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Comercio contratado en el siglo XVIII

Comercio contratado en el siglo XVIII

Estoy tratando de comprender cómo funcionaba el comercio en el siglo XVIII. Estoy tratando de aprender cómo se realizó el comercio para poder hacer un juego realista. Estoy luchando por encontrar una buena fuente para las preguntas que tengo. Específicamente, estoy tratando de entender cómo se alcanzaron los acuerdos comerciales. Por ejemplo, ¿se pueden contratar mercancías para su transporte? Si es así, ¿cómo funcionaron esos acuerdos? ¿Hubo transporte de costo fijo? ¿Porcentaje del costo de los bienes vendidos? ¿Entrega solo con éxito? ¿Algún otro detalle interesante relacionado con el transporte de mercancías ajenas o sus propias mercancías en el barco de otra persona?

Para empezar, lo que más me interesa es el comercio europeo, especialmente el Imperio Británico, con sus territorios y otros países.

Lo que más me interesan son los comerciantes más pequeños, no las grandes empresas.


Mucho de lo que desea saber se resumirá investigando la historia de Marine Insurance, quizás comenzando con la fundación de Lloyd's Coffee House alrededor de 1688; la historia de las primeras empresas comerciales como

  • Honorable Compañía de las Indias Orientales (1600);
  • United East Indian Company (también conocida como Dutch East India Company) (1602) -; y

  • El gobernador y la compañía de aventureros que comercian con la bahía de Hudson (1670);

así como los primeros acuerdos bancarios establecidos por las principales ciudades comerciales de Europa (por ejemplo, Ámsterdam en 1609, Hamburgo en 1619 y Nuremberg en 1621) siguiendo el modelo de la Iniciativa Veneciana ya probada por Venecia, Génova y Barcelona.

Tenga en cuenta que a principios del siglo XVII toda Europa al oeste de la línea Dvina-Dnieper (al menos) tenía un sistema bancario bien establecido que ofrecía Letra de cambio (es decir, cheques) y los mercados de divisas (también aquí). Amberes tiene una Bolsa de Valores en funcionamiento a partir de 1531, y todas esas empresas de las Indias Orientales eran simplemente extensiones de larga duración de la de responsabilidad limitada concepto que se había utilizado durante mucho tiempo para financiar el comercio marítimo de riesgo viaje por viaje. De manera algo burda, la financiación que Antonio proporciona a Bassanio en la obra de Shakespeare Mercader de Venecia ilustra el mecanismo.


Reforma e Ilustración en el siglo XVIII

Después de la muerte del último Habsburgo español, Carlos II (gobernó de 1665 a 1700), la lucha por los restos del imperio europeo de España consumió las potencias del continente en la Guerra de Sucesión española (1701-1714). Los Tratados de Utrecht (1713) y Rastatt (1714) inauguraron un nuevo patrón de relaciones estatales en Italia entre los Habsburgo austríacos, los Borbones españoles (con la Francia borbónica siempre al fondo) y los estados independientes. Después de complicadas maniobras militares y diplomáticas, este patrón finalmente se estabilizó en un equilibrio a largo plazo. En los tratados iniciales, Nápoles, Cerdeña y Milán (que había incorporado Mantua después de que el último Gonzaga la vendiera a Luis XIV en 1701) pasaron a los Habsburgo austríacos y Sicilia pasó a manos de Víctor Amadeo II, duque de Saboya, quien asumió el título. del rey de Sicilia. Sin embargo, las renovadas hostilidades españolas obligaron a Víctor Amadeus a ceder Sicilia a Austria a cambio de Cerdeña en el Tratado de La Haya (1720). España adquirió el ducado de Parma y Piacenza en 1731. En 1734, durante la Guerra de Sucesión de Polonia, Carlos, hijo del Borbón Felipe V de España, conquistó los reinos de Nápoles y Sicilia de Austria. España había recuperado así sus dos mayores posesiones italianas. Después de la extinción de la dinastía Medici en Toscana en 1737, Francisco Esteban (Francisco I), duque de Lorena, esposo de María Teresa de Austria y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico después de 1745, gobernó como gran duque de Toscana desde Viena. Y en 1748, después de la Guerra de Sucesión de Austria (1740-1748), Austria recuperó Milán, que había perdido más de una vez en los años anteriores.


La importancia del comercio en el desarrollo de la civilización occidental

La evolución de la civilización occidental es tanto una historia económica como cualquier otra. A medida que la civilización pasó del Paleolítico al Neolítico, los humanos se volvieron más organizados y productivos hasta el punto en que el excedente era posible para el comercio. Naturalmente, dada la producción agrícola primitiva, diversos climas y topografías crearon regiones con ventaja comparativa en la producción de ciertos cultivos, materias primas y textiles. Por lo tanto, el comercio era necesario para acumular riqueza en otras mercancías fuera de lo que podía producir una sociedad o un reino. El concepto de ventaja comparativa fue una contribución importante al estudio de las economías por el economista británico David Ricardo (1772-1823). La teoría de la ventaja comparativa de Ricardo fue una respuesta a la práctica equivocada del mercantilismo, que dominó el pensamiento económico desde el siglo XVI al XVIII. El mercantilismo promovió el comercio y la acumulación de riqueza nacional a través del proteccionismo, un tema con el que algunos países en desarrollo todavía luchan hoy. La clave de la prosperidad económica es el comercio, y mucho. No se puede encontrar una base económica más verdadera en la historia de la civilización occidental que los muchos ejemplos de cómo los imperios y reinos a lo largo de la historia antigua han logrado un rápido crecimiento y longevidad a través del comercio de excedentes económicos a larga distancia. En la antigüedad, algunos imperios se expandieron mediante la guerra y el saqueo, pero su capacidad para administrar y hacer cumplir el estado de derecho e invertir en infraestructura proporcionó las condiciones necesarias para aumentar el comercio a larga distancia. La expansión por la guerra tiene sus limitaciones, incluso Roma no fue la excepción, pero mantener a la gente y al comercio libres de restricciones es la base de una economía próspera. Es en tiempos de prosperidad económica cuando la cultura y la innovación realmente florecen.

La historia antigua está llena de ejemplos de cómo el comercio a distancia y la prosperidad económica generaron innovación, muchos de ellos en Mesopotamia, el lugar de nacimiento de la civilización. La invención de la escritura por los sumerios en 3500 a. C. es una consecuencia del aumento del comercio, la acumulación de riqueza y la necesidad de realizar un seguimiento. La riqueza del comercio y la agricultura, así como el saqueo de la guerra, empujaron a los acadios a avanzar en la metalurgia en busca de mejores instrumentos y armas, incluso joyas para los ricos. Los asirios del norte de Mesopotamia comenzaron a permitir que las personas emprendedoras se involucraran en el comercio a larga distancia y se convirtieron en un centro comercial al actuar como intermediarios de las ciudades-estado de Anatolia (que tenían una ventaja comparativa en madera, cobre, plata y oro) y las ciudades-estado de Mesopotamia. Los asirios, que exportaban principalmente tejidos de lana, se convirtieron en los principales comerciantes de su tiempo por medio del comercio, no por la guerra. Los cananeos son otro ejemplo: los cananeos absorbieron a muchos comerciantes en el curso de su expansión que culminó en una diversidad cultural y lingüística sin precedentes para su época, y esto se tradujo en una mayor actividad comercial y de viajes. Esta actividad resultó en la innovación del alfabeto en 1600 a. C. Los hititas sabían bien la importancia del comercio de materias primas y metales, ya que el control de las rutas comerciales de larga distancia les proporcionaba fuerza económica contra los egipcios por el dominio regional. Los minoicos pudieron especializarse, otro concepto económico importante, debido a los excedentes agrícolas que les permitieron comerciar e innovar nuevas formas de transportar alimentos a largas distancias. Gracias a su geografía, el comercio marítimo sacó a Grecia de su Edad Media y les ayudó a aprender a escribir de nuevo. Estas innovaciones sirvieron para apoyarse mutuamente a medida que el comercio aumentó con el tiempo.

En términos de florecimiento cultural, un gran ejemplo es el de la Edad de Oro griega. La Liga de Delos, formada después de la derrota de la segunda invasión persa y liderada por los atenienses, hizo que los viajes por mar y el comercio fueran seguros con las conexiones internacionales griegas. Con la riqueza generada por ser un centro de comercio económico y cuotas de liga de otras ciudades-estado griegas, la cultura ateniense explotó con innovaciones en arquitectura (que produjo el Partenón), medicina, filosofía, teatro, arte, poesía y más. La competencia entre los reinos helenísticos en el período siguiente estimuló una mayor innovación y florecimiento cultural en las artes y las ciencias, ya que los reyes competían por académicos y artistas. La sociedad helenística era mucho más abierta y culturalmente diversa en relación con la griega en los períodos anteriores, lo que, como vimos en el caso de los cananeos, solo sirve para incrementar la actividad económica.

Muchas civilizaciones se expandieron principalmente por la guerra (acadios, persas y romanos, solo por nombrar algunas), pero lograron administrar el estado de derecho y aumentar la infraestructura a su paso. La capacidad de conquistar otras culturas y mantenerlas proporcionó nuevos mercados para el comercio e ingresos, como habían aprendido los romanos. El carácter y los valores conservadores romanos proporcionaron una fuerte jerarquía y un estado de derecho a través de la administración republicana. A medida que Roma se expandió, conquistando una región tras otra, absorbió esas culturas y mejoró su infraestructura, lo que fomentó un comercio aún mayor. La tolerancia romana de otras culturas y la voluntad de invertir en ellas les trajo una gran prosperidad y longevidad, una tendencia que persistió incluso durante su transición a un imperio. La expansión por la fuerza militar finalmente los alcanzó, extendiéndolos militar y administrativamente para mantener el imperio que habían construido. Cerca del final del Imperio Romano, las restricciones de movimiento y elección de ocupación contrajeron la economía y disminuyeron su dominio, lo que demuestra la sabiduría convencional de que demasiada intervención en la economía dañará más de lo que ayuda. Cuando las personas tienen la libertad de tomar sus propias decisiones y asumir sus propios riesgos, asignan los recursos de manera mejor y más eficiente.

Durante el período medieval temprano, la Revolución Comercial en Europa despegó para formar una economía basada en las ganancias a partir de su excedente. Esto fue posible en gran medida a través de redes comerciales de larga distancia que eran bastante expansivas. La gente era en gran parte libre para viajar y participar en empresas comerciales con poca o ninguna intervención de los gobernantes regionales durante este período temprano antes de las Cruzadas. Todos, de todas partes, se desplazaban a los centros urbanos y ferias comerciales para obtener excedentes comerciales. La actividad empresarial fue tan frecuente que dio lugar a nuevas formas de contratos e instituciones sociales como el gremio (precursor del sindicato moderno) y las comunas (autogobierno municipal). Estas innovaciones en las estructuras sociales y la interacción son las precursoras de nuestra economía moderna. Esta tendencia permitió que la actividad comercial aumentara en velocidad y magnitud, cuya prosperidad económica solo ha aumentado la innovación en tecnología, lo que agrava la tasa de transacciones económicas.

La economía capitalista moderna es la culminación de un comercio constante y creciente entre pueblos fomentado por varias ciudades-estado, reinos e imperios a lo largo de la historia. Sin el comercio entre economías, la civilización occidental no sería lo que es hoy. La teoría de Ricardo de la ventaja comparativa y la necesidad de mantener el comercio abierto y sin restricciones no era de ninguna manera una idea nueva en el contexto de la historia. Pero el dominio occidental moderno es posible porque hemos abrazado esta base económica establecida en nuestra historia antigua.


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Esclavitud en las Indias Occidentales en el siglo XVIII

& # 8220 La esclavitud en las plantaciones de las Indias Occidentales Británicas en el siglo XVIII & # 8221, por Pitman, Frank Wesley, Journal of Negro History, Número de volumen: 11 Número de edición: 4, octubre de 1926 Páginas: p. 584-668 Transcrito por Terri England, 2002.

Hace un siglo, Gibbon Wakefield, al reflexionar sobre la relación entre la tierra y el trabajo, fue uno de los primeros escritores en comprender la base económica de la esclavitud moderna y considerarla como un incidente natural en la colonización del nuevo mundo. 1 Donde la tierra de rica potencialidad agrícola era prácticamente regalada en grandes concesiones, era inevitable que, tan pronto como se reconociera la rentabilidad de explotarla, surgiría una demanda de trabajo que sólo podría satisfacerse mediante algún sistema de trabajo obligatorio. Los inmigrantes anglosajones en el nuevo mundo encontraron fácil acceso a tierras baratas y se dispersaron ampliamente, principalmente en la zona templada en ninguna parte, antes del siglo XIX, cuando la tierra barata escaseaba, se desarrolló un proletariado que podría ser utilizado por los asalariados ya sea en industria o agricultura capitalista. Al emigrar a las colonias, la ambición de los campesinos y artesanos europeos era la de convertirse ellos mismos en terratenientes independientes o maestros artesanos en lugar de aprendices. Tales fuerzas inevitablemente hicieron que la mano de obra escaseara. Agregue a esto los efectos que hemos observado de un clima de las Indias Occidentales en los europeos blancos y queda claro por qué las Indias Occidentales en particular no encontraron prácticamente oferta de mano de obra gratuita y recurrieron a la esclavitud como la única solución del problema laboral.

Además, el carácter de la cultura azucarera favorecía el empleo de mano de obra esclava. Las operaciones de desmonte, excavación, siembra, deshierbe y corte de caña eran tareas que los negros aprendían fácilmente. También los esclavos podían trabajar en pandillas lo suficientemente numerosas como para permitirse la supervisión de un conductor negro blanco o experimentado para evitar holgazanear. La esclavitud no se prestó a la diversificación de la agricultura. Era más rentable confinar a los negros a tareas más o menos rutinarias año tras año. Dicha especialización se sustentaba en una demanda generalmente creciente de azúcar y la disponibilidad de alimentos, ganado, madera, ropa, herramientas y suministros de los mercados externos. La experiencia demostró que era más barato comprar todas esas mercancías en el extranjero que intentar su producción local con mano de obra esclava. Las Indias Occidentales y Nueva Inglaterra, incluso más que las Indias Occidentales y la vieja Inglaterra, eran en alto grado mutuamente dependientes. La vida económica de las colonias del norte en un sentido muy real se basaba en la esclavitud en las islas del azúcar. Del mismo modo, el comercio triangular entre Inglaterra, África y las Antillas y el entre Nueva Inglaterra, África y las Indias Occidentales se basó en la institución de la esclavitud de las Indias Occidentales. 2

La producción de azúcar, además, era una industria incompatible con las relaciones precarias o inestables entre amo y sirvientes. Los empleados continuos y confiables eran indispensables. Las cañas deben cosecharse en un momento determinado y el jugo de caña fermenta dentro de los veinte minutos posteriores al momento en que se extrae de las cañas. En tales circunstancias, particularmente en los años posteriores a la emancipación, los negros liberados estaban en condiciones de aprovecharse cruelmente de sus empleadores. Incluso con la esclavitud, el amo o capataz se vio obligado a complacer a sus negros mientras duraba la temporada de ebullición del azúcar. Las calderas experimentadas tenían una gran demanda. También podrían convertir o estropear el producto en un esclavo vengativo en tal posición arrojando algunas cucharadas de jugo de limón en el clarificador o & # 8220grand copper & # 8221 podría arruinar la cristalización del azúcar. De ahí la importación de mano de obra culi en el período posterior a la emancipación. 3 Tales consideraciones probablemente justifiquen la afirmación de John Stuart Mill de que & # 8220Es probable que las operaciones productivas que requieren mucha combinación de mano de obra, la producción de azúcar, por ejemplo, no hubieran tenido lugar tan pronto en las colonias americanas, si la esclavitud no hubiera existía para mantener juntas a las masas de trabajadores. & # 8221 4

Que la mano de obra esclava era ineficaz en comparación con la de los hombres blancos fue admitida tanto en las islas inglesas como en las francesas. Edwards calculó que un negro de las Indias Occidentales realizaba sólo un tercio del trabajo de un inglés en Inglaterra. Peytraud, en su estudio de la esclavitud en las Antillas francesas, llegó a una conclusión similar.5Pero el valor de tales comparaciones se ve disminuido por el hecho de que lo que hizo el esclavo en condiciones tropicales generalmente se compara con lo que hizo el hombre blanco en un clima templado, prácticamente no había datos para una comparación en condiciones similares donde había, como se cita en la correspondencia militar, hombres blancos perecieron en un grado alarmante. Suponiendo, sin embargo, la inferioridad del trabajo esclavo, las ganancias de la cultura azucarera a gran escala podrían fácilmente sustentar el costo de la esclavitud, que del tabaco menos, mientras que el cultivo de cereales no podría soportar en absoluto el costo del trabajo esclavo. 6 El costo del trabajo esclavo era inherente, por supuesto, a tendencias tales como la estupidez, la holgazanería, la enfermedad, real y fingida, el robo, la falta de interés y, ocasionalmente, el sabotaje malicioso y la huida. Que la esclavitud fuera una forma de trabajo barata está, por supuesto, totalmente desacreditado por los hechos. Pero la cultura del azúcar no solo se lo permitió, sino que, al menos durante un tiempo, entró en decadencia con su abolición.

Políticamente, la esclavitud se consideró hasta finales del siglo XVIII como muy conveniente para la madre patria. & # 8220Negro mano de obra, & # 8221 escribió Postlethwayt, & # 8220 las mantendrá [las plantaciones] en debida sumisión a los intereses de su madre patria mientras nuestras plantaciones dependan sólo de las plantaciones de los negros * .. nuestras Colonias nunca podrán independizarse de estos reinos. & # 8221 7 Que esta ventaja fue demostrada es
indicado en el jubiloso informe del gobernador Pinfold en 1766 de Barbadoes & # 8217 listo cumplimiento de la Ley del Timbre. 8

Entre las variedades de esclavos utilizados por los plantadores, los indios parecen haber sido los primeros. Los barbados de 1647 a 1650 tenían esclavos indios importados del continente y otras islas. Las mujeres fueron utilizadas como sirvientas de la casa y los hombres como cazadores. Parece que no se han utilizado como peones de campo. 9 Un siglo después, el gobernador Robinson informó que los barbados no tenían esclavos indios, pero que los franceses todavía tenían muchos. 10 En el siglo XVII muchos indios de Carolina fueron capturados por tribus del interior que los vendieron a comerciantes de pieles que los llevaron a la costa y los vendieron a comerciantes que los enviaban desde Charleston a las islas del azúcar. 11 La Costa de los Mosquitos de América Central, sin embargo, era la región más frecuentada por los comerciantes ingleses en busca de esclavos indios. Vendieron los bienes nativos a precios muy altos y a largo plazo. El modo de pago establecido por los colonos británicos era que los nativos cazaran a las otras tribus de indios circundantes, se apoderaran de ellas por estrategia o por la fuerza y ​​las entregaran a los comerciantes ingleses como esclavos a ciertos precios para liquidar sus deudas. Los ingleses los trasladaron a los asentamientos azucareros británicos y franceses, donde fueron vendidos. Incluso el superintendente británico de la costa de Mosquito, que se suponía que debía proteger a los indios, estaba profundamente preocupado por el vergonzoso tráfico. Las protestas de los indios distraídos, particularmente la de un rey nativo, finalmente produjeron alguna discusión en la Cámara de los Comunes 12 y en la legislatura de Jamaica el tráfico parece haber sido mal visto por la opinión pública y prácticamente reprimido a mediados del siglo XVIII. siglo. El tráfico de esclavos evidentemente estaba dañando el comercio legítimo con el continente, ya que en 1741 Jamaica aprobó una interesante & # 8220Act para recuperar y extender el comercio con los asentamientos indios en América y prevenir para el futuro algunas prácticas malignas anteriormente cometidas en ese comercio. 13 El acto relata que habían sido las & # 8220 prácticas perversas de varios comerciantes de esta isla que con frecuencia sacaron a los indios de sus asentamientos clandestinamente y los vendieron en esta isla por esclavos & # 8221. Esta práctica había enajenado la amistad de los asentamientos indígenas. y había dañado su comercio con Jamaica. En consecuencia, se promulgó que después del 1 de junio de 1741, todo indio que llegara o fuera importado para la venta en Jamaica debía ser libre como cualquier otro extranjero que llegara. A partir de entonces, ninguna compra o venta de indios fue legal. Pero las personas que ya poseían esclavos indios estaban autorizadas a venderlas o disponer de ellas como antes de este acto. El acto solo intentó suprimir el comercio de esclavos en los indios, aquellos que ya estaban en Jamaica como esclavos permanecieron en servidumbre legal. Edwards, que escribía hacia finales de siglo, estaba familiarizado con los esclavos indios, pero dijo que eran pocos y no eran aptos para el duro trabajo de las plantaciones. 14 La trata de esclavos desde el continente hacia las islas del azúcar guardaba una fuerte semejanza en miniatura con la trata de esclavos africanos. Pero la esclavitud india nunca fue en ningún grado una solución adecuada al problema laboral.

Los esclavos africanos más demandados procedían de Gold Coast. Allí, los belicosos negros ashanti conquistaron a las tribus vecinas en el siglo XVIII, miles de prisioneros de guerra fueron vendidos por esa tribu a comerciantes nativos en el gran mercado de esclavos de Mansu. Los negros de Gold Coast eran coromantinos, o koromantinos o koromantees. Se distinguieron sobre todos los demás esclavos por su físico superior, coraje, firmeza e impaciencia de control. Los motines en el & # 8220crossing & # 8221 y las rebeliones en las Indias Occidentales, particularmente en Jamaica, a menudo fueron iniciadas por Coromantines. Tan amenazantes fueron en un período en Jamaica que la legislatura consideró imponer un impuesto adicional sobre la importación de & # 8220Fantin, Akin y Ashanti Negros, y todos los demás comúnmente llamados Koromantees & # 8221. Pero en vista de esa gran superioridad, el proyecto de ley fue rechazado con éxito. 15 El comentario de Bryan Edward & # 8217 sobre los Coromantines es un homenaje significativo para ellos: & # 8220 Incluso los niños traídos de Gold Coast manifiestan una superioridad evidente, tanto en resistencia de cuerpo como en vigor de mente, sobre todos los jóvenes de la misma edad. que se importan de otras partes de África. La misma firmeza e intrepidez que se distinguen en los adultos de esta nación, son visibles en sus muchachos a una edad que podría considerarse demasiado tierna para recibir una impresión duradera, ya sea por precepto o ejemplo. Yo mismo he sido testigo ocular de la verdad de esta observación, en las circunstancias que puedo relatar. Un caballero que conozco que al mismo tiempo había comprado diez Koromantyn y un número similar de Ibos [Eboes] (el mayor de todos aparentemente no tenía más de trece años de edad) hizo que todos fueran recogidos y llevados ante él en mi presencia, para ser marcado en el pecho. Esta operación se realiza calentando una pequeña marca de plata, compuesta por una o dos letras, en la llama de aguardientes de vino [alcohol], y aplicándola sobre la piel, que previamente se unta con aceite dulce. La aplicación es instantánea y el dolor momentáneo. Sin embargo, se puede suponer fácilmente que el aparato debe tener un aspecto espantoso para un niño. En consecuencia, cuando el primer niño, que resultó ser uno de los Ibos, y el más corpulento de todos, fue conducido hacia adelante para recibir la marca, gritó espantosamente, mientras sus compañeros de la misma nación manifestaban fuertes síntomas de terror compasivo. El caballero detuvo su mano pero los chicos de Koromantyn, riendo a carcajadas e inmediatamente adelantándose por su propia voluntad, ofrecieron sus pechos impávidos a la marca, y recibiendo su impresión sin inmutarse en lo más mínimo, chasquearon los dedos en exaltación sobre el pobre Ibos. 16 Snelgrave, quien hizo viajes a Gold Coast en 1721 y 1722, dijo que los coromantinos eran los esclavos más peligrosos de manejar. Describe dos motines a bordo de esclavistas, uno en Anamabo, que fueron planeados y ejecutados por los coromantinos, los rebeldes eran desesperados que despreciaban el castigo e incluso la muerte. Algunos de ellos, cuando se les preguntó por qué se amotinaron, declararon que era un gran canalla por haberlos comprado para llevárselos de su tierra natal, y que estaban decididos a obtener su libertad si podían. Los suicidios tanto en la costa como en Jamaica no eran infrecuentes entre los coromantinos para escapar de la esclavitud. 17

Las papayas fueron consideradas quizás como las siguientes mejores esclavas para los plantadores. 18 The Royal African Company & # 8217s agente en Barbadoes en una ocasión incluso informa a Papaws como más valiosos que los esclavos de Gold Coast, vendiendo a alrededor de 3 libras esterlinas más. 19 Eboes y esclavos de Sierra Leona 20 y Gambia estaban entre los peores para los plantadores. Se decía que estos últimos sólo eran aptos para el trabajo doméstico y el cuidado del ganado; estaban tan bien alimentados en su país de origen que no podían pasarlo mal como otros negros. 21 Los esclavos de la ensenada de Guinea y Angola también se consideraban inferiores y eran difíciles de vender. 22 A medida que pasaba el tiempo, las distinciones de crianza se hicieron bien marcadas entre los esclavos. Los esclavos criollos, es decir, los nacidos en las Indias Occidentales, eran los aristócratas del mundo negro. Los esclavos criollos de la finca jamaicana de Monk Lewis odiaban a los Eboes y en una ocasión el propietario escuchó a un cocinero declarar & # 8220 que massa debería vender todos los Eboes y comprar criollos en su lugar & # 8221 23.

En un volumen anterior se ha presentado un estudio estadístico de la importación de esclavos a las Indias Occidentales y de la población negra de las diversas islas. la última parte del siglo XVIII tomada de listas oficiales en Jamaica por Edward Long. 25 De 1750 a 1775, inclusive, se importaron a Jamaica 851 cargamentos con 198,434 esclavos, de los cuales 28,292 fueron reexportados; la entrega promedio anual en Jamaica durante los 26 años fue de 6,544; el cargamento promedio de un barco fue 233, incluidos los esclavos reexportados. . Las importaciones medias anuales de esclavos durante ciertos períodos del siglo XVIII fueron las siguientes:

22 de septiembre de 1702 al 1 de enero de 1740 3951 esclavos por año
1 de enero de 1740 a 1 de enero de 1760 5.377 esclavos por año
1 de enero de 1760 a 1 de enero de 1760 6.270 esclavos por año
1 de enero de 1760 a 1 de enero de 1770 6.111 esclavos por año
1 de enero de 1770 a 1 de enero de 1774 5.682 esclavos por año

El pico del comercio de esclavos en Jamaica, según estas cifras, se alcanzó en la década 1750-1760. La importación total desde el 1 de enero de 1703 al 1 de enero de 1776 fue de 496,893 esclavos, de los cuales fueron reexportados durante el mismo período 136,787, dejando para asentarse en Jamaica 360,106. De estos, Long estimó que dos tercios eran hombres o 3.288 por año y un tercio mujeres o 1.644 por año. La contracción de la población esclava, de 1702 a 1774, por violencia, clima, deserción, manumisión y diversas bajas, estimó Long en 40.000.

Un breve análisis de la población estimada de Jamaica se da a continuación en un memorando respaldado por Braithwaite, Jamaica, 11 de diciembre de 1787: 26

Esclavos en unas 110 haciendas azucareras (@ 119) 131.000
Esclavos en café, algodón, piemento, índigo, jengibre, provisiones, etc 88.000
Esclavos como domésticos, pescadores, carpinteros, marineros, marineros 18.000
Total alrededor de 237.000
Blancos capaces de portar armas sin incluir soldados e infantes de marina 10.700
Negros y personas de color libres capaces de portar armas 3.800
Población blanca total: hombres, mujeres y niños. 23.800
Total de negros libres y población de color 9.000

La proporción de esclavos a todos los blancos era de diez a uno, la proporción de esclavos a los blancos capaces de portar armas era de veintidós a uno. Los negros libres y los mulatos parecen lo suficientemente numerosos como para haber constituido una seria amenaza para la docilidad de los esclavos; sin embargo, no parece haber ningún sentimiento por su colonización fuera de las islas del azúcar. Sin embargo, el orden social y la seguridad en Jamaica y las demás islas de las que era más o menos típico parecían haber descansado sobre cimientos muy precarios.

Los negros que desembarcaron en las islas azucareras estaban familiarizados con las operaciones agrícolas de carácter rudo. Así, durante siglos alrededor de Accra el bosque había sido combatido por empresas agrícolas. Como toda la agricultura de África occidental, era una cría de palas y se dedicaba al cultivo de hortalizas solo para el consumo humano. En el interior de Sierra Leona y en todo el Sudán occidental, la cría de ganado era una antigua industria establecida, como lo demuestra la exportación de pieles mencionada por los escritores del siglo XVII. 27 Los métodos africanos nativos de agricultura migratoria con alfanje, fuego y pala o azadón corresponden a los adoptados por los esclavos emancipados en Jamaica. 28 La caña de azúcar en sí no era desconocida en la costa africana. Hugh Dalrymple estuvo en Gorée en 1779 y afirmó que la caña de azúcar crecía allí sin cultivo. Los nativos masticaban las cañas que parecían constituir una parte considerable de su alimento en ciertas temporadas, pero Dalrymple no sabía que alguna vez lo cultivaron y estaba seguro de que no tenían conocimiento sobre el refinado del azúcar. 29 William Devaynes, gobernador de la Compañía Africana en la costa de Whydah antes de 1763, declaró que "no tienen conocimiento de los métodos de preparación de algodón, tabaco, azúcar, índigo" u otros productos básicos de las Indias Occidentales. 30 Thomas Poplett, que también había servido en África, dijo: & # 8220 He visto trozos de caña traídos de St. Jago, plantados en Gambia y que crecen exuberantemente, pero la gente ignora el arte de hacer azúcar. 31 La conclusión parece ser que los africanos importados ya eran competentes para cultivar sus propios huertos, criar pollos y cerdos y cuidar el ganado. En la cría y pastoreo de ganado, ciertas tribus exhibieron una habilidad extraordinaria. Pero en el cultivo de los grandes productos básicos de las Indias Occidentales eran totalmente ignorantes. & # 8220New Negros, & # 8221 dijo Stephen Fuller, un propietario jamaicano, & # 8220 necesariamente deben ser de un valor inferior, porque entran en un nuevo clima, y ​​tal vez el cambio de dieta no son aptos para el trabajo inmediato que no está familiarizado con herramientas o implementos de el trabajo, o la forma de realizarlo tienen todo para aprender y. . . no ganar nada. & # 8221 32 Pasamos ahora al problema de la formación y organización de esta materia humana en bruto.

La organización del trabajo esclavo

La utilidad de un cuerpo de esclavos en una plantación de azúcar, ineficiente y derrochador como era en comparación con los hombres blancos, descansaba esencialmente en su organización en líderes y bandas. Dicha organización se basó en más de cien años de experiencia práctica y asumió en el siglo XVIII una técnica bastante definida que se expone en detalle en las diversas Guías de Planters & # 8217 y libros descriptivos de viajes. Sir William Young, propietario de varias grandes propiedades en Antigua y San Vicente, describió el método habitual de forzar nuevos esclavos de Guinea. Compró en una ocasión veinte niños y niñas, de diez a trece años. Era costumbre distribuir a los nuevos negros entre las chozas de los esclavos criollos, bajo cuya dirección se los cuidaba y alimentaba, se los preparaba para trabajar y se les enseñaba el nuevo idioma. Por tal instrucción y cuidado, el criollo no recibía ningún subsidio excepto un cuchillo, una calabaza para comer y una olla de hierro para el cuidado de tales aprendices no se consideraba una carga. Por el contrario, & # 8220Cuando los nuevos negros llegaron a la finca & # 8221 dijo Young & # 8220, pensé que el gerente se habría hecho pedazos por el número y la seriedad de los solicitantes para tener un preso entre ellos. La competencia fue violenta y extremadamente problemática. & # 8221 El hecho era que cada esclavo adulto tenía su propio jardín para trabajar en su tiempo libre y los jóvenes aprendices, que trabajaban en estos jardines, producían mucha más comida y productos vendibles para su Maestros criollos de lo que costaba mantenerlos. De ahí el afán de los criollos, incluso con familias numerosas, de acoger a los novicios con la condición de alimentarlos y beneficiarse de su trabajo. Tan pronto como un joven negro terminó su aprendizaje y estuvo en condiciones de trabajar en el campo, le dieron una choza y un jardín propios. 33

Las horas de trabajo eran largas, pero la tensión de la industria probablemente era mucho menos severa que en la actualidad. La rutina variaba poco o nada de un año a otro, y la descripción de 1707 de Hans Sloane era prácticamente válida para su siglo: un Conche-Shell, y el ruido de sus Supervisores, o en mejores Plantaciones junto a una Campana. Se les permite ir a cenar al Doce cuando traen Wood, & amp c. una carga para que no salgan ociosos de la casa del campo, regresen al campo a la una y regresen a casa por la noche. & # 8230 Tienen sábados por la tarde y domingos, con vacaciones de Navidad, llamada de Pascua & # 8217d poco o Pegganinny, Navidad y algunas otras grandes fiestas que les permiten & # 8217d para la cultura de sus propias plantaciones alimentarse de patatas, ñames, y Plátanos, & amp c. que plantan en tierra les permiten & # 8217d por sus Maestros, además de un pequeño Plátano-Caminata que tienen solos & # 8221 34 Las seis de la mañana era la hora habitual para empezar a trabajar, el desayuno entre las nueve y las diez ocupaba media hora, el descanso del mediodía duró de una a dos horas, el trabajo cesó al atardecer y por la noche los negros estaban libres para ellos mismos. El trabajo más duro llegó en la época de la cosecha. Aun así, según William Beckford, las dificultades de un esclavo eran mucho más ligeras que las de un trabajador europeo o, más especialmente, de un siervo ruso. 35 La mañana y la noche en los trópicos vienen con lo que a un norteño le parece una brusquedad pronunciada: & # 8220 Toda la naturaleza parece despertar en el mismo momento. Hacia las seis de la tarde la oscuridad se dispersa, sale el sol y al instante todo se pone en movimiento: los negros van al campo, el ganado se dirige a pastar, los cerdos y las aves de corral salen de sus cabañas, las ancianas están preparando comida en el césped para los pickanninnies,. . . a quienes siguen alimentando a todas horas del día y todos parecen ir a sus trabajos. 36

El personaje más importante entre los esclavos era el conductor principal. Llevaba el emblema de su rango en forma de bastón pulido o varita con puntas para apoyarse y también un látigo de mango corto. Tenía la autoridad del supervisor para dirigir a todos los esclavos, a cada banda y a cada mecánico negro en el trabajo que deseaba realizar. 37 No era prudente elevar a nuevos negros al puesto de conductor principal. Tenían tendencia a amar el poder y a ejercerlo con crueldad. Un esclavo criollo era el mejor conductor. 38 Siempre estuvo a cargo de la & # 8220 gran banda & # 8221 que estaba compuesta por los negros de campo más poderosos sobre quienes descansaba la carga del trabajo de campo y la fabricación de azúcar y ron. Tan grande era su responsabilidad y tantas ocasiones para su vigilancia, habilidad, firmeza y confiabilidad que su selección mereció el mayor cuidado. Un conductor de cabeza malo o indiferente podría poner casi todo en desacuerdo y herir a los negros y al cultivo. Podría ser como una ráfaga cruel. Pero cuando estaba bien dispuesto, inteligente y activo, era la vida y el alma de la finca. A menudo era un negro de mediana edad o anciano que había estado empleado durante mucho tiempo.El conductor ideal debe ser un tipo atlético de constitución sólida y resistente, sobrio, confiable y de buen carácter, con edad suficiente para imponer respeto & # 8211 digamos treinta y cinco, limpio en persona y vestimenta, preferiblemente criollo o nativo de la isla, experimentado en el trabajo de campo, y capaz de conseguir la buena voluntad de los negros para obtener resultados. Debe ser eminentemente cortés, paciente y suave en sus métodos de castigo. Debe ser respetuoso con los blancos y ser capaz de disciplinar a los negros que se molestan a sí mismos con la conversación o la conducta pueril. Los pilotos junior eran asistentes del piloto principal y debían poseer en algunos grados sus características.

El jefe de ganado y el mulo se encargaban del ganado, de transportar las cañas de los campos al molino y de llevar la cosecha a los almacenes y muelles. Mantuvo los novillos y las mulas en buen estado y seleccionó los animales que mejor se adaptaban a los trabajos de campo, molino y caminos. Reguló el sistema de relevos y períodos de descanso. Se esperaba que entendiera todo sobre alimentos, enfermedades y heridas de origen animal. Era una mala práctica reclutar a este hombre para otro trabajo y, por lo tanto, descuidar las acciones. Tanto el superintendente como los carreteros probablemente robarían suministros, azúcar y ron en el camino. Se decía que miles de cabezas de ganado y mulas se perdían anualmente por la deshonestidad o el descuido de estos hombres.

La posición de la cabeza de la caldera era de igual importancia que la de cualquier otro funcionario esclavo. Se suponía que debía saber cómo se había cultivado y tratado la caña, el tipo de suelo en el que crecía, si ese suelo había sido rico o ligeramente abonado, la edad de la caña, su especie, si había sido desmochada corta o larga. en el corte, y si había sido perforado con flechas, aburrido o devorado por las ratas. El conocimiento de todas estas cosas era necesario para determinar cuánto templado de cal necesitaba el jugo de la caña y el período de ebullición. Enormes pérdidas de azúcar fueron causadas por calderas deshonestas, maliciosas o ignorantes. 39

El propietario o supervisor también reclutaba maestros mecánicos de entre los esclavos. Incluían carpinteros, toneleros, albañiles, caldereros y otros artesanos. 40 Cada uno puede tener uno o más aprendices según sus necesidades. En los días previos a la abolición del comercio de esclavos, se animaba a los negros inteligentes a aprender esos oficios e incluso a practicarlos fuera de la finca, y a pagar al amo una suma semanal. Pero con la abolición del comercio de esclavos, escasearon los trabajadores en el campo y se desalentó a los negros de dedicarse al comercio. 41 En las islas más antiguas, como Barbadoes, donde los negros eran más numerosos, al principio se consideraba socialmente peligroso que los amos dejaran vagar a tantos de sus esclavos como comerciantes o vendedores ambulantes, por lo que los amos recibían diariamente, semanalmente, o sumas mensuales. La práctica fue prohibida en Barbados en 170842, pero aparentemente continuó. Los varones mulatos rara vez o nunca fueron empleados como peones de campo, pero se les enseñó oficios que las mujeres mulatas se criaron como empleadas domésticas en la casa. 43

Los sirvientes domésticos, cocineros y enfermeras incluían a las mujeres más eficientes y atractivas entre las esclavas, las mujeres mulatas y las amantes se incluían en esta clase. Los viajeros los mencionan como vestidos con una cantidad mínima de ropa y descalzos. Estos sirvientes hacían el trabajo de la casa, la mantenían limpia, cuidaban la ropa blanca, cocinaban, servían y cosían, y hacían ropa para los esclavos que no tenían & # 8220esposas & # 8221 o no podían coser. Una institutriz se encargó de estos domésticos. Incluso esos sirvientes tenían sus pequeños huertos, gallinas y cerdos, pero a cierta distancia de la vivienda. Las parteras negras, aunque ignorantes y no calificadas, solían emplearse para los esclavos, y rara vez asistían médicos blancos. De vez en cuando, a un médico blanco se le pagaba un salario anual por cada estado en el que aceptaba atender a los enfermos. Más a menudo, los supervisores o contables realizaban curas sin llamar a un médico blanco. Los esclavos eran propensos a fingir estar enfermos para poder ingresar a la & # 8220hothouse & # 8221 o al hospital para evitar el trabajo. 44 mujeres negras se desempeñaron como enfermeras tanto en hogares como en hospitales. El hospital de Barbadoes, en 1762, estaba abarrotado de soldados enfermos a los que asistían enfermeras negras. & # 8220Pero al ser un tipo de gente somnolienta e indolente & # 8221, con frecuencia descuidaba sus cargos y siempre dormía profundamente cuando se le ponía de guardia nocturna. 45 El cargo es probablemente demasiado severo para aplicarlo a todas las enfermeras de color.

La gran banda, reclutada de todas las demás bandas, era la fuerza y ​​la columna vertebral de la mano de obra de la plantación. Estaba debajo del conductor principal. Compuesto por los hombres y mujeres más capaces, a veces llegaba a los cien. Realizó todas las operaciones pesadas del campo, como la construcción de hornos de cal, cavar hoyos de caña, hacer caminos y muros de piedra en la finca, plantar cañas y provisiones, destrozar cañas pesadas, cortar y atar cañas y copas en tiempo de cosecha, cortar madera de cobre, alimentar el molino, llevar basura verde o bastones prensados ​​del molino al depósito de basura y reparar las vías públicas cuando sea oficialmente requerido. Se les proporcionó herramientas como azadones, hachas, cuchillos y picos para cortar caña. Se suponía que debían mantenerse en buen estado. Los negros trabajaban en una o más líneas o filas paralelas. El conductor principal, su asistente y tal vez un & # 8220 contable & # 8221 visitaron cada fila y vieron que el trabajo estaba bien hecho. La pandilla cantó una animada canción popular, iniciada por uno de los negros, y fue alentada como un estímulo para el trabajo y un alivio a su monotonía. Una canción así, a veces compuesta por africanos, se cantaba como un solo, y la pandilla se unía al coro. No era prudente infligir castigos, a menos que fuera absolutamente necesario, y luego con misericordia. Cuando hacía mal tiempo, a cada esclavo se le daba un vaso de buen ron, y cuando se construían hornos de cal, caminos o se cavaban hoyos de caña, se entregaba a cada negro una mezcla de azúcar y ron. Se suponía que el cocinero desayunaba con regularidad a eso de las nueve de la mañana. También se suponía que debían ser servidos constantemente con provisiones de sal, ya que una pandilla que estuviera bien alimentada y contenta trabajaría en consecuencia. Excepto en la época de la cosecha, era perjudicial trabajarlos antes del amanecer o después del anochecer, aunque esto se hacía a veces, porque los negros se enfriaban fácilmente, se resfriaban o contraían fiebre y pleuresía. El tiempo perdido en el hospital contrarrestó con creces los resultados de esas horas extraordinarias. Bajo un sol ardiente, los negros del campo estaban animados, alegres y realizaron una cantidad meritoria de trabajo. Durante las fuertes lluvias, el sonido de una campana o una caracola suspendía todo el trabajo de la gran banda. 46

La segunda banda estaba compuesta por los esclavos físicamente más débiles: madres de niños lactantes, jóvenes reclutados de la banda de niños, de doce a dieciocho años de edad, y negros ancianos que aún eran lo suficientemente fuertes para el trabajo de campo. Fueron seguidos y dirigidos por un conductor competente. Sus tareas de campo eran algo más fáciles que las de la gran pandilla: limpiar y almacenar cañas jóvenes, voltear basura o pedazos de retoño (cañas que brotan de raíces viejas), destrozar cañas ligeras, picar y amontonar estiércol, plantar maíz, limpiar trozos de pasto, cargar secar la basura a los agujeros de avivar en tiempo de cultivo, y otras tareas que no requieran mucha fuerza.

Se suponía que las madres de los niños lactantes debían contar con enfermeras para cuidar a los bebés mientras sus madres trabajaban en el campo, y una cabaña a la que acudir en caso de mal tiempo. Se recomendó que una madre de cada cuatro en el campo, por turnos, pudiera amamantar a su hijo durante un cuarto de hora, para que los niños no quisieran. Estas madres nunca deberían estar obligadas a trabajar antes del amanecer o después del atardecer. Como asignación semanal, deben tener medio litro de harina o comida y una cierta cantidad de azúcar para cada niño. Las madres y los bebés deben mantenerse limpios y libres de chegoes o insectos que infectan los pies. A cada infante se le debe dar una yarda o dos de franela o cheque por un vestido y una manta, además de sus asignaciones habituales para la ropa. En todos los demás aspectos, la segunda banda fue tratada como los demás esclavos. 47

La tercera, o banda de escardadores, estaba compuesta por la nueva generación de negros y a partir de ella, según ocurrían las ocasiones, se llenaban las vacantes en las otras bandas o departamentos de servicio. Sus miembros eran, en embrión, los futuros peones, conductores, ganaderos, mulos, carpinteros, toneleros y albañiles. Los dueños y supervisores sabios observaron a estos jóvenes con el espíritu de los padres, y los vieron como el futuro apoyo y apoyo de la plantación. Fue una vista agradable y gratificante & # 8211 una multitud de niños y niñas criollos heterosexuales, guapos, sanos, activos, alegres y dispuestos que iban o regresaban de las tareas de campo juveniles. La salud y la moral de este grupo fue una buena prueba de una gestión inteligente. Los niños negros mayores de cinco o seis años, si estaban libres de frambesia o escrófula y estaban sanos, eran separados de sus madres o enfermeras y puestos bajo la tutoría de una & # 8220 conductora & # 8221 que estaba a cargo de la banda de deshierbe. Como en la Inglaterra de la misma época, se consideraba un mal indiscutible complacer a los niños de la clase trabajadora en un tiempo de juego cuando podían movilizarse como aprendices en la industria. Era la pandilla de niños, equipada con pequeñas azadas, la que escardaba los campos de caña y depositaba tierra y estiércol alrededor de las cañas jóvenes. En estas tareas, los niños demostraron su destreza, se afirmó que un campo de plantas jóvenes limpiado y moldeado por una pandilla de niños negros generalmente tenía una apariencia más saludable y uniforme que si lo cuidaran los adultos, porque eran más ligeros y más cautelosos al caminar entre los campos. plantas, se produjeron menos roturas y la tierra no fue pisoteada con fuerza. Se eligió a una mujer negra con experiencia en todo tipo de trabajo de campo para instruir, supervisar y disciplinar a esta pandilla de alumnos; estaba armada con un interruptor amenazador, más para crear pavor que para infligir castigo. Era preferible tener una institutriz que hubiera sido madre y criado varios hijos sanos. A cada niño se le proporcionó una pequeña azada ligera. Un carpintero o un tonelero mantenían estos pequeños implementos acuñados y molidos. A cada niño también se le proporcionó un cuchillo pequeño y una canasta para llevar estiércol. En la época de la siembra, los niños asistían a la gran cuadrilla con cestas de estiércol, tirando un poco de éste en cada hoyo, ejercicio que les brindó la oportunidad de aprender el método de plantar cañas. Cuando hacía calor, y como estímulo para el buen trabajo, se les daba una bebida a base de jugo de limón, azúcar y agua.

La salud y el bienestar de los niños, al menos en la última generación de esclavitud, fueron cuidadosamente custodiados por sabios plantadores. Fueron examinados minuciosamente en busca de chegoes y limpiados si se descubría picazón o escrófula, se los ponía inmediatamente bajo el cuidado del médico del invernadero, se limpiaba, limpiaba y frotaba con ungüento y no se enviaba a trabajar hasta que se curaba. También estaban sujetos a pian de cangrejo, al igual que los adultos, una forma de juanetes en las plantas y los lados de los pies, con núcleos profundamente enraizados acompañados a veces de abscesos que requerían erradicación cáustica y eran difíciles de curar. 48 Sus comidas generalmente incluían un poco de cerdo o pescado salado y algún tipo de verdura como guisantes o frijoles. Se advirtió a los supervisores que no enviaran a los niños a recoger carne de cerdo o pasto para el corral o el corral de mulas, una práctica antigua, ya que al buscar carne de cerdo era probable que se alejaran mucho y se magullaran, y en cuanto a cortar pasto, no estaban capacitados en el uso. de cuchillos o billetes y era probable que se cortaran horriblemente. Además, por lo general había algunos negros ancianos con mulas viejas por la plantación que podían recoger estas cosas. Cuando los niños alcanzaban la edad de doce años y estaban sanos, estaban en condiciones de ser reclutados en la segunda banda, progresando así de una banda a otra hasta que se incorporaron a la gran banda o cuerpo de veteranos de la finca.

Los criadores de ganado y de mulas fueron sacados de las grandes o segundas bandas. Pero los niños africanos jóvenes de doce a veinte años o los africanos nativos de edad avanzada probablemente serían estúpidos, torpes y crueles en el manejo de animales y debían evitarse para este tipo de trabajo. Los niños criollos eran más dóciles, más amables con los animales, y aprendieron a yugar y guiar bueyes y enjaezar y montar mulas. También se les enseñó a tratar las contusiones y a cuidar adecuadamente a los animales de tiro. Aun así, fue una prudente precaución, como con la mayoría de las formas de trabajo esclavo, al transportar cañas, madera o productos agrícolas, conducir juntos en bandas regulares para que los conductores pudieran estar bajo la supervisión de un mulero jefe. Este es otro ejemplo de la importancia, con el trabajo esclavo, de combinar siempre a los trabajadores en pandillas bajo supervisión. Donde tales pandillas supervisadas no eran factibles, como en la agricultura del norte, era probable que la esclavitud fuera un derroche y no fuera rentable. 49

Se necesitaban vigilantes y vigilantes auxiliares en todas las propiedades para evitar los robos, la extravío de ganado y mulas y la prevención de incendios. Pero para emplear su tiempo libre reparaban cercas, tejían cestas y cuerdas, cortaban clavijas y otras cosas. Los viejos esclavos eran adecuados para tal ocupación. Uno de esos vigilantes patrullaba los límites de la finca, y otro vigilaba los terrenos de provisión de negros y blancos. El vigilante de la frontera entraba e informaba al superintendente todos los días, trayendo corteza de cuerda y otros productos de su trabajo. Los Vigilantes también colocaron un buen número de trampas para ratas en los campos de caña y maíz, y se ofrecieron recompensas por capturar un gran número de estas malditas plagas que vivían en agujeros subterráneos. Algunos otros vigilantes estaban esparcidos por la finca. Todos estaban bajo la supervisión de un vigilante jefe. 50

A los esclavos superannizados y enfermizos a veces se les asignaban tareas fáciles, como plantar y podar setos rápidos alrededor de los trozos de caña y hierba. 51

Los niños muy pequeños y los bebés también estaban sujetos a las regulaciones económicas de la plantación. Como ocurre con la mayoría de las personas primitivas, las madres negras, si se les permitía, amamantaban a sus hijos durante tres años, en parte para escapar del trabajo. Había que proteger a muchos niños de comer tierra, que era una práctica común y ruinosa entre los negros. Se recomendó que un niño fuera destetado a los doce meses, separado de la madre y puesto al cuidado de una matrona. A los tres años iban a ser sometidos a otra anciana, que los mantuvo de los tres a los cinco años & # 8220 en una pandilla juguetona por las obras & # 8221 para que con mal tiempo pudieran buscar refugio bajo los cobertizos y pozos. Cada niño debía tener una canasta pequeña y ser útil para recoger basura y hojas, y arrancar malas hierbas jóvenes, & # 8220 para mantenerlas revolviendo y fuera del camino del daño. & # 8221 Una vez más, uno recuerda a el consejo del clero anglicano del mismo período sobre la crianza de los hijos de la clase trabajadora en Inglaterra. Se aconsejó a los capataces que alimentaran a los niños negros con sopa, verduras hervidas, bebida azucarada y & # 8220 un sabor de buen ron para cada uno, como animador & # 8221. También existían remedios tradicionales para el pian, los gusanos y otras dolencias juveniles. 52 En el antiguo pueblo negro de la finca Hyde Hall, Jamaica, hay un monumento erigido

& # 8220 En memoria de Eva
Un honesto, obediente y
fiel esclava, por su cariñosa
y maestro agradecido
Henry Shirley 1800. & # 8221

La tradición dice que Eve era la mujer a cargo de los hijos de las esclavas que trabajaban durante el día y que se ahogó en un estanque en Hyde Hall. 53

Ocasionalmente se requisaba esclavos como trabajadores en el ejército para la defensa colonial o expediciones contra los enemigos. Para el ataque a Martinica en 1761, la asamblea de Barbados votó seiscientos negros, que ocuparían el lugar del ganado solicitado por Pitt pero que la isla no pudo abastecer. Cada plantador que poseyera treinta o más esclavos debía contribuir con un esclavo capacitado y uno más de cada cien que poseía, excepto los primeros treinta. & # 8220A cada esclavo se le debe proporcionar un billete con respaldo, una azada arreglada, una canasta y vestido con una buena chaqueta, un par de Trouzes y un sombrero o gorra de Monmouth. & # 8221 Los amos debían entregarlos a personas autorizadas en ciertos lugares donde serían valorados. Desde el día en que fueron entregados, el maestro recibiría 1 chelines. 10 1 / 2d. por esclavo y debe ser compensado si el esclavo regresa enfermo o herido. & # 8220Y en caso de que alguno de dichos esclavos no sea devuelto en absoluto, ya sea por motivo de muerte o sea huido, para no ser encontrado & # 8221, se pagará al propietario el valor total del esclavo. Se impondría una multa de 20 libras esterlinas por cada esclavo requerido pero no enviado. Para esta misma expedición, Antigua suministró trescientos esclavos. 54

El alquiler y contratación de esclavos se menciona constantemente en los manuscritos del siglo XVIII. En las temporadas de siembra y cosecha, la contratación de ayuda extra parece haber sido muy común. El costo de contratar esclavos en 1787 es estimado por Edward Long en una de sus cartas: & # 8220 Parece ser una práctica bastante universal en Jamaica permitir tales negros. 10 1 / 2d. por semana [que] es 3 1 / 2d. y una fracción de viáticos (no se prevén los domingos). Esto es más bien una concesión escasa en épocas de ahogamiento y escasez y, por supuesto, en tales épocas, se debe dar un aumento. Pero 5 peniques por día es la regla general. Esto equivale a un negro durante un año (deduciendo los domingos) a 6. 17. 6. Libras esterlinas. En el So. Distritos secundarios 4 bits por semana & # 8211 2s. 6d. No es infrecuente que se den 5 peniques diarios o 6 libras esterlinas al año. & # 8221 Sin duda, la comida del esclavo fue proporcionada por el plantador que lo contrató. Tal compensación casi cubría el costo de mantenimiento de un esclavo según la estimación del Sr. Long & # 8217, que es la siguiente: 55

Comida 6,10 libras esterlinas
Ropa 1.3
Fisio 0.6
Impuesto de votación 0.2
Seguro al 10% 8.0
16 libras esterlinas.1 moneda de Jamaica & # 8211 11,9 libras esterlinas.

El valor del esclavo en este caso es la moneda de 80 libras esterlinas de Jamaica. No se tienen en cuenta los intereses sobre el capital invertido y la depreciación. Aunque es bastante común, el alquiler de esclavos probablemente no era una forma de inversión muy lucrativa.

El alojamiento y manutención de los esclavos encarnó indudablemente muchas costumbres establecidas por la experiencia anterior de los españoles y portugueses. Lo que se consideraba condiciones de vida humanas y prudentes se plasmaron en un principio con más o menos detalle en los códigos de esclavitud de las distintas islas. Estos requisitos legales concernientes a las relaciones de amo y sirviente no se compararían desfavorablemente con una legislación similar en Inglaterra, excepto por el estatus servil del negro antillano. Hacia fines del siglo XVIII, bajo la presión del humanitarismo, los códigos se modificaron algo a favor de los esclavos. Sin embargo, la ley reflejaba sólo más o menos fielmente las condiciones de vida de los negros. Históricamente, es más seguro guiarse por las evidencias sobrevivientes de cómo vivieron en realidad que por los códigos legales de un nivel de vida teórico. 56 Los negros construyeron sus propias chozas, a menos que las heredaran de sus predecesores, pero generalmente sus amos les proporcionaban materiales de construcción: postes, vigas y tablas.57 & # 8220 Las casas de los negros, & # 8221 escribió Monk Lewis durante una visita a su finca, & # 8220 están compuestas de barbas en el exterior, con vigas de madera dulce, y están bien enlucidas por dentro y encaladas; constan de dos cámaras , uno para cocinar y el otro para dormir, y en general están bien amueblados con sillas, mesas, etc., y no vi ninguno sin un somier de cuatro postes y mucha ropa de cama para cuando el sol no está arriba. en el horizonte, el negro siempre se siente muy frío. & # 8221 58 Uno se inclina a pensar que el mobiliario de las chozas de los negros de Lewis debe haber sido algo superior al de los cuartos de esclavos promedio.

El pueblo negro de la plantación consistía en una colección de esas chozas. & # 8220 Nunca presencié, en el escenario, & # 8221 escribió Lewis, & # 8220 una escena tan pintoresca como un pueblo negro. Caminé por el mío hoy y visité las casas de los conductores y otras personas principales. & # 8230 Cada casa está rodeada por un jardín separado, y todo el pueblo está atravesado por carriles, bordeados por todo tipo de plantas con flores y fragancias. . . Estos forman sus huertos, y todos son para adorno y lujo, y están llenos de una profusión de naranjas, shaddocks, nueces de cacao y pimientos de todas las descripciones. & # 8221 59

El consumo anual de manufacturas inglesas por cada esclavo a mediados del siglo XVIII fue estimado por un propietario jamaicano en 1 libra esterlina. 60 Stephen Fuller declaró en 1788 que era práctica en Jamaica dar cada año a cada hombre de diez a veinte yardas de lino de Osnaburg, y a cada mujer de siete a quince yardas, una gorra de estambre a cada negro, un sombrero o un sombrero a cada mujer. una chaqueta de lana o una manta welch a un hombre, y una enagua y una manta a la mujer. A veces se entregaba ropa de cama & # 8220 chequeada & # 8221 a los principales negros, como calderas, conductores, carreteros y comerciantes. Algunos jardineros regalaron cuchillos, pañuelos, tijeras, hilo, agujas y pipas de tabaco cortas. Además de estas necesidades, los esclavos podían vender sus provisiones sobrantes y pollos y comprar lujos como ropa extra para los domingos y festivos, finas galas, carne salada, cerdo, pescado y licor. A cada negro adulto se le dio una casa con una parcela de tierra y, a menudo, cerdos y aves de corral. Stephen Fuller creía que esos esclavos estaban mejor que los campesinos europeos en general. 61

Los terrenos de provisión para los negros solían estar a cierta distancia de los barrios de esclavos, a veces en las colinas. A cada esclavo adulto, incluso a los domésticos, se les asignaron parcelas donde, a excepción de las raciones de pescado salado y cerdo, obtenían la mayor parte de su comida y, a menudo, una cantidad excedente que se les permitía vender. Se les daba sábados por la tarde y domingos para cultivar estas parcelas. 62 Los viajeros observaron que, al trabajar sus propios terrenos, los negros mostraban considerablemente más energía que en la rutina servil de la finca. Los terrenos de provisión les proporcionaban plátanos, plátanos, coco, ñame, catalae & # 8211 una especie de espinaca, coccoa-dedos o coco, una especie de ñame. El ñame, cosechado una vez al año y mantenido durante meses, parece haber sido el cultivo principal. Estas verduras formaron la base del sustento de los negros. Las raciones de sal, que les gustaban apasionadamente, servían de condimento para una dieta principalmente vegetal. & # 8220 En mi paseo nocturno & # 8217 conocí a los negros, que regresaban de las montañas, con cestas de provisiones suficientes para una semana. Por ley, solo se les permite cada dos sábados con el fin de cultivar sus propios terrenos, lo que, de hecho, es suficiente, pero al darles todos los sábados alternos en el trato, les permite realizar su tarea con tanta facilidad que casi la convierte. en una diversión. & # 8221 Probablemente fue prudente limitar su tiempo en el terreno de la provisión, ya que estaban inclinados a regresar con excedentes de productos para vender en los mercados locales a cambio de lujos y licor. 63

El nivel de vida de la población negra en lo que respecta a la satisfacción de las criaturas probablemente no estaba muy por debajo del de la clase trabajadora en Inglaterra en esa época. & # 8220 Estoy seguro de que muchos de mis negros, & # 8221 escribió Lewis, & # 8220 son muy ricos (y su propiedad es inviolable), y que nunca les faltan provisiones de sal, portero e incluso vino, para entretener a sus amigos y sus visitantes de la bahía o de las montañas. Mientras pasaba por sus terrenos. . . uno quería un suministro adicional de cal para blanquear su casa, otro estaba construyendo una nueva casa para una esposa jubilada (porque todos tienen tanta decencia como para llamar a sus vínculos sexuales con un nombre conyugal), y quería un poco de ayuda para terminarla un tercero pidió un nuevo hacha para trabajar y varios me suplicaron que negociara la compra de algún pariente o amigo perteneciente a otra finca, y con quien estaban ansiosos por reencontrarse: pero todos sus pedidos fueron indulgencias adicionales ninguno se quejó de malos tratos , hambre o exceso de trabajo. & # 8221 64 De las necesidades físicas, bajo propietarios benévolos como Lewis, había pocas quejas. Pero del aguijón de la esclavitud en el ámbito de las necesidades espirituales, los negros no fueron insensibles, porque incluso aquí suplicaron el reencuentro con sus amigos y parientes. sesenta y cinco


El trato de los esclavos británicos de las Indias Occidentales según la ley y las costumbres

La legislación de las diversas colonias relativa a la esclavitud parece que nunca se codificó en forma alguna en códigos negros. Se encuentra esparcido a través de los archivos manuscritos de legislación en las colecciones de la oficina colonial en la Oficina de Registro de Barbados y Jamaica. Los estatutos más importantes sobre esclavos se han incluido en las colecciones impresas de leyes. Un estudio minucioso de dicha legislación junto con las decisiones judiciales y los procedimientos de sucesión probablemente revelaría una ligera tendencia hacia un debilitamiento del principio de propiedad absoluta y control arbitrario y el surgimiento de una concepción de propiedad y control limitados por parte del amo. No es improbable que el proceso muy gradual por el cual el trabajo servil en Europa se transformó en servidumbre también hubiera tenido lugar en América si la emancipación política no hubiera interrumpido una tendencia natural hacia la servidumbre que se remonta en la opinión y la práctica, si no claramente en la ley, son discernibles. La creencia de que este proceso habría abarcado un período más largo en América que en Europa se basa en consideraciones de color, las características primitivas de los negros, las condiciones de la agricultura tropical y la amenaza social de la emancipación completa.

Con frecuencia se hacían comparaciones entre el trato de los esclavos por parte de los ingleses y los franceses y, en general, se admitía que los plantadores franceses eran más ilustrados o al menos más humanos y lograban una mejor moral entre sus negros. & # 8220Los ingleses, & # 8221 dijo Edward Long, & # 8220 los consideran como producciones que no deben usarse ni destruirse sin necesidad. Pero nunca los tratan con familiaridad, nunca les sonríen ni les hablan. Los franceses [son] menos altivos, menos desdeñosos, consideran a los africanos como una especie de seres morales y estos infelices, sensibles al honor de verse tratados como criaturas racionales, parecen olvidar que su amo está impaciente por hacer fortuna, que siempre los trabaja en exceso y con frecuencia les deja querer la subsistencia. & # 8221 66 Auberteuil, escribiendo en el mismo período, comparó a los esclavos franceses con el campesinado en Francia y dijo que estaban mejor con buenos amos que eran trabajadores eficientes. 67 El reverendo James Stuart, un leal de Carolina del Sur que viajó mucho por las Indias Occidentales en 1778-1779, afirmó en la investigación oficial de 1788 que los esclavos ingleses eran tratados peor que los franceses o los daneses. 68 El capitán Skerret del ejército real, escribiendo desde Jamaica en 1788, lamentó el peligro de la insurrección negra producida como él creía por la agitación de Wilberforce, pero admitió que los plantadores deberían ser obligados a ejercer más humanidad con los jóvenes, los ancianos, los enfermos. y otorgar libertad a las mujeres que tuvieron hasta seis hijos y también a las esclavas que ayudaron a reprimir la rebelión. & # 8220Los franceses, & # 8221 agregó, & # 8221 tratan a sus esclavos mucho mejor que nosotros. Se esfuerzan por suavizar su situación, son mucho más amables con ellos y les hablan con dulzura, y los negros son menos estúpidos entre los franceses. John Bull no se esfuerza por conciliar sus afectos. Él ve que están bien alimentados, pero luego a veces ejerce esas crueldades ante las cuales la naturaleza humana no menos retrocede. Creo que es la crueldad lo que los sumerge en esa profunda estupidez que siempre vemos en un negro de Jamaica. 69 Charles Spooner, por otro lado, hablando en la investigación en 1788, dijo que en las Islas de Sotavento, y especialmente en Antigua, los misioneros metodistas y moravos habían hecho un trabajo en el manejo de esclavos comparable al de las órdenes religiosas francesas que él comprendió que los esclavos franceses no eran tratados tan bien como los ingleses. 70 Puede ser que en las colonias inglesas más antiguas como Antigua, con una población criolla más grande, las condiciones fueran más humanas que en Jamaica.

Adam Smith, que estaba familiarizado con gran parte de la evidencia en la que se basaban tales comparaciones, se inclinaba a creer que los negros franceses eran mejor tratados y que, a este respecto, el carácter paternalista de la ley francesa era más favorable a los esclavos que el alto grado de libertad individual garantizado para los esclavos. Maestría en derecho inglés. La declaración del economista es muy valiosa como explicación del estado comparativo de los esclavos bajo instituciones libres como las que existían en la América británica y bajo un absolutismo benevolente. & # 8220En el buen manejo de sus esclavos, & # 8221 escribió Smith, & # 8220 los plantadores franceses, creo que en general se permite que sean superiores a los ingleses. Es probable que la ley, en la medida en que brinda una protección débil al esclavo contra la violencia de su amo, se ejecute mejor en una colonia donde el gobierno es en gran medida arbitrario que en una donde es totalmente libre. En todos los países donde se establece la desafortunada ley de la esclavitud, el magistrado, cuando protege al esclavo, se entromete en alguna medida en la administración de la propiedad privada del amo y, en un país libre donde el amo es quizás miembro de la asamblea de la colonia, o un elector de tal miembro, no se atreve a hacer esto sino con la mayor precaución y circunspección. El respeto que está obligado a rendir al amo le dificulta proteger al esclavo. Pero en un país donde el gobierno es en gran medida arbitrario, donde es habitual que el magistrado se inmiscuya incluso en la gestión de. la propiedad privada de los individuos, y enviarles tal vez una carta de cachet si no la administran de acuerdo con su gusto, es mucho más fácil para él dar alguna protección al esclavo y la humanidad común, naturalmente, lo dispone a hacerlo. La protección del magistrado hace que el esclavo sea menos despreciable a los ojos de su amo, quien así se ve inducido a considerarlo con más consideración y a tratarlo con más dulzura. El uso suave hace que el esclavo no solo sea más fiel, sino más inteligente y, por lo tanto, por doble razón, más útil. Se acerca más a la condición de un sirviente libre, y puede poseer cierto grado de integridad y apego a los intereses de su amo, virtudes que frecuentemente pertenecen a los sirvientes libres, pero que nunca pueden pertenecer a un esclavo, quien es tratado comúnmente como esclavos. se encuentran en países donde el amo es perfectamente libre y seguro. & # 8221 71 Tal punto de vista no implica necesariamente que a los esclavos se les negara la esperanza de una mejora en el estatus bajo la ley inglesa, pero era probable que el cambio fuera lento y se originara en la costumbre desde hace mucho tiempo. antes de que se reflejara en la ley.

El estado del negro se definió temprano en la ley de Barbados como parte del patrimonio personal del amo, sujeto a su control y disposición casi ilimitados. 72 Los esclavos no debían salir de sus plantaciones sin boletos que especificaran la hora de su regreso, excepto los que servían en librea. Todas las personas debían aprehender y azotar a los esclavos que encontraran sin boletos y retenerlos hasta que el amo pagara una recompensa de veinticinco centavos. 6d. por Negro. Ningún esclavo podía portar armas, tocar tambores ni celebrar reuniones públicas. Si un esclavo golpeaba a un cristiano, por la primera ofensa debía ser severamente azotado por la segunda ofensa, su nariz debía ser cortada y debía ser quemado en la cara por la tercera ofensa, debía sufrir tal castigo como el gobernador y el consejo. podría imponer. Un negro que cometiera un crimen capital contra una persona blanca debía ser juzgado por dos jueces y tres propietarios más cercanos al lugar del crimen y sentenciado a muerte. Los esclavos rebeldes o amotinados debían ser juzgados por consejo de guerra.

Se proporcionaron asignaciones legales de ropa para los esclavos, con penas de 5 chelines por esclavo: cajones y gorras para los hombres, enaguas y gorras para las mujeres. 73 La pena para los fugitivos se incrementó en 1692: los negros que habían vivido en Barbadoes un año, si se ausentaban treinta días, serían juzgados como delincuentes y sufrirían la muerte del propietario para recibir su valor no superior a veinticinco libras por esclavo de la tesorería pública. Un acto de la misma fecha prohibía la venta de ron u otro licor a un esclavo con una multa de veinte chelines. 74

La legislación del siglo XVIII, aunque aparentemente más severa en restricciones, refleja una creciente libertad de acción por parte de los negros. Así, en 1735, Jamaica prohibió a los esclavos vender, vender o vender diversas mercancías sin los boletos de sus amos. 75 Montserrat, al año siguiente, impuso restricciones en el ámbito de la producción: a los esclavos se les prohibió plantar cualquier índigo, algodón, jengibre, café o cacao, se les prohibió mantener los mercados públicos los domingos y, de lo contrario, se les prohibió tener & # 8220 licencias reuniones. & # 8221 Todo esto significa, por supuesto, que estas prácticas estaban aumentando en este momento. El gobernador Mathew, al recomendar la ley, dijo que los negros estaban criando índigo no solo para daño de los blancos pobres, sino principalmente como una tapadera para ocultar sus robos de índigo, pretendiendo que el producto robado era de su propia plantación. 76

El hecho de que la práctica de los propietarios que alquilaban a los esclavos su libertad para ganarse la vida estaba aumentando se evidencia en la ley de Jamaica de 1753: una ley para prevenir de manera más eficaz la práctica perversa de los propietarios de esclavos que alquilan esos esclavos para sí mismos. & # 8221 Recita que los actos anteriores que lo prohibían han sido ineficaces a los propietarios se les había pagado por semana, mes o año por tal privilegio. La práctica estaba prohibida con una multa de diez libras por cada delito. 77 Pero la costumbre continuó y se tomó como algo habitual a principios del siglo XIX. El monje Lewis, por ejemplo, fue transportado en canoa desde Kingston a Port Royal por un esclavo que trabajaba como barquero y pagaba a su amo diez chelines a la semana, siendo el resto de sus ganancias su propio beneficio. A veces le pagaba a su dueño sólo una vez cada dos o tres meses y por lo general estaba endeudado con él. 78 Tal legislación, por supuesto, no afectó la costumbre muy general de alquilar esclavos, a veces por & # 8220 trabajadores & # 8221, a plantadores para complementar su propia fuerza. 79

El carácter sumario y la crueldad de los juicios de esclavos afectaron la sensibilidad de los humanitarios de finales del siglo XVIII. Dijo William Beckford en 1788, & # 8220 No conozco nada en las Indias Occidentales tan impactante para la humanidad y tan repugnante para los individuos, como la manera salvaje e indecente en que se lleva a cabo el juicio de los esclavos. & # 8221 Carecía de dignidad. y piedad. & # 8220Dos magistrados y tres propietarios, de cuya decisión no se puede apelar, pueden condenar a muerte. Esta costumbre debería abolirse & # 8211 deberían ser juzgados por las mismas leyes, los mismos jueces, el mismo jurado que nosotros & # 8221 y el tribunal dotado del poder del perdón. & # 8220 Un negro a menudo es condenado en una hora y es ejecutado en la siguiente. & # 8221 80 El juicio por jurado para esclavos fue adoptado en casos penales en Jamaica en 1792. Lewis menciona el caso, 20 de febrero de 1816, de un esclavo niña en Jamaica que fue juzgada por envenenar a su amo y condenada a ejecución en cuarenta y ocho horas. El tribunal estaba formado por un juez presidente, tres jueces asistentes y nueve miembros del jurado, pero no había abogados en ninguno de los lados. Lewis pensó que era un juicio bueno y justo. 81

La manumisión era muy poco frecuente en las Indias Occidentales, aunque ocasionalmente se producía a favor de amantes mulatas y niños mulatos cuya educación a menudo se proporcionaba. Era probable que los esclavos liberados sufrieran todo tipo de discriminaciones, incluso como lo hicieron en Inglaterra después de la decisión de Lord Mansfield en el caso de Somerset. 82 La manumisión incluso fue desalentada por leyes, como las de Barbados y Granada, que multaban fuertemente a un amo que liberaba a un esclavo. 83 Tales actos, sin embargo, son testigos del crecimiento de la práctica. La afirmación de Ramsay de que cuando los esclavos se volvieron incapaces de trabajar, a menudo eran expulsados ​​de las plantaciones con el pretexto de darles libertad probablemente debería aceptarse solo con reservas. 84 En ocasiones, los esclavos estaban vinculados a la voluntad. Así, Robert Scarlett (1737-1798), propietario de & # 8220Duckett & # 8217s Spring & # 8221 y otras propiedades en la parroquia de St. James, Jamaica, por su voluntad muy estrictamente implicaba un esclavo favorito llamado Oliver. 85 Un examen de los testamentos de los plantadores probablemente revelaría un aumento considerable de manumisión e implicación a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

Hay algunos indicios de que unos pocos hacendados al menos estaban empezando a considerar que sus negros tenían en la práctica, si no en la ley, la condición de siervos. James Ramsay en 1784 declaró que este punto de vista ya estaba en práctica en Antigua. & # 8220Todos los esclavos de las plantaciones, & # 8221 escribió, & # 8220 como es la costumbre en la actualidad en Antigua, deben considerarse fijos al dominio absoluto, para que no se los venda o se los lleve a placer. & # 8221 86 También John Blagrove, que residía en Cardiff Hall, St. Ann & # 8217s parroquia, Jamaica, a finales del siglo XVIII y murió en Inglaterra en 1824, hizo esta notable declaración en su testamento: & # 8220 Y, por último, a mi amado pueblo: Denominado y reconocido por la Ley como, y siendo de hecho mis esclavos en Jamaica, pero más estimado y considerado por mí y mi familia como inquilinos de por vida apegados a la tierra, lego un dólar por cada hombre, mujer y niño, como un pequeña muestra de mi consideración por su servicio fiel y afectuoso y su labor voluntaria hacia mí y mi familia, estando recíprocamente unidos en un lazo general de amo y sirviente en la prosperidad de la tierra, de la cual obtenemos nuestras comodidades mutuas y la subsistencia en nuestras diversas relaciones. (un empate y un interés no practicado por el jornalero contratado del día en el Reino Unido) la contraria de la cual la doctrina es sostenida sólo por los visionarios del orden puritano contra el sentimiento común de la humanidad. & # 8221 87

El hecho de que el plantador tuviera derecho a explotar el trabajo de sus esclavos sin límite, excepto en los casos indicados por la economía sabia, parece haber sido generalmente reconocido por la ley. Sin embargo, es interesante notar que se sugirió que otra característica de la servidumbre era aplicable a los negros de las Indias Occidentales antes de fines del siglo XVIII. Ese era el principio de los servicios fijos limitados, o el & # 8220task system & # 8221 como se le llamaba. En 1784, Ramsay recomendó que solo se exigieran tareas definidas cada día a los esclavos y, cuando hubieran completado las tareas establecidas, deberían tener la libertad de trabajar por sí mismos y acumular propiedades y tal vez comprar su libertad. 88 Por lo tanto, se consideró bastante concebible que el mismo proceso mediante el cual los trabajadores ingleses habían evolucionado de la esclavitud práctica a la servidumbre y de allí a la libertad fuera igualmente aplicable a los esclavos negros. De hecho, no es improbable que, a excepción de la emancipación política, tal evolución pudiera haber ocurrido.

Finalmente, el principio de la propiedad privada como posesión inviolable de esclavos había emergido claramente y se estaba fijando en la costumbre, si no en la ley. Los indicios de esto son cada vez más numerosos en el siglo XVIII y ya se han mencionado. William Beckford, un propietario de Jamaica, escribió en 1788: & # 8220 La mayoría de los negros en Jamaica tienen aves, cerdos o ganado, algunos tienen todo y algunos, aunque son esclavos, también tienen esclavos propios. & # 8221 Y tal propiedad de un El esclavo era inviolable: & # 8220 Su esposa, su casa, su ganado, su terreno deberían ser siempre sagrados. Ningún poder debe ser usado para forzar, ninguna tentación debe ser puesta en práctica para seducir a la primera persona: su cabaña debe ser su castillo, y el terreno sobre el que se asienta su tarifa, terreno que en algunos casos ha sido liberado de de padre a hijo. Pero Beckford admitió que este principio había sido violado con malas consecuencias. Reconocería incluso derechos testamentarios en los esclavos: & # 8220 Que se queden con la pequeña propiedad que ha acumulado su trabajo o su prudencia. & # 8221 89

Daniel McKinnen, quien realizó una gira por las Indias Occidentales en 1802-1803, observó a los esclavos los domingos y días de mercado y quedó impresionado por la cantidad de propiedades que poseían:

& # 8220 La ropa con la que aparecen, y la propiedad que exhiben en estas ocasiones, induciría a uno a creer que los rigores de la esclavitud, en muchas fincas, no se suavizan un poco por la liberalidad y benevolencia de los amos y, de hecho, A pesar de la naturaleza absoluta e ilimitada de su autoridad legítima, un sentimiento de honor entre los plantadores protege al esclavo en el disfrute del pequeño peculiarium que pueda adquirir, tan eficazmente como las leyes más sagradas, mientras que algunos de los negros son quizás más ricos que muchos campesinos. en el corazón de Europa. & # 8221 90 Lewis, también, mencionó la acumulación de propiedades por parte de los esclavos y reconoció su inviolabilidad. & # 8220 Estoy seguro & # 8221 dijo, & # 8220 que muchos de mis esclavos son muy ricos (y su propiedad es inviolable). & # 8221 91 Los esclavos de Lewis eran particularmente emprendedores en la cría y venta de ganado. "La mayoría de los negros que son tolerablemente laboriosos", escribió, "crían ganado en mi finca, que es su propiedad peculiar, y por cuya venta obtienen sumas considerables". El pasto de un novillo equivaldría en este país a 12 libras esterlinas al año, pero el ganado negro obtiene su pasto de mí sin que les cueste un centavo y como estaban muy deseosos de que yo fuera su comprador general, les ordené que aceptaran entre ellos sobre cuál debería ser el precio. & # 8221 Pidieron 15 libras esterlinas por cabeza por cada animal de tres años. Lewis compró ganado de algunos de sus esclavos a este ritmo. 92 Tal evidencia, por lo tanto, parece justificar la conjetura de que algunos negros antillanos a principios del siglo XIX ya estaban en el lento proceso de transición de la esclavitud a la servidumbre.

Sin embargo, estas tendencias alentadoras en la evolución de la esclavitud fueron ocultadas a la mayoría de los observadores contemporáneos por la notoriedad de muchos supervisores por la crueldad y el trato arbitrario de sus esclavos. La frecuencia de las insurrecciones de los negros, particularmente en Jamaica, es un comentario sobre las penurias crueles y a veces insoportables que les impusieron
gerentes estúpidos y brutales. La primera revuelta seria ocurrió en 1669 en la finca del coronel Thomas Sutton en Vere en la parroquia de St. Dorothy, Jamaica. 93 Otras rebeliones graves ocuparon los años 1690 prácticamente todos los años de la década de 1730 a 1740 durante la larga Guerra Maroon, 1760 en Heywood Hall en la parroquia de St. Mary & # 8217s que fue testigo de una lucha entre coromantinos y blancos, 1795 y 1796 cuando los Maroons fueron expulsado de Trelawny Town y transportado en 1800 a través de Nueva Escocia a Sierra Leona, y finalmente en 1831 y 1832 cuando ocurrió una de las peores insurrecciones de esclavos de la historia de Jamaica. En una noche se iniciaron dieciséis incendios, se declaró la ley marcial y sir Willoughby Cotton reprimió la rebelión solo después de muchas pérdidas de vidas. 94

El trato a los esclavos, contra el cual estas rebeliones fueron en gran parte la reacción, fue objeto de una narración prolongada y quizás exagerada por parte de viajeros, historiadores y corresponsales a lo largo del siglo XVIII. Pero indican sin duda las sanciones de la esclavitud en horribles amenazas y exhibiciones de fuerza bruta. Hans Sloane, quien visitó Jamaica a principios de siglo, enumeró los castigos por varios delitos: por rebelión & # 8211 quemar & # 8220 delitos menores & # 8221 & # 8211 cortar la mitad del pie por huir & # 8211 confinamiento con hierros o un estímulo en la boca para negligencia & # 8211 azotes con palos de lanza hasta ensangrentar mientras los negros colgaban de sus manos en la casa del molino. Pero las cicatrices de tales castigos permanecieron y restaron valor al esclavo. A algunos esclavos los azotaban hasta que estaban crudos, cuando se les frotaba sal y pimienta en el recipiente, o se les echaba cera derretida. Sloane creía que tales & # 8220exquisitos tormentos & # 8221 eran merecidos y más suaves que los infligidos a los esclavos en las Indias Orientales. 95 Oldmixon, escribiendo en 1708, dijo que la necesidad de un castigo severo estaba disminuyendo con el aumento de la población criolla de negros, especialmente en las islas más antiguas como Barbadoes, él atribuyó conspiraciones anteriores a la severidad de los plantadores con nuevos esclavos, pero ahora
Los criollos & # 8220 no necesitan una Mano tan estricta sobre ellos como lo hicieron sus Ancestros, aunque su número y su condición los hacen todavía peligrosos & # 8221 96 Leslie en 1740 recitó las atrocidades registradas por Sloane en una narración que sugiere su derivación de la fuente anterior. & # 8220 Me inclino a tocar las Dificultades, que esas pobres Criaturas sufren, de la manera más tierna, de un particular respeto que debo a muchos de sus Maestros, pero no puedo & # 8217 ocultar sus dichas Circunstancias por completo: La huida más trivial es castigada con una terrible azotaina. He visto a algunos de ellos tratados de esa manera cruel, sin ninguna otra razón, sino para satisfacer el brutal placer de un supervisor, que tiene su castigo bajo su dirección. He visto sus Cuerpos todos en una Sangre de Sangre, la Piel les arrancó la Espalda con el Látigo cruel, golpeó a Pepper y la Sal se frotó en las Heridas, y una gran barra de cera selladora cayó tranquilamente sobre ellos. No es de extrañar, si el horrible dolor de tales torturas inhumanas, los inclina a rebelarse al mismo tiempo, hay que confesar que son generalmente muy perversos. & # 8221 97 Repitió la afirmación de que los rebeldes negros a veces eran quemados por jamaicanos, pero su narración debe leerse con reserva: & # 8220 Ningún país los supera en un trato bárbaro a los esclavos, ni en los métodos crueles los hacen morir: un negro rebelde, o el que golpea dos veces a un hombre blanco, es condenado al Llamas es llevado al Lugar de Ejecución, y encadenado sobre su Vientre, con los Brazos y las Piernas extendidos, luego el Fuego se enciende en sus Pies, y así es quemado gradualmente: Otros se mueren de hambre, con una Hogaza colgando delante de él. He visto a estos desdichados desdichados roer la carne de sus propios hombros y morir en todas las espantosas agonías de uno bajo las más horribles Torturas. & # 8221 Leslie pensó que tal trato era hasta cierto punto excusable en vista del número de esclavos y su peligro. 98 Incluso el Dr. Houstoun, quizás una autoridad más confiable, admitió en 1747 la crueldad y la estupidez de los supervisores: & # 8220 No tienen ningún tipo de disciplina entre los esclavos negros, ni religiosos ni civiles, sino el ejercicio del látigo y las acciones, y se utilizan con demasiada frecuencia, a veces de manera injusta y sin piedad. & # 8221 99 La frecuencia de la insurrección en los años 1730 a 1740 probablemente se debió no sólo a una gestión imprudente sino a un largo período de depresión comercial que privó a muchos negros de raciones adecuadas. . Que crueldades similares prevalecieron en Barbados es evidenciado por la legislatura & # 8217s enmienda en 1740 de una ley anterior para la regulación de esclavos, & # 8220 en orden & # 8221 escribió el gobernador Byng & # 8220 para prevenir en cierta medida la mala voluntad y la obstinación. de los propietarios de esclavos y la ejecución apresurada de ellos, como también para someter a los negros libres a pruebas en Tryall a las que antes no se les podía atribuir. & # 8221 100

Observadores más inteligentes empezaron a reconocer, aparentemente más tarde que en las islas francesas, que los negros eran susceptibles a la disciplina mediante métodos que no se basaban totalmente en la fuerza bruta, y que una sociedad que no lograba crear una moral sana entre sus esclavos mediante principios humanos estaba en peligro. un estado muy precario. El gobernador Thomas Robinson de Barbadoses, en una carta a la Junta de Comercio en 1747, reconoció la estupidez y el costo de los métodos británicos y sugirió medios para armonizar las relaciones entre el capital y el trabajo. & # 8220Aunque la Importación de Negros, & # 8221 escribió, & # 8220 ha sido muy considerable durante muchos años pasados, sin embargo, no encuentro que el Aumento en la Isla tenga ninguna Proporción con los Números Importados que considero que surgen de la necesidad de alguna Ley Municipal eficaz, para obligar a sus Maestros a usar menos Severidad y Crueldad hacia ellos por un lado, y trabajar & # 8217em con más Humanidad y Tela y alimentarse & # 8217em mejor por el otro. & # 8221 Llamó la atención al mejor estado de las cosas en las islas francesas donde, aunque el número de esclavos era mayor, & # 8220los sacerdotes confiesan & # 8217em, & amp; persuadirlos de que crean que son cristianos. Por cuya confesión mantienen una mano fuerte sobre ellos contra su rebelión, o rebelarse contra sus amos y tienen una ley para obligar a sus amos a dar & # 8217em tal cantidad de carne y pulso cada semana feliz por nuestras islas de azúcar, shou & # 8217d una práctica o ley nos obliga a seguir en esta medida humana que tanto los Dictados del interés de la humanidad como la verdadera política deben obligarlos a cumplir. & # 8221 101 Las autoridades nacionales parecen haber quedado impresionadas con la sabiduría de este consejo y la Las instrucciones para el gobernador Henry Grenville contienen esta interesante sugerencia: & # 8220 Deberás esforzarte para que se apruebe una Ley (si aún no se ha hecho) para la restricción de cualquier Severidad Inhumana, que los Maestros o Superintendentes enfermos pueden usar para con sus Siervos Cristianos y sus Esclavos. Y que se disponga en el mismo, que la matanza voluntaria de indios y negros puede ser castigada con la muerte, y que se imponga una pena adecuada por mutilarlos. & # 8221 Pero el gobernador Grenville, le ss de un idealista que su predecesor, Robinson, se abstuvo de proponer la sustitución de la interferencia estatal en las relaciones de amo y sirviente por el principio de laissez-faire que prevalecía comúnmente. Su informe a la Junta en 1752 refleja la opinión poco ilustrada de la mayoría de los plantadores: & # 8220 Parece haber suficientes disposiciones hechas por las Leyes ahora en vigor, para restringir cualquier Severidad inhumana, que pueda ser utilizada por Maestros y Supervisores malvados hacia sus Siervos cristianos, o sus esclavos: del primero de ellos, el número es ahora muy pequeño, pero ninguna ley ha previsto que la matanza voluntaria de indios o negros sea castigada con la muerte: ha habido muy pocos casos de tal Matanza: y la Legislatura aquí probablemente ha sido disuadida de vez en cuando de hacer tal disposición, de una aprehensión de los efectos peligrosos que podría tener en los espíritus de los negros, al disminuir ese temor que alguna vez deberían posición de sus Maestros. & # 8221 Concluyó con la observación de que la seguridad política exigía un régimen algo severo y recomendó que se retirara la instrucción a favor de la legislación humana. No se ha encontrado una declaración más clara sobre la concepción popular de la esclavitud entre los antillanos británicos. 102

Que la matanza de esclavos también ocurrió en Jamaica, se indica en su legislación. La ley de 1696 para el orden y el gobierno de los esclavos disponía que una persona que matara sin razón a su propio esclavo o a otro esclavo, ya que el primer delito era culpable de un delito grave pero tenía derecho a beneficiarse del clero, el segundo delito debía ser considerado asesinato y punible. como tal. Jamaica, al igual que Barbadoes, parece haber sido tocada por la crítica humanitaria de mediados de siglo plasmada en las instrucciones a los gobernadores, y la ley fue enmendada y explicada por otra ley aprobada en 1751. Esta ley recitaba que la ley de 1696 & # 8220 no habiéndose encontrado suficiente para disuadir a las personas de cometer tales prácticas perversas e inhumanas, se promulgó que cualquier persona que asesinara a cualquier esclavo, por la primera ofensa, debería sufrir una pena de prisión de no más de doce meses y pagar al propietario, a menos que fuera su propio esclavo, sesenta libras por la segunda ofensa, el asesino debe sufrir la muerte, pero no la confiscación de la propiedad. & # 8221 103

El movimiento humanitario que apareció a mediados de siglo se sintió así en las Indias Occidentales y afectó en cierta medida la legislación de acuerdo con las instrucciones oficiales. Si bien el sentimiento creció en Inglaterra, es difícil detectar, excepto entre los propietarios ausentes y unos pocos propietarios ilustrados, cualquier cambio de actitud o práctica en el trato a los esclavos. El Dr. Campbell, en su Candid and Imparial Considerations on the Sugar Trade de 1763, argumentó a la fuerza que un poco más de humanidad habría permitido a Barbados ahorrar dos tercios del precio de compra de los esclavos. Pero, como dijo un inglés contemporáneo, era inútil predicar la humanidad a esos materialistas. 104 La clase propietaria se vio cada vez más afectada por el humanitarismo, como se evidencia en su correspondencia y tratados, y en la creciente disposición de los esclavos a apelar a sus propietarios visitantes en busca de reformas. Pero los supervisores a cargo inmediato de los negros se vieron poco afectados por el nuevo espíritu y pusieron su confianza en vigor.

William Beckford, típico de los ilustrados ausentes y propietarios con letras como Martin, Long, Edwards y Sir William Young, planteó el problema en 1788: & # 8220 Si los supervisores estuvieran mejor instruidos que ellos y se dirigieran a los negros con propiedad lingüística, y trátelos como criaturas humanas, no como brutos, sus órdenes se ejecutarían con más alegría y mejor. Si el peor trato no puede volverlos vengativos, ¿qué tan dóciles podrían volverse con una conducta amable? & # 8221 Muchos capataces todavía eran innecesariamente crueles, y los esclavos que apelaban a la brutalidad de los capataces a sus amos generalmente eran tratados peor por los capataces de esa época. . Los negros bajo buenos amos, por otro lado, estaban mejor, según Beckford, que los trabajadores en Europa. 105

El movimiento, que finalmente dio sus frutos en la abolición de la trata de esclavos y la emancipación, alcanzó su culminación en el siglo XVIII con la investigación sobre la esclavitud realizada por un comité del Consejo Privado en 1788. Varios plantadores y propietarios ausentes testificaron sobre las condiciones de vida y trabajo en las Indias Occidentales. John Braithwaite, propietario de haciendas en Barbadoes y agente de la isla, afirmó que antes de alrededor de 1768 el trato a los esclavos estaba marcado por mucha más crueldad que desde esa fecha. Sin embargo, la matanza desenfrenada de un esclavo en Barbadoes seguía siendo, por ley del 8 de agosto de 1788, punible con una multa de sólo 15 libras esterlinas. No era raro, dijo, que los esclavos sufrieran por la comida cuando el maíz [el producto de pan] estaba alto o una cosecha de azúcar fallaba. Los negros laboriosos, por supuesto, criaban algunas provisiones, cerdos y aves de corral en sus propias chozas o en parcelas. Aun así, pensaba que un esclavo estaba tan bien como un negro libre, y mejor que un trabajador inglés con una familia. La asignación habitual de un chaleco, pantalones de Osnaburg y un chaleco de algodón o lana dejaba al esclavo en ropa interior. Algunos calcularon el gasto anual de mantenimiento de un esclavo en 4 libras esterlinas, o dos días de trabajo de cada seis. Se alquilaron muchos esclavos. El único caso de trabajo de tareas que Braithwaite conocía era en el que se pagaba a los esclavos contratados por acre por ahuecar para esto, a sus propietarios se les pagaba 3 libras esterlinas o 3,10 libras esterlinas por acre que eran alimentados por la persona que los contrataba. suministrado por el dueño del esclavo. Los negros tenían para ellos domingos, festivos, el día después de Navidad o & # 8220boxing day & # 8221 en Inglaterra, y el Viernes Santo otras autoridades incluyen el sábado por la tarde. Los esclavos trabajaban normalmente & # 8220 de sol a sol, & # 8221 permitiendo el desayuno y dos horas al mediodía. Después de las seis en punto estaban en libertad. En caso de enfermedad, se les prestó gran atención. 106

Las condiciones en las Islas de Sotavento se obtuvieron de un propietario importante llamado Charles Spooner. Aquí se repartían provisiones de sal a los esclavos una vez a la semana, además de una sobreabundancia de sus propias provisiones cultivadas, cerdos, leche de cabra & # 8217 y aves de corral, algunas de las cuales vendían en ferias locales y compraban cheques, algodones y pescado salado. . Cada esclavo tenía una choza de piedra o madera con techo de paja y ropa suficiente. La manutención de un esclavo en alimentos, ropa y atención médica ascendía a entre 4 y 6 libras esterlinas al año, más en las Islas de Sotavento, donde se tenían que importar varios tipos de provisiones, que en Jamaica, que producía más de su propia comida. Los esclavos fueron contratados en Granada a 9 libras esterlinas (5 10s. Sterling) y en San Cristóbal a 4 libras esterlinas de 10s. (2 11 chelines. El inquilino los alimentaba y mantenía entre 10 y 12 libras esterlinas al año. Pero el número de negros contratados fue pequeño en cada isla. A los esclavos se les permitía un día o parte de un día cada semana para trabajar por sí mismos. & # 8220 En la práctica, el negro posee sus provisiones y ganado de su propia crianza y lo vende. Es costumbre asignarles un terreno. Así, los esclavos negros a veces adquieren entre 400 y 500 libras esterlinas de propiedad. Los negros más ricos compran la tierra de los más pobres, lo que a veces requiere una redistribución. & # 8221 En una de las propiedades de Spooner & # 8217 en St. Christopher de 500 acres y 160 a 170 esclavos, a los negros se les permitió tanta tierra como pudieran cultivar.En otra de sus plantaciones de 200 acres y 200 esclavos tenían 40 acres, además de los cuales & # 8220 frecuentemente plantamos trozos de la tierra de caña con ñames & amp c., Y los distribuimos entre los negros & # 8221 & # 8220. Nuevo Negro lo arreglamos con un Viejo, que le enseñe la manera de vivir y las costumbres de la Isla. & # 8221 Si, al dejarlo solo, se empobrecía, recibía especial atención y ayuda de los capataces en provisiones y ropa. Los esclavos en St. Christopher, según Spooner, fueron muy bien tratados y contentos. 107

Sobre el cuidado de los esclavos enfermos y agotados, el señor Spooner habló largamente. Además de los males de los que eran herederos los hombres blancos, los negros eran particularmente susceptibles a la lepra, el pian, los gusanos, el mal d & # 8217estomac, los gusanos de Guinea y la viruela. El clima, beber ron nuevo y salir por la noche exponía al negro especialmente a las enfermedades. Cada finca tenía un hospital, o & # 8220Hot House & # 8221, como se llamaba, para los casos de negros que necesitaban aislamiento. Cada finca tenía un cirujano o uno que lo visitaba dos veces por semana y, más a menudo, en emergencias con un salario fijo. Los propietarios enviaban medicinas desde Inglaterra cada año. Los esclavos viejos y jubilados eran mantenidos por sus amos. 108 Mientras leemos las respuestas de Charles Spooner en la investigación, parece que estamos escuchando a un benévolo aristócrata rural del período revolucionario en la agricultura inglesa, impulsado por métodos y principios científicos, entre los que destaca el nuevo espíritu de humanitarismo en el tratamiento. de su pueblo trabajador.

Sin duda, el número y la influencia de los propietarios ilustrados aumentaron rápidamente a fines del siglo XVIII. A pesar del conservadurismo de los supervisores, el trato a los esclavos fue en general menos bárbaro. Pero el nuevo espíritu en la industria apenas estaba emergiendo en una sociedad que todavía estaba comprometida con la explotación egoísta y que anhelaba seguir siéndolo. Ocasionalmente se producían atrocidades y los blancos no tenían el monopolio de su comisión. Así, la tradición registra el estrangulamiento por una negra de su amante, la Sra. Rosa Palmer, el 1 de mayo de 1790, en el cenador de su residencia en Rose Hall, Jamaica. 109 Los esclavos todavía estaban encadenados y encadenados. 110 Que el uso del látigo continuara siendo considerado como la base misma del orden no debe ser motivo de sorpresa, incluso entre los soldados e infantes de marina británicos de la época, el látigo siguió siendo un importante instrumento de disciplina. & # 8220 De hecho estoy seguro & # 8221 dijo Lewis, & # 8220 que administrar una finca de las Indias Occidentales sin el uso ocasional del látigo del carro, aunque raramente, es imposible. & # 8221 111 Pero este ilustrado ausente decidió probar el experimento. abolió el uso del látigo de carro en su propiedad & # 8220Cornwall & # 8221 en Jamaica. La secuela, en sus propias palabras, fue: & # 8220 Pero ahora piensan que los protegeré contra todo castigo, y han hecho regularmente diez barriles de azúcar a la semana menos de lo que hacían antes de que yo llegara a la finca. & # 8221 112 En otra ocasión Lewis realizó una breve visita a su propiedad llamada & # 8220Hordley & # 8221 en St. Thomas en el Este, y nos da un ejemplo del tipo de desorden que a veces prevalecía bajo las mejores intenciones de los propietarios ausentes. & # 8220 Aquí, & # 8221 dijo, & # 8220 esperaba encontrar un paraíso perfecto, y encontré un infierno perfecto. El informe me había asegurado que Hordley era la finca mejor administrada de la isla y, en lo que respecta al suelo, el informe parecía haber dicho la verdad; pero mi administrador también me había asegurado que mis negros eran los más satisfechos y mejor dispuestos, y aquí había una lamentable incorrección en el relato. Los encontré en perfecto alboroto quejas de todo tipo me asombró por todos lados: todos los negros acusaron a todos los blancos, y todos los blancos acusaron a todos los negros y, por lo que pude entender, ambas partes tenían una extrema razón. . & # 8221 Durante su visita de la semana & # 8217, Lewis encontró a su administrador culpable de indolencia, despidió a un contable y al & # 8220 gobernador negro jefe & # 8221, les dio a los negros nuevas posesiones, asignaciones adicionales de comida y regalos de dinero, y los dejó aparentemente contento y de buen humor. 113 Pero su indulgencia y altruismo fueron seguidos por la desmoralización y un marcado declive en la producción y el benevolente caballero plantador parece finalmente haberse desilusionado y declarado que los esclavos en general parecían incapaces de una gratitud práctica. Al investigar el caso de un niño que se quejaba de hambre, descubrió que el niño realmente había recibido sus raciones con regularidad pero, como no era raro, las vendió en la ciudad para comprar licor. 114 Una vez más, & # 8220La cantidad de azúcar que roban durante la cosecha, y que desechan en la Bahía por una mera bagatela, es enorme. & # 8221 Y así sucesivamente. 115

El problema con gran parte del humanitarismo de los señores plantadores ausentes era que era doctrinario. Su espíritu no era inválido pero su aplicación requería convivencia paciente con el problema, sentido común, gratificación por las pequeñas ganancias de moral, penurias y privaciones que suponía residir en una frontera tropical. Pero soportar estas cosas y traducir lentamente el idealismo en una vida práctica parecía exceder la fuerza y ​​el espíritu de los ricos herederos de los pioneros.

Una creciente escasez de esclavos, después de la abolición del comercio en 1807, hizo mucho para mejorar el trato de los esclavos restantes. Cualesquiera que fueran las dificultades en dos siglos de esclavitud, la raza negra había salido con un optimismo y una capacidad de alegría insaciables. & # 8220 Nunca vi a la gente lucir más feliz en mi vida, & # 8221 escribió Lewis en su diario, & # 8220, y creo que su condición es mucho más cómoda que la de los trabajadores de Gran Bretaña & # 8221 116 La elevación gradual de un pueblo así de la esclavitud a la libertad constituía un desafío magnífico. Los principios de tal evolución social & # 8211 propiedades privadas individuales, fijeza de tenencia, servicios fijos o el sistema de tareas, derecho a la vida, propiedad y la jurisdicción de la justicia pública & # 8211 todos habían recibido reconocimiento no oficial en 1800 y ya habían surgido en cierta medida. en la práctica. Que el desarrollo así iniciado se haya arruinado por falta de liderazgo es una de las tragedias de la historia social. La emancipación política tampoco fue una respuesta al desafío, al contrario, marcó durante un largo período un abandono fanático del problema negro.


La cría y la vitalidad de los esclavos del siglo XVIII en las Indias Occidentales Británicas

El objetivo de los primeros plantadores en general era mantener las condiciones que favorecieran la autoperpetuación de la población negra. Este resultado nunca se logró del todo durante el período de la esclavitud pero, en el enfoque para su realización, se pueden diferenciar dos secciones de las Indias Occidentales Británicas: una, la isla de Jamaica, donde había una abundancia de tierra fresca y la frontera, como era, para la expansión de la cultura azucarera, hacer una demanda insaciable de esclavos frescos para la ardua tarea de despejar en condiciones desfavorables para la cría de la otra, las islas azucareras más antiguas como Barbadoes, Antigua y el grupo de Sotavento, que habían quedado completamente reducidas a cultivo y donde la población negra se reprodujo más de cerca, aunque no en realidad, y que probablemente habría tendido con el tiempo, a través de la superpoblación, a convertirse en el caldo de cultivo de los esclavos criollos. Sin embargo, la demanda de mano de obra era tan activa que ninguna sección en el período de la esclavitud experimentó realmente una sobrepoblación y se convirtió en la sección de reproducción de otra hasta 1807. África siguió siendo la cuna de la población esclava. 117

Entre los primeros plantadores, según Ligon, la política era comprar un número igual de esclavos y esclavas. 118 Las mujeres eran valiosas como trabajadoras y tendían a producir satisfacción general además de su efecto sobre la población. Richard Blome en 1672 mencionó el deseo de aumentar la población como el motivo detrás de la política: & # 8220Para el aumento de la población de negros, generalmente toman tantos hombres como mujeres. & # 8221 119 Hans Sloane dijo que era para mantener la moral de los varones que recibieron & # 8220esposas & # 8221: & # 8220 El cuidado de los Maestros y Supervisores por sus Esposas, es lo que mantiene sus plantaciones principalmente en buen estado, de donde alguna vez compran Esposas en proporción a sus Hombres, para que los Hombres no se desvíen. a las plantaciones vecinas y descuidar su servicio. & # 8221 120

Pero el siglo XVIII fue testigo de un cambio en la política: se abandonó la práctica temprana de comprar hombres y mujeres en cantidades iguales en favor de una mayor proporción de hombres. John Stewart y John Wright, agentes en Jamaica de la Royal African Company, en un informe a la compañía en 1714 expresaron el & # 8220 deseo de que, en la compra de negros [en África] pueda haber tres hombres por una mujer, ningún anciano personas ni niños pequeños. & # 8221 121 Este consejo, por supuesto, refleja el sentimiento de los hacendados jamaicanos a quienes la experiencia evidentemente les había enseñado que era más barato comprar que criar esclavos. La proporción entre hombres y mujeres importados siguió ampliándose hasta que, en 1764, Hippesley declaró que, por regla general, había cinco o seis veces más hombres que mujeres exportados de África. Esto, dijo, favorecía la poligamia en África, que a su vez tendía a aumentar la población allí & # 8220 solteros & # 8221. Rara vez se veía a los africanos, incluso los más pobres tenían una o dos esposas. & # 8220Africa & # 8221 dijo Hippesley, & # 8220 no solo puede continuar abasteciendo a las Indias Occidentales en las cantidades que ha tenido hasta ahora, sino que, si la necesidad lo requiere, podría ahorrar miles, no, millones más, y seguir haciendo lo mismo para el fin de los tiempos. & # 8221 122 En estas circunstancias, los plantadores no llegaron a animar la cría. 123 También en Antigua, uno de los asentamientos más antiguos, el agente colonial declaró que el número de mujeres importadas en 1788 era aproximadamente un tercio menos que el número de hombres. 124 Esta relación también es confirmada por. estadísticas de importaciones en Granada en el mismo período: en los años 1784 al 1 de junio de 1788, la importación ascendió a 49 cargamentos que contenían 13,561 esclavos valorados en 463,419 libras esterlinas, de los cuales había 5850 hombres y 2365 niños, o 8215 hombres, y 3371 mujeres y 1975 niñas, o 5346 mujeres. 125 Esta proporción era más amplia que en Carolina del Sur, donde el Reverendo James, Stuart declaró que el número de hombres y mujeres era casi igual y citó varios casos de altas tasas de natalidad en las plantaciones de Carolina del Sur. 126

La incapacidad de la población esclava para reproducirse se pone de manifiesto mediante comparaciones de estadísticas de población y de importaciones durante períodos prolongados. Jamaica, por ejemplo, tenía en 1690 unos 40.000 esclavos. De 1690 a 1820 la isla importó alrededor de 800.000, sin embargo, en 1820 la población negra era sólo de unos 340.000. El hecho de que la población no aumentara más se debió en gran parte a la desigualdad en el número de sexos solo en Jamaica; en 1789, el exceso de hombres sobre las mujeres era de 30.000. 127

Los principios de selección en la compra de nuevos esclavos parecen haber sido bien comprendidos a mediados del siglo XVIII. Estos principios se establecieron en el Ensayo sobre las enfermedades de las Indias Occidentales del Dr. James Grainger en 1764, en la medida en que se observaron, parecería que un tipo práctico de eugenesia operaba en la selección y cría de esclavos. El Dr. Grainger fue un pionero en el ahora importante estudio de las enfermedades tropicales y la higiene. Distinguió variedades de negros de Guinea de acuerdo con sus reacciones físicas y mentales al medio ambiente de las Indias Occidentales y su condición servil. & # 8220Así, los Cormantees, que son un pueblo valiente y libre en casa, no pueden someterse a las inevitables severidades de la servidumbre mientras que los Minnals son demasiado propensos a destruirse a sí mismos en lo más mínimo, e incluso sin ninguna provocación. & # 8221 Mandingoes casi todos tenían gusanos Los negros del Congo eran propensos a los plantadores de hidropesía, por lo tanto, deberían tener cuidado de no seleccionar tales variedades, excepto en caso de necesidad, cuando podrían comprar sólo jóvenes. Entre los iboes, solo las mujeres en general trabajaban, por lo tanto, deberían ser preferidas a los hombres en las rebajas. & # 8220Y, sin embargo, es muy arriesgado comprar mujeres porque, por la escasez de ropa en su propio país, sin mencionar otras razones, a menudo trabajan bajo obstrucciones incurables de la menstruación, de donde proceden la esterilidad y muchos desórdenes. & # 8221 Sólo deben elegirse negros sanos. Las marcas de salud eran una lustrosa elegancia de piel inmaculada, ojos claros, lengua roja, pecho abierto, barriga pequeña y uso libre de sus extremidades. Lo mejor era comprar niños que no tuvieran mucho más de quince y niñas que no tuvieran más de doce.

Sobre el & # 8220seasoning & # 8221 de los nuevos negros, Grainger fue explícito. Cuando sean llevados a las plantaciones, deberán ser vestidos y puestos al cuidado de una persona mayor, preferiblemente de su propio país, quien deberá ser responsable de su alimentación. Esto debería ser lo más parecido posible al de su país de origen y podría aprenderse de sus parientes. En general, era aconsejable sangrar a los negros nuevos, la cantidad de sangre extraída nunca debería ascender a más de cuatro onzas, ni siquiera a los más fuertes. El aceite de ricino se utilizó ampliamente como purgante. Se recomendó especialmente que a los nuevos esclavos se les administrara una dosis dos veces por semana durante seis semanas de una "decocción de lombriz", aclarada con jugo de limón, o picazón de vaca envainada con melazas. & # 8221 Los remedios para las lombrices eran de uso común. Si los negros llevaban aceite de palma, debían seguir untando con él, pues se suponía que el baño y el aceitado evitaban la sudoración abundante, conservaban la fuerza y ​​los preservaban de los resfriados y otras dolencias. Se instó a que se mantuviera esta práctica, que era generalizada en África, en las Indias Occidentales. Cada negro debe tener una manta para dormir y una estera para acostarse. Era probable que los negros comprados en época de cosecha fueran más saludables que los comprados en la temporada de lluvias, porque el clima era más saludable, las provisiones abundantes y el jugo de caña, que se les instaba a beber, actuaba como tónico.

& # 8220Negros nuevos, en particular, & # 8221 dijo el Dr. Grainger, & # 8220 deben ser manejados con la mayor humanidad. Poner una azada en manos de un negro nuevo y obligarlo a trabajar con una pandilla experimentada es asesinar a ese negro. El africano debe familiarizarse con el trabajo de manera suave. & # 8221 La observancia de este precepto es dudosa. Fue en la limpieza de nuevos suelos donde la mortalidad de los esclavos fue mayor. A los propietarios de propiedades boscosas, como en las Granadinas en la época de Grainger, se les aconsejó primero que permitieran a los esclavos hacer un claro para sus chozas y provisiones. Deben estar protegidos contra la lluvia y la humedad y tener mantas calientes en caso de que regresen a casa con la ropa de cama gruesa mojada. En los campos deberían usar & # 8220Edinburghs. & # 8221 128 Los maestros sabios alimentarían bien a sus negros. Incluso un esclavo aclimatado en una isla estaba expuesto a un riesgo considerable si era trasplantado a otra colonia. Los criollos llevados de su isla natal a otra comúnmente tenían que someterse a un condimento; de hecho, los esclavos que se trasladaban de una plantación a otra en la misma isla a veces se enfermaban. Durante tales cambios debe observarse la máxima humanidad. Nunca se debería enviar a los negros a las plantaciones de montaña, ya que eran muy propensos a resfriarse y contraer & # 8220flujos & # 8221 que eran difíciles de curar y, a veces, fatales. Ningún negro era considerado experimentado hasta que había vivido al menos un año en el clima de las Indias Occidentales. 129

El matrimonio entre los negros perpetuaba comúnmente las características de la institución tal como existía en África y, en el largo período anterior a las misiones cristianas, se hizo poco o ningún intento por inculcar las concepciones anglosajonas del matrimonio. Por el contrario, fueron los gerentes blancos quienes tendieron a adoptar las relaciones sexuales más primitivas como lo demuestra el aumento de mulatos. El matrimonio no estaba regulado. & # 8220 Un hombre puede tener la esposa que le plazca, y cualquiera de ellos puede romper el yugo a su capricho. & # 8221 Las relaciones sexuales, según los viajeros, eran bastante promiscuas. 130 Los matrimonios fueron asistidos sin ceremonia ni contrato, las partes simplemente acordaron vivir juntas, & # 8220 pero en general ambas partes se toman grandes libertades entre sí. & # 8221 131 La poligamia fue practicada a veces por esclavos antillanos. Sin embargo, la tasa de natalidad entre los negros era baja y se atribuía en parte al concubinato promiscuo y al exceso de trabajo. 132

La descendencia de esclavos reveló grandes variaciones de color. El registro de bautismos de la parroquia de Kingston menciona negro o negro, mulato, sambo, quadroon, mustee o mestee, marrón, & # 8220 de color & # 8221 e indio. 133 El mulato era el hijo de un hombre blanco y una mujer negra el mulato y un negro producían un sambo del mulato y un blanco venía el cuadrilátero del cuadrilátero y el blanco el mustee el hijo de un mustee por un hombre blanco se llamaba un musteefino. Los hijos de un musteefino en Jamaica eran libres por ley y clasificados como personas blancas a todos los efectos. A veces se afirmó que dos mulatos nunca podrían tener hijos, pero Lewis afirma que la idea era una inferencia infundada de la preferencia de las mujeres mulatas por los hombres blancos y que los mulatos se crían juntos al igual que los negros y los blancos. Pero la descendencia era casi universalmente débil, afeminada y difícil de criar. En una hacienda azucarera se consideraba que un negro era más que igual a dos mulatos.

Las mujeres mulatas eran a menudo hermosas en forma y mostraban facilidad y gracia de movimiento, pero los matrimonios mulatos en condiciones decentes eran, según Ramsay, extremadamente prolíficos con numerosos descendientes sanos. Podía recordar más de seis familias de este tipo en las que no había dudas sobre la legitimidad de los niños. 135

Las mulatas eran en general víctimas voluntarias o no voluntarias de las relaciones ilícitas con hombres blancos. Estos los preferían a los compañeros mulatos que se veían obligados a asociarse con mujeres negras que, a su vez, los preferían a los negros puros. De hecho, parece haber habido un creciente deseo entre las mujeres de color de vivir con hombres un tono más claro que ellas y la ambición de tener un & # 8220fair chile & # 8221 todavía está muy extendida en Jamaica. 136 Las referencias a la promiscuidad son numerosas. En el peor de los casos, la relación sexual con hombres blancos era una cuestión de tráfico comercial, cuya descripción fue dada por Ramsay en 1784: & # 8220 Las niñas mulatas, durante la flor de su edad, son universalmente sacrificadas a la lujuria de los hombres blancos en algunos casos a los de sus propios padres. En nuestra ciudad, la venta de su primer comercio con el otro sexo, en una edad inmadura, es un artículo de comercio para sus madres y hermanas mayores es más, no es raro que sus amantes, matronas castas, las contraten. y toman en cuenta sus ganancias o, si son libres, contratan su servicio y sus personas, a alguno de la numerosa banda de solteros. En este comercio a menudo contraen enfermedades y generalmente continúan en él hasta que se vuelven demacrados y agotados. Así, pocos mulatos se casan en su propio rango y menos en un estado de salud favorable a la población. & # 8221 137

Pero la asociación de mujeres mulatas y hombres blancos no era infrecuente sin cierto grado de honor, afecto y permanencia. Lewis ejemplificó varias ilustraciones de mujeres que actuaban como & # 8220amas de casa & # 8221. Conoció & # 8220 a una chica morena muy bonita, de nombre Elizabeth Thompson. Me dijo que solo vivía con sus padres durante la ausencia de su esposo porque era (al parecer) la esposa soi-disant de un comerciante inglés en Kingston, y tenía una casa en Tachy & # 8217s Bridge. Este tipo de establecimiento es el objeto más alto de las hembras morenas de Jamaica. Rara vez se casan con hombres de su propio color, pero se disponen a cautivar a alguna persona blanca, que las toma por amantes, bajo el apelativo de amas de llaves. Poco después de mi llegada a Cornualles, & # 8221 continuó Lewis, & # 8220, le pregunté a mi abogado si una mujer morena de aspecto inteligente, que parecía tener una gran autoridad en la casa, me pertenecía? -No, era una mujer libre & #. 8211 ¿Estaba ella a mi servicio, entonces? & # 8211 No, no estaba a mi servicio. Empecé a impacientarme. & # 8211pero ¿qué hace en Cornwall? ¿De qué sirve ella en la casa? & # 8211 ¿Por qué señor, en cuanto al uso & # 8211 de nada útil, señor y luego, después de una pausa, añadió en voz más baja, & # 8216? Es la costumbre, señor, en este país. para que los hombres solteros tuvieran amas de llaves, y Nancy es mía. & # 8217 Pero fue injusto al decir que Nancy no servía para nada en la finca porque está eternamente en el hospital, cuida a los niños, puede sangrar y mezclar medicinas, y (como estoy seguro) sirve más a los enfermos que a todos los médicos. Estas amas de casa morenas generalmente se apegan tan sinceramente a los intereses de sus protectores, y se hacen tan útiles, que en común conservan su situación y sus hijos (si son esclavos) siempre son honrados por sus compañeros con el título de Miss. Mi criada mulata Siempre se llama & # 8216Miss Polly & # 8217 por su compañera Phyllis. Este tipo de conexión es considerada por una chica morena a la luz del matrimonio. Ellos le dirán con un aire de vanidad, & # 8216 ¡Soy el Sr. Tal-a-uno & # 8217s Love! & # 8217 y siempre hablarán de él como si fuera su esposo y me dijeron que, excepto en estos términos, Es extremadamente difícil obtener los favores de una mujer de color. Para ganar la situación de ama de llaves a un hombre blanco, & # 8216 dirige su objetivo, esto la hace feliz, y esta su fama. & # 8221 138 Para descripciones de la perpetuación de este modo de vida en nuestro tiempo, uno debería leer Alice Spinner & # 8217s encantador Estudio en color.

La consecuencia de tales uniones fue que la raza blanca de las Indias Occidentales fue absorbida en gran parte por la raza negra. En el registro de bautismos de la parroquia de Kingston, que comenzó en 1785, dos de las primeras siete entradas son de hijos de mujeres casadas, una proporción de legitimidad que, según el Registro General & # 8217s devuelve, sería aproximadamente el registro normal de legitimidad actual. entre los negros de Jamaica. 139 & # 8220 Esta isla, de un extremo a otro, & # 8221 dijo un jamaicano en el período posterior a la emancipación, & # 8220 está llena de esposas sin maridos e hijos sin paternidad. Durante ciento cincuenta años se han tomado herencias no por lo que debería haber sido la ley, sino por una regla que la opinión había creado y legalizado a pesar de la ley, y familias que mantuvieron todas las propiedades de las uniones familiares, fieles entre sí. # 8217s afecto & # 8211 reconociendo a sus hijos como suyos, han sido bastardos & # 8230. & # 8221 140 A lo largo de las Indias Occidentales Británicas, los mulatos más cultivados o criollos de sangre mixta se han convertido en un grupo de clase media, separado y superior a los negros. campesinado. Los individuos de la raza de color que han alcanzado prominencia en la vida política o profesional han sido miembros de la casta de sangre mixta. 141

La cría de esclavos en las Indias Occidentales nunca fue suficiente para mantener una oferta laboral adecuada. La política inicial de importar mujeres para este fin fue, como hemos visto, abandonada y las compradas en el siglo XVIII se destinaron principalmente al trabajo de campo o al servicio doméstico. & # 8220El trabajo de las mujeres, & # 8217, escribió el gobernador Parry de Barbadoes, & # 8220. . en los trabajos del campo es el mismo que el de los Hombres. & # 8221 142 El costo de criar esclavos en las islas se consideraba mayor que el costo de una importación constante de negros frescos de África. 143 En vista de esta convicción, los terratenientes no ofrecieron incentivos a sus esclavas para que criaran familias numerosas, y muchos propietarios desanimaron a las mujeres negras para que se reprodujeran. 144 Incluso en las islas pobladas desde hace mucho tiempo, donde se podía esperar que existiera una superpoblación entre los esclavos y condiciones favorables para la cría para el mercado, ese no era el caso. Charles Spooner, un plantador de las Islas de Sotavento, declaró en 1788 que Barbadoes, Antigua, St. Kitts, Nevis y Montserrat, donde el cultivo había alcanzado su apogeo hace mucho tiempo, todavía estaban importando esclavos & # 8220 simplemente para mantener sus existencias & # 8221. 145 Las Indias Occidentales, en otras palabras, nunca desarrollaron un cinturón de cría de esclavos criollos como el cinturón de tabaco superpoblado de Maryland, Virginia y Kentucky se convirtió en los estados algodoneros de la unión americana. Después de la abolición de la trata de esclavos y bajo un trato humano, si la esclavitud hubiera continuado más de lo que lo hizo, es concebible que Barbadoes y las Islas de Sotavento se hubieran convertido en el caldo de cultivo de los esclavos de las Indias Occidentales.

Por lo general, las esclavas comenzaban a reproducirse entre los dieciséis y los dieciocho años, pero la tasa de natalidad era en general pequeña y normalmente estaba por debajo de la tasa de mortalidad. Hablando de sus propias propiedades y de las que estaban bajo su cuidado, Charles Spooner afirmó que la tasa de mortalidad entre los esclavos era del seis por ciento y la tasa de natalidad sólo del cuatro por ciento. La mortalidad entre los nuevos esclavos fue mayor que entre los negros experimentados. La proporción de nacimientos entre los esclavos criollos fue mayor que entre los negros importados. & # 8220 Las causas que impiden el Aumento Natural de Negros & # 8221 dijo Spooner, & # 8220 son la mayor proporción de Hombres que Mujeres en la mayoría de las Fincas, el Comercio prematuro y promiscuo de los Sexos, la Prostitución indiscriminada de las Mujeres en los más jóvenes. parte de sus Vidas, su frecuente y total esterilidad provocada por el libertinaje, los repetidos abortos y las enfermedades venéreas, el uso inmoderado del ron nuevo, que provoca la debilidad y la vejez mucho antes de que la naturaleza cediera. & # 8221 La mayoría de estas amenazas a La población estaba más allá de la corrección, según Spooner, los únicos remedios que podía sugerir eran el mantenimiento de una mejor proporción entre hombres y mujeres y la prohibición de la venta de ron a los esclavos. Quizás la enfermedad más fatal entre los niños negros fue la caída de la mandíbula, o la mandíbula bloqueada, que se lleva, supongo, cerca de la mitad de los hijos de todos los negros, libres o esclavos. & # 8221 146

Long, quien afirmaba que el duro trabajo de campo disminuía la fecundidad de las mujeres, afirmaba que, donde la producción no se empujaba más allá de dos toneles de azúcar por tres esclavos, el ganado podía mantenerse mediante la cría. 147

Muchos observadores contemporáneos opinaron que la oposición de los plantadores a la cría era la causa principal de la baja tasa de natalidad entre los esclavos. & # 8220Cuando estaba en las Indias Occidentales, & # 8221 dijo Sir George Younge, que a menudo visitaba las islas antes de 1768, & # 8220, los plantadores no parecían deseosos de fomentar la cría de esclavos, pero pensaban que era más barato comprar & # 8221. 148 El reverendo James Ramsay, que vivió en St. Kitts en los años 1762-1781, dijo que no se prestaba la menor atención a la cría, excepto cuando el administrador y la esposa del plantador por un descuido de los bebés lo alentaban.

De los esclavos africanos, que no es criollo, agregó que ni uno de cada diez criollos de posteridad izquierda que constituían las cuatro quintas partes de los esclavos eran más prolíficos pero no lograban sostener la población. Había sido testigo de & # 8220 desdichados que son alzados, maldecidos y maltratados. . . por estar en condiciones de ser madres. & # 8221 149 No era que las esclavas no pudieran criar familias numerosas en condiciones favorables. & # 8220 He conocido a mujeres negras & # 8221, dijo John Braithwaite, un plantador de Barbadoes, & # 8220 tienen ocho, nueve o diez hijos, pero eso no es común: comienzan a reproducirse antes, pero no continúan reproduciéndose mientras las mujeres en este país. & # 8221 Atribuyó la baja tasa de natalidad a la promiscuidad y el exceso de trabajo. 150

Se dispone de algunas estadísticas sobre la cría de una de las propiedades de Edward Long durante los años 1766, 1767 y 1768. Aquí el número total de machos era 123 y de hembras 140 de las cuales 77 estaban en edad fértil. Así, 77 mujeres produjeron solo un promedio de seis nacimientos por año. Los nacimientos de niños y niñas fueron iguales. El número de muertes excedió a los nacimientos en una por año, las muertes promediaron siete por año o aproximadamente 1 de cada 38 de la población esclava total. 151

Con la abolición del comercio de esclavos en 1807, la oferta de africanos frescos se hizo escasa, los precios subieron y la actitud de los plantadores hacia la cría naturalmente se volvió más favorable. Durante su visita en 1816 a sus propiedades en Jamaica, Monk Lewis anotó en su diario que cuando las mujeres negras quedaban embarazadas, notificaban al supervisor del hecho y eran liberadas del trabajo de parto severo. Entre los negros se les conocía como & # 8220bellywomen & # 8221. El décimo o el decimocuarto día después del parto, las madres eran recompensadas con obsequios de ropa, provisiones y, a veces, dinero, y alguna insignia para asegurar su amable trato. 152 Quizás no se pueda encontrar una ilustración más fina del efecto humanitario de la abolición del comercio africano de esclavos que este cambio de política hacia la cría. La misma actitud se refleja, como ya hemos visto, en Roughley & # 8217s Planter & # 8217s Guide of 1823 en las direcciones que establece para el cuidado escrupuloso de las madres esclavas y sus bebés. En condiciones tan humanas, en lugar de un sacrificio despiadado de la maternidad y la vida infantil a la codicia industrial, no es improbable que muchas de las islas más antiguas hayan criado una cantidad adecuada de trabajadores criollos. En nuestro propio tiempo, Barbadoes, por ejemplo, se ha convertido en una de las áreas más densamente pobladas del mundo y recientemente hemos sido testigos de la extraordinaria contribución de sus excedentes de mano de obra en la construcción del Canal de Panamá, en cuya culminación criollos de prácticamente todas las Indias Occidentales Británicas tenían una parte indispensable.

Los nombres africanos antiguos sobrevivieron durante mucho tiempo en el uso de los niños negros, aunque los nombres cristianos comenzaron a aparecer en los registros parroquiales a fines del siglo XVIII. A los niños negros se les dio nombres según el día de la semana en que nacieron. En la tradición de las prácticas de obeah se dice que el obeahman o hechicero no usaba el nombre común o cristiano de un negro cuando quería hechizarlo, sino su nombre de & # 8220nacimiento & # 8221. La siguiente lista de nombres de & # 8220born day & # 8221 fue proporcionada por dos maestras de escuela jamaicanas:

Niños niñas
Domingo Quashy Quashiba
Lunes Quaco Juba
Martes Cubena Cuba
Miércoles Cudjo Bennie
Jueves Quaw Abba
Viernes Cuffy Pheba
Sábado Quamin Bennaba
153
Probablemente acompañando a estos y, además de ellos, se estaban poniendo de moda nombres como Punch, Platón, Priam, Pam, Hemp, Hercules, Minerva, Moll, Psyche, Judah, Phillis y Venus. 154

Que los esclavos eran una población altamente perecedera en el apogeo de la antigua industria azucarera se indica a través de las fuentes contemporáneas. Edward Lyttleton, hacia fines del siglo XVII, da un relato típico de las desventajas de los africanos primitivos que de repente se pusieron en contacto con una sociedad más complicada: & # 8220 Nuestros negros, que nos costaron tanto, también son extremadamente casuales. Cuando un hombre ha comprado. un paquete de lo mejor y más capaz que pueda conseguir por el dinero, déjelo cuidar todo lo que pueda, perderá una tercera parte antes de que lleguen a prestarle servicio. Cuando son de temporada & # 8217d, y están acostumbrados al campo, se mantienen mucho mejor, pero ¿a cuántas posibilidades están todavía sujetos?

Si un destilador se desliza en una cisterna de ron, es muerte súbita: porque se endurece en un momento. Si un alimentador de molino es atrapado & # 8217d por el dedo, todo su cuerpo se retrae y se hace añicos & # 8217d en pedazos. Si un niño mete alguna parte en el azúcar hirviendo, se pega como pegamento o cal de pájaro, y es difícil salvar una extremidad o una vida. Se pelearán y se matarán unos a otros, en pequeñas ocasiones: por muchos accidentes quedan discapacitados y se convierten en una carga: se ahorcarán, nadie sabe por qué. Y a veces llega una mortalidad entre ellos, que barre a una gran parte de ellos. & # 8221 Para comprar negros frescos, el pobre plantador se endeudaba constantemente. 155

Además de las enfermedades propias de los africanos, los negros eran particularmente susceptibles a las enfermedades de los hombres blancos, muchas de las cuales resultaron especialmente mortales para los esclavos. Se ha observado que los grupos nativos, que viven mucho tiempo en aislamiento, cuando se exponen a afecciones europeas comparativamente inofensivas como los resfriados y el sarampión, contra los cuales no han desarrollado ninguna defensa, a menudo sufren los efectos de una epidemia mortal. 156 Los negros deben haber experimentado algo de este tipo en su asociación inicial con los plantadores y comerciantes blancos. Las enfermedades mencionadas con mayor frecuencia fueron los resfriados, la mandíbula caída o la mandíbula trabada, especialmente entre los lactantes, el pian, el saco del cacao, los gusanos de Guinea, la viruela, la lepra, las enfermedades venéreas, las obstrucciones menstruales, las venas promiscuas y las úlceras. Luego estaba la desnutrición causada a menudo por cambios radicales en la dieta, el sacrificio de nuevos motivos de suministro a la codicia por la producción de azúcar, la escasez de suministros en tiempos de guerra y el uso excesivo de ron nuevo. Además de estos y acompañándolos a menudo, un estado psicológico insalubre producido por el cautiverio, la privación de mujeres y niños, el exceso de trabajo, el alcoholismo y el trato cruel, un desaliento que culmina en el suicidio no era infrecuente. 157 El consumo desmedido de ron nuevo causó un sinfín de problemas tanto a los blancos como a los negros, en particular a los africanos recién llegados. Barbados en 1692 aprobó una ley que prohíbe la venta de ron u otros licores a esclavos, bajo una multa de veinte chelines, la compra de licor de un esclavo se castigaba con la misma multa más diez latigazos. 158 Pero tal ley suntuaria era inaplicable y las fuentes contienen numerosas alusiones a los males de la intemperancia. 159

La mortalidad infantil entre los negros era elevada, agravada sin duda antes del siglo XIX por la incapacidad de las madres que trabajaban en el campo para cuidar adecuadamente a sus bebés. La mandíbula caída o la mandíbula bloqueada, según Charles Spooner de las Islas de Sotavento se llevaron casi la mitad de los hijos de todos los negros, libres o esclavos. La enfermedad se limitaba principalmente a los negros y no se había encontrado ningún remedio para ella. 160 Stephen Fuller, un propietario de Jamaica, testificó en 1788 que & # 8220 de los niños nacidos aquí se ha señalado, que 1/3 mueren de tétanos o mandíbula bloqueada, antes del noveno día de su nacimiento y de los que sobreviven a este período. , la mitad muere con demasiada frecuencia a causa de los gusanos, o el pian antes de alcanzar la edad de cinco años. distempers. Los niños negros a veces nacían con enfermedades venéreas hereditarias. 161 Además, el descuido de las madres negras, incluso en el período más humano de la esclavitud, pasó factura a la vida infantil después de que una exposición descuidada al frío siguió siendo común en el siglo XIX. Una de las esclavas Lewis # 8217 había tenido diez hijos, pero solo una estaba viva, otra tenía siete, pero solo una llegó a la pubertad. & # 8220 Y los casos de quienes han tenido cuatro, cinco, seis hijos, sin lograr criarlos, a pesar de la mayor atención e indulgencia, son muy numerosos, tan descuidados y desatentos son las madres mejor intencionadas y tan sujetas en este clima son bebés a quejas peligrosas. & # 8221 162

Entre los hábitos nocivos de los negros estaba la curiosa práctica de comer tierra. Los pasteles estaban hechos de cierta arcilla y a menudo se comían en exceso que producían la muerte: Edward Long creía que el hábito se sumaba en gran medida a la lista anual de muertes de Jamaica. 163 La cojera era muy generalizada entre los negros y a menudo era causada por la chiga, una mosca diminuta, que ponía sus huevos en sus pies, después de lo cual la carne se corrompía y aparecían llagas. Incluso las personas más limpias tenían que tener cuidado con esta infección. 164 El pian era una enfermedad cutánea tropical contagiosa que prevalecía entre los esclavos. 165

Casi todas las propiedades tenían su hospital o & # 8220hot-house & # 8221 para los casos de negros que necesitaban aislamiento, o había un médico en la residencia o uno que visitaba periódicamente la plantación con un salario fijo, los propietarios enviaban medicamentos desde Inglaterra cada año. 166 & # 8243 Esta mañana, & # 8221 escribió Lewis, & # 8220 fui a visitar el hospital y encontré allí sólo ocho pacientes de trescientos negros, y ninguno de ellos era un caso grave. & # 8221 167 Entre esclavos, de hecho , la presencia en el hospital no era una prueba segura de enfermedad genuina. Para probar la enfermedad de los que estaban en su hospital, Lewis anunció en una ocasión que esa noche iba a haber una fiesta en la gran casa. & # 8216 El efecto de mi prescripción, & # 8221 dijo, & # 8220 fue mágico, dos tercios de los enfermos estaban sanos y sanos, trabajando en el campo el sábado por la mañana, y hoy no quedó ni un alma en el hospital, excepto los cuatro graves. casos. & # 8221 168 En otra ocasión, una niña a la que le habían mordido la mano insistió en salir del hospital un domingo y, aunque su mano realmente había sanado, volvió a abrir las heridas con hilo de carga y les frotó con tierra en para volver al hospital el lunes para escapar del trabajo. 169 Al estimar el costo del trabajo esclavo, no se debe pasar por alto esta propensión entre los negros. El siglo XIX fue testigo en las Indias Occidentales, como en cualquier otro lugar, de una gran mejora en las condiciones higiénicas a mediados de siglo. Una autoridad médica declaró que en una práctica de veinte años en Jamaica, sólo había conocido a dos hombres negros que murieran de fiebre amarilla. 170

La mortalidad de los negros durante el régimen esclavista le parecería a una persona moderna, como a los humanitarios de finales del siglo XVIII, una seria acusación del sistema de servidumbre. En el viaje desde África a las colonias, la pérdida de esclavos se estimó en aproximadamente un doce y medio por ciento. 171 Ya se ha aludido repetidamente a la alta tasa de mortalidad en las islas. Lyttleton en 1689 lo situó en el seis por ciento anual: & # 8220 El que tiene cien negros, debería comprar media docena cada año para mantener sus existencias. Y costarán, como se ha señalado, unas veinte libras por cabeza. & # 8221 172 Leslie, en 1740, declaró que casi la mitad de los negros recién importados murieron en & # 8220seasoning & # 8221 ni la poligamia, que según él existía, agregue. mucho para repoblar la plantación.173 Entre los negros infectados con pian, Edward Long calculó la tasa de mortalidad por condimento, es decir, durante los primeros tres años, de un tercio a la mitad, un plantador llamado Robertson lo situó en dos quintas partes de todos los esclavos, una estimación que El reverendo James Ramsay confirmó a St. Christopher donde residió de 1762 a 1781. 174 Edward Long, que fue más cuidadoso, escribió: & # 8220 Se calcula que de todos los esclavos importados, muere cada año en América la séptima parte de los negros. importado aquí de Guiney & # 8221, consideró la afirmación de Ramsay y Wilberforce de que aproximadamente un tercio de todos los nuevos negros importados murieron en tres años como una exageración. 175 Incluso Long admitió que era probable que una cuarta parte de los nuevos negros murieran durante los primeros dieciocho meses de maduración. Sin embargo, situó la contracción anual total de la población de esclavos de una propiedad en tan solo un dos por ciento. 176

El Dr. Adair, médico durante veinte años en Antigua, calculó la tasa de mortalidad anual en 1788 entre el uno y medio y el dos por ciento en algunas plantaciones insalubres, quizás el doble de esa tasa. 177 La dificultad con muchas estimaciones contemporáneas es que no logran discriminar entre nuevos negros durante la maduración y esclavos aclimatados. Si aceptamos las cifras más cuidadosas de Long y Adair, parecería que el siglo 1689 a 1789 había sido testigo de una ligera mejora en la preservación de la vida negra, una vez que se ajustó al entorno de las plantaciones.

Sin embargo, los últimos años del siglo fueron testigos de la continua incapacidad de una sociedad esclavista para perpetuar su número y un progreso industrial basado literalmente en el exterminio de la vida humana. Las fluctuaciones de la población esclava tanto en Barbados como en Jamaica en la última parte del siglo XVIII, cuando se dispone de estadísticas bastante fiables, no deben explicarse por la reproducción, sino por el aumento o la disminución de las importaciones de esclavos en una sociedad que tendía constantemente para perder números. La población negra de Jamaica, por ejemplo, aumentó durante los diecinueve años, 1768-1787, de 167.000 a 250.000, o 83.000. Las importaciones durante el mismo período ascendieron a 129.000, que, si la población inicial apenas se hubiera reproducido, habría aumentado el total posterior a 296.000 en lugar de sólo 250.000. En el mismo período, las plantaciones azucareras aumentaron de 648 a 1060 y la producción de 68.000 a 100.000 barriles, un avance industrial que se basaba únicamente en la importación de esclavos frescos. 178 De manera similar, durante el período de 1792 a 1799, la importación neta fue de 84.285, lo que en una sociedad que se perpetúa a sí misma debería haber llevado a la población a casi 400.000, mientras que en 1801 era sólo 307.094. 179 En Barbadoes la población esclava disminuyó de 68.270 en 1780 a 62.712 en 1787, un período en el que, junto con la escasez de suministros de América del Norte, las importaciones se redujeron a sólo 3347 o aproximadamente, un número inadecuado para contrarrestar la contracción natural de la población esclava. 180

La trágica importancia de estas cifras no pasó desapercibida por los plantadores inteligentes en la era humanitaria que estaba amaneciendo. William Beckford confesó con franqueza que el trabajo en la cultura azucarera era excesivo y que la vida se sacrificaba a sabiendas por una gran producción. & # 8220 Ningún hombre, & # 8221 escribió, & # 8220 que esté familiarizado con las Indias Occidentales, puede suponer que es posible que, en promedio, las propiedades en las islas, puedan preservar un número determinado de negros, sin la ayuda de la compra extranjera. . Algunas plantaciones entierran más que otras. & # 8230 Creo que, si se inhibiera la introducción de esclavos africanos, en veinte años un tercio del número se reduciría en treinta, más de la mitad, y en cincuenta, toda la raza estaría casi extinta. & # 8221 Si los plantadores se hubieran contentado, añadió, con la mitad de la cantidad de azúcar que se producía entonces, el número de negros podría haberse conservado. En los corrales de ganado o en los ranchos, por el contrario, la vida era más soportable y Beckford creía que allí el número de negros ciertamente se mantenía, si no aumentaba. 181

La vida media de un esclavo hacia finales de siglo era de cincuenta a sesenta años y, según un plantador de Barbados, tenía la misma duración que la de los blancos en las Indias Occidentales, pero no tanto como la de los europeos en Europa. 182 Las fuentes del siglo XVIII contienen sólo referencias casuales a viejos negros. Pero el siglo XIX, especialmente después de 1807, fue testigo de una mejora de las condiciones en las que los negros adquirieron vitalidad y el esclavo envejecido se convirtió en objeto de misericordiosa atención. & # 8220 Me resultó particularmente agradable & # 8221 Lewis registró en su diario de 1816, & # 8220 observar, el sábado, como prueba del buen trato que habían recibido, tantos viejos sirvientes de la familia, muchos de ellos. que habían nacido en la finca y que, aunque cumplieron sesenta y setenta años, todavía eran fuertes, sanos y alegres. & # 8221 183 Un panfletista de la misma época alegó que & # 8220 Los esclavos viven hasta grandes edades en Jamaica: ochenta y cien años son tan comunes en las haciendas como en cualquier país de la misma latitud, o más, y vi hace unos años a un negro de Hope Estate en St. Andrew & # 8217s, perteneciente al marqués de Buckingham, cien y cuarenta y cinco años. Caminó siete millas esa mañana y sus facultades eran perfectas, excepto la vista. El almirante Douglas hizo que Field le quitara una pintura. & # 8221 184

Pero ahora hemos llegado a la era de la apologética en un período de opinión pública enfurecida contra todo el sistema de servidumbre, y el retrato idealizado de la institución por sus admiradores debe considerarse con reserva. Es una imagen de la paz y la abundancia de las antiguas plantaciones que Monk Lewis nos ha conservado en su delicioso, y generalmente auténtico, Journal, que no se publicó hasta después del fin de la agitación por la esclavitud. & # 8220 Me parece, & # 8221 escribió, & # 8220 una prueba contundente del buen trato que los negros de Cornualles están acostumbrados a recibir, que hay muchos ancianos en ella. Vi hoy a una mujer de cerca de cien años. de edad, y me han dicho que hay varios de sesenta, setenta. y ochenta. También me alegró descubrir que varios negros que habían obtenido su libertad y poseen escasas propiedades en las montañas y en Savannah la Mar miran tan poco mi finca como el escenario de sus anteriores sufrimientos como esclavos, que con frecuencia bajan a pasar unos días en sus antiguas habitaciones con sus antiguos compañeros, a modo de relajación. & # 8221 185 Algo de lo que vio este poeta propietario pudo haber sido experimentado por sus negros, pero, como una apreciación del sistema en su conjunto o históricamente, la imagen deja una impresión falsa. Incluso admitiendo que el nivel de vida de los esclavos antillanos era tan bueno o un poco mejor que el de los campesinos y artesanos europeos, no se puede escapar a la convicción de que la esclavitud en las condiciones que prevalecieron durante dos siglos sacrificó la vida humana y sus valores más preciados para codicia industrial y, como sociedad, la condenó a la aniquilación. Cualesquiera que hayan sido las consecuencias sociales y económicas de la emancipación, su efecto en la vida misma se registra veinte años después en las palabras de un misionero moravo en Jamaica que dijo: & # 8220 Pero, en general, la mortalidad entre los nativos es muy moderada y Los registros de nacimientos y defunciones de nuestra iglesia muestran que la población está aumentando rápidamente, ya que el número de nacimientos es un tercio más que el número de muertes. Como seguramente indican los hechos, la emancipación marcó una verdadera resurrección física de la raza.

Fetichismo, brujería y cristianismo entre los esclavos

Las reacciones mentales de los negros a su nuevo entorno mundial no se registraron en su mayor parte en el período de la esclavitud, pero pueden inferirse en gran medida de lo que se conoce de las costumbres africanas y de referencias ocasionales a expresiones bárbaras de una filosofía de vida primitiva. Su herencia cultural consistía en el fetichismo de las tribus de África Occidental con toda la magia, hechicería, exorcismo, folklore, bailes y música asociados con él. 187 Mientras continuaba la trata de esclavos, las llegadas de la patria tendían a mantener íntimo y vital el contacto cultural de los esclavos antillanos con su entorno original. Así como el Atlántico Norte fue testigo del tránsito de una civilización avanzada del norte de Europa en los siglos XVII y XVIII, los mares ecuatoriales vieron la transmisión de quizás el conjunto de nociones y costumbres más bárbaro que se pueda encontrar en el planeta. Si el Caribe fue la cabina del imperialismo Tudor, Stuart y Borbón, fue también en el ámbito de la cultura un campo de conflicto entre el protestantismo y el catolicismo, el cristianismo evangélico y el fetichismo. En el manejo de las razas primitivas, la política británica siempre ha sido interferir lo menos posible con las costumbres y sistemas de pensamiento nativos. Sólo cuando amenazaban la vida y la propiedad parecían merecer atención y justificar los intentos de represión. Durante más de un siglo, los ingleses no hicieron prácticamente ningún intento de reemplazar la barbarie con los principios de pensamiento y conducta anglosajones. poder. A este respecto, la política colonial francesa, por el contrario, abrazó el principio de que tanto los indios como los negros eran capaces de asimilar la cultura europea, y actuó en consecuencia en todas las Antillas francesas. Pero, así como el cristianismo mismo se había paganizado en gran medida en el siglo II, el catolicismo fue fetichizado por los negros franceses, y la reversión casi completa de los haitianos a la barbarie en el siglo XIX es un triste comentario sobre la inutilidad de la obra de los franceses. Órdenes misioneras. 188 Aunque los ingleses fueron más lentos y menos sistemáticos en el trabajo educativo, abolieron el vínculo cultural con África, se aferraron tenazmente a las islas y refrenaron persistentemente las atroces tendencias del fetichismo, hasta que en nuestro propio tiempo los negros británicos parecen estar olvidando los más elementos bárbaros de su herencia y muestran cierta promesa de capacidad para el pensamiento racional y la ética cristiana.

En el pensamiento de los hombres primitivos no pasa nada, un fenómeno es siempre obra de algún espíritu que actúa a través de agentes materiales. Para el negro el mundo estaba animado
con espíritus maliciosos o benévolos y la principal preocupación del hombre era exorcizar a los & # 8220duppies & # 8221 malévolos o fantasmas y conseguir la ayuda de los espíritus amistosos. De estos, el más popular y poderoso fue Obeah u Obi, cuyo origen, o quizás solo afinidad. puede buscarse en los dioses serpiente del antiguo Egipto. El culto de Obi era conocido y practicado por obeahmen o curanderos, ocasionalmente por ancianas que se parecían un poco a las brujas de la cristiandad. Obeahmen preservó, ocasionalmente modificó y transmitió toda la técnica por la cual los hombres vivieron y murieron, coaccionaron a la naturaleza, protegieron o destruyeron propiedades, maldijeron y embrujaron a sus semejantes y amos, y prosperaron en el amor o en la maldad. El culto de Obi incluía reuniones secretas nocturnas en el bosque, bailes licenciosos, sacrificios de sangre de pollos, cabras y, en intervalos infrecuentes, más particularmente entre los negros que hablaban patois francés, el sacrificio de & # 8220 una cabra sin cuernos & # 8221 que es, un ser humano o un niño. La virilidad de los aspectos más salvajes del fetichismo, conocido como vooduismo o culto vaudoux, entre los haitianos se debió quizás al hecho de que los ritos y las prescripciones de sacrificio para el asesinato de niños, los recibos de tesoros escondidos y las fórmulas de oración se imprimieron temprano. en una especie de manual para obeahmen publicado en Nantes en patois y latín atroz. 189 La influencia de esta guía perniciosa fue probada en el caso de asesinato de Monchy entre negros que hablaban patois en Santa Lucía hasta 1904. 190 Ejemplos auténticos de vooduismo en Haití en tiempos recientes se narran cuidadosamente en las obras de Sir Spencer St. John y Sir Hasketh Bell y el extraordinario artículo del Sr. JS Udal en Folk-Lore.

Que obeahmen practicaron su nefasto arte desde los primeros tiempos en las Indias Occidentales Británicas, no hay razón para dudarlo. An & # 8220obiaman & # 8221 estaba entre los rebeldes ejecutados en
Antigua al final de una insurrección en 1736. 191 La práctica de la magia y las reuniones secretas de negros se volvieron tan peligrosas a mediados del siglo XVIII que Jamaica aprobó una ley en 1760 para prohibir tales reuniones y la práctica de la Obeah. A los esclavos no se les debía permitir dos vacaciones sucesivas, ni dejar la plantación de su amo sin boletos por los cuales debían ser examinados en los mercados dominicales, y los esclavos encontrados con armas ofensivas debían sufrir la muerte.

Los amos no debían permitir que los esclavos se reunieran bajo ninguna circunstancia, ni los capataces debían dejar las propiedades los domingos. & # 8220 & # 8216Cualquier negro, & # 8221 lee el acto, & # 8220 u otro esclavo que pretenda tener cualquier poder sobrenatural y sea detectado haciendo uso de cualquier sangre. Los proyectiles o cualquier otro material relacionado con la práctica de Obeah o Witchcraft & # 8221 sufrirán la muerte o el transporte al ser declarados culpables. 192 Nuevamente, en 1780 el condado de Westmoreland, Jamaica, fue aterrorizado por un obeahman y un bandido combinados llamado Platón. Declaró que quien se atreviera a tocarlo debía sufrir tormentos espirituales y recibir un disparo físico en la cabeza. Finalmente fue capturado y entregado a las autoridades de Montego Bay, quienes lo condenaron a muerte. Murió heroicamente, mantuvo su terrorismo hasta el final, profetizando que su muerte sería vengada dentro de un año por una tormenta que devastaría toda la isla. Le aseguró al carcelero que lo ató a la hoguera en la que se quemó que no viviría mucho para triunfar sobre su muerte porque había tenido mucho cuidado de obedecerlo antes de salir de la prisión. Por una curiosa coincidencia, se afirmó, una de las tormentas más violentas estalló sobre Jamaica ese año, y el carcelero, meditando sobre la maldición del curandero, se deterioró, a pesar de la ayuda médica y un viaje a América. , murió dentro de un año. 193 Ya sea que este relato sea auténtico o en parte legendario, el mero hecho de que se repita durante una generación debe haber sido un factor poderoso para mantener la fe en Obeah.

En la investigación de 1788, Stephen Fuller habló extensamente sobre los obeahmen y su práctica como brujería, los negros a través de la agencia de los curanderos y sus brebajes invocaban a Obi unos contra otros. Obi, dijo, estaba compuesto o, como deberíamos decir, se encarnó en mezclas de sangre, plumas, dientes, botellas rotas, tierra de tumbas y otros ingredientes mencionados en la ley de 1760. Fuller declaró que entre 1760 y 1760. En 1775, un plantador jamaicano afirmó haber perdido cien esclavos debido a la mala práctica del obeah. La sugestión aparentemente agravó muchas variedades de enfermedades entre los esclavos e impidió su curación. El plantador finalmente descubrió lo que él y los esclavos creían que era la principal fuente de disturbios en una anciana esclava que practicaba la brujería. Fue vendida a los españoles. Los esclavos tenían el hábito de negociar con las & # 8220witches & # 8221 a & # 8220set obi & # 8221 en sus viales enemigos o se plantaban pequeños ataúdes de extrañas mezclas con una maldición formal en la puerta o cerca de la cabaña enemiga. Tan pronto como el negro maldito se enteró de que & # 8220obi se había puesto en él, & # 8221 por el poder de la mala sugestión, enfermó y con frecuencia moría. 194 Los esclavos generalmente se veían afectados por enfermedades y no es improbable que sus enfermedades fueran agravadas por & # 8220obeah & # 8221 y, a menudo, resultaran fatales. Que condiciones similares prevalecieron entre los negros de Barbados se evidencia en un informe del consejo de la isla que fue leído en la investigación de 1788. 195

La creencia en el obeah se debilitó considerablemente entre los negros británicos en el siglo XIX, particularmente en el período posterior a la abolición del comercio africano. Sin embargo, en 1816 Lewis dio varios ejemplos de la práctica de Obeah entre sus esclavos en Jamaica. & # 8220 No hace más de diez meses & # 8221 él escribió, & # 8220 mi agente fue informado de que un negro de modales y apariencia muy sospechosos era albergado por algunos de los míos en las tierras montañosas. Encontró medios para sorprenderlo, y al examinarlo le encontró una bolsa que contenía una gran variedad de materiales extraños para encantamientos como piedras de trueno, orejas de gato, patas de varios animales, cabello humano, espinas de pescado, dientes de caimanes, & amp c .: fue trasladado a Montego Bay y tan pronto se supo que este viejo africano estaba en prisión, se vertieron declaraciones de todos los sectores de negros que declararon haberlo visto ejercer sus artes mágicas, y en particular, a el haber vendido a tal o cual esclavos medicinas y amuletos para librarlos de sus enemigos no es, en un lenguaje sencillo, nada más que venenos rancios. Fue declarado culpable de Obeah sobre la base de la evidencia más indudable. La buena práctica de la quema ha caído en descrédito, por lo que fue sentenciado a ser transportado y enviado fuera de la isla, para gran satisfacción de personas de todos los colores: blanco, negro y amarillo. & # 8221 196 Lewis relata la historia. de otro esclavo llamado Pickle que, durante una enfermedad en el hospital, acusó a otro negro llamado Edward de & # 8220obeahing & # 8221 él. Parece que Pickle había sido robado y acudió a Edward en busca de ayuda mágica para recuperar los bienes robados. Este último había ido por la noche a la maleza y había recogido la planta whangra, que había hervido en una olla de hierro sobre un fuego de hojas sobre las cuales & # 8220 él se puso a soplar, soplar, y dijo el salteado-salteado, & # 8221 y luego había cortado la raíz de whangra en cuatro pedazos, tres para enterrar en las puertas de la plantación y uno para quemar, y a cada uno de estos tres pedazos le dio el nombre de un cristiano. Edward había afirmado que este procedimiento lo ayudaría a encontrar sus bienes, pero en cambio Pickle dijo que había sentido inmediatamente este dolor en su costado y estaba seguro de que, en lugar de usar Obeah para encontrar sus bienes, Edward lo había usado para enfermarlo. En este caso, los otros esclavos pensaron que Edward había sido acusado falsamente, y el amo finalmente superó la imaginación malsana de Pickle y se recuperó. 197 Otra esclava llamada Bessie tuvo cuatro bebés que murieron uno tras otro y ella misma desarrolló la horrible enfermedad del cocoa-bay. Su interpretación de sus problemas fue que, debido a que había traicionado a un esclavo llamado Adam en su intento de envenenar al agente, Adam la maldijo y con la ayuda de Obeah le trajo estas aflicciones. 198 Obeahmen parece haber estado implicado a menudo en insurrecciones, por lo que en 1816 un negro que había planeado una masacre de blancos y había escapado de la cárcel fue encontrado escondido en la choza de un notorio obeah. 199 A partir de tales casos, no sería antinatural para un observador identificar a Obeah con el diablo, sin embargo, muchos esclavos en este período se referían a Cristo y su padre celestial como & # 8220White Obeah & # 8221200.

Los negros conocían algunos venenos vegetales de las Indias Occidentales y comúnmente, aunque no siempre hábilmente, se usaban para coaccionar a la naturaleza y al hombre. Una vez, un obeah le dio a una esclava cocinar ciertos ingredientes como & # 8220 un amuleto para hacer que su masa fuera buena con ella & # 8221. Sin saber que eran veneno, ella los puso en su café, pero él escapó sirviendo a sus dos contables primero, para ambos resultaron fatales. 201 La hiel de un caimán seca y reducida a polvo era un veneno muy peligroso que los negros usaban hábilmente como tal. 202

Los entierros entre los negros se hacían en sus propios jardines, precedidos de velorios y acompañados de extrañas y fantásticas ceremonias. Nada era tan devastador para la salud y la moral de los esclavos, según William Beckford, como el baile salvaje y la emoción que caracterizaba sus vigilias. No se produjeron escenas de tumulto e intemperancia en los funerales de los esclavos cristianos. 203 Si el cadáver era el de un adulto, lo consultaban sobre dónde deseaba ser transportado, intentando varias direcciones antes de que se revelara de alguna manera la correcta, a menudo se tambaleaban bajo el peso de un ataúd que aparentemente estaba hechizado, a veces insistía en acercarse pero se negó a pasar por la choza de su supuesto enemigo. Los difuntos fueron sobrevividos por fantasmas o & # 8220duppies. & # 8221 Los duppies de seres queridos y amigos no inspiraban miedo, pero los negros estaban aterrorizados por los duppies de sus adversarios que registraban su presencia en los momentos oportunos en duros golpes en la cabeza. Los embaucadores de los blancos también podrían vengarse de ofender a negros como
se ofreció una explicación para los ataques epilépticos de uno de los esclavos de Lewis. 204 Una vez un negro, que asesinó a su amo, le cortó una oreja con la suposición de que nunca sería perseguido por su espectro. 205 Creer en fantasmas implicaba, por supuesto, la confianza de que el alma sobrevivía a la muerte. Entre los esclavos que habían venido de África, se creía generalmente que al morir sus espíritus se traducían en una vida de alegría en su tierra natal, los suicidios entre los recién llegados a menudo se explicaban sobre esta suposición, pero los negros experimentados rara vez o nunca actuaban en consecuencia, y con la abolición del comercio africano, la fantasía parecía haber desaparecido. 206

La existencia de cualquier cosa que se acerque incluso a una filosofía racional, un principio benévolo o una deidad que no sea por sí misma y que contribuya a la rectitud o la unión de la religión y la ética, todos esos conceptos eran ajenos a la conciencia de los africanos, cuya perspectiva espiritual era el animismo primitivo de un pedido muy bajo. No es sorprendente que los ingleses del siglo XVIII, plantadores en su mayor parte sólo nominalmente anglicanos, no hayan mostrado ningún deseo de familiarizar a sus esclavos con la epopeya cristiana, su rica mitología, su forma de vida y su modo de redención del miedo y la fealdad. Los propios colonos blancos aparentemente estaban absortos casi por completo en una búsqueda de riquezas que los dejaba indiferentes a las cosas del espíritu y totalmente incapaces de transmitir ideales. Tampoco vieron razón alguna para apoyar a líderes que de vez en cuando intentaban la noble aventura de tocar al africano con el idealismo de Cristo.

Entre los primeros evangelistas cristianos que intentaron llevar el evangelio a Jamaica se encontraba George Fox, fundador de los cuáqueros ingleses. Visitó Barbadoes en 1671 durante tres meses, celebró reuniones entre los esclavos en varias plantaciones, describió la mejor forma de vida y los exhortó a ser obedientes a sus amos y gobernadores. Pero descubrió que muchos de los plantadores y supervisores necesitaban cristianizarse tanto como sus esclavos & # 8220 ellos son, muchos de ellos & # 8221 dijo, & # 8220 debilitados y malvados & # 8221. De los plantadores que eran cuáqueros, él escribió de nuevo en su diario: & # 8220 También les deseaba que hicieran que sus supervisores trataran con suavidad y gentileza a sus negros, y que no usaran crueldad hacia ellos, como algunos han sido y son y que después de ciertos años de servidumbre , ellos los harían libres. & # 8221 207 Fox dejó Barbadoes en enero de 1672, pero su influencia se perpetuó entre sus seguidores que llevaron a cabo reuniones en las que se predicó el evangelio a muchos esclavos durante los años siguientes. Los plantadores se alarmaron y, en 1676, la legislatura aprobó una ley que prohibía a los esclavos asistir a las reuniones de los cuáqueros. 208 Los esclavos pertenecientes a cuáqueros que fueron arrestados en tales reuniones fueron confiscados por el estado, la mitad de su valor para ir al informante y la mitad a la colonia si el esclavo no pertenecía a un cuáquero, fue devuelto a su amo. , pero cualquiera podía entablar una acción contra cualquier cuáquero presente por diez libras esterlinas por cada negro presente: la mitad para el informante y la mitad para el estado. Tampoco debería predicar en Barbados ningún cuáquero que no hubiera residido en la isla doce meses, lo que indica, evidentemente, que los misioneros de los esclavos eran predicadores itinerantes de Inglaterra u otras colonias. A los disidentes también se les prohibió enseñar a los alumnos o mantener escuelas en la isla. & # 8220 Esto fue una precaución & # 8221 dice un historiador colonial, & # 8220 quizás no descortés en una colonia, donde el trabajo era más útil que el aprendizaje. & # 8221 209

Los anglicanos fueron durante mucho tiempo indiferentes al bienestar espiritual de los esclavos, aunque de vez en cuando algún clérigo se preocupaba mucho por ellos. Así, en 1680, Morgan Godwin, un ministro anglicano de Virginia, publicó un relato de su visita a Barbados y dio este esclarecedor informe sobre la opinión de los plantadores sobre la cristianización de los esclavos: & # 8220 Habiendo sido mi suerte desde mi llegada a esta isla, A veces caigo en discursos que tocan la necesidad de instruir a nuestros negros y otros paganos en la fe cristiana, y de bautizarlos (que observé que fueron generalmente descuidados). Rara vez o nunca perdí la oposición de alguno de estos tres tipos de personas. El primero, Tales, como a causa de la Dificultad y el Problema, lo afirmó no sólo impracticable, sino también imposible. El segundo, Tales, que veían todos los Diseños de esa Naturaleza como demasiado favorables a la supererogación papista, y no en lo más mínimo conveniente o necesario. El tercero, Tales (y estos encontré los más numerosos) que condenaron absolutamente tanto el Permiso como su práctica como destructivos para sus intereses, tendiendo a no menos daño que el derrocamiento de sus propiedades y la ruina de sus vidas, amenazando incluso la absoluta Subtersion de la Isla, que por lo tanto siempre han estado atentos para asegurar la Puerta y sabiamente para prevenir todas esas empresas traviesas. & # 8221 Estos plantadores hicieron todo lo posible para ridiculizar la idea de evangelización y desanimar a los ministros. 210

La iglesia establecida finalmente, sin embargo, en 1707, dio lo que parece ser su primer reconocimiento oficial 211 a la aspiración de clérigos como Godwin en una instrucción que requería a sus clérigos en las Indias Occidentales & # 8220 instruir a todas las personas libres de color y esclavos que puede estar dispuesto a ser bautizado e informado en los principios de la religión cristiana. & # 8221 212 Pero la maquinaria eclesiástica para el logro de un ideal tan digno fue desesperadamente inadecuada durante todo el siglo XVIII. El número total de ministros anglicanos en todas las Indias Occidentales Británicas hasta 1784 ascendía a sólo treinta y tres 213 algunas parroquias no tenían ministros, y las islas adquiridas más recientemente de Francia tenían poco o nada en el camino de un establecimiento anglicano. Los registros parroquiales, sin embargo, a finales del siglo XVIII registran ocasionalmente el bautismo de esclavos en bloque en la Iglesia de Inglaterra. Así, en la parroquia St. Andrew & # 8217, Jamaica, en 1780 cuatro esclavos de la duquesa de Chandos fueron bautizados el 8 de febrero el 5 de mayo de 1790, cinco esclavos de Simon Taylor, el jamaicano más rico de su tiempo, fueron bautizados el 9 de septiembre. En 1803, dieciocho esclavos de la finca Mona fueron bautizados y el 15 de julio de 1815, veintinueve hombres, veintisiete mujeres, ocho niños y nueve niñas, todos esclavos, fueron bautizados en la plantación Fair Hill. 214 Sin embargo, atribuir mucho valor espiritual o ético a tales figuras parece injustificado a partir de lo que inferimos sobre el espíritu de maestros y clérigos y la capacidad de los mismos negros. De vez en cuando, como en 1760, un plantador era sincero y serio en su intento de cristianizar a sus esclavos, mientras que estos últimos no respondían. 215 El reverendo James Ramsay fue a las Indias Occidentales alrededor de 1766 para convertir a los esclavos, pero su recepción fue muy similar a la que recibió Morgan Godwin en el siglo anterior. & # 8220Pero inconcebible & # 8221, dijo Ramsay de su propia experiencia, & # 8220 es la indiferencia con la que fue escuchado, y amarga fue la censura acumulada sobre él a cambio & # 8221 los supervisores sintieron que estaba socavando la disciplina de la plantación que ningún maestro ayudaría incluso los blancos abandonaron sus servicios por el interés que mostraba por los esclavos. & # 8220 En resumen, ni los esclavos, en ese momento, deseaban ser enseñados, ni sus amos estaban dispuestos a animarlos. & # 8221 216 Ramsay habló de un plantador
quien, alrededor de 1770, instruyó a su supervisor para que empleara a un clérigo para bautizar, instruir y administrar entierro cristiano a sus esclavos. Pero las funciones se realizaban de una manera despiadada y superficial y no parecían lograr ningún bien. El ministro confesó que trabajaba únicamente por los honorarios adjuntos a la oficina: un barril de ron por valor de ocho libras y un salario de veinte libras al año. 217 En general, la evidencia sustenta el veredicto de que & # 8220 La religión no se considera necesaria para calificar a un esclavo para responder a cualquier propósito de servidumbre & # 8221 218.

Los períodos en que los negros fueron más receptivos a los esfuerzos de los evangelistas fueron los posteriores a desastres naturales como huracanes y terremotos. En 1772, por ejemplo, un terrible huracán arrasó con gran parte de sus pertenencias. En su angustia, se notó que se volvían trabajadores en sus pequeñas preocupaciones, adquirían un gusto más vivo por la propiedad, mejoraban su comportamiento y eran admitidos en gran número al bautismo. 219 Un ciclo de decencia y orden general, acompañado de avivamientos, parecía ser la secuela normal de las catástrofes naturales.

Los resultados aparentemente mayores del trabajo misionero entre los esclavos en las Indias Occidentales extranjeras no pasaron desapercibidos para ciertos observadores británicos que, con frecuencia por motivos mundanos, a menudo sumaban su aprobación e instaban a los plantadores a reconocer la utilidad de cristianizar a los negros. El gobernador Thomas Robinson de Barbadoes en 1747 llamó la atención sobre la medida en que los sacerdotes franceses admitían esclavos a la confesión y los persuadía de que creyeran que eran cristianos & # 8220Por cual confesión & # 8221 agregó & # 8220 ellos mantienen una mano fuerte sobre ellos contra su rebelarse o rebelarse contra sus amos. & # 8221 220 Ramsay atribuyó la mejor cooperación de los esclavos franceses a la misma causa, y creía que los ingleses desatendían una política valiosa. 221 Charles Spooner, el de Sotavento
Plantador de islas, dijo de los esclavos franceses que & # 8220tho & # 8217 tienen tantos vicios como los nuestros, son más tratables y fáciles de manejar, y se valoran al ser bautizados. & # 8221 222 Este juicio es confirmado por el reverendo James Stuart , un leal de Carolina del Sur que viajó a las Indias Occidentales después del estallido de la Revolución Americana. En Guadalupe, dijo que los franceses eran menos severos y estaban en mejores términos con sus esclavos, lo mismo sucedió en Santa Cruz, donde el gobierno danés castigó la severidad poniendo la plantación de un plantador cruel en manos de los fideicomisarios. De Santa Cruz Stuart comentó: & # 8220 Observé que grandes Números de Negros iban a las Reuniones de Moravos, y entendí que su Asistencia a esas Reuniones, no solo no contribuía a retrasar sus Negocios, sino que los hacía más ordenados. , y sus Maestros y Amas siempre se alegraron de que sus Negros asistieran a esas Reuniones. Me pareció que el Gobierno de Santa Cruz, siendo arbitrario, operaba como un freno a los Plantadores. Evidentemente, Stuart habría aceptado la opinión de Adam Smith sobre las ventajas de los esclavos bajo un absolutismo benevolente. Harry Gandy, que se había dedicado al comercio de esclavos en Santa Cruz en 1758 y 1762, también declaró que los misioneros moravos, al convertir esclavos, los habían hecho mejores sirvientes, por lo que fueron mejor tratados. 224 William Beckford, igualmente, era de la opinión de que debido a que los esclavos franceses eran generalmente cristianizados, eran más obedientes, más apegados, más tranquilos y más felices que los esclavos jamaicanos, las escenas de baile tumultuoso e intemperancia que caracterizaban la mayoría de los funerales entre los negros ingleses no estaban permitidas entre Esclavos cristianos. 225

Tal era la situación religiosa entre los esclavos de las Indias Occidentales francesas y danesas, según la interpretación de los observadores ingleses. Que los negros de Hayt obtuvieron cualquier
Sin embargo, el beneficio del catolicismo, ya sea en el arte de la vida individual o social, es dudoso, a la luz de su reversión general a la barbarie práctica en el siglo XIX. Pero la lección que los escritores británicos sacaron de las islas extranjeras fue que la evangelización de los negros fue muy rentable en términos de eficiencia, estabilidad social y satisfacción, o al menos resignación al destino. Beckford lo expresó en su forma calva y estoica: & # 8220 Que se le enseñe [al esclavo] a reverenciar a Dios y luego su deber para con su amo se hará eficiente & # 8211 su trabajo fácil & # 8211 su vida cómoda y su fin resignado. & # 8221 226 En su mayor parte, sin embargo, los plantadores ingleses habían hecho poco o nada para aprovechar los valores económicos, sociales y políticos inherentes al cristianismo. Si esto se debió a la estupidez, o al rehuir de la hipocresía, o porque tales valores eran menos inherentes al protestantismo, o todos combinados, sigue siendo un tema de reflexión. En cualquier caso, los plantadores ingleses antes del último cuarto del siglo XVIII generalmente desanimaban a sus esclavos de ir a la iglesia. 227 & # 8220 Ningún misionero de la Iglesia establecida ha venido aquí que sepamos, & # 8221 dice un memorial del concilio de Barbadoes en 1788. 228 Stephen Fuller, hablando por Jamaica el mismo año, dijo que prácticamente no se había prestado atención a la conversión de los negros, algunos mandingo negros conservaron vestigios del mahometismo. Algunos moravos, concluyó, habían intentado la única obra misional. 229

Ningún bosquejo de la historia religiosa en las colonias estaría completo sin algún relato de los esfuerzos espirituales de las sectas disidentes en favor de los negros, al principio intentados como lo fueron frente a una oposición brutal y procesados ​​en la oscuridad bajo grandes dificultades. Para los cuáqueros, moravos y metodistas, el cristianismo no era una mera herramienta para la subordinación y la explotación sutil de una raza sernil, implicaba, por el contrario, el reconocimiento de que la vida africana era preciosa y que, a través de la virtud cristiana, poseía la capacidad latente para los valores espirituales, la vida noble, la libertad suprema, y ​​que no podría haber alegría excepto en la tarea de redimir a la cordura y la belleza vidas que estaban aprisionadas en la fealdad y el miedo. Era, en el sentido más elevado, la concepción de un artista con una imaginación inconquistable, incluso asumiendo, como hacían los evangelistas, que el sueño se haría realidad sólo en otro mundo. Fue la presencia de tal fe y persistencia en los discípulos de Fox, Godwin, Zinzendorf y Wesley que fueron a las islas, lo que redime la historia de las Indias Occidentales de ser casi en su totalidad una narrativa de crecimiento económico y decadencia sin nada de valor perdurable. Los cuáqueros, como hemos visto, fueron quizás los primeros en participar en la búsqueda del ideal sobrenatural, pero su número era reducido, su organización y método ineficaces, y había pocos números para recompensar la pureza y la elevación de sus motivos.

Los moravos fueron quizás igualmente celosos y más exitosos. Fue en febrero de 1754 cuando dos miembros de la iglesia morava en Inglaterra, Barham y Foster, dueños de plantaciones en Jamaica, pidieron misioneros para instruir a sus cuatrocientos esclavos. Zinzendorf dudó al principio en emprender la aventura, pero consintió cuando Zacharias George Caries se ofreció como voluntario para ir y los dos propietarios prometieron su apoyo. En octubre, Caries partió de Inglaterra con dos acompañantes. Foster y Barham cumplieron su promesa, proporcionando generosamente y otorgando un terreno para la misión que se llamó Carmel. Otros plantadores animaron a los misioneros e instaron a sus negros a que les prestaran atención. Pronto siguieron otros misioneros, incluido Henry Rauch de Estados Unidos, quien más tarde se convirtió en superintendente del campo. Muchos fueron bautizados. Emaús, otra misión, se agregó al Carmelo, y se establecieron otras misiones en las plantaciones llamadas Boyne, Island y Mesopotamia. Desafortunadamente, surgieron diferencias de opinión entre los misioneros en cuanto al período de prueba deseable antes de la membresía de la iglesia y la confianza de los esclavos estaban seriamente perturbados. 230 Además, la finca de Carmel
se operaba con mano de obra esclava, hecho que parecía comprometer a los misioneros y limitar el número de conversos. A Caries le sucedieron Frederick Schlegel, Samuel Church, Nathaniel Brown, Joseph Jackson y Thomas Ellis. El clima resultó costoso para los misioneros, los conversos negros a menudo recaían en la barbarie, y en 1804 el número de bautismos ascendía a sólo novecientos treinta y ocho. 231

En Antigua fueron los metodistas quienes, aparentemente, bajo un predicador llamado Gilbert que murió en 1747, introdujeron el movimiento evangélico. 232 Pero los metodistas pronto fueron seguidos, en 1756, por moravos de Saint Thomas bajo el liderazgo de Samuel Isles. Este último fue bien recibido por el gobernador y varios de los plantadores, su primer converso, fue bautizado en 1757, tras lo cual su éxito creció rápidamente. En 1760 se compró un terreno en el barrio de St. John, donde se estableció una misión permanente de Moravia. 233 Isles murió en 1764 y fue sucedido en 1769 por Peter Brown de Pennsylania, quien se convirtió en el segundo fundador de la misión. En los servicios marcados por el amor genuino y la fe en el poder redentor del evangelio, visitó las chozas de los esclavos y fraternizó con ellos en los campos durante el descanso del mediodía. En 1771, a Brown se le unió Benjamin Brookshaw de Fulneck, Inglaterra, y algo más tarde John Meder, un livonio, también de Fulneck. Los asistentes nativos fueron entrenados para la evangelización, y en 1774, se compró un terreno para una segunda misión en Bailyhill que, en 1782, se cambió por un lugar en Gracehill. La misión se fortaleció en 1776 con la incorporación de la fina personalidad de Samuel Watson. Brown murió en 1791 y Watson en 1792, a este último funeral asistieron más de dos mil personas de todos los colores y rangos. El número de conversos aumentó durante los años 1769 a 1792 de 14 a 7400, la mayoría de los cuales fueron bautizados. 234

El éxito de los moravos y de los metodistas que cooperaron con ellos fue generosamente reconocido por seguidores de diversos matices de opinión.235 La moral de los negros mejoró, e incluso la antigua hostilidad de muchos plantadores dio paso a un apoyo alentador, y el movimiento se extendió rápidamente a San Cristóbal, Barbados y Jamaica. 236 En 1777, John Gardiner, plantador y abogado de St. Christopher, invitó a misioneros moravos de Antigua a que vinieran a instruir a sus esclavos. Obtuvo la aprobación del gobernador y la predicación comenzó en Basseterre y en Palmetto Point, la propiedad de Gardiner. Los conversos fueron ganados por Gottwald y Schmeller, este último visitó unas cincuenta plantaciones y, a fines del siglo XVIII, el número de negros moravos en St. Christopher ascendía a más de dos mil. 237

En Barbadoes, la Misión Morava se inició en Bunkershill, en 1765, por John Wood y Andrew Rittansberger, pero cuando este último murió, fue suspendida por un tiempo. La misión fue revivida en 1767 por Brookshaw, a quien pronto se unió Bennet. El primero fue trasladado a Antigua y el segundo murió en 1772, dejando solo un misionero en Barbadoes. El huracán de 1780 destruyó la desafortunada misión. Sin embargo, fue revivido por John Montgomery en 1784, momento en el que solo había catorce comulgantes. En 1794, la misión se trasladó a una parcela de once acres llamada Sharon, cerca de Bridgetown. Antes de su muerte en 1791, Montgomery también había extendido el movimiento a Tobago. 238 En ninguna de las islas, sin embargo, los moravos lograron el éxito que lograron en Antigua.

El efecto de todo este movimiento evangélico es difícil de medir en términos cuantitativos, incluso el número de negros que se convirtieron en cristianos nominales en el período de la esclavitud fue pequeño. Tampoco su modo de vida experimentó ningún cambio que impresionara a sus contemporáneos como notables. & # 8220 Por mi parte, & # 8221 dijo Monk Lewis en 1816, & # 8220, no tengo esperanzas de ningún beneficio material que surja de estas visitas religiosas realizadas a intervalos trimestrales. Me parece tan insignificante como si un hombre fuera a sembrar un campo con crin de caballo y esperar una cosecha de potros. & # 8221 239 El siglo XIX, sin embargo, vio un avance constante en el número de misiones y una ampliación de Instalaciones educativas de Moravia. 240 Que los negros británicos de las Indias Occidentales están hoy menos sujetos a avivamientos de la práctica obeah o el vooduismo que los negros francófonos ha sido observado por funcionarios residentes en Inglaterra, y es evidencia de una mejora gradual en la moral de los negros de la cual la actividad misionera fue probablemente al menos en parte responsable. . Además, la reacción del movimiento evangélico en la iglesia establecida no fue diferente a lo que ocurrió en la propia Inglaterra de un estado de coma en el que el clero anglicano se despertó en una actividad sin precedentes. Solo en la parroquia de Manchester desde 1817 hasta 1823, bajo el pastorado de Bridges, el historiador jamaicano, 9547 esclavos fueron bautizados y 2187 matrimonios solemnizados. 241 Finalmente, la búsqueda de valores espirituales tanto en Inglaterra como en las colonias no dejó intactas las almas de los plantadores. Acompañando la abolición de la trata de esclavos vino, como hemos notado, un espíritu más humano en la administración de los asuntos de las plantaciones. El movimiento religioso, a pesar del estrecho dogmatismo de su teología, estimuló un intento sincero de traducir el humanitarismo más o menos doctrinario de finales del siglo XVIII en términos de vida cristiana. Sus resultados tendieron a la larga a validar la fe de que las razas primitivas no son incapaces de mejorar y que el progreso social, incluso en los trópicos, se registra, no en términos de producción de azúcar, sino en el fomento de la capacidad para una vida sana y limpia. . 242


Hudson & # 8217s Bay point blanket & # 8211 La icónica manta tiene sus orígenes en el comercio de pieles en el siglo XVIII en América del Norte

Durante los siglos XVIII y XIX, las Primeras Naciones buscaban el comercio de un artículo en particular en lo que hoy es Canadá y los Estados Unidos. Puede parecer un artículo doméstico común ahora, pero la manta de punto de la bahía de Hudson & # 8217s es una de las mantas más importantes del mundo.

Según la historia oficial de la empresa, Hudson & # 8217s Bay Company (HBC) es la empresa más antigua de Norteamérica, fundada en 1670. La empresa había controlado el comercio de pieles en gran parte de Norteamérica durante muchos años. Se cree que Germain Maugenest, un comerciante de pieles independiente, sugirió por primera vez la idea de convertir las mantas puntiagudas en un artículo comercial habitual al comité de Hudson & # 8217s Bay Company en Londres. Unirse a la HBC fue su forma de escapar de Ezekiel Solomons, un empresario del comercio de pieles de Montreal con quien tenía una gran deuda.

Logotipo de HBC en la antigua fortaleza comercial de pieles. Autor: Qyd. CC BY-SA 3.0

Los paños de lana de varios tipos habían sido objeto de comercio durante siglos, pero la manta de la Bahía de Hudson se introdujo por primera vez en el comercio en 1780, después de que HBC encargara la fábrica textil de Thomas Empson en Inglaterra en 1779 para las primeras mantas. Después del primer envío a Fort Albany en 1780, las mantas de puntos se enviaban a los puestos comerciales de forma regular.

Negociación en un puesto comercial de Hudson & # 8217s Bay Company.

El sistema de “puntos” fue inventado por tejedores franceses en el siglo XVIII e indicaba el tamaño de la manta terminada, no su valor en pieles de castor como se creía. Originalmente, las mantas fueron hechas por Whitney en Oxfordshire. Las mantas se hicieron tan populares que la empresa amplió su producción al A.W. La compañía Hainsworth en Yorkshire también.

Mujer estadounidense conocida como Skak-Ish-Stin con manta y labret Hudson & # 8217s Bay Co. en el labio inferior, Alaska, ca 1904.

La manta de punto de la Bahía de Hudson fue muy apreciada por los pueblos nativos porque estaba hecha de lana, que es un gran material ya que retiene el calor incluso cuando está mojado. Otra gran característica de la lana era que era más fácil de coser que las pieles de animales que usaban mucho.

El diseño clásico con franja verde, franja roja, franja amarilla y franja índigo sobre fondo blanco. Autor: Danielle Scott. CC BY-SA 2.0

Las mantas se intercambiaban principalmente por pieles de castor que los europeos usaban para hacer sombreros. No solo a los lugareños, sino también a los viajeros canadienses franceses les encantó la manta. A menudo convertían la manta puntiaguda en abrigos con capucha llamados "capotes", perfectos para los fríos inviernos canadienses.

Capote tradicional elaborado con una manta de punto Hudson & # 8217s Bay.

El color más popular entre los nativos de Canadá era el blanco con dos rayas índigo en cada extremo de la manta porque, además de mantenerlas calientes, también era ideal para camuflarse durante el invierno nevado. También se produjeron en verde, rojo y azul. A finales del siglo XVIII, se introdujo el patrón más reconocible de la manta de puntos de la Bahía de Hudson.

Mantas de punta de Hudson & # 8217s Bay en exhibición en el Instituto Cultural Tamástslikt en la Reserva Indígena Umatilla cerca de Pendleton. Autor: Decumanus. CC BY-SA 3.0

Era una base blanca con cuatro franjas de colores: rojo, amarillo, azul (índigo) y verde. Estos a menudo se conocen como las "mantas de jefe & # 8217s". Los cuatro colores no tienen un significado significativo, simplemente eran populares y fáciles de producir en ese momento. A veces se les conoce como "colores de la reina Ana" porque se hicieron populares durante su reinado. En 1929 se introdujeron una serie de “tonos pastel”, seguidos de los “tonos imperiales” de la década de 1930. Estos nuevos colores se agregaron para que las mantas encajaran con la decoración moderna.

Acuarela titulada & # 8220A Canadian Squaw & # 8221 que muestra a una mujer aborigen con un sombrero negro, sosteniendo un paquete rojo y con una manta / abrigo de punto alrededor de sus hombros.

Aunque es un ícono, la manta de puntos de la Bahía de Hudson ha sido parte de la controversia. El ejército británico fue acusado de utilizar la manta para propagar la viruela entre los nativos a medida que el Imperio Británico se expandía a nuevos territorios. El comandante del ejército británico, general Jeffrey Amherst, escribió una carta a uno de los coroneles con la idea de introducir la enfermedad entre las tribus locales y se consideró que se hacía a través de las mantas de punta.

Etiqueta para Canadá & # 8217s 150th Anniversary, aplicada a las mantas de edición especial. Autor: Guyrogers007. CC BY-SA 4.0

Hubo un brote de viruela poco después, pero no está absolutamente de acuerdo sobre si las cartas y la epidemia están conectadas. Según la Hudson & # 8217s Bay Company, no estuvieron implicados en ningún delito que haya provocado la muerte de un gran número de la población autóctona.

Manta de lana estilo Vintage HBC de Pendleton Mills. Autor: angelune des lauriers. CC BY-SA 2.0


Pueblos y ciudades durante el siglo XVIII | Historia de la India

Los pueblos y ciudades de la India se habían desarrollado en primer lugar, en centros religiosos y de peregrinación como Banaras, Puri, Allahabad, etc. En segundo lugar, surgieron alrededor de las sedes de gobierno y gobierno como Delhi, Kanauj, Patna, Mysore, etc. Y, en tercer lugar, las ciudades comerciales surgieron como comercio centros como Lahore, Surat, Mirzapur, etc. en las rutas comerciales a diferentes mercados dentro del país y en los mercados extranjeros.

Después de que los mahometanos conquistaron la India, no perturbaron ni la aldea ni los centros urbanos. Más bien establecieron sus acantonamientos militares para controlar los pueblos y ciudades existentes.

Estos acantonamientos militares surgieron, durante el período medieval, como gadhis y shahar (ciudades) que reemplazaron a las antiguas sedes de los gobiernos. Uno no debe dejarse engañar por el hecho de que Delhi o Lahore fueron sedes de gobiernos incluso antes que los mahometanos.

Si pasamos por estas ciudades, encontramos que los mahometanos generalmente no ocuparon los palacios de los príncipes indios. Más bien, construyeron sus acantonamientos y palacios en las periferias o estos antiguos asientos de gobiernos o sobre las ruinas de los templos.

El cambio en el lugar de los asientos del gobierno decayó los centros urbanos originales, pero una mayor expansión de los asientos del gobierno mahometanos sumergió las ciudades antiguas. De esa manera, ciudades como Delhi parecen tener una continuidad.

De esta manera, también surgieron nuevas ciudades en torno a sus acantonamientos y sedes de gobierno. Dado que estos pivotes administrativos y militares fueron los principales objetivos de los invasores sucesivos, los centros urbanos estaban mejor fortificados que las aldeas.

Los pueblos de los alrededores de estos núcleos urbanos pudieron encontrar un lugar de basura en tiempos de invasiones. Por lo tanto, hubo ciudades y pueblos amurallados en la India del siglo XVIII.

La India también era famosa por sus productos manufacturados y esos productos tenían un vasto mercado. (Fue la buena demanda de esos bienes y el mayor margen de beneficio lo que atrajo a los europeos hacia la India). Fue por el estado de desarrollo de la artesanía.

Sin embargo, eran los centros urbanos los que no sólo favorecían el crecimiento de la artesanía, sino que también podían tener demanda de sus productos. Fabricaban artículos de lujo o artísticos, como muselinas en Dacca, chales en Cachemira, koftgari en Agra.

Estos bienes tenían una gran demanda tanto en el país como en los mercados externos. Su pilar era el considerable patrocinio que les brindaban los jefes o gobernantes locales y sus cortes. Las industrias urbanas estaban bien organizadas en gremios que se preocupaban por el bienestar de sus miembros y la calidad de su trabajo.

Cada artesano independiente no era un gran capitalista: generalmente trabajaba por encargo y trabajaba con materias primas suministradas por su cliente. Este floreciente comercio de productos manufacturados mantuvo a las ciudades prósperas y fueron un lugar de vida civilizada en los albores del siglo XVIII.

Después de que los británicos obtuvieran un firman en 1713 que les concediera la exención de derechos comerciales, el sector industrial se vio muy afectado. Sus miserias aumentaron aún más después de que los gobernantes nativos fueron liquidados y el Gobierno de la Compañía comenzó a administrar sistemáticamente las artesanías indias en interés de sus industrias metropolitanas. Los centros urbanos se habían convertido, por tanto, en un & # 8220 lugar muerto & # 8221 a finales de ese siglo.

Un poeta, Nazir, describe la imagen gráfica de Agra del siglo XVIII:

“El desempleo solo puede mostrar una cosa: la pobreza

En los hovals de los pobres no hay techos

La pobreza cubre los hovals

Todos en Agra en estos días están arruinados

Nadie sabe cómo vivirá más

Aunque conocen miles de artes y oficios

El polvo se asienta en el bazar mientras los comerciantes se sientan en sus tiendas vacías

Como si los ladrones hicieran fila en la cárcel ”.

También habían comenzado a surgir nuevas ciudades en las costas y en los alrededores de las fábricas comerciales europeas. Trajeron un cambio fenomenal en sus centros urbanos, especialmente después de que tomaron el poder político.

Condujo a aumentar la movilidad de la población rural hacia los centros urbanos europeos para el empleo y otras profesiones creadas por los establecimientos en factores comerciales y nuevos ejes administrativos. (En 1901 hubo un aumento del 7,3 por ciento en la población urbana en comparación con un aumento de solo el 2,4 por ciento en la población total).

Aunque el porcentaje de inmigrantes de lugares distantes del país era pequeño, los atraía. Madrás tenía alrededor de 4 personas lacs, pero todas provenían de las áreas contiguas. Aproximadamente una tercera parte de la población de Calcuta era local y las dos terceras partes restantes procedían de Bihar, Uttar Pradesh y otras partes del país.

Similar fue el caso en la ciudad de la presidencia de Bombay. Por tanto, el carácter de la población urbana había comenzado a tomar la forma de ciudades cosmopolitas. Sí provocó un cambio en la sociedad sanscrita de la India en los nuevos centros urbanos, pero la continuidad siguió siendo la piedra de toque de la vida social en las zonas rurales.

Por tanto, se puede decir que la sociedad del siglo XVIII tenía los signos de la decadencia en la superficie. La continua inestabilidad política y la consiguiente inseguridad enfrentaron a la población con mayores problemas y provocaron una mayor decadencia.

V.P.S. Raghuvanshi ha resumido esta situación en las siguientes palabras:

& # 8220 La vida civilizada no puede florecer en condiciones de inseguridad y opresión. En el siglo XVIII, la ruptura de la monarquía mogol liberó fuerzas de desintegración política y condiciones anárquicas que destruyeron el espíritu creativo y cooperativo del hombre. Causaron deterioro en todas las fases de la vida nacional. Las regiones que más sufrieron por los salvajes de la soldadesca se convirtieron en escenarios de humanidad desarraigada y epidemias. El período glorificó la guerra, engendró la anarquía y aterrorizó a la civilización. & # 8221

Sin embargo, toda esta decadencia fue causada por el declive de la autoridad política. La sociedad india tenía la potencialidad de renacer & # 8220bajo los auspicios de la paz y la libertad & # 8221. En cambio, la sociedad había sido sometida a un gobierno más tiránico de las casas comerciales extranjeras. No consideraban a la India como su propio país, sino como una colonia para servir a sus intereses.

Este triste estado de cosas continuó sin cesar durante mucho tiempo y se corrió una cortina oscura sobre la vida y el espíritu de la sociedad. En su lugar, surgió una nueva sociedad —moderna, como se la llama— regulada más por la ley que por la religión como ocurría antes del siglo XVIII.


Historia económica de Inglaterra - Siglo XVIII - La revolución industrial

En un período que va de la década de 1770 a la de 1820, Gran Bretaña experimentó un proceso acelerado de cambio económico que transformó una economía en gran parte agraria en la primera economía industrial del mundo. Este fenómeno se conoce como la "revolución industrial", ya que los cambios fueron todos integrales y permanentes.

Gran Bretaña proporcionó las bases legales y culturales que permitieron a los empresarios ser pioneros en la revolución industrial. A partir de la última parte del siglo XVIII, se inició una transición en partes de la economía británica basada en el trabajo manual y los animales de tiro hacia la fabricación basada en máquinas. Comenzó con la mecanización de las industrias textiles, el desarrollo de técnicas de fabricación de hierro y el aumento del uso de carbón refinado. La expansión del comercio fue posible gracias a la introducción de canales, carreteras y ferrocarriles mejorados. Las fábricas sacaron a miles de personas del trabajo de baja productividad en la agricultura a trabajos urbanos de alta productividad.

La introducción de la energía de vapor alimentada principalmente por carbón, la utilización más amplia de ruedas hidráulicas y maquinaria motorizada (principalmente en la fabricación de textiles) respaldaron los aumentos dramáticos en la capacidad de producción. El desarrollo de máquinas herramienta totalmente metálicas en las dos primeras décadas del siglo XIX facilitó la fabricación de más máquinas de producción para la fabricación en otras industrias. Los efectos se extendieron por Europa Occidental y América del Norte durante el siglo XIX, y eventualmente afectaron a la mayor parte del mundo, un proceso que continúa como industrialización.

Según Max Weber, los cimientos de este proceso de cambio se remontan a la Ética puritana de los puritanos del siglo XVII. Esto produjo personalidades modernas en sintonía con la innovación y comprometidas con una ética de trabajo, inspirando a las élites terratenientes y comerciantes conscientes de los beneficios de la modernización, y un sistema de agricultura capaz de producir suministros alimentarios cada vez más baratos. A esto hay que agregar la influencia del inconformismo religioso, que aumentó la alfabetización e inculcó una "ética de trabajo protestante" entre los artesanos expertos.

Una larga racha de buenas cosechas, que comenzó en la primera mitad del siglo XVIII, dio como resultado un aumento de la renta disponible y el consiguiente aumento de la demanda de productos manufacturados, en particular textiles. La invención de la lanzadera voladora por John Kay permitió tejer telas más anchas más rápido, pero también creó una demanda de hilo que no podía satisfacerse. Así, los principales avances tecnológicos asociados con la revolución industrial estuvieron relacionados con el hilado. James Hargreaves creó Spinning Jenny, un dispositivo que podía realizar el trabajo de varias ruedas giratorias. Sin embargo, aunque este invento podría operarse a mano, el armazón de agua, inventado por Richard Arkwright, podría ser accionado por una rueda hidráulica. De hecho, a Arkwright se le atribuye la introducción generalizada del sistema de fábricas en Gran Bretaña, y es el primer ejemplo de empresario e industrial exitoso en la historia británica. Sin embargo, el marco de agua pronto fue reemplazado por la mula giratoria (un cruce entre un marco de agua y una jenny) inventada por Samuel Crompton. Más tarde, los señores Horrocks de Stockport construyeron mulas en hierro.

Como funcionaban con agua, los primeros molinos se construyeron en zonas rurales junto a arroyos o ríos. A su alrededor se crearon aldeas de trabajadores, como New Lanark Mills en Escocia. Estas hilanderías dieron como resultado el declive del sistema doméstico, en el que se realizaba el hilado con viejos equipos lentos en las casas rurales.

La máquina de vapor se inventó y se convirtió en una fuente de alimentación que pronto superó las cascadas y los caballos de fuerza. La primera máquina de vapor practicable fue inventada por Thomas Newcomen y se utilizó para bombear agua de las minas. James Watt inventó una máquina de vapor mucho más potente que tenía una máquina recíproca capaz de accionar maquinaria.Las primeras fábricas textiles de vapor comenzaron a aparecer en el último cuarto del siglo XVIII, y esto transformó la revolución industrial en un fenómeno urbano, contribuyendo en gran medida a la aparición y rápido crecimiento de las ciudades industriales.

El progreso del comercio textil pronto superó los suministros originales de materias primas. A principios del siglo XIX, el algodón estadounidense importado había reemplazado a la lana en el noroeste de Inglaterra, aunque la lana seguía siendo el principal textil en Yorkshire. Los textiles han sido identificados como el catalizador del cambio tecnológico en este período. La aplicación de la energía de vapor estimuló la demanda de carbón, la demanda de maquinaria y rieles estimuló la industria del hierro y la demanda de transporte para mover la materia prima y los productos terminados estimuló el crecimiento del sistema de canales y (después de 1830) el sistema ferroviario. .

Un grado de crecimiento económico sin precedentes no se sustentaba únicamente en la demanda interna. La aplicación de la tecnología y el sistema de fábricas crearon niveles de producción en masa y rentabilidad que permitieron a Gran Bretaña superar a sus competidores extranjeros. El dominio político creado por el crecimiento de un imperio de ultramar y el control estratégico de los mares del mundo por parte de la Royal Navy, permitió a los fabricantes británicos exportar sus productos a Europa, África, Asia y América Latina. De hecho, las demandas de la economía de guerra creadas por las guerras francesa y napoleónica se sumaron a estas oportunidades.

Walt Rostow ha propuesto la década de 1790 como el período de "despegue" de la revolución industrial. Esto significa que un proceso que antes respondía a estímulos domésticos y otros estímulos externos comenzó a alimentarse de sí mismo y se convirtió en un proceso imparable e irreversible de expansión industrial y tecnológica sostenida.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, una serie de avances tecnológicos llevaron a la Revolución Industrial. La posición de Gran Bretaña como el comerciante más destacado del mundo ayudó a financiar la investigación y la experimentación. La nación también fue dotada de algunas de las mayores reservas de carbón del mundo, el principal combustible de la nueva revolución.

También fue alimentado por un rechazo del mercantilismo a favor del predominio del capitalismo de Adam Smith. La lucha contra el mercantilismo fue dirigida por varios pensadores liberales, como Richard Cobden, Joseph Hume, Francis Place y John Roebuck.

Algunos han enfatizado la importancia de los recursos naturales o financieros que Gran Bretaña recibió de sus muchas colonias en el extranjero o que las ganancias del comercio de esclavos británico entre África y el Caribe ayudaron a impulsar la inversión industrial. Sin embargo, se ha señalado que el comercio de esclavos y las plantaciones de las Indias Occidentales proporcionaron menos del 5% de la renta nacional británica durante los años de la Revolución Industrial.

La Revolución Industrial vio una rápida transformación en la economía y la sociedad británicas. Anteriormente, las grandes industrias tenían que estar cerca de bosques o ríos para obtener energía. El uso de motores de carbón permitió su instalación en grandes centros urbanos. Estas nuevas fábricas demostraron ser mucho más eficientes en la producción de bienes que la industria artesanal de una época anterior. Estos productos manufacturados se vendieron en todo el mundo y se importaron materias primas y artículos de lujo a Gran Bretaña.

Citas célebres que contienen las palabras industrial y / o revolution:

& ldquo El industrial El mundo sería un lugar más pacífico si los trabajadores fuesen llamados a colaborar en el proceso de establecimiento de normas y definición de prácticas comerciales, cuestiones que seguramente afectan sus intereses y bienestar tanto como afectan a los de empleadores y consumidores. & rdquo
& mdashMary Barnett Gilson (1877 & # 150?)

& ldquo A revolución No es una cena, ni escribir un ensayo, ni pintar un cuadro, ni hacer bordados, no puede ser tan refinado, tan pausado y gentil, tan templado, amable, cortés, comedido y magnánimo. A revolución es una insurrección, un acto de violencia mediante el cual una clase derroca a otra. & rdquo
& mdashMao Zedong (1893 y # 1501976)


Azúcar y esclavitud

“Interior of a Boiling House” William Clark, Diez vistas en la isla de Antigua, 1823, Cortesía de la Biblioteca John Carter Brown de la Universidad de Brown.

La demanda de azúcar alimentó el comercio de esclavos. Un producto muy popular en la Gran Bretaña del siglo XVIII y sus colonias, el azúcar se usaba para endulzar bebidas calientes y hacer ron y melaza. En las plantaciones del Caribe, los africanos esclavizados trabajaron hasta 18 horas diarias en condiciones peligrosas para cosechar y purificar la caña de azúcar. En los molinos y las casas de cocción donde procesaban el azúcar, los trabajadores a menudo sufrían quemaduras, pérdida de miembros y accidentes fatales. Cada año, los traficantes de esclavos importaban miles de africanos recién capturados para expandir las operaciones y reemplazar a los que perecieron.

Si un alimentador de molino es atrapado por el dedo, todo su cuerpo se retrae y se hace pedazos, si un Boyler mete alguna parte en el azúcar hirviendo, se pega como Glew o Birdlime, y es difícil de salvar una extremidad o la vida.

-Descripción de una plantación de azúcar en Barbados, 1727

En 1766, después de que Tom intentó escapar, George Washington lo vendió a Saint Kitts en las Indias Occidentales. A cambio, Washington recibió 66 galones de licor (licor), 10 libras de dulces (fruta confitada) y varias monedas de plata y oro. Tom probablemente terminó en una plantación de azúcar, conocida por condiciones de trabajo especialmente brutales y peligrosas.


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