operaciones en el avión Iwo Jima 1 se perdió.
21 de febrero de 1945 El ejército y la marina japoneses lanzaron un ataque tokko combinado, enviando 4 y 21 aviones suicidas, respectivamente. El portaaviones de la flota USS Saratoga y el portaaviones de escolta USS Lunga Point fueron alcanzados y dañados, mientras que el portaaviones de escolta USS Bismarck Sea se hundió.
23 de febrero de 1945 Los marines estadounidenses y un miembro del cuerpo de la Armada izaron una bandera estadounidense en la cima del monte Suribachi en Iwo Jima, Japón.
25 de febrero de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) lanzó incursiones para bombardear y bombardear aeródromos en las cercanías de Tokio, Japón.
6 de marzo de 1945 28 aviones P-51 Mustang estadounidenses y 12 aviones P-61 Black Widow aterrizaron en Iwo Jima, Japón.
11 de marzo de 1945 Los cazas estadounidenses comenzaron a volar operaciones de escolta desde Iwo Jima, Japón.
14 de marzo de 1945 La isla de Iwo Jima fue declarada conquistada por Chester Nimitz, señalando que "todos los poderes de gobierno del Imperio Japonés en estas islas están suspendidos", pero la lucha continuaría.
16 de marzo de 1945 Los estadounidenses declararon seguro a Iwo Jima, Japón, pero la lucha continuó.
18 de marzo de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) llegó al área de operaciones frente a Japón y comenzó a lanzar ataques en los aeródromos de Kyushu, Honshu y Shikoku. El grupo de trabajo fue objeto de un ataque aéreo casi tan pronto como comenzaron las operaciones. Yorktown fue alcanzada por una sola bomba que mató a 5 personas, pero por lo demás causó daños mínimos.
19 de marzo de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) continuó las operaciones aéreas contra las tres islas más al sur de Japón.
25 de marzo de 1945 Tadamichi Kuribayashi falleció en Iwo Jima, Japón. Según los informes, cometió un suicidio ritual, pero su cuerpo nunca fue encontrado.
26 de marzo de 1945 Los japoneses montaron la última carga suicida con 200-300 hombres en Iwo Jima, Japón.
29 de marzo de 1945 El USS Yorktown (clase Essex) lanzó dos redadas y una misión de reconocimiento fotográfico sobre Kyushu, Japón. ¿Un solo Yokosuka D4Y? ¿Judy? El bombardero en picado hizo un ataque en picado en Yorktown pero no alcanzó al portaaviones por unos 60 pies.
5 de abril de 1945 Los estadounidenses establecieron una base aérea avanzada en Iwo Jima, Japón.

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