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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

En la fecha en que comienza este informe, la situación de las fuerzas contendientes era la siguiente: El río Mississippi estaba fuertemente guarnecido por tropas federales, desde St. Louis, Missouri, hasta su desembocadura. La línea del Arkansas también se mantuvo, dándonos así posesión armada de todo el oeste del Mississippi, al norte de ese arroyo. Unos pocos puntos en el sur de Luisiana, no lejos del río, estaban bajo nuestro control, junto con una pequeña guarnición en y cerca de la desembocadura del Río Grande. Todo el resto del vasto territorio de Arkansas, Louisiana y Texas estaba en posesión casi indiscutible del enemigo, con un ejército de probablemente no menos de ochenta mil hombres efectivos, que podrían haber sido llevados al campo si hubiera habido suficiente oposición. haberlos sacado. La política de no hablar había desmoralizado a esta fuerza de modo que probablemente poco más de la mitad de ella estuvo presente en la guarnición en un momento dado. Pero la mitad, o cuarenta mil hombres, con las bandas de guerrillas esparcidas por Missouri, Arkansas y a lo largo del río Mississippi, y el carácter desleal de gran parte de la población, obligó al uso de un gran número de tropas para mantener la navegación. abierto en el río, y para proteger a las personas leales al oeste de él. Al este del Mississippi nos mantuvimos sustancialmente con la línea de los ríos Tennessee y Holston, que corría hacia el este para incluir casi todo el estado de Tennessee. Al sur de Chattanooga, se había obtenido un pequeño punto de apoyo en Georgia, suficiente para proteger el este de Tennessee de las incursiones de la fuerza enemiga en Dalton, Georgia. West Virginia estaba sustancialmente dentro de nuestras líneas. Virginia, con la excepción de la frontera norte, el río Potomac, una pequeña área alrededor de la desembocadura del río James, cubierta por las tropas en Norfolk y Fort Monroe, y el territorio cubierto por el ejército del Potomac a lo largo del Rapidan, fue en posesión del enemigo. A lo largo de la costa del mar se habían obtenido puntos de apoyo en Plymouth, Washington y New Bern, en Carolina del Norte; Beaufort, Folly and Morris Islands, Hilton Head, Fort Pulaski y Port Royal, en Carolina del Sur; Fernandina y San Agustín, en Florida. Key West y Pensacola también estaban en nuestro poder, mientras que todos los puertos importantes fueron bloqueados por la marina. El mapa adjunto, cuya copia fue enviada al general Sherman y a otros comandantes en marzo de 1864, muestra con líneas rojas el territorio ocupado por nosotros al comienzo de la rebelión y al comienzo de la campaña de 1864, mientras que los de azules son las líneas que se propuso ocupar.

Detrás de las líneas de la Unión había muchas bandas de guerrilleros y una gran población desleal al gobierno, por lo que era necesario vigilar cada metro de camino o río utilizado para abastecer a nuestros ejércitos. En el Sur, prevaleció un reinado de despotismo militar, que hizo a todo hombre y niño capaz de portar armas como un soldado; y los que no podían portar armas en el campo actuaban como prebostes para recoger a los desertores y devolverlos. Esto permitió al enemigo llevar casi toda su fuerza al campo.

El enemigo había concentrado la mayor parte de sus fuerzas al este del Mississippi en dos ejércitos, comandados por los generales R. E. Lee y J. Johnston, sus más capaces y mejores generales. El ejército comandado por Lee ocupó la orilla sur del Rapidan, extendiéndose desde Mine Run hacia el oeste, fuertemente atrincherado, cubriendo y defendiendo Richmond, la capital rebelde, contra el Ejército del Potomac. El ejército de Johnston ocupó una posición fuertemente atrincherada en Dalton, Georgia, cubriendo y defendiendo Atlanta, Georgia, un lugar de gran importancia como centro ferroviario, contra los ejércitos del general de división W. T. Sherman. Además de estos ejércitos, tenía una gran fuerza de caballería al mando de Forrest, en el noreste de Mississippi; una fuerza considerable, de todas las armas, en el valle de Shenandoah y en la parte occidental de Virginia y la parte oriental extrema de Tennessee; y también enfrentando nuestras guarniciones de la costa del mar, y sosteniendo puertos bloqueados donde no teníamos un punto de apoyo en tierra.

Estos dos ejércitos, y las ciudades cubiertas y defendidas por ellos, fueron los principales puntos objetivo de la campaña.

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