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The Petersburg Campaign vol II: The Western Front Battles Septiembre 1864-Abril 1865, Bryce A. Suderow y Edwin C. Bearss

The Petersburg Campaign vol II: The Western Front Battles Septiembre 1864-Abril 1865, Bryce A. Suderow y Edwin C. Bearss


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La campaña de Petersburgo vol II: Las batallas del frente occidental septiembre de 1864-abril de 1865, Bryce A. Bearss

La campaña de Petersburgo vol II: Las batallas del frente occidental septiembre de 1864-abril de 1865, Bryce A. Bearss

Los asedios de Richmond y Petersburgo fueron la característica principal de los combates en Virginia en la segunda mitad de 1864 y principios de 1865 y vieron a Grant inmovilizar a Lee en un intento de defender las dos ciudades, mientras que al mismo tiempo Lee pudo mantener a Grant fuera de las ciudades y evitar que corte las últimas líneas de suministro en la capital confederada. A medida que el asedio se prolongó, Grant siguió intentando rodear el ala derecha confederada, y la línea del frente se extendió lentamente hacia el sur y el oeste de Petersburgo, ya que Lee se vio obligado a extender sus líneas. Finalmente, los desesperados esfuerzos defensivos confederados fracasaron en Five Forks, y los confederados finalmente se vieron obligados a abandonar su capital. En una semana, Lee se había rendido y, con el ejército de Virginia desaparecido, los restos de la Confederación se plegaron y terminó la guerra civil. Por tanto, este libro cubre algunas de las batallas clave en la fase final de la guerra.

Encontré que los primeros tres capítulos, que analizan los fallidos ataques de la Unión de 1864 y principios de 1865, fueron un trabajo bastante duro. Ocupan una gran parte del libro: 240 de 550 páginas de narrativa, y están muy listos como sus equivalentes de la Primera Guerra Mundial, con un gran enfoque en los detalles de los ataques a pequeña escala, casi todos los cuales fallaron. Esta sección parece más un libro de referencia que una historia narrativa.

Las cosas se vuelven más interesantes con el ataque a Fort Stedman del 25 de marzo de 1865, un fallido ataque confederado que marcó el principio del fin de la Confederación. Esto fue seguido por la serie de batallas en el extremo occidental de las líneas confederadas que terminaron con la victoria decisiva de la Unión en Five Forks, y el avance en el frente principal al día siguiente. A estas alturas, Lee había decidido retirarse e intentar unirse al único otro ejército confederado considerable en el este, una esperanza desesperada en el mejor de los casos (incluso si los dos ejércitos se hubieran encontrado, se habrían encontrado entre Grant y Sherman, superados en número y escasez de suministros, y el resultado seguramente solo pudo haber sido una rendición mayor o una derrota costosa). En lugar de eso, seguimos a los dos ejércitos a medida que avanzaban hacia el oeste, con los hombres de Grant presionando con fuerza, y Lee nunca pudo adelantarse lo suficiente para girar hacia el sur.

El autor tiende a exagerar demasiado los éxitos confederados, describiendo un batallón confederado como digno de un regimiento de la Unión o incluso, en ocasiones, de una brigada. Si este hubiera sido el caso, entonces los hombres de Grant nunca se habrían abierto paso: cuando Lee abandonó las líneas de asedio, tenía 58,000 hombres y fue perseguido por 76,113 hombres, ni mucho menos una ventaja de la Unión lo suficientemente grande como para compensar tal nivel de superioridad confederada. También podría haberlo hecho sin menos 'blues', 'grises', 'butternuts' y así sucesivamente en algunas de las descripciones de combate en las narrativas de combate, que a veces hacen que sea un poco complicado seguir lo que está sucediendo si no estás totalmente inmerso en la guerra civil de Estados Unidos. Sin embargo, las descripciones originales de la batalla se escribieron para el Parque Militar Nacional de Petersburgo, lo que ayuda a explicar su tono. También explica por qué Bearss no cubrió el ataque clave en Fort Stedman o la retirada a Appomattox, vacíos que su coautor ha llenado aquí. Esta mitad del libro es mucho más legible y ofrece una buena descripción de estas batallas cruciales.

Capítulos
1 - La batalla de la granja de Peebles, del 30 de septiembre al 2 de octubre de 1864
2 - La batalla de Burgess Mill, 27 de octubre de 1864
3 - La batalla de Hatcher's Run, 5-7 de febrero de 1865
4 - El ataque confederado y la defensa sindical de Fort Stedman, 25 de marzo de 1865
5 - Preludio de la campaña Five Forks - Batalla de Lewis Farm (Quaker Road), 29-30 de marzo de 1865
6 - La campaña Five Forks: Las batallas de Dinwiddie Court House y White Oak Road, 30-31 de marzo de 1865
7 - La campaña de Five Forks: La batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865
8 - El VI Cuerpo logra un gran avance, 2 de abril de 1865
Posdata: El retiro de Appomattox

Autor: Bryce A. Bearss
Edición: tapa dura
Páginas: 580
Editorial: Savas Beatie
Año: 2015



Mesa Redonda de la Guerra Civil del Valle de Tennessee

La campaña de San Petersburgo, volumen II: Las batallas del frente occidental (septiembre de 1864-abril de 1865)

Autores, Edwin C. Bears y William Wyrick. Editor Bryce A. Suderow

Reseña del libro por David Lady

Llevo más de un año esperando a que Savas Beatie Press publique este segundo volumen, y me complace informar que vale la pena esperar por este libro. El autor e investigador Bryce Suderow ha completado uno de los proyectos más importantes de Ed Bearss, completando historias de cada batalla importante de la Campaña de Petersburgo de nueve meses de duración.

Ed Bearss, el historiador principal del Servicio de Parques Nacionales, originalmente preparó una serie de narrativas documentadas con mapas de movimientos de tropas de apoyo, como parte de su servicio como Historiador de Investigación Regional de Richmond durante los años sesenta. Comenzando con la Batalla de Five Forks, Ed creó una serie de narrativas integrales para casi todas las batallas principales asociadas con el asedio de nueve meses y medio de Petersburgo. Durante los últimos años, Bryce Suderow convenció a Ed de que permitiera la publicación de estas cuentas para una audiencia más amplia, y luego editó, actualizó y colocó los doce artículos en orden cronológico. También escribió introducciones para cada batalla, vinculándolas todas a una historia de campaña más unificada. Donde Bearss no había escrito una narrativa de batalla completa, Suderow trajo a otro experto para llenar los vacíos.

En el caso de este segundo volumen, Suderow invitó a William Wyrick a ampliar su propio estudio publicado de las tres batallas de la Campaña Five Forks que tuvieron lugar al suroeste de Petersburgo entre el 29 de marzo y el 1 de abril de 1865. Estos tres capítulos estrechamente relacionados son una gran mejora. en el estudio original de Bearss, y presentar una revisión exhaustiva de la ofensiva federal para cortar el último ferrocarril de la Confederación que abastecía a Petersburgo y Richmond mientras destruía la fuerza de campo móvil restante del general Lee.

En total, se cubren cinco ofensivas federales, así como la última ofensiva del Ejército del Norte de Virginia contra las fuerzas federales sitiadoras en Fort Stedman. Las ofensivas federales tuvieron lugar entre octubre de 1864 y el 2 de abril de 1865, y concluyeron con el asalto final y exitoso de las fortificaciones de Petersburgo.

Se me aparecieron dos temas importantes mientras leía los nueve capítulos del libro. El primero es cómo el Ejército del Potomac recuperó su confianza y espíritu ofensivo durante el último otoño e invierno de la guerra. Las victorias federales en el este y el oeste, incluidas las propias victorias del Ejército del Potomac en el valle de Shenandoah, habían inspirado la reelección del presidente Lincoln, estimulado una avalancha de nuevos alistamientos y préstamos bancarios para financiar la guerra y levantado la moral de suficientes soldados viejos para revitalizar los ejércitos federales. Además, después de casi un año de eliminar a sus líderes poco cooperativos, incompetentes y agotados, U. S. Grant había formado un equipo seguro de líderes lo suficientemente despiadados como para presionar a los confederados más allá del punto de ruptura.

El segundo tema es la pérdida de agresividad y eficiencia del Ejército del Norte de Virginia en 1865. Una sucesión de derrotas confederadas, la escasez de suministros del invierno, la noticia de que el Ejército del General Sherman marchaba hacia el norte desde Savannah, finalmente erosionó la moral de la mayoría de los “Miserables de Lee”. . " Los intentos confederados de frenar estas ofensivas federales posteriores nunca lograron derrotar a los atacantes, y la última ofensiva de Lee para apoderarse de Fort Stedman terminó en un desastre para los restos del Segundo Cuerpo de Stonewall. A pesar de algunas luchas inspiradas por algunos líderes y organizaciones, las últimas batallas de Five Forks y Third Petersburg terminaron en la derrota completa de los defensores confederados.

Les recomiendo este libro a todos por ser el mejor de los dos volúmenes. Tanto Ed Bearss como Bryce Suderow han escrito excelentes introducciones a este libro, analizando las circunstancias y razones que hicieron que los generales Grant y Lee enviaran a sus ejércitos a un feroz combate una y otra vez. El relato del Sr. Wyrick sobre Five Forks es excelente, y cada una de las reescrituras de Bearss / Suderow mantiene el alto nivel del primer volumen. La lectura de este libro recompensará a aquellos lectores que ya poseen un buen conocimiento general de la Campaña de Petersburgo y un apetito por más detalles tácticos. Otros lectores deberían leer un libro que cubra toda la campaña de Petersburgo y luego disfrutar de la cobertura de Bearss, Suderow y Wyrick de las batallas individuales.


The Petersburg Campaign vol II: The Western Front Battles septiembre 1864-April 1865, Bryce A. Suderow y Edwin C. Bearss - Historia

[La campaña de Petersburgo, vol. 2: Las batallas del frente occidental, septiembre de 1864 - abril de 1865 por Edwin C. Bearss, editado por Bryce A. Suderow (Savas Beatie, 2014). Tapa dura, mapas, fotos, notas, bibliografía, índice. Páginas. 600. ISBN: 978-1-61121-104-7 $ 34.95]

Como parte de la Misión 66, el plan de desarrollo de infraestructura de diez años del Servicio de Parques Nacionales del período, a Ed Bearss se le asignó la tarea de mapear y documentar las diversas batallas de la Campaña de Petersburgo. Después de décadas de oscuridad, estos ensayos de Bearss fueron redescubiertos por Bryce Suderow, quien luego encabezó el esfuerzo por publicarlos. Se decidieron dos volúmenes, el primero La campaña de Petersburgo, vol. 1: The Eastern Front Battles, junio-agosto de 1864 fue lanzado en 2012, y ahora 2014 La campaña de Petersburgo, vol. 2: Las batallas del frente occidental, septiembre de 1864 - abril de 1865 completa el conjunto.

Llamar ensayos a los manuscritos es venderlos un poco cortos. Están más cerca de las historias de tamaño de libro a escala táctica de Peebles's Farm, Burgess Mill, Hatcher's Run, Five Forks [en tres partes: (1) Lewis Farm (2) Dinwiddie Court House y White Oak Road (3) the Five Forks batalla en sí], y el "Avance Final" del VI Cuerpo. Detallado y sencillo, el texto es un Bearss clásico que cualquiera que esté familiarizado con sus numerosos libros y artículos de batalla reconocerá. La bibliografía se limita principalmente a Registros oficiales y un puñado de otras fuentes publicadas, pero los lectores deben darse cuenta de que estas historias se escribieron hace más de 50 años como documentos internos del servicio de parques con el propósito muy específico de respaldar los 60 mapas de movimiento de tropas que Bearss desarrolló, y probablemente nunca se concibieron como temas para eventuales publicación.

La mano editorial de Suderow se muestra en todas partes. Además de estandarizar las notas, también creó una introducción y una posdata para cada capítulo. Estas transiciones son elementos de fondo importantes del libro, ya que logran unir con éxito manuscritos esencialmente independientes que no están destinados a ser leídos como una narración continua. Informan al lector de lo que estaba sucediendo al mismo tiempo en el teatro del este tanto cerca como lejos (por ejemplo, los sub-teatros de Richmond y Shenandoah), y también le recuerdan constantemente al lector la estrategia de dos frentes empleada por Grant durante casi cada esfuerzo ofensivo importante, uno que se caracterizó por una compleja danza operativa realizada en cada extremo del eje Richmond-Petersburgo con el propósito de crear ventanas de oportunidad donde la superioridad local podría explotarse para flanquear o aplastar las defensas confederadas. Suderow también encargó ensayos para llenar los vacíos en los escritos de Bearss [William Wyrick para Ft. Stedman y Chris Calkins para el retiro a Appomattox]. La contribución de Wyrick es una excelente pieza basada en su trabajo anterior para Azul y gris revista y el breve capítulo de Calkins comprende un epílogo apropiado al libro. Los mapas del volumen de George Skoch son creaciones originales, satisfactorias tanto en número como en profundidad informativa.

Claro, uno probablemente puede tomar el material original descubierto durante los últimos 50 años y discutir con algunos de los contenidos e interpretaciones de Bearss, pero, aun así, estos dos volúmenes juntos comprenden el mejor y más detallado resumen militar de la Campaña de Petersburgo producido hasta ahora.


¿Eres un autor?

La serie de operaciones de amplio alcance y en gran medida incomprendidas alrededor de Petersburg, Virginia, fueron las más largas y extensas de toda la Guerra Civil. Los combates que comenzaron a principios de junio de 1864 cuando elementos de avanzada del Ejército de la Unión del Potomac cruzaron el río James y echaron a perder una serie de ataques contra una ciudad escasamente defendida no terminarían en nueve largos meses. Esta lucha importante —muchos dirían decisiva— es presentada por el legendario autor de la Guerra Civil Edwin C. Bearss en The Petersburg Campaign: The Western Front Battles, septiembre de 1864 - abril de 1865, volumen 2, el segundo de un innovador libro de dos volúmenes. compendio.

Aunque comúnmente se la conoce como el "Sitio de Petersburgo", esa ciudad (así como la capital confederada en Richmond) nunca estuvo completamente aislada y el combate involucró mucho más que una guerra de trincheras estática. De hecho, gran parte de los combates de gran alcance involucraron ofensivas de la Unión a gran escala diseñadas para cortar carreteras importantes y las cinco líneas ferroviarias que alimentan a Petersburgo y Richmond. Este volumen del estudio de Bearss incluye estas importantes batallas:

- Peeble's Farm (29 de septiembre - 1 de octubre de 1864)
- Burgess Mills (27 de octubre de 1864)
- Hatcher Run (5 al 7 de febrero de 1865)
- Fort Stedman (25 de marzo de 1865)
- Campaña Five Forks (29 de marzo - 1 de abril de 1865)
- El Sexto Cuerpo rompe las líneas de Petersburgo de Lee (2 de abril de 1865)

Junto a estos capítulos destacados se encuentran mapas originales del cartógrafo de la Guerra Civil Steven Stanley, junto con fotos e ilustraciones. El resultado es una comprensión más rica y profunda de los principales episodios militares que componen la Campaña de Petersburgo.

La serie de operaciones de amplio alcance y en gran medida incomprendidas alrededor de Petersburg, Virginia, fueron las más largas y extensas de toda la Guerra Civil. La lucha que comenzó a principios de junio de 1864 cuando elementos de avanzada del Ejército de la Unión del Potomac cruzaron el río James y echaron a perder una serie de ataques contra una ciudad escasamente defendida no terminarían en nueve largos meses. Esta lucha importante —muchos dirían decisiva— es presentada por el legendario autor de la Guerra Civil Edwin C. Bearss en The Petersburg Campaign: The Eastern Front Battles, junio-agosto de 1864, el primero de un innovador compendio de dos volúmenes.

Aunque comúnmente se la conoce como el "Sitio de Petersburgo", esa ciudad (así como la capital confederada en Richmond) nunca estuvo completamente aislada y el combate involucró mucho más que una guerra de trincheras estática. De hecho, gran parte de los combates de gran alcance involucraron ofensivas de la Unión a gran escala diseñadas para cortar carreteras importantes y las cinco líneas ferroviarias que alimentan a Petersburgo y Richmond. Este volumen del estudio de Bearss sobre estas grandes batallas incluye:

El ataque a Petersburgo (9 de junio de 1864)
El segundo asalto a Petersburgo (15 al 18 de junio de 1864)
La batalla de Jerusalem Plank Road (21-24 de junio de 1864)
El cráter (30 de julio de 1864)
La batalla del ferrocarril de Weldon (18 al 21 de agosto de 1864)
La segunda batalla de la estación de Ream (25 de agosto de 1864)

Junto a estos capítulos destacados se encuentran mapas originales del cartógrafo de la Guerra Civil George Skoch, junto con fotos e ilustraciones. El resultado es una comprensión más rica y profunda de los principales episodios militares que componen la Campaña de Petersburgo.

Acerca de los autores: Edwin C. Bearss es un historiador militar, autor y guía turístico de renombre mundial conocido por su trabajo sobre la Guerra Civil Estadounidense y la Segunda Guerra Mundial. Ed, un ex marine de la Segunda Guerra Mundial herido en el Pacific Theatre, se desempeñó como Historiador Jefe del Servicio de Parques Nacionales de 1981 a 1994 y es autor de docenas de libros y artículos. Descubrió y ayudó a levantar el buque de guerra de la Unión USS Cairo, que se exhibe en el Parque Militar Nacional de Vicksburg.


Reseña del libro: La campaña de Petersburgo, Volumen II

Los novatos e incluso muchos aficionados piensan en la lucha por Petersburgo como un largo asedio: nueve meses de guerra de trincheras paralizante interrumpida por una explosión masiva y un baño de sangre. La segunda parte de este estudio de dos volúmenes ofrece ahora a los lectores el relato más completo de toda la campaña, lo que hace muy evidente que Petersburgo (y Richmond) nunca fueron realmente asediados porque siete de las nueve batallas a lo largo del frente occidental desde junio de 1864 hasta abril 1865 fue el resultado de los esfuerzos de la Unión para cortar el flujo de suministros a esas ciudades y su ejército defensor.

Edwin Bearss escribió la mayoría de los capítulos durante su mandato en el Servicio de Parques Nacionales. Las contribuciones de William Wyrick sobre Fort Stedman y Chris Calkins, con una posdata que cubre el retiro a Appomattox Court House, aumentan los ensayos originales. Bryce Suderow ha hecho un trabajo extraordinario al tejer estas piezas inconexas en una narrativa, mejorada por mapas detallados y fotos. Aunque Richard Sommers Richmond redimido: el asedio de Petersburgo seguirá siendo para siempre el trabajo definitivo en Peebles 'Farm, y A. Wilson Greene Rompiendo la columna vertebral de la rebelión: las batallas finales de la campaña de Petersburgo da una descripción más detallada del ataque revolucionario del Cuerpo de la Unión VI el 2 de abril de 1865, ninguno proporciona la amplitud de este volumen. Los capítulos de Bearss que abordan las batallas de Burgess Mill (Boydton Plank Road), Hatcher's Run, Lewis Farm (Quaker Road), Dinwiddie Court House y White Oak Road son los mejores puntos de partida para cualquier persona interesada en estos compromisos. La lucha por Five Forks también está aquí.

Debido a que las batallas tratan principalmente de ofensivas federales, los comandantes de la Unión tienden a dominar este volumen más de lo que realmente lo hicieron en el campo de batalla. Para los confederados, Robert E. Lee casi está solo. Hasta cierto punto, esta disparidad refleja tanto el número de compromisos en los que participaron los líderes rebeldes como la falta de materiales de origen sureños: Henry Heth y George E. Pickett merecían más atención, para bien o para mal. Este volumen, sin embargo, culpa a Lee y James Longstreet por la caída de Petersburgo. Del lado de la Unión, Warren recibe lo que le corresponde, mientras que Grant recibe tantas críticas como crédito por su actuación durante el asedio.

Cualquiera que busque una mejor comprensión de los últimos ocho meses de la guerra en el Teatro del Este debería encontrar algo valioso en La campaña de San Petersburgo.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2014 de Tiempos de guerra civil. Para suscribirse, haga clic aquí.


La campaña de San Petersburgo. Volumen 2: The Western Front Battles, septiembre de 1864 - abril de 1865 Tapa blanda - Ilustrado, 15 de agosto de 2021

"Ed Bearss es una leyenda viviente, conocido por su prodigioso conocimiento y comprensión de las batallas y campos de batalla, los comandantes y unidades de la Guerra Civil.Este conocimiento y comprensión se manifiestan claramente en este libro sobre Petersburgo. Todos los interesados ​​en la Guerra Civil y en la fase final de los combates en Virginia deberían leerlo y disfrutarlo junto con su primer volumen, The Petersburg Campaign, Volume II: Richard J. Sommers, autor de Richmond Redeemed: the Siege at Petersburg

"Aquí hay buenas noticias para los estudiantes de la Campaña de Petersburgo. Los estudios detallados de las batallas de Petersburgo de Edwin C. Bearss finalmente están disponibles en un conjunto de varios volúmenes. El primer volumen, 'Las batallas del frente oriental, junio-agosto de 1864', apareció el año pasado , y ahora tenemos la segunda entrega, 'Las batallas del frente occidental, septiembre de 1864 - abril de 1865'. Muchos de los que hemos escrito sobre la campaña hemos utilizado estos estudios como puntos de partida. Los mapas son excepcionales y he tenido dificultades para separarme de estos fascinantes relatos del combate ". John Horn, autor de The Destruction of the El ferrocarril de Weldon y la campaña de Petersburgo

"En este volumen, Ed Bearss destila la compleja serie de batallas en el frente occidental de Petersburgo en una narrativa completa y coherente de gran poder. Escrito con precisión, claridad y gracia, este trabajo será consultado durante mucho tiempo como una fuente autorizada por académicos y lectores en general. por igual. "- William Glenn Robertson, autor de Back Door to Richmond: The Bermuda Hundred Campaign, abril-junio de 1864

"Los historiadores serios que investigaron la campaña de casi un año para capturar Petersburgo y Richmond en 1864-65 conocen desde hace mucho tiempo la serie de narrativas de batalla escritas por el legendario Edwin C. Bearss en el momento del Centenario de la Guerra Civil. Mejor que nadie, Ed entendió los informes oficiales, las comunicaciones de campo y las narrativas personales, a menudo contradictorias, para elaborar estudios muy convincentes y perspicaces de muchas de las acciones principales. Gracias al trabajo editorial de Bryce Suderow y el compromiso de Savas Beatie, estas buenas críticas Las escrituras mecanografiadas están ahora disponibles en forma impresa, con mapas e ilustraciones para arrancar. Para cualquier persona interesada en el meollo de la lucha alrededor de Petersburgo, las piezas de Bearss son una primera parada obligatoria. El segundo volumen de esta serie presenta hábilmente las batallas que llevaron a La caída de Richmond y el final de la Guerra Civil ". - Noah Andre Trudeau, autor de La última ciudadela: Petersburgo, Virginia, junio de 1864 a abril de 1865

Sobre el Autor

Edwin C. Bearss es un historiador militar, autor y guía turístico de renombre mundial conocido por su trabajo sobre la Guerra Civil Estadounidense y la Segunda Guerra Mundial. Ed, un ex marine de la Segunda Guerra Mundial herido en el Pacific Theatre, se desempeñó como Historiador Jefe del Servicio de Parques Nacionales de 1981 a 1994 y es autor de docenas de libros y artículos. Descubrió y ayudó a levantar el buque de guerra de la Unión USS Cairo, que se exhibe en el Parque Militar Nacional de Vicksburg.


San Petersburgo

La nublada retrospectiva del coronel de la Unión ha llevado a confusión sobre sus hazañas de 1864. El 18 de junio de 1864 no fue un buen día para el Ejército del Potomac. El teniente general Ulysses S. Grant había ordenado otra serie de asaltos contra el.

Reseña del libro: La campaña de Petersburgo, Volumen II

La campaña de Petersburgo, Volumen II: Las batallas del frente occidental, septiembre de 1864– abril de 1865 Edwin C. Bearss con Bryce A. Suderow, Savas Beatie Novicios e incluso muchos aficionados piensan en la lucha por Petersburgo como un asedio largo: nueve meses.

Cartas de los lectores: América y # 8217s Guerra civil, marzo de 2015

Culpable de Columbia En respuesta a su consulta en la p. 27 de la edición de enero de 2015 (“¿Quién quemó Columbia, Carolina del Sur?”), William Sherman proporcionó una respuesta. "En mi informe oficial de esta conflagración en Columbia", escribió en el suyo.

Reseña del libro: The Damned of Petersburg

The Damned of Petersburg Por Ralph Peters Forge Books, 2016, 432 páginas, $ 27.99 El autor más vendido Ralph Peters permanece en la cima de su forma como un maestro de la ficción histórica elaborada por expertos con esta cuarta entrega en la suya.

"La Tierra parecía temblar": la batalla del cráter

Los confederados vieron la batalla del cráter como prueba de la inmoralidad yanqui y la eventual victoria sureña. En diciembre de 2003, los espectadores pudieron disfrutar de una vívida recreación de la batalla del cráter en la película Cold Mountain. El compromiso.

Glory & # 8217s End: Los últimos días de la Guerra Civil en Virginia

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Recordando a los confederados & # 8217 última batalla en Petersburg: The Confederate Alamo: Bloodbath at Petersburg & # 8217s Fort Gregg el 2 de abril de 1865 por John J. Fox III Angle Valley Press, 2010, $ 34,95 Aunque normalmente no lo hace & # 8217t.

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Profundizando en los movimientos de tierra en Petersburgo

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Arcilla roja a Richmond: Sendero del 35 ° Regimiento de Infantería de Georgia, C.S.A.

Revisado por Richard A. Sauers Por John J. Fox III Angle Valley Press, 472 páginas John J. Fox III se interesó en la 35ª Georgia en 1987, cuando se le mostró un alijo de cartas inéditas escritas por un soldado del regimiento. Ahora.

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Rodeados por trincheras confederadas, presionados por las fuerzas de la Unión, el pueblo de Petersburgo no tenía nada más que hacer que soportar y rezar por un milagro.


Afroamericanos en la Guerra Civil

Es un hecho bien conocido que muchas tropas, compuestas únicamente por hombres negros, participaron en diferentes conflictos y eventos militares durante la Guerra Civil. La siguiente sección del ensayo discutirá la batalla de Chaffin's Farm (New Market Heights y Fort Harrison) que ocurrió en 1864 en el estado de Virginia. Sería adecuado mencionar que la forma de toda la guerra cambió antes de la batalla, ya que no fue tan maniobrable como al principio, los soldados prefirieron quedarse en sus trincheras.

Solo hubo dos hechos ocurridos durante el conflicto militar mencionado en el párrafo anterior. El primero fue en New Market Heights. Aunque las fuerzas estadounidenses perdieron aproximadamente 850 personas contra 50 soldados del lado CSA, tuvieron la oportunidad de ocupar las posiciones enemigas & # 8217 en Fort Gregg (Lang 568). En general, el ejército estadounidense que estaba bajo el mando del general contemporáneo David Bell Birney tenía tácticas ganadoras, a pesar de las tremendas pérdidas que se produjeron durante la batalla.

El segundo evento de la Batalla de Chaffin's Farm fue en Fort Harrison. Al mismo tiempo, la tropa estadounidense comandada por otro general (George Stannard), atacó la ubicación de Fort Harrison (Thompson 364). Los soldados cruzaron el campo y esperaron el momento perfecto para atacar, luego de lo cual se apresuraron y ocuparon el lugar. Desafortunadamente, aproximadamente 3300 soldados del bando ganador murieron.


La campaña de San Petersburgo

La serie de operaciones de amplio alcance y en gran medida incomprendidas alrededor de Petersburg, Virginia, fueron las más largas y extensas de toda la Guerra Civil. La lucha que comenzó a principios de junio de 1864 cuando elementos de avanzada del Ejército de la Unión del Potomac cruzaron el río James y echaron a perder una serie de ataques contra una ciudad escasamente defendida no terminarían en nueve largos meses. Esta lucha importante —muchos dirían decisiva— es presentada por el legendario autor de la Guerra Civil Edwin C. Bearss en The Petersburg Campaign: The Western Front Battles, septiembre de 1864 - abril de 1865, volumen 2, el segundo de un innovador libro de dos volúmenes. compendio.

Aunque comúnmente se la conoce como el "Sitio de Petersburgo", esa ciudad (así como la capital confederada en Richmond) nunca estuvo completamente aislada y el combate involucró mucho más que una guerra de trincheras estática. De hecho, gran parte de los combates de gran alcance involucraron ofensivas de la Unión a gran escala diseñadas para cortar carreteras importantes y las cinco líneas ferroviarias que alimentan a Petersburgo y Richmond. Este volumen del estudio de Bearss incluye estas importantes batallas:

- Peeble's Farm (29 de septiembre - 1 de octubre de 1864)
- Burgess Mills (27 de octubre de 1864)
- Hatcher Run (5 al 7 de febrero de 1865)
- Fort Stedman (25 de marzo de 1865)
- Campaña Five Forks (29 de marzo - 1 de abril de 1865)
- El Sexto Cuerpo rompe las líneas de Petersburgo de Lee (2 de abril de 1865)

Junto a estos capítulos destacados se encuentran mapas originales del cartógrafo de la Guerra Civil Steven Stanley, junto con fotos e ilustraciones. El resultado es una comprensión más rica y profunda de los principales episodios militares que componen la Campaña de Petersburgo.


La batalla de los cinco tenedores

La Batalla de Five Forks marcó el enfrentamiento individual más grande en la última ofensiva (del 29 de marzo al 2 de abril de 1865) de la campaña de Petersburgo. Al comienzo de la ofensiva, las fuerzas de Grant eran alrededor de 120.000 mientras que Lee tenía alrededor de 50.000 hombres. Continuando con su estrategia de intentar flanquear a las tropas atrincheradas de Lee en las líneas de Richmond-Petersburgo, Grant puso en movimiento al Ejército del Potomac en la mañana del 29 de marzo de 1865 Al enterarse de la nueva amenaza en su flanco derecho, Lee comenzó a reunir esas reservas. pudo ahorrar, enviando tropas para oponerse al avance federal, y la lucha comenzó casi de inmediato con una pequeña victoria sindical en la batalla de Lewis Farm. Con mal tiempo, los confederados se reunieron en una posición al sur del ferrocarril del lado sur, la última línea de suministro hacia Petersburgo en un cruce de caminos llamado Five Forks y las fuerzas de la Unión avanzaron hacia el norte hacia ellos. La escaramuza de la caballería tuvo lugar el 30 de marzo mientras las fuerzas confederadas tomaron posición en Five Forks. El 31 de marzo, Pickett y Fitzhugh Lee avanzaron con una fuerza combinada de infantería y caballería contra las fuerzas federales y lucharon en la Batalla de Dinwiddie Court House. Los confederados hicieron retroceder a las fuerzas federales hasta que pudieron formar y mantener la línea justo al norte de la ciudad, una victoria táctica para los confederados. Al mismo tiempo que Pickett y Fitzhugh Lee lucharon contra esta acción, una fuerza confederada separada bajo el mando del general de brigada Samuel McGowan abandonó los atrincheramientos que defendían Petersburgo y atacó a las fuerzas de la Unión a cuatro millas al noreste de la acción en Dinwiddie Court House. En la Batalla de White Oak Road, tres brigadas confederadas derrotaron a dos divisiones de la Unión, pero no pudieron seguir este éxito debido a un río crecido que bloqueó la persecución organizada. McGowan se retiró a su posición inicial y luego, presionado por refuerzos federales, se retiró todo el camino de regreso a las trincheras confederadas desde donde habían comenzado. A pesar de su revés inicial por la mañana, el éxito de los federales en White Oak Road esa noche ahora aisló las divisiones de Pickett y Fitzhugh Lee al sur sobre Dinwiddie Court House. Separado del apoyo y las comunicaciones directas, Pickett decidió retirarse temprano a la mañana siguiente. En la mañana del 1 de abril, los hombres de Pickett se alinearon en White Oak Road detrás de fortificaciones construidas apresuradamente, a lo largo de un frente de casi dos millas, centrado en el cruce de Five Forks. La caballería al mando del coronel Thomas Munford protegió su flanco izquierdo, mientras que la caballería al mando de Fitzhugh Lee protegió el derecho. El General Sheridan, al mando de la fuerza de la Unión, ideó un plan de batalla llamado Caballería de la Unión para atacar a la derecha y el centro de la Confederación para mantener esas fuerzas en su lugar mientras el V Cuerpo del General Gouverneur Warren atacaba a la izquierda de la Confederación. Cuando comenzó el ataque, el coronel Munford envió correos para alertar a Pickett y Fitzhugh Lee. No se pudieron encontrar. De hecho, estaban almorzando con el general Thomas Rosser, con la impresión de que las fuerzas de la Unión no avanzaban. Los tres generales cenaron durante varias horas con sábalo, un pescado local de temporada. No habían informado a nadie de su ubicación y el shad bake resultó en una falta de coordinación entre los diversos comandos de infantería, caballería y artillería, lo que condenó cualquier posibilidad de un rechazo exitoso de la fuerza de la Unión que se estaba reuniendo. Fitzhugh Lee luego afirmó que una sombra acústica les impidió escuchar la batalla. Solo Rosser admitió públicamente su fiesta. El V Cuerpo de Warren atacó alrededor de las 4:00 p.m. Perdiendo su objetivo, que era el flanco izquierdo de las fuerzas confederadas, los hombres de Warren barrieron por completo a los confederados tomando una posición en su retaguardia y las fuerzas confederadas comenzaron a retirarse. El general George Custer al mando de la caballería de la Unión en la derecha confederada intentó barrer alrededor de su flanco también para atrapar a los confederados en retirada, pero fue detenido por la caballería de Fitzhugh Lee. Esto permitió a los que huyeron de Five Forks —Pickett entre ellos— utilizar un camino angosto que conduce al noroeste a través del arroyo como la única avenida disponible para completar su escape. La batalla terminó con las fuerzas de la Unión controlando todas las carreteras que irradian desde Five Forks habiendo sufrido 800 bajas hasta los 3.000 confederados, la mayoría de los cuales fueron capturados. La captura del cruce en sí no fue el propósito de la ofensiva de Grant. El South Side Railroad permaneció en manos confederadas al anochecer y Sheridan planeó atacarlo al día siguiente. Sheridan relevó a Warren del mando por actuar con demasiada lentitud. Warren renunció a su cargo y buscó una reivindicación. Fue exonerado por un tribunal de instrucción en 1882, lamentablemente unos meses después de su muerte. El 2 de abril, los repetidos ataques de las fuerzas de la Unión destruyeron el Cuerpo de A.P. Hill (Hill fue asesinado) y cortaron todas las carreteras al oeste y al sur de Petersburgo y capturaron secciones del South Side Railroad. Con esta derrota, Lee retiró la guarnición de Petersburgo al otro lado del río Appomattox la noche del 2 de abril y planeó conectarse con la guarnición de Richmond en Amelia Courthouse. Las autoridades confederadas se dispusieron a destruir artículos de valor militar y los incendios destinados a evitar que el tabaco, el algodón y las municiones cayeran en manos federales envolvieron porciones más grandes de los distritos financieros y de fabricación de Richmond. El 3 de abril, las fuerzas federales entraron en Richmond y Petersburgo. Las fuerzas de la Unión, encabezadas por los vencedores de Five Forks, persiguieron a los confederados en retirada hasta el 9 de abril, cuando, rodeado por tres lados, Lee entregó su ejército a Grant en Appomattox.

General Philip H. Sheridan en Five Forks

De: Phisterer, Frederick, comp., 6 vols. Nueva York en la Guerra de Rebelión, 1861 a 1865. Albany, J. B. Lyon company, State Printers, 1912, 5: portada opuesta.

La Batalla de Five Forks marcó el enfrentamiento individual más grande en la última ofensiva (del 29 de marzo al 2 de abril de 1865) de la campaña de Petersburgo. El teniente general Ulysses S. Grant comenzó sus esfuerzos en junio anterior para capturar la ciudad de Petersburgo, el centro de suministros ubicado a veinte millas al sur de la capital confederada en Richmond. Durante los siguientes nueve meses y medio, los ejércitos bajo el mando de Grant y el general Robert E. Lee se opusieron entre sí a lo largo de un frente creciente que eventualmente se extendió cuarenta millas alrededor de las ciudades. Después de emplear una variedad de métodos para capturar cualquiera de las ciudades, destruir el ejército de Lee & rsquos o aislar a los tres del resto de la Confederación, el ejército de la Unión se instaló en campamentos de invierno a distancias que iban desde cientos de metros hasta varios kilómetros de su enemigo.

Durante la campaña, Grant dejó las tácticas al general de división George Gordon Meade, al mando del ejército del Potomac, y sus subordinados. Aunque bloqueado de sus objetivos en 1864, el ejército de Meade & rsquos logró inmovilizar al ejército de Lee & rsquos durante el resto del año en sus movimientos de tierra protectores que rodeaban las dos ciudades, mientras que las fuerzas de la Unión en otros lugares abrieron franjas de destrucción a través del territorio restante controlado por la Confederación al sur.

En la primavera de 1865, Grant tenía la intención de llevar la fuerza de caballería independiente del general de división Philip Henry Sheridan & rsquos desde el valle de Shenandoah a Petersburgo y enviarlos a la cabeza de una columna móvil más allá del flanco derecho del ejército atrincherado de Lee & rsquos. Sheridan tenía tres líneas de suministro como su objetivo: Boydton Plank Road, South Side Railroad y Richmond & amp Danville Railroad. Mientras Sheridan atacaba la logística Confederada, el Ejército de la Infantería de Potomac filtraría sus operaciones de la interferencia de Lee & rsquos.

El ejército de Lee & rsquos falló el 25 de marzo en recuperar la iniciativa y cortó el ferrocarril militar que los ingenieros de la Unión colocaron alrededor de la ciudad para mantener abastecidas a las tropas sitiadoras. Sin inmutarse por este audaz ataque confederado en Fort Stedman, Grant siguió adelante con su ofensiva planeada. Dio instrucciones al general de división Edward Otho Cresap Ord para que trajera tres divisiones de fuera de Richmond y de Bermuda Hundred a Petersburgo. Esto liberó a más ejército de Meade & rsquos para maniobrar. Incluyendo la fuerza que Ord dejó atrás bajo el mando del mayor general Godfrey Weitzel, alrededor de 120.000 soldados de la Unión estarían disponibles para operaciones contra Richmond y Petersburgo. El ejército de Lee & rsquos contaba con alrededor de 50.000 en este punto.

El ejército del Potomac se puso en marcha en la mañana del 29 de marzo de 1865. Relevado por hombres de Ord & rsquos, el general de división Andrew Atkinson Humphreys trasladó al II Cuerpo hacia el sur a través de Hatcher & rsquos Run para proporcionar protección de flanco al general de división Gouverneur Kemble Warren & rsquos V Corps que marcharon hacia el sur. , luego al oeste, por Boydton Plank Road. Mientras tanto, la caballería Sheridan & rsquos apuntaba a Dinwiddie Court House, más adelante en la carretera, desde cuyo punto viajarían hacia el noroeste hacia el South Side Railroad.

Al enterarse de la amenaza a su flanco derecho, Lee comenzó a reunir las reservas de las que podía disponer.Convocó al general de división George Edward Pickett & rsquos a la división del Primer Cuerpo al sur de Richmond y llamó a la caballería, al mando de su sobrino, el general de división Fitzhugh Lee, de sus campamentos de invierno dispersos en los condados circundantes. Lee dirigió a Fitzhugh y Pickett a una posición más allá del flanco Confederado para bloquear el acceso de la Unión al Ferrocarril del Lado Sur y envió otra división al sur para disputar el avance de Warren & rsquos. Dos regimientos del V Cuerpo marcharon por Quaker Road, avanzaron más allá de la granja de Lewis y se encontraron con la primera brigada confederada enviada al sur para oponerse a ellos. Después de varias horas de lucha de balancín, en la que los refuerzos de la Unión llegaron más rápido que sus contrapartes confederadas, los confederados se retiraron del campo, cediendo el control de Boydton Plank Road debajo de Hatcher & rsquos Run. Sufrieron 250 bajas en comparación con las 375 de la Unión.

La victoria táctica de Warren & rsquos en Lewis Farm dejó al South Side Railroad como la única línea de suministro hacia Petersburgo. La caballería Sheridan & rsquos llegó a Dinwiddie Court House, más al sur, ese mismo día sin incidentes significativos y tenía la intención de atacar el ferrocarril el 30 de marzo. Lee sabía que debía reaccionar rápidamente para evitar que esta maniobra de la Unión atrapara a su ejército y decidió hacer ofensivas gemelas. contra Warren y Sheridan. Para proporcionar más mano de obra para el ataque, transfirió una parte significativa del Teniente General Ambrose Powell Hill y el Tercer Cuerpo de los rsquos de su línea que protegía Boydton Plank Road entre Hatcher y rsquos Run y ​​las defensas internas de la ciudad y los rsquos. Mientras tanto, Pickett llegó a Petersburgo y marchó hacia el oeste para unirse a la caballería de Fitzhugh Lee & rsquos cerca de la intersección de Five Forks. Las fuertes lluvias de la noche del 29 de marzo empaparon a los confederados mientras marchaban y continuaron durante el día siguiente, suspendiendo las operaciones hasta el 31 de marzo.

Grant sabía que Lee desafiaría fuertemente su ofensiva, recordando y ldquo. Estos caminos eran tan importantes para su propia existencia mientras permaneció en Richmond y Petersburgo, y de tal importancia vital para él, incluso en caso de retirada, que haría los esfuerzos más enérgicos para defenderlos. ”Por lo tanto, dejó órdenes permanentes para que los comandantes del cuerpo asaltaran las fortificaciones confederadas en su frente en cualquier punto que determinaran que se había debilitado. Después de estudiar varios informes, Meade decidió enviar al VI y IX Cuerpo a atacar en la mañana del 31 de marzo, pero pronto pospuso la orden, instruyendo a sus hombres a permanecer vigilantes y agresivos. [1]

La unión y la caballería confederada se enfrentaron durante la tarde del 30 de marzo mientras la infantería de Pickett & rsquos se instalaba alrededor de Five Forks. Pickett tenía la intención de atacar a la mañana siguiente y confió en la llegada de dos divisiones de caballería adicionales al mando de los generales de división Rooney Lee y Thomas Lafayette Rosser en el flanco izquierdo de Sheridan & rsquos para inclinar la balanza a su favor. Mientras que la división de caballería del coronel Thomas Taylor Munford & rsquos custodiaba la intersección de Five Forks, Pickett reunió a su infantería alrededor de las 10 a.m. del 31 de marzo y los condujo al lado oeste de Chamberlain & rsquos Bed frente al flanco izquierdo de Sheridan & rsquos. Su ataque se lanzó hacia adelante cuatro horas más tarde, la caballería avanzó antes de que los apoyos de infantería estuvieran en su lugar. Alertada del peligro, Sheridan envió dos brigadas para desafiar el avance confederado.

Cuando Rosser espoleó a sus hombres hacia Fitzgerald & rsquos Ford & mdash, el más al sur de los dos cruces & mdash, se encontraron con una sólida defensa. Después de tres horas, los soldados de la Unión se retiraron una corta distancia y cavaron a lo largo de una loma. La infantería de Pickett & rsquos disfrutó de un cruce más fácil en Danse & rsquos Ford hacia el norte. Los refuerzos de Sheridan & rsquos no pudieron detener la marea cuando Pickett envió al resto de su fuerza hacia adelante, amenazando a los soldados de la Unión en tres lados. La batalla continuó favoreciendo a los confederados hasta que se encontraron con las brigadas de reserva al norte del palacio de justicia. El incendio de la Unión proporcionó un punto de reunión para los soldados de la Unión golpeados. Pickett se preparó para lanzar otro asalto a última hora de la tarde, pero no pudo romper esta línea final. La oscuridad y un contraataque de la Unión pusieron fin a la Batalla de Dinwiddie Court House. Sheridan perdió 350 bajas en comparación con las 750 de los confederados. Mientras tanto, una batalla separada y simultánea que se libró durante todo el día a cuatro millas al noreste anuló cualquier ventaja táctica obtenida en lo que de otra manera resultó ser el día de liderazgo en el campo de batalla más exitoso de Pickett & rsquos en la Guerra Civil.

Mostrando su tendencia a la ofensiva siempre que fuera posible, Robert E. Lee había ordenado a cuatro brigadas que salieran de su línea atrincherada a lo largo de Hatcher & rsquos Run esa mañana, 31 de marzo. Su objetivo era hacer retroceder al V Cuerpo de la posición que ganaron durante la pelea de Lewis Farm. . Lee esperaba que este ataque hacia Boydton Plank Road se combinara con Pickett & rsquos para impulsar las columnas de la Unión hasta sus posiciones iniciales originales en la mañana del 29 de marzo. Después de Lewis Farm, Warren había extendido lentamente a sus hombres hacia el oeste hasta acercarse a la intersección de White Oak Road y Claiborne Road, defendidas por confederados atrincherados bajo el teniente general Richard Heron Anderson.

En la mañana del 31 de marzo, el general de brigada Samuel McGowan y los rsquos de Carolina del Sur marcharon hacia el oeste pasando esta intersección formada para un ataque. Su objetivo, el general de brigada Romeyn Beck Ayres y la división del V Cuerpo, se detuvieron al sur esperando órdenes. Mientras McGowan alineaba cuidadosamente a sus hombres sin ser detectado, tres brigadas confederadas adicionales se preparaban para lanzarse al frente de Ayres. El general de brigada Samuel Wylie Crawford & rsquos V Corps división descansaba detrás de Ayres mientras que el general de brigada Charles Griffin & rsquos tres brigadas mantenían una conexión con el II Cuerpo cerca de la intersección Boydton Plank Road-Quaker Road.

Antes de que los cinco regimientos de McGowan & rsquos llegaran a sus puntos de partida, Warren envió órdenes a Ayres para probar la fuerza confederada a lo largo de White Oak Road. La infantería federal avanzó y empujó a los piquetes del sur hacia su línea principal antes de que los habitantes de Carolina del Sur estuvieran en su lugar. Aquellos confederados que fueron instruidos para cooperar con el ataque de McGowan & rsquos en cambio contraatacaron por su cuenta. La audacia prevaleció a pesar de la falta de coordinación y la rápida carga sorprendió a los hombres de Ayres. Los federales dispararon algunas rondas contra los habitantes de Alabama y de Virginia en su frente, pero pronto se dirigieron a la retaguardia cuando la infantería del sur se acercó para una pelea cuerpo a cuerpo.

Mientras tanto, McGowan ahora encontró una oportunidad perfecta para enviar a su brigada desde el oeste al flanco izquierdo de Ayres. La división Crawford & rsquos se apresuró a formar formación para detener el ataque, pero los detritos del mando derrumbado de Ayres & rsquo rompieron las filas de su línea. El comando de Crawford & rsquos también pronto se rompió y regresó a la posición de Griffin & rsquos en el camino de tablones. "El Quinto Cuerpo está condenado eternamente", juró Griffin mientras observaba a tres brigadas del sur derrotar a dos divisiones completas. Sin embargo, una rama hinchada de Gravelly Run cortó un profundo barranco frente a Griffin y bloqueó la persecución organizada de McGowan. Varias baterías de artillería del V Cuerpo también estaban preparadas para lanzar un fuego devastador si los confederados continuaban su ataque. [2]

No dispuesto a arriesgarse a sufrir bajas significativas por su fuerza limitada, McGowan pidió ayuda a White Oak Road. Warren también solicitó refuerzos a Humphreys. El general de brigada Nelson Appleton Miles & rsquos II Corps division avanzó hacia el noroeste desde la casa Rainey entre McGowan y la principal línea confederada. El general de brigada Henry A. Wise & rsquos Virginians avanzó simultáneamente para unirse a McGowan y se sumergió en la fuerza de Miles & rsquos. Ambos retrocedieron una distancia corta mientras McGowan se retiró a regañadientes a la primera posición tomada esa mañana.

Griffin ahora persiguió rápidamente a los confederados en retirada y los obligó a regresar a sus propios atrincheramientos. Algunos soldados de la Unión avanzaron hasta White Oak Road, al oeste de la intersección de Claiborne Road, donde el extremo derecho de la línea confederada se inclinó hacia atrás para anclar en Hatcher & rsquos Run. Warren anhelaba redimir la reputación de su cuerpo y rsquo que sufría con un ataque contra las fortificaciones del sur, pero determinó que las obras estaban `` tan completas y tan bien ubicadas como cualquier otra a la que me hubiera opuesto ''. La batalla de White Oak Road terminó ese día con aproximadamente 800 bajas sufridas por los confederados y 1.865 entre las fuerzas de la Unión. [3]

A pesar de su revés inicial por la mañana, la capacidad del V Cuerpo de afianzarse en White Oak Road esa noche ahora aisló a las divisiones Pickett y Fitzhugh Lee & rsquos al sur sobre Dinwiddie Court House. Separado del apoyo y las comunicaciones directas, Pickett decidió retirarse temprano a la mañana siguiente. Fitzhugh Lee deseaba retroceder por encima de Hatcher & rsquos Run para tomar posición para proteger el ferrocarril, pero llegaron instrucciones de su tío que indicaban a los confederados que permanecieran al sur del arroyo. Mientras tanto, Sheridan se preocupaba por su pérdida. A pesar de su derrota táctica el 31 de marzo, reconoció la oportunidad de igualar el marcador con Pickett. "Esta fuerza está en más peligro que yo", declaró. & ldquoSi estoy aislado del ejército del Potomac, está aislado del ejército de Lee & rsquos, y ningún hombre en él debería poder volver a Lee & rdquo. El comandante de caballería había logrado lo que Ulysses S. Grant había deseado desde entonces. El ejército de Meade & rsquos se enfrentó a Lee en el desierto el mes de mayo anterior. & ldquoPor fin hemos sacado a la infantería enemiga y rsquos de sus fortificaciones, y esta es nuestra oportunidad de atacarla. & rdquo [4]

Durante esa campaña de 1864, Sheridan se peleó con Warren y Meade, y finalmente solicitó y recibió permiso para ser liberado del Ejército del Potomac. Sheridan ahora necesitaba apoyo de infantería de ese comando para enfrentarse a Pickett el 1 de abril. Grant ofreció el V Cuerpo, pero, como Sheridan, se había sentido insatisfecho con el desempeño general de Warren & rsquos, tanto antes como durante la campaña. Atormentado por la preocupación de que el ejército de Lee & rsquos se escabulliera hacia el oeste, Grant quería que los comandantes estuvieran en un lugar en el que pudiera confiar para actuar con rapidez y presionar al oponente mientras todas sus propias piezas estratégicas encajaban en su lugar. Le detalló un oficial de estado mayor a Sheridan con autorización para relevar a Warren en caso de que los movimientos del V Cuerpo y rsquo avanzaran lentamente.

Mientras tanto, Grant ordenó a Warren que se mudara de inmediato a Dinwiddie Court House la noche del 31 de marzo para informar a Sheridan. El comandante del V Cuerpo, sin darse cuenta del escrutinio bajo el que estaba operando, extrajo cuidadosamente a sus hombres de sus filas frente a White Oak Road. Algunas unidades no se mudaron hasta las 5:00 a.m. de la mañana siguiente. Mientras las brigadas líderes marchaban hacia el sur a lo largo de la carretera de tablones, encontraron que las fuertes lluvias habían elevado aún más el nivel de Gravelly Run. Warren consideró que el cruce no se podía vadear e informó que necesitaba que se construyeran puentes para continuar según lo ordenado. Con la esperanza de evitar más demoras, el V Cuerpo recibió nuevas instrucciones después de cruzar el arroyo para marchar a campo traviesa hacia el oeste y atacar a los confederados en Five Forks en su flanco izquierdo.

Los hombres del general Pickett & rsquos se alinearon en White Oak Road en la mañana del 1 de abril a lo largo de un frente de casi dos millas, centrado en el cruce de caminos en forma de estrella en Five Forks. Pickett colocó al general de brigada Montgomery Dent Corse & rsquos virginians al norte de la granja Gilliam como el flanco derecho de su línea. Otras dos brigadas de infantería de Virginia y el coronel John Mayo y el general de brigada George Hume Steuart continuaron la línea hacia el este pasando la intersección de Five Forks. El coronel William Ransom Johnson Pegram buscó lugares a lo largo de la línea con un frente abierto que le permitiera usar su artillería. Colocó tres cañones en Five Forks y otros tres en el flanco derecho de Corse & rsquos.

Dos brigadas de infantería tomadas prestadas de Anderson continuaron la línea al este de Steuart. El general de brigada William Henry Wallace y los rsquos de Carolina del Sur miraron hacia el sur, y el general de brigada Matthew Whitaker Ransom y los rsquos de Carolina del Norte tomaron una posición parcialmente rechazada al final de la línea, con el flanco izquierdo doblado hacia el norte. Munford tenía la responsabilidad de usar su división de caballería para vigilar a Pickett & rsquos por el flanco izquierdo mientras Rooney Lee defendía el derecho. Ninguno de los flancos estaba debidamente anclado en ningún accidente geográfico sustancial, pero la infantería creó troncos toscos y parapetos de barro.

Mapa cortesía de The American Battlefield Trust

La caballería de la Unión había avanzado lentamente hacia el norte desde Dinwiddie Court House, escaramuzando ligeramente con los confederados mientras retrocedían hacia Five Forks esa mañana. Mientras el comando de Pickett & rsquos se acomodaba en su posición alrededor de la intersección, Sheridan desarrolló un plan de batalla para explotar sus debilidades. Dirigió a su caballería a desmontar y utilizar sus carabinas de repetición para atacar la delgada línea Pickett & rsquos. Con los confederados inmóviles detrás de sus fortificaciones construidas apresuradamente, el V Cuerpo barrería su flanco izquierdo y los conduciría hacia el oeste, lejos del resto del ejército de Virginia del Norte. Con esa maniobra lograda, las vías del ferrocarril South Side Railroad & mdashPetersburg & rsquos línea de suministro final & mdash estarían abiertas para ser capturadas.

Mientras la caballería de la Unión apareció en el frente confederado durante toda la tarde, Warren puso su cuerpo en posición para el ataque de barrido decisivo. Le indicó a Ayres que avanzara por Gravelly Run Church Road con Crawford a la derecha y Griffin en reserva. La infantería se desplegó con cuidado en su posición, teniendo cuidado de no ser vista. La demora enfureció aún más a Sheridan, quien sintió que Warren estaba tratando de dejar que el sol se ocultara antes de que pudiera librarse la batalla. Impaciente por la inactividad, Sheridan ordenó al general de brigada Ranald Slidell Mackenzie, cuyo ejército de la división de caballería James acababa de unirse a la expedición, para cortar la frágil conexión entre los confederados en Five Forks y el flanco derecho de la línea principal de Anderson & rsquos cerca de Claiborne Road. Una pequeña fuerza de caballería formó piquetes en White Oak Road a lo largo de este tramo de cuatro millas y no tuvo la fuerza para oponerse al decidido ataque de Mackenzie & rsquos.

Los soldados de chaqueta azul tomaron con éxito una posición cerca de la intersección de Crump Road con White Oak Road, pero su carga alertó a los confederados del peligro en su flanco. Un mensajero trajo noticias del ataque de Mackenzie & rsquos a Munford, quien tenía la responsabilidad de proteger a Pickett & rsquos. Apuró su mando desde su campamento a lo largo de Ford & rsquos Road hasta su posición al este del ángulo en la línea de infantería. Munford luego afirmó que luego vio el despliegue del V Cuerpo. Envió varios correos para informar a Pickett y Fitzhugh Lee de este hecho, pero los oficiales de estado mayor no pudieron encontrar a los generales.

Rosser había acampado su división a lo largo del río Nottoway antes de que comenzara la campaña. Tomó prestada una red de cerco y capturó muchos sábalos, un pez migratorio. Las órdenes que lo convocaron a Five Forks llegaron antes de que pudiera disfrutar de la recompensa, por lo que Rosser empacó el pescado en hielo y lo colocó en su ambulancia. Cuando los confederados se retiraron de Dinwiddie Court House temprano en la mañana del 1 de abril, Rosser pidió un puesto de reserva para su división en el lado norte de Hatcher & rsquos Run, citando que sus caballos y rsquo necesitan descansar y reacondicionarse. Concedida esa solicitud, Rosser ordenó a su cocinero que comenzara a preparar el sábalo e invitó a Pickett y Fitzhugh Lee a almorzar con él. Ambos generales principales creían que la persecución deslucida de Sheridan & rsquos desde Dinwiddie Court House indicaba una suspensión de las operaciones y, por lo tanto, aceptaron. El trío cenó durante varias horas al norte de Hatcher & rsquos Run, pero no informó a nadie de su ubicación. La falta de coordinación entre los diversos comandos de infantería, caballería y artillería condenó la ya escasa posibilidad de repeler con éxito la fuerza de la Unión que se estaba reuniendo.

El V Cuerpo finalmente completó sus arreglos alrededor de las 4:00 p.m. y marchó hacia el norte. Su avance se descarrió casi de inmediato, en beneficio del ataque pero con la ruina de su comandante. Sheridan había proporcionado información inexacta sobre la ubicación del ángulo en la línea Confederada. Warren planeó que Ayres atacara al frente, manteniendo a los confederados en su lugar mientras Crawford avanzaba desde el este. El ángulo en las líneas era setecientos metros más al oeste de donde Sheridan especificó. La densa vegetación y la necesidad de mantener el secreto impidieron que el general del V Cuerpo explorara adecuadamente la posición por su cuenta.

Así, mientras los hombres de Crawford & rsquos salían del bosque cerca de la iglesia de Gravelly Run, perdieron por completo la línea confederada a un kilómetro y medio hacia el oeste y siguieron adelante a través de White Oak Road. Los soldados desmontados de Munford & rsquos proporcionaron una ligera resistencia, no adecuada para repeler el ataque, pero suficiente para obligar a la infantería federal a intentar flanquear su posición en lugar de atacar al frente. Por lo tanto, la división Crawford & rsquos se hundió de nuevo en la maleza y continuó hacia el norte pasando White Oak Road. Esto los llevó hacia Hatcher & rsquos Run pero lejos de su objetivo. Ayres tampoco atacó de inmediato a ninguna infantería confederada, sino que cayó bajo fuego de artillería desde el ángulo cuando llegó a White Oak Road. Giró a sus hombres para cargar hacia el oeste mientras Griffin empujaba a su división hacia adelante para extender el flanco derecho de Ayres y rsquos, tomando la posición originalmente asignada a Crawford.

Mientras tanto, Warren envió frenéticamente mensajeros a Crawford para corregir su camino perdido. Frustrado por la falta de respuesta, el comandante del cuerpo se fue tras la rebelde división, dejando atrás a Ayres. Los federales lucharon a través de la densa maleza a ambos lados de White Oak Road y sufrieron bajo un fuego cada vez más intenso desde el ángulo. Después de que Warren hubiera cabalgado tras Crawford, Sheridan apareció entre la infantería del V Cuerpo. "¡Dónde está mi bandera de batalla!", gritó. Se lo arrebató a su sargento de color, se puso de pie en lo alto de su silla, agitó el estandarte sobre su cabeza y animó a la infantería para que siguiera adelante. Ayres también desenvainó su espada y corrió hacia adelante, conduciendo a sus hombres con bayonetas fijas sobre los terraplenes en el ángulo, agarrando a un pequeño número de prisioneros. Sheridan saltó detrás de la infantería y aterrizó entre los cautivos. Les ordenó que se dirigieran a la retaguardia después de renunciar a sus armas, declarando: "Tú y rsquoll nunca más necesitarás". [5]

Mientras tanto, la caballería de la Unión había seguido presionando el centro y la derecha confederados. El general de brigada Thomas Casimir Devin y tres brigadas cubrieron el frente confederado desde el ángulo opuesto a Five Forks. Mientras tanto, el general de brigada George Armstrong Custer & rsquos division se enfrentaron a Pickett & rsquos virginians en una pelea más pareja para los confederados que la batalla desequilibrada que ahora se extiende por su izquierda. Pegram & rsquos tres piezas de artillería en la intersección dispararon rápidamente rondas dobles de cartuchos a corta distancia mientras los soldados de la Unión desmontados se arrastraban a treinta metros de Five Forks.Pegram se enteró de la presión en el medio de la línea y galopó hacia la encrucijada. Animó en voz alta a sus artilleros: "¡Dispare su bote bajo, hombres!". Unos momentos después, el joven coronel se desplomó mortalmente herido de su silla. [6]

Mientras tanto, los tres generales confederados de más alto rango continuaron disfrutando de su almuerzo, ajenos al combate que se libraba a solo una milla al sur y que estaba colapsando su línea. Fitzhugh Lee luego afirmó que una sombra acústica les impidió escuchar la batalla. Solo Rosser admitió públicamente su fiesta. Un Pickett inconsciente finalmente se preguntó si había algún acontecimiento y envió un mensajero al sur hacia Five Forks. Cuando el jinete cruzó Hatcher & rsquos Run, una pequeña porción de la división Crawford & rsquos irrumpió en el bosque y capturó al mensajero. Pickett inmediatamente montó y corrió a través del arroyo, llegando a Five Forks justo cuando sus defensores se derrumbaban. Mientras tanto, Lee y Rosser se quedaron al norte de Hatcher & rsquos Run para vigilar el tren de vagones y evitar que los federales cruzaran para cortar el ferrocarril del lado sur una milla y media al norte.

Aunque la división Crawford & rsquos falló en el avance inicial, su movimiento hacia el norte los había colocado en una posición ventajosa para atacar Ford & rsquos Road entre Five Forks y Hatcher & rsquos Run. Mientras Devin atacaba a los confederados al frente y Ayres y Griffin se inclinaban hacia la derecha, Crawford esencialmente tomó una posición detrás de los asediados defensores con poco desafío. La caballería desmontada pronto invadió las improvisadas fortificaciones confederadas y entabló una feroz, aunque breve, lucha cuerpo a cuerpo. Casi rodeados por tres lados, los restos de las brigadas Ransom, Wallace y Steuart & rsquos fluían a lo largo de la única ruta abierta hacia el oeste. Pickett ordenó a la brigada Mayo & rsquos que hiciera huelga por el South Side Railroad. Porciones se unieron a la brigada de Corse & rsquos, que había girado para mirar hacia el este porque la caballería de Custer & rsquos había abandonado su intento de forzar las líneas de la brigada y rsquos de Virginia. En cambio, Custer intentó girar alrededor del flanco derecho confederado y completar la trampa ganando la orilla sur de Hatcher & rsquos Run.

La división de Rooney Lee & rsquos luchó contra Custer hasta paralizarla, lo que permitió a los que huyeron de Five Forks y mdashPickett entre ellos & mdash usar un camino estrecho que conduce al noroeste a través del arroyo como la única avenida disponible para completar su escape. Mientras tanto, el V Cuerpo continuó su persecución, formándose en línea para atacar la posición de Corse & rsquos. El terreno pantanoso y boscoso obstaculizó su reubicación. La lucha continuó a lo largo del frente hasta el anochecer, cuando los confederados retrocedieron a lo largo de su única ruta hacia el norte. Dejaron atrás 3.000 bajas, la mayoría de las cuales fueron capturadas, en comparación con poco más de 800 pérdidas de la Unión. Al final de la batalla y los rsquos, las fuerzas de la Unión tenían el control de todos los caminos que irradiaban desde la intersección de Five Forks.

La captura del cruce en sí no fue el propósito de la ofensiva de Grant & rsquos. El South Side Railroad permaneció en manos confederadas al anochecer y Sheridan planeó atacarlo al día siguiente. Tenía la intención de hacerlo, pero sin Warren. Utilizando las órdenes discrecionales proporcionadas por Grant, Sheridan lo relevó del mando del cuerpo. Warren renunció a su comisión militar en junio, pero pasó el resto de su vida intentando restaurar su reputación. Esperó hasta después de la presidencia de Grant & rsquos para solicitar un tribunal de investigación. La corte se reunió en el verano de 1879 y numerosos generales prominentes, incluidos varios confederados, testificaron sobre su papel en la batalla. El tribunal falló a favor de Warren & rsquos, pero sus conclusiones se publicaron tardíamente. Warren murió el 8 de agosto de 1882, antes de que su nombre fuera aclarado públicamente el 21 de noviembre.

Mientras tanto, antes de que el ataque de Warren & rsquos en Five Forks hubiera comenzado, Meade había enviado órdenes al mayor general Horatio Gouverneur Wright, al mando del VI Cuerpo, para atacar los terraplenes confederados en su frente, al sureste de Petersburgo, al día siguiente. Wright y sus generales habían explorado el terreno durante la última semana y habían desarrollado un plan que utilizaba el pantano Arthur & rsquos, un arroyo pantanoso que fluía desde las líneas confederadas. Este barranco proporcionó orientación física y cobertura para el ataque de Wright & rsquos antes del amanecer. Cuando la noticia de la victoria en Five Forks llegó al cuartel general de Ulysses S. Grant & rsquos, modificó las órdenes de Meade & rsquos y pidió un ataque a lo largo de las líneas esa noche.

Meade y los comandantes de su cuerpo respondieron, por mensaje, que un asalto inmediato era impracticable, por lo que Grant acordó cambiar las órdenes para atacar antes del amanecer el 2 de abril. Esperaba que Sheridan y Griffin avanzaran desde Five Forks hasta Southside Railroad, Humphreys y rsquo II Corps. para atacar a los confederados que quedaron debajo de Hatcher & rsquos Run, Ord & rsquos tres divisiones del Ejército de James para cargar contra los Confederados en el lado norte de esa corriente, Wright para avanzar como estaba planeado previamente, y el Mayor General John Grubb Parke & rsquos IX Corps para tomar las defensas al sureste de San Petersburgo.

Mientras tanto, Lee respondió a la derrota en Five Forks enviando a Anderson con tres brigadas de infantería desde su posición cerca de Burgess Mill a una posición que bloqueaba la ruta directa de Sheridan & rsquos al ferrocarril. Esta transferencia dejó tres brigadas frente al cuerpo de Humphreys & rsquo y cinco brigadas para oponerse a las seis divisiones de Wright y Ord & rsquos. Sin embargo, el alto mando de la Unión no podía estar seguro de la fuerza de las tropas confederadas detrás de sus atrincheramientos, y los veteranos en la base vieron sus órdenes de atacar con un optimismo nervioso. Ord informó que el terreno que sus hombres tendrían que cruzar no era propicio para un ataque y recibió órdenes enmendadas para mantener a sus hombres preparados para aprovechar cualquier éxito de Wright. Mientras tanto, Humphreys retrasó su ataque hasta mucho después del amanecer. Parke atacó primero el 2 de abril, capturando la línea confederada donde la Jerusalem Plank Road salía de los movimientos de tierra. La dura resistencia marcada por contraataques desesperados a lo largo del día impidió cualquier avance adicional hacia Petersburgo. Wright atacó a las 4:40 a.m. y rompió las líneas confederadas en Arthur & rsquos Swamp.

El VI Cuerpo barrió hacia el sur durante la mañana y capturó la línea confederada hasta llegar a Hatcher & rsquos Run. Cientos de confederados eludieron la captura cruzando el arroyo, pero se encontraron en movimiento una vez más cuando las brigadas que se oponían a Humphreys huyeron hacia el oeste por White Oak Road y luego hacia el norte por Claiborne Road para cruzar Hatcher & rsquos Run. Humphreys envió una división en persecución y invadió a los confederados cuando se volvieron para pelear esa tarde en la estación Sutherland. Sheridan inicialmente planeó seguir por Claiborne Road con el V Cuerpo antes de regresar con la infantería a Five Forks. La caballería de la Unión hizo incursiones hacia el ferrocarril del lado sur y capturó secciones de la vía al oeste de la estación Sutherland. El resto del II Cuerpo siguió al VI Cuerpo cuando se volvió hacia Petersburgo. Mientras tanto, Ord había enviado al general de división John Gibbon con dos divisiones del XXIV Cuerpo al norte a través de las líneas capturadas por el ataque de Wright & rsquos. El progreso de Gibbon & rsquos fue controlado hasta media tarde por una defensa desesperada en Forts Gregg y Whitworth. A última hora de la tarde, los confederados habían perdido todo terreno fuera de la defensa inmediata de Dimmock Line, Petersburg & rsquos.

Lee comenzó la mañana con la intención de ocupar el puesto en Petersburg, quizás incluso alejando a Sheridan de Five Forks. Llamó al resto del cuerpo de teniente general James Longstreet & rsquos a Petersburgo, pero sabía que no llegarían hasta la tarde. A.P. Hill se despertó con los informes del ataque de Parke & rsquos. Cabalgó hasta el cuartel general de Lee & rsquos, donde se enteró de que su propio cuerpo también estaba siendo atacado. Hill decidió avanzar hacia sus líneas, sin saber que el asalto del VI Cuerpo ya había invadido esa posición. A lo largo de su ruta por Cattail Run, Hill se encontró con dos soldados de la Unión, el general John Watson Mauk y el soldado Daniel Wolford, del 138 ° de Infantería de Pensilvania, que habían cruzado las líneas cerca de la casa Hart esa mañana, se lanzaron solos para destrozar el ferrocarril del lado sur, y Ahora volví a buscar el desayuno. Hill exigió que la pareja se rindiera mientras su único escolta, el sargento George Washington Tucker, intentaba hacer avanzar su caballo para proteger al general. Los dos federales dispararon y el disparo de Mauk & rsquos golpeó a Hill, matándolo instantáneamente.

Cuando Lee se enteró de la muerte de Hill & rsquos y la destrucción de su cuerpo, envió un mensaje al gobierno confederado de que planeaba evacuar Petersburgo y Richmond. La defensa en Fort Gregg ganó tiempo para que los hombres de Longstreet & rsquos llegaran a la Línea Dimmock, pero los soldados de la Unión habían cortado todas las carreteras al oeste y al sur de Petersburgo. Al anochecer, Lee retiró la guarnición de Petersburgo hacia el norte a través del río Appomattox y planeó conectarse con la guarnición de Richmond en Amelia Court House. Desde allí viajarían a lo largo del ferrocarril de Richmond y Danville hasta Carolina del Norte y se encontrarían con el general Joseph Eggleston Johnston y el ejército confederado de rsquos, actualmente oponiéndose al general de división William Tecumseh Sherman y la fuerza de la Unión de rsquos. La decisiva victoria de la Unión el 2 de abril obligó a una evacuación apresurada que dificultó la logística a lo largo de la ruta Lee & rsquos.

Las autoridades confederadas también insistieron en la destrucción de artículos de valor militar y los incendios destinados a evitar que el tabaco, el algodón y las municiones cayeran en manos federales envolvieron porciones más grandes de los distritos financieros y de fabricación de Richmond. A la mañana siguiente, el 3 de abril, los soldados de la Unión se deslizaron hacia las defensas confederadas desocupadas en las afueras de Petersburgo y Richmond antes de correr hacia adelante para capturar el premio tan esperado. Mientras tanto, la posición de Sheridan & rsquos en el South Side Railroad proporcionó una vía interior para la carrera hacia Burkeville Junction, a través de la cual Lee tuvo que pasar mientras seguía el ferrocarril de Richmond & amp Danville. La rápida persecución de Grant & rsquos, encabezada por los vencedores de Five Forks, bloqueó el camino confederado desde Amelia Court House y obligó a Lee a marchar aún más hacia el oeste. La persecución sindical continuó hasta el 9 de abril cuando, rodeado por tres lados, Lee entregó su ejército a Grant en Appomattox.

  • [1] Ulysses S. Grant, Memorias personales de U.S. Grant, 2 vols. (Nueva York: Charles L. Webster, 1885-1886), 2: 602.
  • [2] Joshua L. Chamberlain, The Passing of the Armies: An Account of the Final Campaign of the Army of the Potomac, Basado en reminiscencias personales del Quinto Cuerpo de Ejército (Nueva York y Londres: GP Putnam's Sons, 1915), 72 .
  • [3] Gouverneur K. Warren a George D. Ruggles, 21 de febrero de 1865, Departamento de Guerra de los Estados Unidos, La Guerra de la Rebelión: Compilación de los Documentos Oficiales de la Unión y los Ejércitos Confederados, 70 vols. en 128 partes (Washington D.C .: Government Printing Office, 1880-1901), Serie I, volumen 33, parte 2, pág. 300 (en adelante citado como O.R., I, 33, pt. 2, 300).
  • [4] Horace Porter, Campaña con Grant (Nueva York: The Century Co., 1897), 432.
  • [5] Ibíd., 439-40.
  • [6] Peter S. Carmichael, Artillerista joven de Lee: William R.J. Pegram (Charlottesville, VA: Universidad de Virginia, 1995), 163.

Si solo puede leer un libro:

McCarthy, Michael J. Confederate Waterloo: La batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865, y la controversia que derribó a un general. El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2017.


La batalla de Fort Stedman: 25 de marzo de 1865

Nombre: La batalla de Fort Stedman

Otros nombres: Ninguno

Localización: San Petersburgo

Campaña: Richmond-Campaña de San Petersburgo (Junio ​​de 1864-marzo de 1865)

Fecha: 25 de marzo de 1865

Comandantes principales: El general de división John G. Parke [EE.UU.] El general Robert E. Lee y el general de división John B. Gordon [CS]

Fuerzas comprometidas: Cuerpo

Víctimas estimadas: 3.850 en total (US 950 CS 2.900)

Descripción: En una ofensiva de último suspiro, el general Robert E. Lee amasó casi la mitad de su ejército en un intento de romper las defensas de Grant en Petersburgo y amenazar su depósito de suministros en City Point. Dirigido por el mayor general John B. Gordon, el asalto antes del amanecer del 25 de marzo dominó las guarniciones de Fort Stedman y Batteries X, XI y XII. Los confederados fueron sometidos a un fuego cruzado mortal y contraataques liderados por el Mayor Gens. Parke y Hartranft contuvieron el avance, cortaron y capturaron a más de 1.900 de los atacantes. Durante el día, elementos del II y VI Cuerpo asaltaron y capturaron los piquetes atrincherados en sus respectivos frentes, que habían sido debilitados por el asalto a Fort Stedman. Este fue un golpe devastador para el ejército de Lee, al establecer la derrota confederada en Five Forks el 1 de abril y la caída de Petersburgo el 2 y 3 de abril.

Resultado: Victoria de la unión

Resumen completo:

25 de marzo de 1865: Última ofensiva de Lee

El 25 de marzo de 1865, hace 150 años, el Segundo Cuerpo Confederado de John B. Gordon, Ejército del Norte de Virginia, lanzó un desesperado asalto antes del amanecer contra Fort Stedman, al este de Petersburg, Virginia.

Se opusieron a ellos soldados de la Unión de Wilcox, y más tarde también las divisiones del Noveno Cuerpo de Hartranft del Ejército del Potomac. Sería la última acción ofensiva a gran escala para el famoso Ejército del Norte en toda la Guerra Civil.

John B. Gordon, comandante del Segundo Cuerpo, Ejército del Norte de Virginia, lanzó la última ofensiva de esa famosa fuerza de combate en Fort Stedman, el 25 de marzo de 1865.

El plan, diseñado por John B. Gordon y Robert E. Lee en febrero-marzo de 1865, requería que se disparara un disparo de señal cerca de las 4 am. Cincuenta hombres escogidos con hacha liderarían, cortando los obstáculos frente a las obras federales. Tres columnas apuntarían a Fort Stedman y Batteries 10 y 11, las obras de apoyo al norte y al sur de Stedman, respectivamente. A la cabeza de cada columna había un oficial y 100 hombres de los batallones de francotiradores altamente calificados, hombres elegidos que sobresalieron en la guerra de línea de escaramuzas. Estos francotiradores se moverían alrededor de los fuertes federales de primera línea y, liderados por guías seleccionados que conocían el área, apuntarían a lo que Gordon pensó que eran tres obras secundarias del norte ubicadas justo en la parte trasera. Los francotiradores entrarían a las obras por la retaguardia antes de que los Yankees supieran qué los golpeó. Después de tomar todas estas obras antes del amanecer, las fuerzas de Gordon debían moverse para abrir la brecha más al norte y al sur. En ese punto, la caballería confederada podría atravesarlo, cortando líneas de telégrafo y puentes de pontones que conectaban esta parte del frente con la sede de Grant y el centro neurálgico en City Point, Virginia. Ese era el plan, pero las cosas no suelen salir según lo planeado en una acción militar. La batalla de Fort Stedman no fue una excepción.

Sin embargo, antes de llegar a eso, retrocedamos un día, al 24 de marzo de 1865. El general Lee había estado de acuerdo con el plan de ataque de Gordon. Ahora era el momento de obtener la mitad estimada de Gordon del ANV que necesitaría para hacer realidad su plan. Gordon tenía disponible la mayoría de las tres divisiones de su Segundo Cuerpo, Ejército del Norte de Virginia, dirigido por Grimes, Evans y Walker. También podría llamar a la Brigada de Carolina del Norte de Ransom y a la Brigada de Carolina del Sur de Wallace de la División de Bushrod Johnson, Cuarto Cuerpo, ANV. La fuerza nombrada hasta ahora ascendía a unos 11.500 hombres, pero Gordon tenía aún más fuerzas a su disposición. También brindarían apoyo cuatro brigadas del Tercer Cuerpo de A. P. Hill, ANV (Lane, Thomas, McComb y Cooke). Pero Gordon todavía no estaba satisfecho. Gordon envió una nota a Robert E. Lee pidiéndole que enviara a la División de Pickett, Primer Cuerpo, ANV, al sur desde las líneas al este de Richmond para unirse al ataque. Lee respondió a las 4:30 p.m .:

Genl: He recibido el tuyo de las 2:30 p.m. y telegrafiado para Pickett & # 8217s Division, pero no creo que llegue aquí a tiempo. Aún así lo intentaremos. Si necesita más tropas, puede llamar a una o ambas brigadas de Heth & # 8217s a Colquitt & # 8217s Salient y Wilcox & # 8217s a la carretera de Baxter. Disponga de las tropas según sea necesario. Oro para que un Dios misericordioso nos conceda el éxito y nos libere de nuestros enemigos.

P. S. La Caballería tiene la orden de presentarse ante usted en Halifax Road y Norfolk R.R. Iron Bridge a las 3 A.M. mañana. W. F. Lee estará cerca de Monk & # 8217s corner Road a las 6 A.M.

Lee lo intentó, como prometió. Esa tarde se produjo una ráfaga de intercambios telegráficos cuando Longstreet y Lee intentaron coordinar el traslado de Pickett por ferrocarril desde Richmond a Petersburgo. Tres de las cuatro brigadas de Pickett estaban en camino, pero llegaron demasiado tarde para participar en el asalto.

Oponiéndose a los confederados en esta área de las líneas estaban los hombres de la Brigada de McLaughlen (3/1 / IX / AotP). De hecho, la Primera División de Willcox estaba estacionada desde el río Appomattox hacia el norte hasta Fort Meikel hacia el suroeste. La Segunda División de Potter asumió la defensa de las fortificaciones en este último punto. No jugarían un papel en esta pelea. Sin embargo, la Tercera División de Hartranft, el Noveno Cuerpo, compuesto por seis "regimientos de alto número" provenientes de Pensilvania, acamparon en la parte trasera de Stedman. Los federales sabían que la proximidad del fuerte a las líneas confederadas lo convertía en un objetivo probable en caso de un asalto confederado, y se habían preparado en consecuencia. Estos novatos se colocaron de tal manera que brindaran apoyo en caso de que Stedman cayera. Además de estos grandes regimientos nuevos, los federales habían creado dos posiciones de artillería en la antigua línea Confederate Dimmock al este. Partes de esta línea habían sido tomadas en los asaltos del 15 al 18 de junio de 1864 en la Segunda Batalla de Petersburgo. Para 1865, la mayor parte de esta línea se había aplanado, pero estos dos reductos proporcionaron cobertura adicional detrás de Stedman, por si acaso. Y el 25 de marzo de 1865, estas posiciones de artillería “por si acaso” resultaron útiles.

Ahora que hemos expuesto las fuerzas opuestas, vayamos al meollo de esta historia. Dejaré que el comandante del Segundo Cuerpo, Gordon, describa la escena en las tinieblas previas al amanecer del 25 de marzo de 1865:

Todo listo, a las 4 a.m. Me paré en lo alto del parapeto, sin nadie a mi lado, excepto un soldado raso con rifle en mano, que iba a disparar el tiro de señal para la carrera precipitada. Esta carga nocturna sobre el fuerte debía ser a través del espacio intermedio cubierto de zanjas, en una de las cuales estaban los vigilantes piquetes federales. Aún quedaban cerca de mis obras algunos de los escombros de nuestras obstrucciones, que no habían sido removidos por completo y que temía que pudieran retrasar la rápida salida de mis hombres y ordené que se despejaran. El ruido hecho por esta remoción, aunque leve, atrajo la atención de un piquete de la Unión que estaba en guardia a solo unas varillas de mí, y gritó:

& # 8220 ¿Qué estás haciendo allí, Johnny? ¿Que es ese ruido? Responde rápido o dispararé. & # 8221

Los piquetes de los dos ejércitos estaban tan juntos en este punto que había un entendimiento entre ellos, ya sea expreso o implícito, de que no se dispararían entre sí excepto cuando fuera necesario.El llamado de este piquete sindical me llenó de aprensión. Esperaba que disparara y comenzara a disparar toda la línea de piquete, dando así la alarma al fuerte, cuya captura dependía en gran medida del secreto de mi movimiento. El rápido ingenio maternal del soldado raso a mi lado vino a mi alivio. En un instante respondió:

& # 8220 No importa, Yank. Acuéstate y vete a dormir. Solo estamos recolectando un poco de maíz. Sabes que las raciones son muy escasas aquí. & # 8221

Varias otras llamadas cercanas también casi delataron a los confederados que esperaban con impaciencia, pero pronto llegó el momento del disparo de señal. Gordon, de nuevo:

Mis tropas estaban en una columna cerrada, preparadas para la peligrosa carrera sobre Fort Stedman. Mientras avanzaba el diálogo fraterno en referencia a la extracción de raciones del maizal entre el piquete de la Unión y el ingenioso soldado a mi lado, se removieron los últimos obstáculos en mi frente, y ordené al soldado que disparara la señal del asalto. Apuntó con el rifle hacia arriba, con el dedo en el gatillo, pero vaciló. Su conciencia pareció apoderarse de él. Iba a emprender la terrible acusación, y evidentemente no se sentía dispuesto a ir a la eternidad con la mentira en los labios, aunque podría ser una mentira de guerra permisible, por la que había desprevenido al piquete de la Unión. Evidentemente, sintió que no era justo aprovecharse de la generosidad y la simpatía militar de su enemigo, que le había asegurado tan magnánimamente que no le dispararían mientras sacaba sus raciones del pequeño campo de maíz. Su vacilación me sorprendió, y nuevamente ordené: & # 8220 Dispare su arma, señor. & # 8221 Inmediatamente llamó a su bondadoso enemigo y dijo: & # 8220 ¡Hola, Yank! Despierta, vamos a desgranar el bosque. Ojo que venimos. & # 8221 Y con este esfuerzo por saciar su conciencia e igualar cuentas con el piquete yanqui, disparó el tiro y se precipitó hacia adelante en la oscuridad.

Nos quedamos en la ciudad [Petersburgo] hasta la mañana siguiente, luego seguimos al Teniente. Thomas R. Roulhac, del 49º [Carolina del Norte], y el teniente. Madera]. W. Fleming, del 6. ° Regimiento de Carolina del Norte, ambos muchachos de dieciocho años, al otro lado del campo, cada uno a la cabeza de cien hombres, la mitad de los hombres de Fleming con hachas, los demás con armas, todos los de Roulhac con armas descargadas. Se movieron al frente, y nosotros los seguimos, las otras tropas a lo largo de la línea se movieron por su territorio de la misma manera. Atrapamos al enemigo dormido, capturamos Fort [Stedman] y las obras a cierta distancia en cada lado ...

Desde el lado opuesto, el comandante del Noveno Cuerpo de la Unión, John Parke, informó el desastre de manera sencilla:

El enemigo atacó mi frente esta mañana alrededor de las 4.30, con tres divisiones, bajo el mando del general Gordon. Con una repentina carrera, tomaron la línea mantenida por la Tercera Brigada, Primera División, al pie de la colina a la derecha del Fuerte Stedman, giraron y, dominando a la guarnición, tomaron posesión del fuerte. Se establecieron en la colina y nos apuntaron con nuestras armas.

El resultado inicial de Gordon fue un éxito rotundo. Stedman y las baterías 10 y 11 fueron capturados en la carrera inicial. La batería 12 al sur cayó poco después. Pero las cosas también empezaron a desmoronarse muy rápidamente. La batería 9 se mantuvo firme y Fort Haskell, al sur, resultó inexpugnable. Estas ubicaciones serían los "hombros" de la brecha de Gordon, de unos 1.000 metros de largo en su punto más ancho esa mañana. Además, el plan de Gordon tenía un grave defecto. No había un conjunto de tres fuertes inmediatamente detrás de Stedman. Los trescientos tiradores escogidos se arremolinaban en la oscuridad tratando de encontrar estos inexistentes movimientos de tierra, perdiendo un tiempo valioso. Por último, Gordon no tuvo en cuenta la División de Hartranft, con más de 4.000 hombres en el área, o los dos fuertes en la antigua Línea Confederada Dimmock.

El comandante de la Brigada Unión McLaughlen, expulsado de Stedman en la oscuridad previa al amanecer, organizó un pequeño contraataque temprano. Aunque fue capturado, esta pelea desconcertó temporalmente a los atacantes rebeldes y le dio a Hartranft y a otros tiempo para organizar asaltos más grandes. La artillería del Noveno Cuerpo de Fort Haskell, la Batería 9 y otras obras golpearon a los confederados cuando el sol comenzó a salir. Lee y Gordon pronto se dieron cuenta de que el asalto había fracasado, incluso antes del contraataque masivo de Hartranft.

Fort Stedman, que se muestra aquí en una pintura de Sidney King, fue rápidamente recapturado por Hatranft & # 8217s Division, Noveno Cuerpo de Ejército del Potomac, después del éxito inicial confederado.

A las 7:45 am, cuando los novatos de Hartranft y los veteranos de la Brigada de McLaughlen rodearon a Stedman y salieron para el asalto, ya se habían dado órdenes de evacuación a los confederados. William A. Day of the 49th North Carolina recordó la carnicería:

Los cañones de los fuertes araron el suelo y los federales cargaron en innumerables números al frente. Aguantamos hasta que estuvieron en las obras, cuando nos echaron, matando y capturando a los hombres por centenares. El teniente coronel [James T.] Davis, del 49º, estaba entre los muertos. Por fin llegó la orden de retroceder. Los pocos que quedamos partimos de regreso en esa terrible retirada a través del campo bajo el fuego de cada arma que pudiera apuntarnos. Los pocos que llegaron a las obras cayeron adentro y se quedaron allí jadeando por respirar ... Nuestro ejército en esa batalla había perdido tres mil hombres que nunca pudieron ser reemplazados, y las líneas seguían igual que esa mañana ... Marchamos de regreso a través de Petersburgo por la última vez el viejo regimiento no era mucho más grande que una compañía. Nuestros corazones estaban tristes. Sabíamos que el final estaba cerca, el final de nuestras esperanzas, quizás de nuestras vidas. Estábamos en la última zanja.

Ha sido un día de suerte, para nosotros y el 9º Cuerpo, después de una paciente espera de ocho meses, hemos jugado el juego del “mío” contra sus antagonistas. Los despachos oficiales le darán muy bien los hechos principales, pero puedo agregar algunos detalles. Hacia la luz del día, el enemigo habiendo concentrado tres divisiones y una parte de una cuarta, hizo una repentina carrera y llevó a Fort Stedman y aproximadamente media milla de línea comandada por él. Sin embargo, las guarniciones de los fuertes a ambos lados se mantuvieron firmes y repelieron un ataque severo con mucho daño para el enemigo. Mientras tanto, el general Parke había ordenado que se retomaran las obras, si costaba a todos los hombres del Cuerpo y todos los regimientos dispersos que estaban inmediatamente a la mano se colocaban y controlaban un nuevo avance, hasta que el general Hartranft (no estoy seguro de la ortografía de su nombre) trajo a colación la 3ª división, que había estado acampada en reserva. Él personalmente dirigió una brigada de la misma, con conspicua galantería, retomó toda la porción perdida y capturó, de un solo golpe, 1800 rebeldes. Era solo el "mío", se volvió hacia el otro lado: quedaron atrapados allí y no pudieron salir. Su pérdida también en muertos y heridos debe haber sido grave, no solo por la mosquetería, sino también por el bote, que fue arrojado a un barranco por el que se retiraron. Más de un centenar de rebeldes muertos yacían solo en Fort Stedman y sus alrededores. Nuestras propias pérdidas en el Noveno Cuerpo serán algo más de 800, la mitad de los cuales pueden ser considerados prisioneros, tomados en la primera sorpresa. Supongo que la pérdida de sus oponentes no es menos de 2600.

El comandante del Noveno Cuerpo de la Unión, John G. Parke, no necesitó ayuda para expulsar a los atacantes confederados que capturaron Fort Stedman.

Nuestras tropas en ambos flancos se mantuvieron firmes. Poco después, se realizó un ataque decidido contra Fort Haskell, que estaba en manos de parte de la brigada de McLaughlen, la división de Willcox, y fue rechazado con una gran pérdida para el enemigo. La Primera Brigada, de la división de Hartranft, mantenida en reserva, fue levantada y se dio un cheque a cualquier avance adicional. Se hicieron uno o dos intentos de retomar la colina, y solo tuvieron éxito temporalmente hasta la llegada de la Segunda Brigada, cuando esa brigada hizo una carga, ayudada por las tropas de la Primera División en cada flanco, y el enemigo fue expulsado. fuera del fuerte con la pérdida de un número de prisioneros, estimado en alrededor de 1.600. También se han traído 2 banderas de batalla. El enemigo también perdió mucho en muertos fuera de nuestras líneas. Toda la línea fue ocupada de nuevo inmediatamente y los cañones recuperados ilesos.

A las 9 de la mañana todo había terminado. Muchos confederados, sabiendo el desafío que tendrían que correr de regreso a la tierra de nadie, se rindieron desafiante, y se quedaron con pocas opciones reales en el asunto. Otros lo intentaron, pero pocos salieron ilesos. Cuando se totalizaron las bajas, los confederados habían perdido a los confederados, perdieron 2.681 hombres insustituibles a sólo 1.044 federales. Una gran ilustración de la desesperanza de la causa confederada en este momento viene en la forma de un telegrama que el presidente Lincoln, visitando a Grant en City Point, envió al Secretario de Guerra Edwin Stanton en Washington, DC Esta nota fue enviada a las 8:30 am, antes de que la Batalla de Fort Stedman terminara técnicamente (el énfasis está debajo del mío):

Llegué aquí todo seguro alrededor de las 9 p. metro. el dia de ayer. Sin noticias de guerra. El general Grant no parece saber mucho sobre Yeatman, pero piensa muy bien de él por lo que sabe. Me gusta mucho el señor Whiting y, por lo tanto, desearía que se quedara o dimitiera como mejor le convenga. Al escuchar esto de mí, haga lo que mejor le parezca al respecto. El general Lee ha devuelto la carta de Russell, concluyendo, según tengo entendido por Grant, que su dignidad no admite que hayan recibido el documento de nuestra parte. Robert acaba de decir que hubo un pequeño revuelo en la línea esta mañana, que terminó donde comenzó.

A. LINCOLN.

Su telegrama y el informe de Parke & # 8217s del & # 8220scrimmage & # 8221 esta mañana se recibieron. El gallo rebelde se ve un poco peor, ya que no pudo sostener la cerca.

Así terminó una apuesta desesperada que se suponía utilizaría la mitad de la fuerza de infantería restante del Ejército de Virginia del Norte. Se cometieron errores en el lado confederado, errores que absolutamente no podían permitirse. Primero, si se iba a utilizar la División de Pickett, Gordon tenía que esperar un día hasta que pudiera llegar al punto de partida. En segundo lugar, los tres guías de Gordon se perdieron en las primeras fases de la batalla. En tercer lugar, los tres fuertes que Gordon pensó que existían detrás de Fort Stedman eran productos de su imaginación, y pasó un tiempo precioso en la oscuridad que los cubría buscándolos. Dejando a un lado todos estos errores, incluso si todo hubiera salido según el plan, la existencia de la nueva división de Hartranft y la artillería en la antigua Línea Dimmock habrían asegurado el fracaso del ataque.

Aunque las bajas confederadas y el fracaso en la Batalla de Fort Stedman en sí fue malo, lo que sucedió a continuación fue posiblemente peor para la causa Confederada. Ulysses S. Grant, irritado y siempre dispuesto a aprovechar la debilidad de un enemigo, supuso correctamente que las líneas de Lee alrededor de Petersburgo habían sido casi desnudas para proporcionar mano de obra para el ataque a Stedman. En los frentes del Segundo Cuerpo Federal y del Sexto Cuerpo, se realizaron sondas con éxito en escaramuzas de todo el día el 25 de marzo. Las líneas reforzadas de escaramuzas de la Unión pudieron tomar muchas posiciones ventajosas muy cerca de la línea principal confederada. Los confederados no pudieron expulsarlos cuando cayó el sol. Poco más de una semana después, el Sexto Cuerpo utilizaría sus posiciones ganadas el 25 de marzo para penetrar con éxito las líneas confederadas al suroeste de Petersburgo y poner fin al asedio de más de nueve meses el 2 de abril de 1865. Para obtener la mejor descripción de esta línea de escaramuza disparando, incluida la Acción en la Casa Watkins y la Acción en Fort Fisher, consulte el número de la Revista Azul y Gris sobre el tema. Me hubiera gustado haber cubierto esta pelea también, pero simplemente se me acabó el tiempo para hacerlo de una manera de calidad.

Robert E. Lee se vio obligado a informar de los desastres gemelos del 25 de marzo de 1865 de Fort Stedman y sus pérdidas en el piquete al presidente confederado Jefferson Davis.

Un día después de la Batalla de Fort Stedman y las victorias en la línea de escaramuzas federales, se dejó a Robert E. Lee dar las malas noticias al presidente confederado Jefferson Davis. Richmond y Petersburgo tendrían que ser evacuados y pronto:

Mi despacho de ayer [25 de marzo de 1865] al Secretario de Guerra les habrá informado del ataque realizado sobre una parte de las líneas enemigas alrededor de Petersburgo, y el resultado que lo acompañó. No he querido arriesgar a ninguna parte de las tropas en un asalto a posiciones fortificadas, prefiriendo reservar sus fuerzas para la lucha que debe comenzar pronto, pero me indujeron a asumir la ofensiva por la creencia de que el punto asaltado podría llevarse a cabo sin muchas pérdidas, y la esperanza de que mediante la toma de los reductos en la retaguardia de la línea principal del enemigo, pudiera barrer sus atrincheramientos hacia el sur, de modo que si no podía causar su abandono, Genl Grant al menos se vería obligado a hacerlo. para reducir sus líneas, para que, al acercarse el general Sherman, pudiera mantener nuestra posición con una parte de las tropas, y con un cuerpo selecto unirme al general Johnston y darle batalla. Si tenía éxito, podría volver a mi posición, y si no lo lograba, no estaría en peor condición, ya que me vería obligado a retirarme de James River si esperaba tranquilamente su llegada. Pero aunque el asalto a las obras fortificadas en Hair's Hill se llevó a cabo con valentía, los reductos que dominaban la línea de trincheras se encontraron cercados y fuertemente tripulados, por lo que un intento de llevarlos debe haber estado acompañado de un gran peligro, e incluso si se lograba, sería He causado un gran sacrificio de vidas en presencia de las grandes reservas que el enemigo se apresuraba a colocar, por lo que decidí retirar las tropas, y fue al retirarse que sufrieron la mayor pérdida, de la cual aún no se ha informado de la magnitud. Me temo que ahora será imposible evitar una unión entre Grant y Sherman, ni considero prudente que este ejército mantenga su posición hasta que este último se acerque demasiado ...

Si el general Grant desea unir a Sherman con él sin una batalla, este último después de cruzar el Roanoke solo tiene que tomar una dirección hacia el este hacia Sussex, mientras que el primero avanza dos días hacia Weldon, siempre que me mude para interceptar a Sherman, lo haría. imposible para mí golpearlo sin luchar contra ambos ejércitos.

He considerado apropiado hacer la declaración anterior a Su Excelencia sobre el estado de los asuntos, sabiendo que hará todo lo que esté a su alcance para brindar alivio.

El final estaba cerca y Lee lo sabía. El plan para el 25 de marzo diseñado por Gordon había fracasado. De hecho, provocó desastres aún mayores en la línea de escaramuzas. Las esperanzas confederadas puestas en este asalto final fueron completamente frustradas. El tiempo se estaba acabando y todos los confederados lo sabían de Lee en adelante.

James Longstreet por su parte no quedó impresionado con el plan o sus resultados, y escribió con el beneficio de décadas de retrospectiva:

El resultado requiere pocos comentarios sobre la aventura. Para un ejército de cuarenta mil veteranos, sin baterías de campaña, era imposible desalojar de sus bien escogidas y fuertemente fortificadas líneas un ejército de noventa mil veteranos bien armados y bien designados.

Así terminó la batalla de Fort Stedman el 25 de marzo de 1865, junto con el cráter y las cinco bifurcaciones formando una trifecta de batallas bien recordadas del asedio masivo de Petersburgo. Una última zanja, una apuesta desesperada fracasó, como siempre había sido probable que sucediera. Nos acercamos al final. Fort Stedman interrumpió tan poco los planes de la Unión que la Novena Ofensiva de Grant, programada para el 29 de marzo de 1865, continuaría según las instrucciones. Si ha disfrutado de este contenido, por favor haga clic en Me gusta y comparta en Facebook y retuitee en Twitter.


Ver el vídeo: Top 5 facts Petersburg battle. (Mayo 2022).