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Freedom Riders - Historia

Freedom Riders - Historia

Los Freedom Riders fueron organizados por el C.O.R.E. (Congreso de Igualdad Racial) planeó un viaje en autobús por el Sur para intentar integrar el transporte público en el Sur. Los primeros Freedom Riders, encabezados por el director de CORE, James Farmer, partieron de Washington, DC el 5 de mayo de 1961. Siete de los corredores eran negros y seis eran blancos. Partieron de Washington en autobuses Greyhound y Trailways. Los Freedom Riders tomaron los autobuses sentando a un pasajero blanco y negro uno al lado del otro. Se aseguraron de que al menos un grupo de pasajeros se sentara en la parte delantera del autobús, que, en el sur, estaba reservado para los pasajeros blancos.

Los Freedom Riders solo tuvieron dificultades menores cuando los autobuses atravesaron Virginia y las Carolinas. Cuando un autobús llegó a Anniston, Alabama, fue atacado por una turba de partidarios del Ku Klux Klan. El autobús Greyhound se incendió en Anniston. Cuando los jinetes escaparon, la turba los golpeó. Los pasajeros del autobús Trailways fueron golpeados cuando llegó a su última parada en Anniston.

A pesar de los peligros, los Freedom Riders insistieron en que se les permitiera continuar. Los Riders se dirigieron a Alabama. En Birmingham, fueron atacados por una turba con bates de béisbol. La turba fue ayudada e instigada por agentes de policía bajo el mando del jefe de policía, Bull Conner.

El nivel de brutalidad dirigido a los Freedom Riders obligó a la Administración Kennedy a involucrarse directamente. La Administración convenció al gobernador de Alabama de que protegiera el autobús mientras continuaba de Birmingham a Montgomery. John Seigenthaler fue enviado por Robert Kennedy para ser su representante personal. Cuando el autobús llegó a Montgomery, la protección de la policía estatal desapareció. Como resultado, los jinetes, especialmente los jinetes blancos, fueron brutalmente golpeados. El representante del Departamento de Justicia, John Seigenthaler, fue uno de los golpeados hasta perder el conocimiento.

Con las terribles imágenes de estas palizas transmitidas a los hogares, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, la Administración Kennedy finalmente logró convencer a los gobernadores locales para que brindaran la protección adecuada a los Jinetes. Sin embargo, la Administración no pudo hacer nada para detener a la policía local que arrestó a los manifestantes por violar sus leyes locales de segregación. Sin embargo, los Freedom Riders convencieron a la Administración Kennedy de que tenía que avanzar en los temas de Derechos Civiles.


Jinetes por la libertad

Jinetes por la libertad eran activistas de derechos civiles que viajaron en autobuses interestatales hacia el sur de los Estados Unidos segregado en 1961 y años posteriores para impugnar la no aplicación de las decisiones de la Corte Suprema de los Estados Unidos Morgan contra Virginia (1946) y Boynton contra Virginia (1960), que dictaminó que los autobuses públicos segregados eran inconstitucionales. [3] Los estados del sur habían ignorado las sentencias y el gobierno federal no hizo nada para hacerlas cumplir. El primer Freedom Ride salió de Washington, DC el 4 de mayo de 1961, [4] y estaba programado para llegar a Nueva Orleans el 17 de mayo [5].

  • Plessy contra Ferguson (1896) en transporte interestatal e intraestatal y alojamientos públicos
  • Incumplimiento de la resolución Morgan contra Virginia (1946) en 1947
  • Sarah Keys contra Carolina Coach Company (1955)
  • Boicot en curso y manifestaciones de sentadas en el sur
  • Boynton contra Virginia (1960)
  • 436 personas participaron en al menos 60 Freedom Rides separados [1] [2]
  • La primera táctica de "cárcel, sin fianza" empleada a gran escala desde las sentadas de Nashville
  • Orden de eliminación de la segregación de la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) (CORE) reconocida como una organización seria de derechos civiles
  • Creación de la campaña Route 40, el proyecto Eastern Shore y la campaña Freedom Highways establecida
  • Gobernador de Mississippi
  • Gobernador de alabama
  • Comisionado de policía de Birmingham (KKK)

Miembros del SNCC y del Movimiento Estudiantil de Nashville

Boynton prohibió la segregación racial en los restaurantes y las salas de espera en las terminales que sirven a los autobuses que cruzan las fronteras estatales. [6] Cinco años antes de la Boynton sentencia, la Comisión Interestatal de Comercio (ICC) había emitido una sentencia en Sarah Keys contra Carolina Coach Company (1955) que había denunciado explícitamente la Plessy contra Ferguson (1896) doctrina de separación pero igualdad en los viajes en autobús interestatales. La CPI no hizo cumplir su fallo y las leyes de viajes de Jim Crow siguieron vigentes en todo el sur. [ cita necesaria ]

Los Freedom Riders desafiaron este status quo al viajar en autobuses interestatales en el sur en grupos raciales mixtos para desafiar las leyes o costumbres locales que imponían la segregación en los asientos. Los paseos por la libertad y las reacciones violentas que provocaron reforzaron la credibilidad del Movimiento Estadounidense por los Derechos Civiles. Llamaron la atención nacional sobre el desprecio por la ley federal y la violencia local utilizada para imponer la segregación en el sur de los Estados Unidos. La policía arrestó a los pasajeros por entrar sin autorización, reunión ilegal, violar las leyes estatales y locales de Jim Crow y otros presuntos delitos, pero a menudo primero dejaron que las turbas blancas los atacaran sin intervención.

El Congreso de Igualdad Racial (CORE) patrocinó la mayoría de los siguientes paseos por la libertad, pero algunos también fueron organizados por el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). Los Freedom Rides, que comenzaron en 1960, siguieron a dramáticas sentadas contra los mostradores de almuerzo segregados realizados por estudiantes y jóvenes en todo el sur, y a boicots de establecimientos minoristas que mantenían instalaciones segregadas.

La decisión de la Corte Suprema en Boynton apoyó el derecho de los viajeros interestatales a ignorar las ordenanzas locales de segregación. La policía local y estatal del sur consideró que las acciones de los Freedom Riders eran criminales y los arrestó en algunos lugares. En algunas localidades, como Birmingham, Alabama, la policía cooperó con los capítulos del Ku Klux Klan y otras personas blancas que se oponían a las acciones, y permitió que las turbas atacaran a los pasajeros.


Paseos por la libertad (1961)

Tras el impulso de las sentadas dirigidas por estudiantes en Greensboro, Carolina del Norte y Nashville, Tennesssee a principios de 1960, un grupo interracial de activistas, encabezado por el director ejecutivo del Congreso de Igualdad Racial (CORE), James Farmer, decidió continuar desafiando a Jim Crow. segregación en el sur mediante la organización de "paseos por la libertad" por la región. Utilizaron como modelo el "Viaje de reconciliación" de 1946 de CORE, donde un grupo interracial viajaba en autobuses interestatales para probar la aplicación de la decisión de la Corte Suprema en Morgan contra el Commonwealth de Virginia que prohibió la segregación en los viajes interestatales. Los segregacionistas blancos del sur resistieron los esfuerzos de CORE. Cuando la mayoría de los manifestantes fueron arrestados en Carolina del Norte, la policía efectivamente abortó el Viaje de Reconciliación.

Recordando ese esfuerzo fallido 15 años antes, James Farmer organizó una nueva generación de activistas blancos y negros para viajar en autobuses interestatales para probar la decisión de 1960 de la Corte Suprema de Estados Unidos en Boynton contra Virginia que reiteró el fallo anterior que prohíbe la segregación racial en el transporte interestatal.

Esta vez, CORE organizó una docena de activistas que se emparejaron en dos grupos interraciales de Freedom Riders que viajarían en autobuses Greyhound y Trailways, respectivamente, desde Washington, DC a Nueva Orleans, Louisiana. Los Freedom Riders salieron de Washington el 4 de mayo de 1961 y viajaron sin incidentes a través de Virginia y Carolina del Norte. Se encontraron con violencia por primera vez en la terminal de autobuses de Rock Hill, Carolina del Sur, cuando varios hombres blancos jóvenes golpearon a pasajeros negros que intentaron usar un baño “solo para blancos”.

Sin embargo, los Freedom Riders continuaron y cruzaron Georgia sin incidentes. Cuando los activistas llegaron a Alabama el 14 de mayo, los ataques se intensificaron. Los pasajeros de Greyhound fueron recibidos en Anniston por una turba cuyos miembros arrojaron piedras y cortaron los neumáticos del autobús. El conductor logró conducir el autobús unos kilómetros fuera de la ciudad. Cuando se detuvo para reparar los neumáticos, los supremacistas blancos bombardearon el vehículo. Para ese grupo, el Freedom Ride había terminado.

Los pasajeros del autobús de Trailways también fueron agredidos por blancos de Anniston. Consiguieron llegar a Birmingham, donde se encontraron con una multitud más numerosa que los golpeó con bates de béisbol, tubos de plomo y cadenas de bicicletas.

Enfurecida por la noticia de los violentos asaltos, Diane Nash, miembro del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), organizó un nuevo contingente de Freedom Riders en Nashville. El segundo grupo partió de Nashville el 14 de mayo para reforzar a los asediados CORE Riders en Alabama.

A su llegada a Birmingham el 17 de mayo, el comisionado de Seguridad Pública Eugene "Bull" Conner ordenó a sus agentes de policía que pusieran a los activistas bajo custodia protectora. A la mañana siguiente, los oficiales de la ley transportaron a los pasajeros de regreso a la frontera del estado de Tennessee, dejándolos al costado de la carretera. En lugar de abandonar la campaña, Nash llevó a los resistentes activistas 100 millas de regreso a Nashville para reagruparse.

El 20 de mayo, los ciclistas de Nashville regresaron a Birmingham, donde no hubo incidentes. Luego, todos los Freedom Riders viajaron a Montgomery, donde una multitud de hombres, mujeres y niños que llevaban bates de béisbol, grilletes y ladrillos se reunieron con ellos en la terminal. Cuando los pasajeros se alejaron del autobús, la banda enfurecida arremetió contra los pasajeros. Atacaron a los activistas del SNCC John Lewis y Jim Zwerg, quienes sufrieron heridas graves. Cuando el observador de la Casa Blanca John Seigenthaler intentó proteger a dos de los Freedom Riders, Susan Wilbur y Susan Hermann, un atacante lo dejó inconsciente.

El ataque televisado a nivel nacional fortaleció la determinación de los Freedom Riders. James Farmer llegó para llevar personalmente al resto del grupo a Jackson, Mississippi. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley los protegieron mientras viajaban por el estado. Una vez en la terminal de autobuses de la capital de Mississippi, la policía de la ciudad de Jackson arrestó a todos los manifestantes por violar una violación del estatuto de paz recientemente aprobada. Fueron condenados y multados con 200 dólares cada uno. Cuando los pasajeros se negaron a pagar, el juez los sentenció a 90 días de cárcel.

En un esfuerzo por intimidar a los manifestantes, los funcionarios de Mississippi trasladaron a los ahora casi cien hombres y mujeres jinetes de la libertad a la penitenciaría estatal de Parchman, donde fueron sometidos a palizas, comida no comestible y registros desnudos repetidamente. Los funcionarios de la prisión confiscaron las mantas y los colchones de todos los activistas. Cuando otros manifestantes llegaron a Jackson, también fueron arrestados y enviados a Parchman, donde enfrentaron condiciones similares. A fines del verano, más de 300 mujeres y hombres estaban encarcelados allí.

Los Freedom Riders no pudieron llegar a Nueva Orleans, Louisiana. Sin embargo, la atención internacional que recibieron sus esfuerzos obligó al Fiscal General Robert Kennedy a solicitar a la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) que prohibiera la segregación en los viajes interestatales. A diferencia de los fallos anteriores de la Corte Suprema que los segregacionistas ignoraron en gran medida, la CPI impuso inmediatamente sanciones y penas por la violación de su orden. El 1 de noviembre de 1961, la nueva orden entró en vigor en todo el país.

Los Freedom Rides iluminaron el coraje de los jóvenes blancos y negros y destacaron el liderazgo de Diane Nash. Los Freedom Rides también inspiraron a los negros rurales del sur a abrazar la desobediencia civil como una estrategia para recuperar sus derechos civiles. Esa inspiración se vería en campañas posteriores como el Verano de la libertad de Mississippi en 1964 y el Movimiento Selma en 1965, así como en docenas de esfuerzos mucho menos anunciados para registrarse para votar o para integrar las escuelas públicas de la región.


Sube al autobús: los viajeros por la libertad de 1961

Los Freedom Riders Jimmy McDonald, izquierda, y Hank Thomas y la pasajera habitual Roberta Holmes se sientan frente al armazón quemado de un "Freedom Bus" el 14 de mayo de 1961. prensa de la Universidad de Oxford ocultar leyenda

Los Freedom Riders Jimmy McDonald, izquierda, y Hank Thomas y la pasajera regular Roberta Holmes se sientan frente al armazón quemado de un "Freedom Bus" el 14 de mayo de 1961.

El 14 de mayo de 1961. El hombre de espaldas a la cámara (centro derecha) es el agente encubierto del FBI Gary Thomas Rowe. prensa de la Universidad de Oxford ocultar leyenda

El 14 de mayo de 1961. El hombre de espaldas a la cámara (centro derecha) es el agente encubierto del FBI Gary Thomas Rowe.

Jim Peck, sentado, habla con un representante del Departamento de Justicia y Ben Cox en el "avión de la libertad" a Nueva Orleans, el 15 de mayo de 1961. Foto de Theodore Gaffney. prensa de la Universidad de Oxford ocultar leyenda

En 1961, los Freedom Riders partieron hacia el sur profundo para desafiar las leyes de Jim Crow y pedir un cambio. Fueron recibidos con odio y violencia, y la policía local a menudo se negó a intervenir. Pero los esfuerzos de los Riders transformaron el movimiento de derechos civiles.

Raymond Arsenault es el autor de Viajeros por la libertad: 1961 y la lucha por la justicia racial. El libro detalla cómo los voluntarios, tanto blancos como negros, viajaron a Mississippi y Alabama para luchar contra la segregación en los sistemas de tránsito.

A pesar de contar con el respaldo de las recientes sentencias federales de que era inconstitucional segregar a los pasajeros de autobús, los Freedom Riders se encontraron con una resistencia obstinada, como en Birmingham y Montgomery, donde los supremacistas blancos atacaron las estaciones de autobuses.

En Jinetes por la libertad, Arsenault detalla cómo se desarrollaron los primeros Freedom Rides, desde el nivel personal hasta las maniobras legales involucradas. Su narrativa toca elementos desde las cárceles de Alabama hasta la Casa Blanca de Kennedy.

Arsenault es profesor de Historia del Sur John Hope Franklin y codirector del Programa de Estudios de Florida en la Universidad del Sur de Florida en San Petersburgo. Su escritura anterior incluye Land of Sunshine, State of Dreams: Una historia social de la Florida moderna y Crisol de la libertad: 200 años de la Declaración de derechos, que editó.

Lea un extracto de Jinetes por la libertad:

Alabama Bound

Tuvimos más problemas, se convirtió en una lucha

Y ese perro se derrumbó y nos dejó a todos varados,

La inesperada partida de Jim Farmer supuso una pesada carga para Jim Peck, quien de repente se encontró a cargo de Freedom Ride. Cuando Farmer partió hacia el aeropuerto de Atlanta, Peck no pudo evitar preguntarse si alguna vez volvería a ver a su viejo amigo. Habían pasado por muchas cosas juntos, sobreviviendo a las profundidades de la Guerra Fría y los años de escasez de CORE, sin mencionar los primeros diez días del Freedom Ride. Ahora Peck tenía que continuar solo, tal vez hacia la gloria, pero más probablemente hacia un encuentro inoportuno con la violencia, o incluso la muerte. Cuando Peck telefoneó a Fred Shuttlesworth, el pastor franco de la Iglesia Bautista Bethel de Birmingham y líder del Movimiento Cristiano de Alabama por los Derechos Humanos, para darle la hora exacta de llegada de los dos "Autobuses de la Libertad", el ministro normalmente imperturbable ofreció una imagen alarmante de lo que los Freedom Riders podían esperar una vez que llegaran a Birmingham. La ciudad estaba llena de rumores de que una turba blanca planeaba recibir a los Jinetes en las estaciones de autobuses del centro. Shuttlesworth no estaba al tanto de la vigilancia del FBI y no conocía ninguno de los detalles, pero instó a Peck a tener cuidado. Peck, tratando de evitar un pánico de último minuto, transmitió la advertencia de Shuttlesworth al grupo de una manera tranquila y práctica. También repitió la advertencia de Tom Gaither sobre Anniston, una parada de descanso en la ruta del autobús a Birmingham. Pero rápidamente agregó que no tenía ninguna razón para creer que los Riders encontrarían problemas serios antes de su llegada al centro de Birmingham. Salvo problemas imprevistos, el viaje de cuatro horas les daría mucho tiempo para preparar una respuesta adecuada y no violenta a la multitud que espera, si es que, de hecho, existió la multitud.

Enfrentados a horarios de autobuses escalonados, los dos grupos de Freedom Riders salieron de Atlanta con una hora de diferencia. El grupo Greyhound, con Joe Perkins a cargo, fue el primero en irse, a las 11:00 a.m. El autobús estaba medio vacío, algo inusual en el trayecto de Atlanta a Birmingham. A bordo iban catorce pasajeros: cinco pasajeros regulares, siete Freedom Riders (Genevieve Hughes, Bert Bigelow, Hank Thomas, Jimmy McDonald, Mae Frances Moultrie, Joe Perkins, Ed Blankenheim) y dos periodistas, Charlotte Devree y Moses Newson. Entre los pasajeros "regulares" se encontraban Roy Robinson, el gerente de la estación Atlanta Greyhound, y dos agentes encubiertos vestidos de civil de la Patrulla de Caminos de Alabama, los cabo Ell Cowling y Harry Sims. Tanto Cowling como Sims se sentaron en la parte trasera del autobús, varias filas detrás de los Freedom Riders dispersos, que no tenían ni idea de quiénes eran en realidad estos dos hombres blancos aparentemente inocuos. Siguiendo las órdenes de Floyd Mann, el director de la Patrulla de Caminos de Alabama, Cowling llevaba un micrófono oculto diseñado para escuchar a los Riders. Inseguros del itinerario del Freedom Ride, Mann y el gobernador John Patterson querían que Cowling reuniera información sobre los Riders y sus planes.

Durante el viaje de noventa minutos a Tallapoosa, la última parada en Georgia, en la autopista 78, ninguno de los pasajeros dijo mucho, salvo unas pocas palabras de nerviosa charla. Alrededor de la una de la tarde, el autobús cruzó la línea de Alabama y siguió la carretera en un arco hacia el suroeste hasta Heflin, una pequeña ciudad rural en el borde del Bosque Nacional de Talladega. Después de una breve parada de descanso en Heflin, el Greyhound continuó hacia el oeste a través de De Armanville y Oxford antes de girar hacia el norte por la autopista 21 hacia Anniston. Anniston, la ciudad más grande del condado de Calhoun y la segunda más grande del centro-este de Alabama, era una ciudad militar sensata que dependía de la cercana Fort McClellan y de un depósito de municiones en expansión para gran parte de su sustento. Anniston, conocida por sus duras relaciones raciales, contaba con una población negra relativamente grande (aproximadamente el 30 por ciento en 1961), una rama de la NAACP bien establecida y algunos de los miembros del Klan más agresivos y violentos de Alabama.

Justo al sur de Anniston, el conductor de un Greyhound en dirección sur le indicó al conductor del autobús de los Freedom Riders, O. T. Jones, que se detuviera a un lado de la carretera. Luego, un hombre blanco cruzó la calle corriendo y le gritó a Jones a través de la ventana: "Hay una multitud enojada y rebelde reunida en Anniston. Hay un rumor de que algunas personas en este autobús van a organizar una sentada. La terminal ha sido cerrada . Ten cuidado." Con este mensaje los peores temores de los Riders parecían confirmarse, pero Joe Perkins, esperando que la advertencia fuera un engaño, o al menos una exageración, instó al conductor a seguir adelante. Un minuto o dos más tarde, cuando el autobús pasó los límites de la ciudad, varios de los Jinetes no pudieron evitar notar que las aceras de Anniston estaban llenas de gente, una vista inusual un domingo por la tarde en una ciudad del sur profundo. "Parecía que todos en la ciudad estaban saliendo a recibirnos", comentó Genevieve Hughes más tarde.

Sorprendentemente, Hank Thomas no recordaba haber visto a nadie en las calles. Sí recordaba la extraña sensación que él y los otros pasajeros experimentaron cuando el autobús entró en el estacionamiento de la estación poco después de la 1:00 p.m. La estación estaba cerrada con llave y se hizo el silencio, y luego, de repente, como de la nada, una turba que gritaba encabezada por el líder del Klan de Anniston, William Chappell, se abalanzó sobre el autobús. Thomas creyó oír a Jones alentar a los atacantes con un saludo astuto. "Bueno, chicos, aquí están", dijo el conductor con una sonrisa. "Te traje algunos negros y amantes de los negros". Pero todo sucedió tan rápido que nadie estaba seguro de quién decía qué a quién.

Mientras la multitud de unos cincuenta rodeaba el autobús, un miembro del Klan de dieciocho años y ex convicto llamado Roger Couch se estiró en la acera frente al autobús para bloquear cualquier intento de irse, mientras que el resto, llevando tubos de metal, palos , y cadenas - se arremolinaban amenazadoramente, algunos gritando, "Comunistas sucios" y "¡Sieg heil!" No había señales de ningún policía, a pesar de que Herman Glass, el gerente de la estación Anniston Greyhound, había advertido a los funcionarios locales ese mismo día que una turba potencialmente violenta se había reunido alrededor de la estación. Después de que el conductor abrió la puerta, Cowling y Sims se apresuraron

al frente para evitar que nadie entre. Apoyados en la palanca de la puerta, los dos investigadores desarmados lograron cerrar la puerta y sellar el autobús, pero no pudieron evitar que varios de los atacantes más frenéticos rompieran ventanas, abollasen los costados del autobús y cortaran neumáticos. "Un hombre se paró en los escalones, gritando y llamándonos cobardes", advirtió Hughes, pero su atención pronto se centró en un segundo hombre que "caminó al costado del autobús, sacó una pistola de su bolsillo y me miró fijamente durante un rato. minutos." Cuando escuchó un ruido fuerte y cristales rotos, gritó: "Agáchense todos", pensando que una bala había alcanzado una de las ventanas. El proyectil resultó ser una piedra, pero otro asaltante pronto rompió la ventana sobre su asiento con un puño lleno de nudillos de bronce. La ventana de Joe Perkins sufrió más tarde un destino similar, ya que el asedio continuó durante casi veinte minutos. Para cuando la policía de Anniston llegó a la escena, el autobús parecía haber sufrido una colisión grave. Caminando entre la multitud con garrotes en la mano, los agentes de policía examinaron las ventanas rotas y cortaron neumáticos, pero no mostraron interés en arrestar a nadie. Después de unos minutos de bromas amistosas con los miembros de la multitud, los oficiales de repente abrieron un camino y le hicieron señas al autobús para que saliera del estacionamiento.

Un coche de policía escoltó al maltrecho Greyhound hasta los límites de la ciudad, pero luego dio media vuelta y volvió a dejar el autobús a merced de la turba. Una larga fila de automóviles y camionetas, más un automóvil que transportaba a un reportero de noticias y un fotógrafo, habían seguido a la escolta policial desde la estación y estaban listos para reanudar el asalto. Una vez que el séquito llegó a un tramo aislado de la autopista 202 al este de Bynum, dos de los automóviles (uno de los cuales fue conducido por el hermano mayor de Roger Couch, Jerome) rodearon la parte delantera del autobús y luego redujeron la velocidad a un lento, lo que obligó al conductor del autobús a detenerse. desacelerar. Detrás iban treinta o cuarenta coches y camiones atestados de blancos chillones. Muchos, como Chappell y los Couches, eran miembros del Klan, aunque ninguno llevaba capuchas o túnicas. Algunos, que acababan de llegar de la iglesia, iban vestidos con sus mejores galas dominicales: abrigos, corbatas y zapatos lustrados, y algunos incluso tenían niños con ellos. Toda la escena fue oscuramente surrealista y se volvió aún más cuando un par de llantas pinchadas obligaron al conductor del autobús a detenerse a un lado de la carretera frente a la tienda de comestibles Forsyth and Son a seis millas al suroeste de la ciudad, a solo unos pocos cientos de yardas. del Depósito del Ejército de Anniston. Abriendo la puerta, el conductor, seguido de cerca por Robinson, corrió hacia la tienda y comenzó a llamar a los garajes locales en lo que resultó ser un esfuerzo inútil para encontrar llantas de reemplazo para el autobús. Mientras tanto, los pasajeros quedaron vulnerables a un enjambre de vigilantes que se apresuraron. Cowling tuvo el tiempo justo para recuperar su revólver del compartimiento de equipaje antes de que la multitud rodeara el autobús. El primero en llegar al Greyhound fue un adolescente que rompió una palanca a través de una de las ventanas laterales. Mientras un grupo de hombres y niños sacudía el autobús en un vano intento de volcar el vehículo de costado, un segundo trató de entrar por la puerta principal. Con pistola en mano, Cowling se paró en la puerta para bloquear a los intrusos, pero pronto se retiró y cerró la puerta detrás de él. Durante los siguientes veinte minutos, Chappell y otros miembros del Klan golpearon el autobús exigiendo que los Viajeros por la Libertad salieran a tomar lo que se les avecinaba, pero se quedaron en sus asientos, incluso después de la llegada de dos patrulleros de carreteras. Cuando ninguno de los patrulleros hizo ningún esfuerzo por dispersar a la multitud, Cowling, Sims y los Jinetes decidieron quedarse quietos.

Sin embargo, al final, dos miembros de la mafia, Roger Couch y Cecil "Goober" Lewallyn, decidieron que habían esperado lo suficiente. Después de regresar a su automóvil, que estaba estacionado a unos metros detrás del Greyhound discapacitado, Lewallyn corrió repentinamente hacia el autobús y arrojó un paquete de trapos en llamas a través de una ventana rota. En cuestión de segundos, el bulto explotó, enviando humo gris oscuro por todo el autobús. Al principio, Genevieve Hughes, sentada a solo unos pies de distancia de la explosión, pensó que el lanzador de bombas solo estaba tratando de asustar a los Freedom Riders con una bomba de humo, pero a medida que el humo se volvía más y más negro y las llamas comenzaron a engullir a varios de ellos. los asientos tapizados, se dio cuenta de que ella y los otros pasajeros estaban en serios problemas. Agachándose en el medio del autobús, gritó: "¿Hay aire en el frente?" Cuando nadie respondió, ella comenzó a entrar en pánico. "¡Oh, Dios mío, nos van a quemar!" les gritó a los demás, que estaban perdidos en una densa nube de humo. Avanzando, finalmente encontró una ventana abierta a seis filas del frente y asomó la cabeza, jadeando por aire. Al mirar hacia afuera, vio los cuellos abiertos de Jimmy McDonald y Charlotte Devree, quienes también habían encontrado ventanas abiertas. Segundos después, los tres atravesaron las ventanas y cayeron al suelo. Aún asfixiados por el humo y los vapores, cruzaron la calle a trompicones. Al mirar el autobús en llamas, temieron que los otros pasajeros todavía estuvieran atrapados dentro, pero pronto vieron a varios pasajeros que habían escapado por la puerta principal del otro lado.

Todos tuvieron suerte de estar vivos. Varios miembros de la mafia se habían apretado contra la puerta gritando: "Quemenlos vivos" y "Fríen a los malditos negros", y los Freedom Riders estaban casi condenados hasta que un tanque de combustible que explotó convenció a la mafia de que todo el autobús estaba a punto de explotar. . Cuando los asustados blancos se retiraron, Cowling abrió la puerta, permitiendo que el resto de los pasajeros asfixiados escaparan. Cuando Hank Thomas, el primer pasajero en salir por la parte delantera del autobús, se alejó gateando de la puerta, un hombre blanco corrió hacia él y le preguntó: "¿Están todos bien?" Antes de que Thomas pudiera responder, la mirada preocupada del hombre se convirtió en una mueca de desprecio mientras golpeaba al asombrado estudiante en la cabeza con un bate de béisbol. Thomas cayó al suelo y apenas estaba consciente cuando el resto de los Jinetes que salían se derramaron sobre la hierba.

Para entonces, varias de las familias blancas que vivían en el vecindario circundante de Bynum habían formado una pequeña multitud frente a la tienda de comestibles. La mayoría de los espectadores permanecieron a salvo en un segundo plano, pero algunos dieron un paso adelante para ofrecer ayuda a los Jinetes. Una niña, Janie Miller, de doce años, suministró agua a las víctimas de la asfixia, llenando y volviendo a llenar un cubo de cinco galones mientras se enfrentaba a los insultos y burlas de los miembros del Klan. Más tarde, condenada al ostracismo y amenazada por este acto de bondad, a ella y su familia les resultó imposible permanecer en Anniston después del atentado con bombas en el autobús. Aunque los líderes de la ciudad se apresuraron a condenar el bombardeo, hubo poca simpatía por los Jinetes entre los blancos locales. De hecho, mientras Miller acudía en ayuda de los Jinetes, algunos de sus vecinos animaban a los merodeadores del Klan.

En un momento, con los Riders tirados "en el suelo alrededor del autobús, tosiendo y sangrando", la multitud se lanzó hacia adelante. Pero la pistola de Cowling, el calor del fuego y los vapores acre que emanaban de la tapicería en llamas los mantuvieron alejados. Momentos después, una segunda explosión del tanque de combustible los hizo retroceder aún más y, finalmente, un par de tiros de advertencia disparados al aire por los patrulleros de carreteras en la escena señalaron que la posible fiesta de linchamiento había terminado. Mientras los decepcionados vigilantes se alejaban, Cowling, Sims y los patrulleros montaron guardia sobre los Jinetes, la mayoría de los cuales estaban acostados o sentados aturdidos a pocos metros del armazón quemado del autobús. Pero nadie en una posición de autoridad mostró interés en identificar o arrestar a los responsables del asalto. Nadie anotó los números de matrícula de los coches y camionetas de los miembros del Klan, y nadie parecía tener prisa por llamar a una ambulancia. Varios de los Jinetes habían inhalado humo y vapores y necesitaban urgentemente atención médica, pero pasaría algún tiempo antes de que alguno de ellos viera a un médico. Una simpática pareja blanca que vivía cerca permitió que Hughes usara su teléfono para llamar a una ambulancia y, cuando nadie respondió, la llevaron al hospital. Para el resto de los Jinetes afectados, llegar al hospital resultó ser un poco más complicado. Cuando finalmente llegó la ambulancia llamada por uno de los policías estatales, el conductor se negó a transportar a ninguno de los jinetes negros heridos. Después de unos momentos de incómodo silencio, los Jinetes blancos, ya cargados en la ambulancia, comenzaron a salir, insistiendo en que no podían dejar atrás a sus amigos negros. Con este gesto, y unas pocas palabras severas de Cowling, la determinación del conductor se debilitó y, en poco tiempo, la banda integrada se dirigió al Anniston Memorial Hospital.

Desafortunadamente, la escena en el hospital ofreció poco consuelo a los Jinetes. Hughes, el primero en llegar, encontró la atención médica en Anniston casi tan aterradora como el autobús en llamas:

No había ningún médico en el hospital, solo una enfermera. Me hicieron respirar oxígeno puro, pero eso solo me quemó la garganta y no alivió la tos. Estaba ardiendo y mi ropa estaba mojada. Después de un rato, trajeron a Ed y Bert, asfixiados. Todos nos tumbamos en la cama y tosíamos. Finalmente llegó una doctora; tuvo que buscar la intoxicación por humo antes de tratarnos. Trajeron al hombre negro que había estado conmigo en la parte trasera del autobús. Lo señalé y les dije que lo cuidaran. Pero no lo llevaron a nuestra sala de emergencias. Entiendo que no hicieron nada en absoluto por Hank. Fueron traídos trece en total y se admitió a tres: Ed, el negro y yo. Me dieron una habitación y me dormí. Cuando desperté, la enfermera me preguntó si podía hablar con el FBI. El hombre del FBI no se preocupó por nosotros, sino solo por el bombardeo..

La desconfianza general de Hughes en la actitud del FBI hacia los activistas de derechos civiles estaba claramente justificada, pero, sin que ella lo supiera, el agente del FBI en la escena había intervenido en nombre de los Freedom Riders. A instancias suyas, el personal médico acordó tratar a todos los pasajeros heridos, blancos y negros, aunque al final no lo hicieron. Cuando la ambulancia llena de Freedom Riders llegó al hospital, un grupo de miembros del Klan hizo un intento fallido de bloquear la entrada a la sala de emergencias. Más tarde, a medida que la multitud fuera del hospital crecía hasta proporciones amenazantes, los funcionarios del hospital comenzaron a entrar en pánico, especialmente después de que varios miembros del Klan amenazaron con quemar el edificio hasta los cimientos. Con el anochecer acercándose y sin perspectivas de protección policial adecuada, el superintendente ordenó a los Riders que abandonaran el hospital lo antes posible.

Hughes y varios otros Jinetes no estaban en condiciones de irse, pero Joe Perkins, el líder del grupo Greyhound, no tuvo más remedio que cumplir con la orden de evacuación. Luchando por ocultar su rabia, les dijo a los Jinetes que estuvieran listos para irse en veinte minutos, aunque en realidad le tomó más de una hora arreglar un pasaje seguro para salir del hospital. Después de que tanto la policía estatal como la policía local se negaron a proporcionar transporte a los Riders, o incluso una escolta, Bert Bigelow llamó a sus amigos en Washington en un vano esfuerzo por obtener ayuda del gobierno federal. Unos minutos más tarde, Perkins hizo una llamada frenética a Fred Shuttlesworth en Birmingham. Nacido en Alabama Black Belt, Shuttlesworth sabía lo suficiente sobre ciudades como Anniston para saber que los Freedom Riders estaban en grave peligro. Movilizando una flota de ocho autos, planeaba liderar la misión de rescate él mismo hasta que su guardaespaldas, el coronel Stone "Buck" Johnson, lo convenció de permanecer en Birmingham con los Trailways Riders, que habían llegado a la ciudad a primera hora de la tarde. Justo antes de que los autos partieran hacia Anniston, Shuttlesworth les recordó a Johnson y a los otros voluntarios que se trataba de una operación no violenta. "Caballeros, esto es peligroso", admitió, "pero no deben portar armas. Deben confiar en Dios y tener fe". Todos los "diáconos" asintieron con la cabeza, pero tan pronto como estuvieron a salvo fuera de la vista, varios de los fieles sacaron escopetas de debajo de sus asientos. Al revisar los gatillos y las municiones, se aseguraron de que pudieran defenderse si las cosas se ponían difíciles.

Mientras los Jinetes esperaban a que los diáconos de Shuttlesworth cruzaran las carreteras secundarias de la región montañosa de Alabama, el superintendente del hospital de Anniston se impacientó y le recordó a Perkins que al grupo interracial no se le permitiría pasar la noche en el hospital. Quizás, sugirió con una sonrisa irónica, podrían encontrar refugio en la estación de autobuses. Afortunadamente, la sugerencia mezquina del superintendente se volvió discutible unos minutos más tarde cuando la misión de rescate se detuvo en el estacionamiento del hospital. Con la policía reprimiendo a la multitud que se burlaba, y con los diáconos mostrando abiertamente sus armas, los Jinetes cansados ​​pero aliviados se apiñaron en los autos, que rápidamente se adentraron en el crepúsculo. "Caminamos justo entre esos Ku Klux", recordó más tarde Buck Johnson. "Algunos tenían clubes. También había algunos diputados. No se podía distinguir a los diputados del Ku Klux".

Mientras el convoy corría hacia Birmingham, los Riders acribillaron a sus rescatistas con preguntas sobre el destino del grupo Trailways. La conversación de Perkins con Shuttlesworth a principios de la tarde había revelado que el otro autobús también se había metido en problemas, pero había pocos detalles disponibles. Los diáconos mismos conocían solo una parte de la historia, pero incluso el esquema más simple fue suficiente para confirmar los peores temores de los Jinetes: el ataque al autobús en Anniston no podía descartarse como el trabajo de una turba desorganizada. Mientras los diáconos describían lo que le había sucedido al grupo Trailways, la verdadera naturaleza de la situación de los Riders se enfocó: con la aparente connivencia de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, los defensores organizados de la supremacía blanca en Alabama habían decidido aplastar el Freedom Ride con violencia. , de hecho anunciando al mundo que no tenían ninguna intención de permitir que la ley, la Constitución de los Estados Unidos o cualquier otra cosa interfiriera con la preservación de la segregación racial en su estado soberano.

La terrible experiencia de los Trailway Riders comenzó incluso antes de que el grupo abandonara Atlanta. Mientras Peck y los otros pasajeros esperaban en la fila para comprar sus boletos, no pudieron evitar notar que varios pasajeros regulares habían desaparecido de la fila después de que un grupo de hombres blancos se les acercó. Los mismos hombres blancos, posteriormente identificados como miembros del Klan de Alabama, finalmente subieron al autobús, pero solo un puñado de otros pasajeros regulares se unieron a ellos. Los miembros del Klan eran personajes fornidos y de aspecto rudo, en su mayoría de veintitantos o treinta años, y su imponente presencia les dio a los Jinetes una sensación de inquietud cuando el autobús arrancó. Había siete Freedom Riders repartidos por todo el autobús: los Bergman, Jim Peck, Charles Person, Herman Harris, Jerry Moore e Ike Reynolds. Simeon Booker y su Chorro El colega de la revista, el fotógrafo Ted Gaffney, también estuvo a bordo. Sentados en la parte trasera del autobús, los dos periodistas tuvieron una vista de cerca de todo el angustioso viaje desde Atlanta a Birmingham. "Fue una experiencia aterradora", informó Booker más tarde, "la peor encontrada en casi 20 años de periodismo".

No estaba exagerando. El autobús apenas había salido de la terminal de Atlanta cuando los miembros del Klan comenzaron a hacer comentarios amenazadores. "Ustedes, negros, serán atendidos una vez que lleguen a Alabama", se burló un miembro del Klan. Una vez que el autobús pasó la línea estatal, los comentarios se intensificaron, dando a los Riders la clara impresión de que algo podría estar gestando en Anniston. Al llegar a la estación de Anniston Trailways aproximadamente una hora después de que los otros Riders se hubieran detenido en la estación de Greyhound, Peck y los Trailways Riders miraron a su alrededor con cautela antes de bajar del autobús. La sala de espera estaba inquietantemente silenciosa, y varios blancos miraron hacia otro lado cuando los visitantes no deseados se acercaron al mostrador del almuerzo. Después de comprar unos bocadillos, los Riders regresaron al autobús. Más tarde, mientras esperaban nerviosamente para irse, escucharon la sirena de una ambulancia, pero no le dieron mucha importancia hasta que el conductor del autobús, John Olan Patterson, que había estado hablando con varios agentes de policía de Anniston, subió los escalones. Flanqueado por ocho "matones", como Peck los llamó más tarde, Patterson les dio la noticia sobre el motín de Greyhound. "Hemos recibido noticias de que un autobús se ha quemado hasta los cimientos y los pasajeros están siendo llevados al hospital en vagones", declaró, sin ningún indicio de compasión o arrepentimiento. "Una turba está esperando nuestro autobús y hará lo mismo con nosotros a menos que saquemos a estos negros de los asientos delanteros". Su autobús no iba a ninguna parte hasta que los Freedom Riders negros se retiraron a la parte trasera del autobús al que pertenecían.

Después de unos momentos de silencio, uno de los Riders le recordó a Patterson que eran pasajeros interestatales que tenían derecho a sentarse donde quisieran. Sacudiendo la cabeza con disgusto, salió del autobús sin decir una palabra. Pero uno de los "matones" blancos pronto respondió por él: "Los negros vuelven. No estás en el norte. Estás en Alabama, y ​​los negros no son nada aquí". Para probar su punto, de repente se abalanzó sobre Person y le dio un puñetazo en la cara. Un segundo miembro del Klan golpeó a Harris, que estaba sentado junto a Person en la sección delantera del autobús. Ambos Freedom Riders negros se adhirieron a la disciplina gandhiana y se negaron a defenderse, pero esto solo alentó a sus atacantes.Arrastrando a los estudiantes indefensos hacia el pasillo, los miembros del Klan comenzaron a golpearlos con los puños y patearlos una y otra vez. En este punto, Peck y Walter Bergman se apresuraron hacia adelante desde atrás para objetar. Tan pronto como Peck llegó al frente, uno de los atacantes se volvió hacia él y le propinó un golpe que hizo que el frágil activista de mediana edad se tambaleara sobre dos filas de asientos. En segundos, Bergman, el mayor de los Freedom Riders a los sesenta y un años, sufrió un golpe similar, cayendo al suelo con un ruido sordo. Mientras la sangre brotaba de sus rostros, ambos hombres intentaron protegerse de nuevos ataques, pero los miembros del Klan, enfurecidos por el intento de los Jinetes blancos de proteger a sus colaboradores "negros", procedieron a golpearlos hasta convertirlos en una masa ensangrentada. Mientras un par de miembros del Klan levantaban la cabeza de Peck, otros le dieron un puñetazo en la cara hasta que perdió el conocimiento. Para entonces, Bergman estaba inconsciente en el suelo, pero un agresor frenético seguía pisándole el pecho. Cuando Frances Bergman le rogó al miembro del Klan que dejara de golpear a su marido, él ignoró su súplica y la llamó "amante negra". Afortunadamente, uno de los otros miembros del Klan, al darse cuenta de que el indefenso Freedom Rider estaba a punto de ser asesinado, finalmente ordenó detener la paliza. "No lo mates", dijo con frialdad, asegurándose de que nadie en el autobús confundiera la moderación egoísta con la compasión.

Aunque el cuerpo inmóvil de Walter Bergman bloqueó el pasillo, varios miembros del Klan lograron arrastrar a Person y Harris, ambos apenas conscientes, a la parte trasera del autobús, cubriéndolos con los pasajeros sentados en el asiento trasero. Unos segundos después, hicieron lo mismo con Peck y Bergman, creando un montón de humanidad sangrante y magullada que dejó al resto de los pasajeros en un estado momentáneo de conmoción. Contentos con su brutal trabajo manual, los miembros del Klan se sentaron en el medio del autobús para bloquear cualquier intento adicional de violar la línea de color. En este punto, una mujer negra que viajaba como pasajera habitual suplicó que la dejaran salir del autobús, pero los miembros del Klan la obligaron a quedarse. "Cállate, perra negra", gruñó uno de ellos. "No hay nadie más que blancos sentados aquí. Y esos amantes negros ... pueden simplemente sentarse allí con sus amigos negros".

Momentos después, Patterson, que se había ido durante el tumulto, regresó al autobús, acompañado por un oficial de policía. Después de inspeccionar la escena, ambos hombres parecían satisfechos con la restauración de la disposición de los asientos de Jim Crow. Volviéndose hacia los miembros del Klan, el oficial de policía sonrió y les aseguró que la justicia de Alabama estaba de su lado: "No se preocupen por ninguna demanda. No he visto nada". Luego, el oficial salió del autobús y le indicó a Patterson que se dirigiera a la carretera. Al darse cuenta de que había una multitud esperando en la carretera principal a Birmingham, el conductor se mantuvo por las carreteras secundarias mientras se dirigía hacia el oeste. Cuando ninguno de los miembros del Klan se opuso a este desvío, los Freedom Riders se sintieron desconcertados pero aliviados, pensando que tal vez había límites al salvajismo de los segregacionistas, después de todo, incluso en las zonas salvajes del este de Alabama. Lo que no sabían, por supuesto, era que los miembros del Klan simplemente los estaban guardando para la fiesta de bienvenida que ya se estaba reuniendo en las sombras del centro de Birmingham.

Durante las siguientes dos horas, mientras el autobús avanzaba hacia Birmingham, los miembros del Klan continuaron burlándose y atormentando a los Jinetes. Un hombre blandió una pistola, un segundo amenazó a los Jinetes con una tubería de acero y otros tres sirvieron como "centinelas", bloqueando el acceso a las secciones central y delantera del autobús. Como Booker recordó la escena, uno de los centinelas era "un tipo de ojos saltones que no dejaba de burlarse: 'Dígale a Bobby [Kennedy] y también lo haremos'". Cuando uno de los miembros del Klan se acercó a Booker amenazadoramente, El periodista le entregó nerviosamente una copia de Jet que incluía una historia avanzada sobre el patrocinio de CORE del Freedom Ride. Durante los siguientes minutos, cuando el artículo pasó del miembro del Klan al miembro del Klan, la atmósfera se volvió cada vez más tensa. "Me gustaría estrangularlos a todos", confesó un miembro del Klan, mientras que otros aseguraron a los Jinetes que recibirían lo que les esperaba cuando llegaran a Birmingham. Para cuando el autobús llegó a las afueras de la ciudad, Peck y los otros Jinetes heridos habían recuperado la conciencia, pero como los miembros del Klan no permitían que ninguno de los Jinetes dejara sus asientos o hablara entre ellos, Peck no tenía oportunidad de prepararse. el grupo para el inminente ataque. Solo podía esperar que cada ciclista pudiera aprovechar alguna combinación de fuerza interior y experiencia pasada, alguna reserva de coraje y responsabilidad que sostendría el Freedom Ride y protegería la viabilidad y la integridad moral del movimiento noviolento.

Aunque estaba maltratado y sangrando, y apenas podía caminar, Peck estaba decidido a dar el ejemplo a sus compañeros Freedom Riders. Como probadores designados en la parada de Birmingham, él y Person serían los primeros en enfrentarse al poder total de los segregacionistas de Alabama. El viaje lleno de terror desde Atlanta fue una clara indicación de que podían esperar cierto grado de violencia en Birmingham, pero en este punto, Peck y los otros Trailways Riders no tenían un conocimiento detallado de lo que le había sucedido al grupo Greyhound en Anniston dos horas antes. Pensaron que estaban preparados para lo peor. En realidad, sin embargo, no tenían una forma confiable de medir a qué se enfrentaban, no tenían forma de apreciar todas las implicaciones de desafiar a las instituciones segregacionistas de Alabama, y ​​no tenían ni idea de hasta dónde llegarían los ultrasegregacionistas de Birmingham para proteger la santidad de Jim Crow. . Esto no era solo el sur profundo, era Birmingham, donde la estrecha colaboración entre el Ku Klux Klan y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley era una realidad. Los agentes especiales de la oficina de campo del FBI en Birmingham, así como sus superiores en Washington, poseían información detallada sobre esta colaboración y podrían haber advertido a los Freedom Riders. Pero optaron por permanecer en silencio.

Las terribles consecuencias de la negativa de la oficina a intervenir se vieron agravadas por la participación activa del informante del FBI, Gary Thomas Rowe. En los minutos finales antes de la llegada del grupo Trailways, Rowe ayudó a garantizar que el plan para "dar la bienvenida" a los Freedom Riders se llevara a cabo. El plan requería que Rowe y los otros miembros del Klan iniciaran el ataque en la estación Greyhound, donde se esperaba que llegara el primer grupo de Freedom Riders, pero la noticia del atentado de Anniston no llegó a Birmingham hasta media tarde, pocos minutos antes de la llegada del Autobús Trailways. Una llamada frenética desde el cuartel general de la policía a Rowe, quien rápidamente corrió la voz, alertó a los miembros del Klan que esperaban cerca de la estación Greyhound que un autobús de Freedom Riders estaba a punto de llegar a la estación Trailways, a tres cuadras de distancia. El "comité de bienvenida" tuvo el tiempo justo para reagruparse en la estación de Trailways. Años más tarde, Rowe recordó la loca carrera por el centro de Birmingham: "Hicimos un espectáculo asombroso ... hombres corriendo y caminando por las calles de Birmingham el domingo por la tarde con cadenas, palos y garrotes. Todo estaba desierto, no se veía a ningún policía. excepto uno en la esquina de una calle. Se bajó y nos dejó pasar, irrumpimos en la estación de autobuses y la tomamos como un ejército de ocupación. Había miembros del Klan en la sala de espera, en los baños, en el área de estacionamiento . "

Para cuando llegaron Peck y compañía, los miembros del Klan y sus aliados policiales estaban en su lugar, armados y listos para hacer lo que había que hacer para proteger el estilo de vida sureño. Los despachadores de la policía, siguiendo el plan acordado, habían despejado el área del "objetivo": durante los siguientes quince minutos no habría presencia policial en o cerca de la estación de Trailways. Las únicas excepciones fueron dos detectives vestidos de civil que estaban entre la multitud para monitorear la situación y asegurarse de que los miembros del Klan abandonaran la estación antes de que llegara la policía.

Dado que era domingo y el Día de la Madre, había pocos espectadores, aparte de un puñado de reporteros de noticias que habían sido avisados ​​de que algo grande estaba a punto de suceder en la estación de Trailways. A pesar de la naturaleza semisecreta de la operación, los organizadores no pudieron resistir la tentación de dejar que el mundo exterior vislumbrara la hombría de Alabama en acción.

Uno de los reporteros presentes fue Howard K. Smith, corresponsal nacional de CBS News que estaba en Birmingham trabajando en un documental de televisión titulado "¿Quién habla por Birmingham?". Smith y sus colegas de CBS estaban investigando New York Times las acusaciones del columnista Harrison Salisbury de que la ciudad más grande de Alabama fue consumida por la anarquía y la opresión racial. "Cada canal de comunicación, cada medio de interés mutuo, cada enfoque razonado, cada centímetro de término medio", escribió Salisbury en abril de 1960, "ha sido fragmentado por la dinamita emocional del racismo, reforzado por el látigo, la navaja, la pistola , la bomba, la antorcha, el garrote, el cuchillo, la turba, la policía y muchas ramas del aparato estatal ". Después de varios días de entrevistas, Smith todavía estaba tratando de decidir si las afirmaciones de Salisbury eran exageradas. Nativo de Luisiana con considerable experiencia en el sur profundo, Smith estaba más que intrigado cuando recibió una llamada el sábado por la noche del Dr. Edward R. Fields, presidente del ultraconservador Partido Nacional de los Derechos de los Estados (NSRP), una organización conocida por promover una cepa virulenta de supremacismo blanco y extremismo antisemita. Identificándose simplemente como "Fields", el archisegregacionista instó a Smith a pasearse por las estaciones de autobuses del centro "si quería ver alguna acción real".

Un quiropráctico de Birmingham con armas y estrechos vínculos con el infame extremista de Georgia J. B. Stoner, el propio Fields tenía toda la intención de participar en la acción. Junto con Stoner, que había conducido desde Atlanta para la ocasión, y varios otros incondicionales del NSRP, Fields se presentó en la estación de Greyhound el domingo por la tarde armado y listo para el derramamiento de sangre, a pesar de que el líder del Klan, Hubert Page, le advirtió que se mantuviera alejado. Page y sus cómplices policiales estaban teniendo suficientes problemas para controlar sus propias fuerzas sin tener que preocuparse por Fields y su equipo de alborotadores profesionales.

Con el jefe de policía Jamie Moore fuera de la ciudad y Connor escondido en un esfuerzo por distanciarse de la violencia inminente, el detective Tom Cook estaba a cargo de la operación, pero Cook no compartía la preocupación de Page. Cuando Rowe llamó a Cook para quejarse de que el NSRP estaba complicando los planes del Klan, el detective le dijo que se relajara. "Ustedes, muchachos, deberían trabajar juntos", sugirió Cook.

Connor, que pasó la mañana del domingo en el ayuntamiento, apenas a un tiro de piedra de la estación Greyhound, fue probablemente el único hombre en Birmingham con el poder de cancelar todo. Pero no estaba dispuesto a hacerlo. Resistiendo las súplicas de varios amigos, incluido su pastor metodista, John Rutland, quien le advirtió que unir fuerzas con el Klan era un gran error, se unió a los extremistas. Sabía que la fiesta de bienvenida podría ser contraproducente, que podría complicar la campaña de alcalde de su aliado político Art Hanes, que Birmingham podría incluso convertirse en una segunda Little Rock, una ciudad asediada por tropas federales, pero simplemente no se atrevía a dejar que la Freedom Riders fuera del gancho. Había esperado demasiado tiempo la oportunidad de enfrentarse a los agitadores yanquis en su propio terreno. Había llegado el momento de que Earl Warren, los Kennedy, los comunistas y todos los demás Southhaters entrometidos supieran que los leales hijos de Alabama estaban dispuestos a luchar y morir por la supremacía blanca y los derechos de los estados. Era hora de que la sangre fluyera.

A las 4:15 de la tarde del domingo, Connor obtuvo toda la sangre que quería, y algo más. Tan pronto como el autobús llegó a la terminal de Trailways, los miembros del Klan a bordo corrieron por el pasillo para estar cerca de la puerta principal. Después de algunas burlas de despedida, un hombre gritó: "Malditos comunistas, ¿por qué no regresan a Rusia? Son una vergüenza para la raza blanca", bajaron apresuradamente las escaleras y desaparecieron entre la multitud. Habían hecho su trabajo, el resto dependía de sus hermanos del Klan, varios de los cuales esperaban expectantes frente a la terminal. La apresurada salida de los miembros del Klan fue un poco desconcertante, pero mientras Peck y los otros Freedom Riders miraban a la multitud no había señales de armas. Uno por uno, los pasajeros salieron del autobús y se dirigieron a la plataforma de descarga, donde comenzaron a recoger su equipaje. Aunque había varios hombres de aspecto rudo parados a unos metros de la plataforma, no había indicios claros de que un ataque fuera inminente. Después de unos momentos de vacilación, Peck y Person caminaron hacia la sala de espera blanca para comenzar a probar las instalaciones de la terminal. En sus memorias de 1962, Peck recordó la intensidad de la escena, especialmente su preocupación por la seguridad de su colega negro. "No quería poner a Person en una posición de verse obligado a proceder si pensaba que la situación era demasiado peligrosa", recordó, pero "cuando lo miré, respondió simplemente: 'Vamos'". la valentía no nació de la ignorancia: la persona había crecido en el sur profundo; recientemente había cumplido dieciséis días en la cárcel por su participación en las sentadas de Atlanta, y ya había sido golpeado más temprano ese día. Sin embargo, ni él ni Peck estaban completamente preparados para lo que estaba a punto de suceder.

Momentos después de que los dos Freedom Riders entraron en la sala de espera y se acercaron al mostrador del almuerzo solo para blancos, uno de los miembros del Klan que esperaban señaló los cortes en la cara de Peck y la sangre apelmazada en su camisa y gritó que la Persona, que caminaba frente a él. Peck, merecía morir por atacar a un hombre blanco. En este punto, Peck trató de explicar que Person no era el hombre que lo había atacado, y agregó: "Tendrás que matarme antes de lastimarlo". Esta flagrante violación de la solidaridad racial solo sirvió para incitar a la multitud de miembros del Klan que les bloqueaba el paso. Después de que un miembro del Klan de Eastview llamado Gene Reeves empujara a Person hacia la sala de espera de color, el joven Freedom Rider negro siguió caminando valientemente hacia el mostrador blanco del almuerzo, pero no pudo esquivar a un segundo miembro del Klan que lo empujó contra una pared de concreto. De pie cerca, el líder del NSRP, Edward Fields, señaló a Peck y gritó: "Atrapa a ese hijo de puta". Varios hombres blancos corpulentos comenzaron a golpear a Person con los puños, ensangrentando su rostro y boca y tirándolo de rodillas. Cuando Peck se apresuró a ayudar a Person a ponerse de pie, varios miembros del Klan agarraron a ambos por los hombros y los empujaron hacia un pasillo poco iluminado que conducía a una plataforma de carga. En el pasillo, más de una docena de blancos, algunos armados con tubos de plomo o hierro y otros con llaveros de gran tamaño, se abalanzaron sobre los dos Jinetes, golpeándolos y pateándolos repetidamente. En poco tiempo, el asalto se convirtió en una caótica batalla contra todos con "puños y brazos volando por todas partes". En la confusión resultante, Person logró escapar. Corriendo hacia la calle, se subió tambaleándose a un autobús de la ciudad y finalmente encontró el camino hacia la rectoría de Fred Shuttlesworth. Mientras tanto, Peck soportó la peor parte del ataque, finalmente perdió el conocimiento y cayó al suelo en un charco de sangre.

La pelea se había trasladado al pasillo trasero en un esfuerzo por evitar que los reporteros y fotógrafos de noticias deambularan por la sala de espera blanca, pero varios periodistas, incluido Howard K. Smith, presenciaron al menos parte del ataque. Smith, que solo había estado en Birmingham durante unos días, apenas podía creer lo que veía cuando los violentos miembros del Klan y los "soldados de asalto" del NSRP se abalanzaban sobre los dos Freedom Riders. Pero pronto descubrió que esto era solo el comienzo de una de las tardes más sangrientas de la historia de Birmingham.

Mientras Peck y Person eran asaltados en el pasillo, los otros Jinetes buscaron un refugio. Jerry Moore y Herman Harris evitaron ser detectados perdiéndose entre la multitud y escabulléndose justo antes de que comenzaran los asaltos. Frances Bergman, ante la insistencia de su marido, subió a un autobús urbano momentos después de su llegada, pero el propio Walter no pudo escapar de la furia de la multitud. Aún mareado por la golpiza anterior, con la sangre todavía empapada en su ropa, siguió valientemente a Peck y Person a la sala de espera blanca.

Después de presenciar el asalto inicial a sus dos colegas, buscó en vano a un policía que pudiera ayudarlos, pero pronto él también fue derribado al suelo por un enfurecido miembro del Klan. Cuando Simeon Booker entró en la terminal unos segundos después, vio al profesor ensangrentado e indefenso gateando sobre sus manos y rodillas. Retrocediendo de la espeluznante escena, Booker se retiró a la calle, donde encontró a un taxista negro que accedió a llevarlo a él y a Ted Gaffney a un lugar seguro.

Otros fueron menos afortunados. Varios hombres blancos atacaron a Ike Reynolds, pateándolo y pisoteándolo antes de arrojar su cuerpo semiconsciente a un cubo de basura junto a la acera. En la confusión, la mafia también atacó a varios transeúntes identificados erróneamente como Freedom Riders. Una de las víctimas era en realidad un miembro del Klan llamado L. B. Earle, que tuvo la desgracia de salir del baño de hombres en el momento equivocado. Atacado por compañeros del Klan que no lo reconocieron, Earle sufrió varios cortes profundos en la cabeza y terminó en el hospital. Otra víctima de la mafia, un trabajador negro de veintinueve años llamado George Webb, fue agredido después de entrar en la sala de equipajes con su prometida, Mary Spicer, uno de los pasajeros habituales del autobús Freedom de Atlanta. La última persona en bajar del autobús, Spicer no estaba al tanto del tumulto dentro de la estación hasta que ella y Webb se encontraron con un grupo de alborotadores con tuberías en el área de equipaje. Uno de los hombres, el informante encubierto del FBI Gary Thomas Rowe, le dijo a Spicer que "salga de aquí", y ella escapó del peligro y corrió a la calle en busca de ayuda. Pero Rowe y otros tres, incluido un miembro del NSRP, rodearon inmediatamente a Webb y procedieron a golpearlo con todo, desde sus puños hasta un bate de béisbol. Webb se defendió, pero pronto se sintió abrumado cuando varios hombres blancos más se le unieron. Docenas de otros miraron, algunos gritando: "Mata al negro". Pero momentos después, el asalto fue interrumpido por Red Self, uno de los detectives vestidos de civil en la escena, quien agarró a Rowe por el hombro y le dijo que era hora de irse. "Saquen a los chicos de aquí", ordenó. "Estoy listo para dar la señal para que la policía se mueva".

Durante los quince minutos asignados, la violencia se había extendido a las aceras y calles que rodeaban la estación de Trailways, lo que dificultaba hacer llegar la voz a todos los miembros del Klan y miembros del NSRP involucrados en el motín. Pero para cuando la policía se movió para restablecer el orden, prácticamente todos los alborotadores habían abandonado el área.A pesar de la advertencia de Self, Rowe y los que atacaron a Webb fueron de los últimos en irse. —Maldita sea, Tom —le gritó finalmente Self a Rowe—, ¡te dije que te fueras de aquí! Están en camino. Rowe y

varios otros, sin embargo, estaban preocupados por Webb y continuaron el ataque hasta que un fotógrafo de noticias tomó una foto de Rowe y los otros miembros del Klan. Tan pronto como se apagó el flash, abandonaron a Webb y corrieron tras el fotógrafo, Tommy Langston del Birmingham Post-Herald, quien llegó al estacionamiento de la estación antes de ser atrapado. Después de que un hombre agarró la cámara de Langston y la estrelló contra el suelo, Rowe y varios otros, incluido el líder del klavern de Eastview, Hubert Page, lo patearon y golpearon y amenazaron con golpearlo con los mismos tubos y bates de béisbol utilizados en Webb. Mientras tanto, Webb corrió hacia el área de carga, donde fue recapturado por un grupo de miembros del Klan dirigido por Gene Reeves. Con la policía acercándose, Webb, al igual que Langston, fue liberado después de unos pocos lamidos finales, aunque en ese momento ambos hombres estaban sangrando profusamente. Tropezando en el estacionamiento, Webb de alguna manera se las arregló para encontrar el auto donde su tía y su prometida aterrorizadas habían estado esperando. Mientras se alejaban hacia un lugar seguro, Langston, cuya vida de repente se había entrelazado con la paliza de un hombre al que nunca había conocido, se tambaleó por la calle hacia la calle. Post-Heraldo edificio, donde se derrumbó en los brazos de un colega sorprendido. Más tarde en la tarde, otro Post-Heraldo El fotógrafo regresó a la escena del asalto y recuperó la cámara rota de Langston, descubriendo para su asombro y el de Langston que el rollo de película en el interior no estaba dañado.

La imagen gráfica de la golpiza de Webb que apareció en la portada del Post-Heraldo a la mañana siguiente, aunque inicialmente se identificó erróneamente como una fotografía del ataque a Peck, resultó ser una de las pocas pruebas documentales que sobrevivieron al motín. Inmediatamente después del ataque a Langston, Rowe y Page agarraron Noticias de Birmingham los fotógrafos Bud Gordon y Tom Lankford y rápidamente destruyeron toda la película no expuesta en sus cámaras. Ninguno de los fotógrafos fue derrotado, pero Clancy Lake, un reportero de la radio WAPI, no tuvo tanta suerte. Mientras Rowe y otros dos miembros del Klan de Eastview, Billy Holt y Ray Graves, caminaban hacia el estacionamiento de la estación Greyhound para recuperar sus autos, vieron a Lake sentado en el asiento delantero de su auto transmitiendo un relato de un testigo ocular del motín. Convencidos de que Lake tenía una cámara y había estado tomando fotografías de la escena en la estación de Trailways, los miembros del Klan rompieron las ventanillas del coche con una cachiporra, arrancaron el micrófono del salpicadero y arrastraron al periodista a la acera. Aunque Lake notó un coche de policía que pasaba y gritó pidiendo ayuda, el oficial siguió conduciendo, dejándolo a merced de los atacantes. En un momento, los tres hombres lo empujaron contra una pared, pero después de que Holt lo golpeó con una tubería y falló, Lake corrió hacia la estación de Trailways, donde se sintió aliviado al descubrir que acababa de llegar un escuadrón de policía. Con la policía en la escena, el valiente reportero pudo reanudar su transmisión por teléfono, mientras Rowe y sus compañeros suspendieron la persecución y una vez más se dirigieron hacia sus autos.

En el camino, se encontraron con un sonriente Bobby Shelton, quien los felicitó por un trabajo bien hecho y les ofreció llevarlos al estacionamiento de Greyhound en su Cadillac. A su llegada, el Mago Imperial y sus pasajeros se sorprendieron al descubrir a varios hombres negros locales anotando los números de matrícula de los autos de los miembros del Klan. Después de una breve lucha, al menos uno de los negros superados tenía sesenta y tantos años, los miembros del Klan rompieron las páginas con los números incriminatorios antes de dirigirse a la casa de Rowe para celebrar la victoria. Al llegar a la casa alrededor de las cinco, se quedaron allí solo unos minutos antes de que una llamada telefónica del sargento Tom Cook los enviara de regreso al centro para interceptar otro autobús lleno de Freedom Riders. El autobús de la libertad Greyhound, después de haber sido quemado en Anniston, nunca llegó, pero Rowe y Page tenían demasiada sed de sangre para regresar a casa sin hacer algo. Al deambular por un vecindario negro en el lado norte del centro de la ciudad, se pelearon con un grupo de jóvenes negros que dieron todo lo que pudieron. La batalla llevó a un miembro del Klan al hospital y dejó a Rowe con una herida de cuchillo en el cuello lo suficientemente grave como para requerir la atención inmediata de un médico. Sin embargo, nada de esto apagó la sensación de triunfo entre los miembros del Klan y sus colaboradores policiales.

En una reunión nocturna con Rowe, Red Self sugirió que derramar un poco de sangre era un pequeño precio a pagar por lo que habían logrado. Después de semanas de anticipación y planificación cuidadosa, habían hecho exactamente lo que se propusieron hacer. Llevado a cabo a plena luz del día, el asalto a los Freedom Riders había convertido una estación de autobuses en una zona de guerra, y los miembros del Klan involucrados habían salido con heridas leves y pocas probabilidades de que se les procesara penalmente. En los próximos días y semanas, la publicación de la fotografía de Langston sería motivo de preocupación para quienes eran identificables como atacantes de Webb, y para los encargados del FBI de Rowe, quienes estaban furiosos porque uno de sus informantes había permitido que lo capturaran en una película durante un asalto criminal. Pero como Self y Rowe se felicitaron mutuamente en las últimas horas del 14 de mayo, no había razón para creer que algo hubiera salido mal. Respaldando las palabras con acciones, los supremacistas blancos de Eastview Klavern y sus aliados habían demostrado en términos inequívocos que estaban dispuestos a utilizar cualquier medio necesario para detener los Freedom Rides.

La escena de la tarde en la estación de Trailways atestiguó el éxito de la operación. Veinte minutos después de la llegada de los Freedom Riders, la turba se había desvanecido, dejando sorprendentemente poca evidencia del motín y pocos testigos con una idea clara de lo que acababa de suceder. Cuando Peck recuperó el conocimiento unos minutos después del asalto, estaba solo en el pasillo.

Extraído de Jinetes por la libertad por Raymond Arsenault. Copyright © 2005 de Raymond Arsenault. Extraído con permiso de Oxford University Press. Reservados todos los derechos. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse o reimprimirse sin el permiso por escrito del editor..


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Joan Trumpower Mulholland participó en Freedom Rides en 1961. Describe las condiciones en la prisión en comparación con la cárcel. El video fue filmado para el documental The Children Shall Lead (enlace). Joan Trumpower Mulholland del Winter Institute [& hellip]

La artista de murales Janet Braun-Reinitz participó en Freedom Rides en 1961. Habla sobre su participación en el capítulo CORE de Nueva York y su decisión de convertirse en Freedom Rider. Su Freedom Ride comenzó en St. Louis, Missouri, y continuó [& hellip]

Helen Singleton participó en Freedom Rides en 1961. Explica que Freedom Riders recibió educación sobre la no violencia y describe una de sus experiencias en el autobús. Los extractos del video provienen del documental The Children Shall Lead (enlace). Helen [y hellip]

Helen O & # 8217Neal-McCray participó en los Freedom Rides en 1961. Describe las condiciones de la cárcel para los Freedom Riders. Los extractos del video provienen del documental The Children Shall Lead (enlace). Hellen O & # 8217Neal-McCray del Winter Institute en Vimeo. Su historia oral puede [& hellip]

Charles & # 8220Chuck & # 8221 McDew participó en el movimiento de derechos civiles en muchas partes del sur de Estados Unidos, incluido Mississippi. Fue un activista del movimiento fundamental en el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). En esta entrevista, comienza hablando sobre asientos separados [& hellip]

Charles Person participó en los Freedom Rides en 1961. Habla sobre cómo los Freedom Riders probaron las diversas instalaciones y alojamientos en las estaciones de autobuses. También describe la violencia en Anniston, Alabama, y ​​cómo Walter Bergman perdió su [& hellip]

Bernard Lafayette participó en Freedom Rides en 1961.

Albert Gordon, nacido en Bélgica, se mudó a los Estados Unidos a los siete años. A los veintisiete años, participó en los Freedom Rides en 1961. Gordon afirma que su herencia judía influyó en su decisión de convertirse en un ciclista de la libertad. Él reflexiona [& hellip]


Los jinetes de la libertad, antes y ahora

El domingo 14 de mayo de 1961 & # 8212Mother's Day & # 8212s decenas de blancos enojados bloquearon un autobús Greyhound que transportaba pasajeros blancos y negros a través de la zona rural de Alabama. Los atacantes arrojaron piedras y ladrillos al vehículo, cortaron neumáticos, rompieron ventanas con tuberías y hachas y lanzaron una bomba incendiaria a través de una ventana rota. Mientras el humo y las llamas llenaban el autobús, la turba bloqueó la puerta. "Quémalos vivos", gritó alguien. "Freír a los malditos negros". Un tanque de combustible que explotó y los disparos de advertencia de los policías estatales que llegaron obligaron a la chusma a retroceder y permitieron a los pasajeros escapar del infierno. Incluso entonces, algunos fueron golpeados con bates de béisbol mientras huían.

De esta historia

Video: Cabalgando hacia la libertad

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Unas horas más tarde, los pasajeros blancos y negros de un autobús de Trailways fueron golpeados hasta sangrar después de entrar en salas de espera y restaurantes exclusivos para blancos en las terminales de autobuses de Birmingham y Anniston, Alabama.

Los pasajeros del autobús agredidos ese día eran Freedom Riders, entre los primeros de más de 400 voluntarios que viajaron por el sur en autobuses regulares durante siete meses en 1961 para probar una decisión de la Corte Suprema de 1960 que declaró ilegales las instalaciones segregadas para pasajeros interestatales.

Después de que las noticias y fotografías del autobús en llamas y los sangrientos ataques se extendieran por todo el país, muchas más personas se acercaron a arriesgar sus vidas y desafiar el status quo racial. Ahora Eric Etheridge, un editor de revistas veterano, ofrece un tributo visceral a esos guerreros de la carretera en Brecha de la paz: retratos de los jinetes por la libertad de Mississippi de 1961. El libro, una colección de retratos recientes de Etheridge de 80 Freedom Riders yuxtapuestos con fotografías policiales de sus arrestos en 1961, incluye entrevistas con los activistas que reflexionan sobre sus experiencias.

Etheridge, que creció en Carthage, Mississippi, se enfoca en los Freedom Riders que abordaron autobuses a Jackson, Mississippi, desde finales de mayo hasta mediados de septiembre de 1961. Tenía solo 4 años en ese momento y no estaba al tanto de la agitación racial sísmica que se estaba produciendo alrededor. él. Pero recuerda bien haber usado una entrada al consultorio de su médico mientras que los afroamericanos usaban otra, y sentado en la orquesta de su cine local mientras los negros se sentaban en el balcón.

"Mirando hacia atrás", dice Etheridge, "puedo identificarme con lo que dijo la fotógrafa sudafricana blanca Jillian Edelstein: 'Crecer blanco en la Sudáfrica del apartheid le da derecho a privilegios masivos e instantáneos'".

Freedom Riders "quería ser parte de este esfuerzo para cambiar Estados Unidos". John Lewis, el futuro congresista, fue arrestado por sus acciones. (Cortesía del Departamento de Archivos e Historia de Mississippi) El congresista de Georgia John Lewis. (Eric Etheridge, de Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & amp Co.) Foto policial de Freedom Rider Miller Green. (Cortesía del Departamento de Archivos e Historia de Mississippi) Miller Green, de Chicago, pasó 39 días en una prisión de Mississippi después de su arresto en una estación de autobuses: "Estábamos apretujados como ganado, sin luces, sin aire, como castigo por cantar y leer sermones". (Eric Etheridge, de Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & amp Co.) Foto de ficha policial de Freedom Rider Joan Pleune. (Cortesía del Departamento de Archivos e Historia de Mississippi) "No puedo soportar estar en silencio sobre las cosas que me importan", dice Joan Pleune, de la ciudad de Nueva York, quien fue arrestada con su hermana. Primero alarmada por su activismo, su madre se enorgulleció de ser presentada como la madre de Freedom Riders. (Eric Etheridge, de Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & amp Co.) Foto de la ficha policial de la Freedom Rider Hellen O'Neal-McCray. (Cortesía del Departamento de Archivos e Historia de Mississippi) Confinada en una cárcel de Jackson durante diez días con reclusas acusadas de prostitución y asesinato, Hellen O'Neal-McCray, de Yellow Springs, Ohio, se sorprendió por su amabilidad: "Me abrazaron, me enseñaron a jugar a las cartas y cantaron canciones de libertad con me." (Eric Etheridge, de Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & amp Co.) Foto policial del Freedom Rider Alphonso Petway. (Cortesía del Departamento de Archivos e Historia de Mississippi) "Estuve solo en el vagón de arroz durante un tiempo", recuerda el reverendo Alphonso Petway, de Mobile, Alabama, que tenía 16 años cuando fue arrestado en una cafetería "blanca": "Ese fue un momento aterrador. Había escuchado historias de terror de personas desaparecidas ". (Eric Etheridge, de Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & amp Co.)

Hace unos años, Etheridge, que vive en la ciudad de Nueva York y ha trabajado para & # 160Piedra rodante& # 160 y & # 160Harper, comenzó a buscar un proyecto para involucrar sus incipientes habilidades fotográficas. Durante una visita con sus padres en Jackson en 2003, se le recordó que una demanda había obligado a la Comisión de Soberanía del Estado de Mississippi, una agencia creada en 1956 para resistir la desegregación, a abrir sus archivos. Los archivos de la agencia, puestos en línea en 2002, incluían más de 300 fotografías de arrestos de Freedom Riders. "La cámara de la policía captó algo especial", dice Etheridge, y agregó que la colección es "una adición asombrosa a la historia visual del movimiento de derechos civiles. " Sin saberlo, la comisión segregacionista había creado un homenaje indeleble a los jinetes activistas.

Casi el 75 por ciento de ellos tenían entre 18 y 30 años. Aproximadamente la mitad eran negros, la cuarta parte mujeres. Sus expresiones de ficha policial insinúan su resolución, desafío, orgullo, vulnerabilidad y miedo. "Me cautivaron estas imágenes y quería llevarlas a una audiencia más amplia", escribe Etheridge. "Quería encontrar a los ciclistas hoy, mirarlos a la cara y fotografiarlos de nuevo". Utilizando Internet y la información de los archivos de arresto, localizó a los pasajeros y luego los llamó en seco. "Mi mejor rompehielos fue: 'Tengo tu foto policial de 1961. ¿La has visto alguna vez?' Incluso las personas que son propensas a ser cautelosas se emocionaron al pensar que todavía existía ".

La mayoría de los jinetes eran estudiantes universitarios, muchos, como los clérigos episcopales y los contingentes de estudiantes de teología de Yale, tenían afiliaciones religiosas. Algunos participaron activamente en grupos de derechos civiles como el Congreso de Igualdad Racial (CORE), que inició los paseos por la libertad y fue fundado en 1942 sobre el principio de protesta no violenta de Mahatma Gandhi. El objetivo de las atracciones, dijo el director de CORE, James Farmer, al lanzar la campaña, era "crear una crisis para que el gobierno federal se viera obligado a hacer cumplir la ley".

Los voluntarios, de 40 estados, recibieron capacitación en tácticas de noviolencia. Aquellos que no pudieron abstenerse de devolver el golpe cuando fueron empujados, golpeados, escupidos o rociados con líquidos mientras los epítetos raciales sonaban en sus oídos fueron rechazados.

Tan pronto como escuchó la llamada de los pasajeros, recuerda Robert Singleton, "se encendió y estaba listo para partir". Él y su esposa, Helen, habían participado activamente en la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color y se llevaron a 12 voluntarios de California. "El espíritu que impregnaba el aire en ese momento no era diferente al sentimiento que Barack Obama ha reavivado entre los jóvenes de hoy", dice Singleton, ahora de 73 años y profesor de economía en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles.

Peter Ackerberg, un abogado que ahora vive en Minneapolis, dijo que aunque siempre había hablado de un "gran juego radical", nunca había actuado de acuerdo con sus convicciones. "¿Qué les voy a decir a mis hijos cuando me pregunten por este tiempo?" recordó haber pensado. Al abordar un autobús en Montgomery, Alabama, "estaba bastante asustado", le dijo a Etheridge. "Los chicos y chicas negros estaban cantando. Estaban tan animados y sin miedo.Estaban realmente preparados para arriesgar sus vidas ". Hoy, Ackerberg recuerda haber aceptado y haber dicho" señor "a un funcionario de la cárcel que estaba" golpeando un blackjack ". Poco después," pude escuchar el golpe de blackjack [el jinete C.T. La cabeza de Vivian y él chillando, creo que nunca dijo 'señor' ".

John Lewis, que entonces tenía 21 años y ya era un veterano de las sentadas para eliminar la segregación de los mostradores de almuerzo en Nashville, fue el primer Freedom Rider en ser agredido. Mientras trataba de entrar a una sala de espera exclusiva para blancos en Rock Hill, Carolina del Sur, dos hombres se abalanzaron sobre él, le golpearon la cara y le dieron patadas en las costillas. Menos de dos semanas después, se unió a un viaje con destino a Jackson. "Estábamos decididos a no permitir que ningún acto de violencia nos apartara de nuestro objetivo", dijo recientemente Lewis, un congresista de Georgia desde 1987 y una célebre figura de los derechos civiles. "Sabíamos que nuestras vidas podían verse amenazadas, pero habíamos decidido no volver atrás".

Mientras los pasajeros llegaban al sur, se asignó a la Guardia Nacional a algunos autobuses para evitar la violencia. Cuando los activistas llegaron a la estación de autobuses de Jackson, la policía arrestó a los negros que se negaron a obedecer las órdenes de permanecer fuera de los baños blancos o desalojar la sala de espera blanca. Y los blancos eran arrestados si usaban instalaciones "de color". Los funcionarios acusaron a los pasajeros de quebrantar la paz, en lugar de violar las leyes de segregación. Los Freedom Riders respondieron con una estrategia que llamaron "cárcel, sin fianza", un esfuerzo deliberado para obstruir las instalaciones penales. La mayoría de los 300 pasajeros en Jackson soportarían seis semanas en una cárcel sofocante o en celdas llenas de ratones, insectos, colchones sucios e inodoros abiertos.

"El proceso de deshumanización comenzó tan pronto como llegamos allí", dijo Hank Thomas, propietario de una franquicia de hotel Marriott en Atlanta, quien entonces era un estudiante de segundo año en la Universidad de Howard en Washington, DC "Nos dijeron que nos desnudáramos y luego caminamos por tanto tiempo corredor. Nunca olvidaré a [el director de CORE] Jim Farmer, un hombre muy digno. Caminar & # 173 por este largo corredor desnudo. Eso es deshumanizante. Y ese era el punto ".

Jean Thompson, entonces una trabajadora de CORE de 19 años, dijo que ella era uno de los ciclistas abofeteados por un funcionario penal por no llamarlo "señor". Una investigación del FBI sobre el incidente concluyó que "nadie fue golpeado", le dijo a Etheridge. "Eso me dijo mucho sobre lo que realmente sucede en este país. Fue revelador". Cuando los prisioneros fueron trasladados de una instalación a otra, las paradas inexplicables en caminos remotos de tierra o la visión de curiosos mirando dentro de los camiones de transporte aumentaron los temores. "Imaginamos todos los horrores, incluida una emboscada del KKK", dijo a Etheridge la conductora Carol Silver. Para mantener el ánimo, los prisioneros cantaron canciones de libertad.

Ninguno de los ciclistas con los que Etheridge habló expresó su pesar, a pesar de que algunos se verían enredados durante años en apelaciones legales que llegaron hasta la Corte Suprema (que emitió un fallo en 1965 que condujo a la revocación de las condenas por incumplimiento de la paz). "Es lo correcto oponerse a un estado opresivo en el que se le está haciendo daño a la gente", dijo William Leons, profesor de antropología de la Universidad de Toledo cuyo padre había sido asesinado en un campo de concentración austríaco y cuya madre escondió refugiados durante World Segunda Guerra. "Era muy consciente de la participación de mis padres en la resistencia nazi", dijo sobre su encarcelamiento de 39 días como jinete. "[Estaba] haciendo lo que ellos hubieran hecho".

Más de dos docenas de los jinetes que Etheridge entrevistó se convirtieron en maestros o profesores, y hay ocho ministros, así como abogados, trabajadores del Cuerpo de Paz, periodistas y políticos. Al igual que Lewis, Bob Filner, de California, es congresista. Y pocos ex Jinetes por la Libertad todavía practican la desobediencia civil. Joan Pleune, de 70 años, de la ciudad de Nueva York, es miembro de la Granny Peace Brigade y fue arrestada hace dos años en una protesta contra la guerra de Irak en Washington, DC mientras "leía los nombres de los muertos en la guerra", dice. Theresa Walker, de 80 años, fue arrestada en la ciudad de Nueva York en 2000 durante una protesta por el asesinato policial el año anterior de Amadou Diallo, un inmigrante de Guinea desarmado.

Aunque los Freedom Rides demostraron dramáticamente que algunos estados del sur estaban ignorando el mandato de la Corte Suprema de los EE. UU. De eliminar la segregación de las terminales de autobuses, se necesitaría una petición del Fiscal General de los EE. UU. Robert Kennedy para alentar a la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) a emitir nuevas regulaciones estrictas, respaldadas por multas de hasta $ 500, que eventualmente terminarían con las instalaciones de autobuses segregadas. Incluso después de que la orden entró en vigor, el 1 de noviembre de 1961, la segregación radical persistió todavía, los letreros "blancos" y "de colores" en las estaciones de autobuses de todo el sur comenzaron a desaparecer. El & # 160New York Times, que anteriormente había criticado la "incitación y provocación" de los Freedom Riders, reconoció que ellos "iniciaron la cadena de eventos que resultaron en la nueva orden del I.C.C.".

El legado de las atracciones "no podría haber sido más poético", dice Robert Singleton, quien conecta esos eventos con la elección de Barack Obama como presidente. Obama nació en agosto de 1961, señala Singleton, justo cuando los jinetes languidecían en las cárceles y prisiones de Mississippi, tratando de "romper la segregación para todas las personas, pero especialmente para los niños. Nos ponemos en peligro por un niño, en el mismo momento en que vino a este mundo, quien se convertiría en nuestro primer presidente negro ".


Mariscales federales convocados

La violencia hacia los Freedom Riders no fue sofocada, más bien, la policía abandonó el autobús Greyhound justo antes de que llegara a la terminal de Montgomery, Alabama, donde otra turba blanca atacó a los pasajeros con bates de béisbol y garrotes mientras desembarcaban. El Procurador General Kennedy envió 600 alguaciles federales a la ciudad para detener la violencia.

La noche siguiente, el líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. dirigió un servicio en la Primera Iglesia Bautista en Montgomery, al que asistieron más de mil partidarios de los Freedom Riders. Se produjo un motín fuera de la iglesia y King llamó a Robert Kennedy para pedir protección.

Kennedy convocó a los alguaciles federales, que utilizaron gases lacrimógenos para dispersar a la mafia blanca. Patterson declaró la ley marcial en la ciudad y envió a la Guardia Nacional para restaurar el orden.


Jinetes por la libertad

Jinetes por la libertad es la poderosa historia desgarradora y, en última instancia, inspiradora de seis meses en 1961 que cambió a Estados Unidos para siempre. Desde mayo hasta noviembre de 1961, más de 400 estadounidenses blancos y negros arriesgaron sus vidas, y muchos sufrieron palizas salvajes y encarcelamiento, simplemente por viajar juntos en autobuses y trenes mientras viajaban por el sur profundo. Violando deliberadamente las leyes de Jim Crow con el fin de probar y desafiar un sistema de viaje interestatal segregado, los Freedom Riders se encontraron con un racismo amargo y violencia de masas en el camino, lo que puso a prueba su creencia en el activismo no violento.

Del galardonado cineasta Stanley Nelson (Rodilla herida, Jonestown: The Life and Death of Peoples Temple, The Murder of Emmett Till) Jinetes por la libertad presenta el testimonio de un fascinante elenco de personajes centrales: los propios Riders, funcionarios del gobierno estatal y federal y periodistas que presenciaron los Rides de primera mano. El documental de dos horas está basado en el libro de Raymond Arsenault. Viajeros por la libertad: 1961 y la lucha por la justicia racial.

Créditos

ESCRITO, PRODUCIDO Y DIRIGIDO POR
Stanley Nelson

Basado en parte en el libro:
Viajeros por la libertad: 1961 y la lucha por la justicia racial
Por Raymond Arsenault

PRODUCIDO POR
Laurens Grant


EDITADO POR
Lewis Erskine
Aljernon Tunsil

CONCEPTO ORIGINAL DESARROLLADO POR
Paul Taylor

MÚSICA ORIGINAL DE
Tom Phillips

DIRECTOR DE FOTOGRAFÍA
Robert Shepard

PRODUCTOR DE ARCHIVO
Lewanne Jones

PRODUCTOR ASOCIADO
Stacey Holman

SUPERVISOR DE MÚSICA
Rena Kosersky

CÁMARA ADICIONAL
Rick Butler
Stephen Cocklin
Javan J. Cornelius
Stephen Ferrier
Elia Lyssy
Allen Moore
Keith Walker

OPERADORES STEADICAM
Eric Fletcher S.O.C.
Bryan Fowler

1ER CÁMARA ASISTENTE
Warren Feldman

2 ° CÁMARA ASISTENTE
Betty Chow

CÁMARA ASISTENTE
Ned Boggan

GAFFERS & amp; PUÑOS
Deberíamos
Derek Wells

GRABADORAS DE SONIDO
JT Takagi
Ted Giebel
Jon Oh
Matt Vogel

DISEÑO DE SONIDO
Margaret Crimmins
Greg Smith
Sonido de ladridos de perro, Inc.

MEZCLADOR DE RECORDATORIO
Benny Mouthon, C.A.S.

CONSULTOR SUPERIOR
Raymond Arsenault

INVESTIGACIÓN DE ARCHIVO ADICIONAL
Carol Bash
Julie Cresswell
Andy Horn
Polly Pettit

INVESTIGACIÓN DE DERECHOS DE AUTOR
Servicio de información cinematográfica, Elias Savada, Director

GRÁFICOS
Alton Christensen
Alisa Placas Frutman
Katherine Marsh

EDITOR EN LÍNEA
Don Wyllie, FrameRunner, Inc.

EDITOR EN LÍNEA ASISTENTE
Leana Siochi

PRODUCTOR COORDINADOR DE LOS ÁNGELES
Arun K. Vir

COORDINADOR DE DISPARO EVOCATIVO DE ALABAMA
Samuel Carlos Howard

ASISTENTES DE PRODUCCIÓN
Arte Arreola
Roger Chong
Ellen Davis
JT Davis
Laryssa Emeigh
Clarke Harmon
Danielle King
Nyjia Jones
Stephanie McNight
Jordan Nefouse
Maegan Philmore
Margaret Rorison
Amy Silliman
Davi Silvera
Kara Sullivan
Azsia Tanner

COCHES CÁMARA PROPORCIONADOS POR
Carros con cámara de carpintero

SEÑALIZACIÓN Y GRÁFICOS
Frank Ramirez, firma ahora

PASANTES DE PRODUCCIÓN
Edward Gordon-Berroa
Tyisha Burroughs
Ellen Davis
Pamela Jones
Serita Lachesis
Stephanie L. McNight
Holly Roose
Kahil Bradley Shkymba
Shadae Smith
Timothy Tzeng
Tamara Varner

EXTRAS
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Michael Clark
Prema Cruz
Kerri Duncan
Deundra Goodson
Salón Cornelius
Anthony Hargrove
Kalonji Johnson
Angela Maragh
Raymond Ritchie Jr.
Philipe Preson
Matt Sanderson
Ashlee Smith
Scott Thomas
Sandra Weston
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FUENTES DE ARCHIVO / FOTOGRAFIA Y AMP FOTOGRAFÍAS CORTESÍA DE
Departamento de Archivos e Historia de Alabama, Montgomery, Alabama
Archival Television Audio, Inc.
Imágenes AP
BBC Motion Gallery
Instituto de Derechos Civiles de Birmingham
Las noticias de Birmingham
Biblioteca Pública de Birmingham
Corbis
El Centro de Historia Estadounidense de la Universidad de Texas en Austin
Biblioteca de libros raros, manuscritos y colecciones especiales, Universidad de Duke
Colección Everett
Oficina Federal de Investigaciones
FILM Archives, Inc.
Imágenes Farm USA
imágenes falsas
Servicios fotográficos de Tommy Giles
Museo del autobús Greyhound
Archivo de películas históricas, LLC
Fuente ITN
Fuente ITN / Reuters
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Institut National de l'Audiovisuel
Edward Jones
Kratky Film Praha a.s.
Biblioteca del Congreso
La herencia de Alan Lomax, Odyssey Productions, Inc.
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Henri Cartier-Bresson / Magnum Fotos
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No tengo miedo de nadie
Tradicional, arreglado y dirigido por Amanda Bowens Perdew
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Cortesía de Smithsonian Folkways Recordings

Oh libertad
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Interpretada por Rutha Mae Harris, Bernice Johnson Reagon, Charles Neblett
Cordell Reagon, Michelle Lanchester y Yasmeen Betty Williams
Publicado por Songtalk Publishing Co. (BMI)

No nos moveremos
Organizado e interpretado por The SNCC Freedom Singers:
Bernice Johnson Reagon, Rutha Harris,
Charles Neblett, Cordell Hull Reagon
Cortesía de The Island Def Jam Music Group
Con licencia de Universal Music Enterprises

Voy en camino
Interpretada por Barbara Dane
Con Kenny Whitson, piano Wellman Braud, bajo Billy Strange, guitarra
Earl Palmer, batería Rocco Wilson, conga Andrews Gospel Sisters
Cortesía de Dreadnaught Music

¿No crees que ya es hora de que todos seamos libres?
Compuesto e interpretado por Mabel Hillary
de "Voces del Movimiento de Derechos Civiles"
Cortesía de Smithsonian Folkways Recordings

Tom diablo
Arreglo tradicional, Ed Lewis
Interpretada por Ed Lewis & amp Prisoners
Publicación mundial de Jukebox (BMI)
Cortesía del Archivo Alan Lomax.

Los autobuses están llegando
Compuesto e interpretado por Bernice Johnson Reagon
Publicado por Songtalk Publishing Co. (BMI)
Cortesía de Rounder Records

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Transcripción

John Lewis, Freedom Rider [leyendo]: "Deseo solicitar la aceptación como participante en el Freedom Ride de CORE, 1961".

Genevieve Houghton, Freedom Rider [leyendo]: ". viajar en autobús desde Washington D.C. a Nueva Orleans, Louisiana, y probar y desafiar a los segregados".

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider [leyendo]: "instalaciones en ruta. Entiendo que participaré en una protesta no violenta".

Jerry Ivor Moore, Freedom Rider [leyendo]: ". contra la discriminación racial. Que podrían resultar en arrestos o lesiones personales".

Raymond Arsenault, historiador: Los Freedom Rides de 1961 fueron el plan simple pero atrevido: el Congreso de Igualdad Racial tuvo la idea de poner a negros y blancos en pequeños grupos en autobuses comerciales, y violarían deliberadamente las leyes de segregación del sur profundo.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Íbamos a atravesar varias partes del sur, profundizando gradualmente más y más, seis de nosotros en un autobús de Trailways y seis de nosotros en el autobús de Greyhound, y ver si los lugares estaban segregados, si las personas estaban siendo atendidas cuando iban a Consiga algo de comer, compre un boleto o use los baños.

Gordon Carey, personal de CORE: Uno de los principales objetivos de Freedom Rides fue llevar el Movimiento al Sur Profundo. La mayor parte de la acción hasta ese momento se había llevado a cabo en la parte superior del sur o en el norte. Y una de las ideas aquí era ir al sur más profundo. Esperábamos que esto iniciara un movimiento nacional.

Derek Catsam, historiador: CORE tenía este itinerario establecido. Anticiparon que este sería un viaje de dos semanas que culminaría en Nueva Orleans con una celebración real en el aniversario de la decisión de Brown vs. la Junta de Educación. Y hay casi un elemento de ingenuidad adjunto a él, con qué facilidad pensaron que iría.

John Lewis, piloto de la libertad: "Soy un estudiante de último año en el American Baptist Theological Seminary y espero graduarme en junio. Sé que una educación es importante y espero obtenerla. Pero en este momento, la dignidad humana es lo más importante en mi vida. . Que la justicia y la libertad puedan llegar al Sur Profundo ".

Hombre (archivo): No tengo ninguna duda de que el negro básicamente sabe que el mejor amigo que ha tenido en el mundo es el hombre blanco sureño.

Hombre (archivo): Hablamos de esto aquí como separación de razas. Costumbres y tradiciones que se han construido durante los últimos cien años y que han demostrado ser el mejor interés tanto para los blancos como para los de color. No ha habido un solo cambio.

Hombre (archivo): El hombre de color sabe dónde está parado. El hombre blanco sabe dónde está parado. Tenemos letreros que dicen de color y blanco. El hombre de color sabe que no debe entrar allí.

Mujer (archivo): Bueno, el negro está bien en su lugar. Pero siempre han estado detrás de nosotros y solo le digo la verdad, quiero que siempre estén detrás de mí, porque nunca he amado a un negro, señor.

Mujer (archivo): No se puede cambiar una forma de vida de la noche a la mañana. Cuanto más intenten obligarnos a hacer algo, peor será la reacción.

Hombre (archivo): Nuestra gente de color hará exactamente lo que ha hecho. Nuestra gente blanca hará exactamente lo que ha hecho. ¿Por qué? Porque ha funcionado mejor.

Raymond Arsenault, historiador: Abarcó todo este llamado estilo de vida sureño y no permitiría ningún descanso. Era un sistema que era tan fuerte, pensaban los sureños blancos, como su eslabón más débil. Así que no podía permitir que la gente se sentara junta en la parte delantera de un autobús, algo que realmente no debería haber amenazado a nadie. Pero lo hizo. Amenazó su sentido de la totalidad, la santidad de lo que veían como una tradición milenaria.

Diane Nash, estudiante, Universidad Fisk: Viajar por el sur segregado, para los negros, fue humillante. El solo hecho de que hubiera instalaciones separadas era para decirles a los negros y a los blancos que los negros eran tan infrahumanos y tan inferiores que ni siquiera podíamos usar las instalaciones públicas que usaban los blancos. La Corte Suprema incluso dijo que no había ningún derecho que una persona negra tuviera que los blancos tuvieran que respetar.

Charles Person, piloto de la libertad: No sabías lo que te ibas a encontrar. Tenías jinetes nocturnos. Tenías matones. Podrías ser enemistado en cualquier momento de tu viaje. Así que la mayoría de las veces era muy, muy difícil planificar un viaje y, ya sabes, siempre había alguien que te esperaba allí, porque no sabías qué esperar.

Conductor de autobús cantando (archivo): Estamos rodando por la carretera.

Sangernetta Gilbert Bush, residente de Montgomery: Mi padre viajó bastante. Y solo quería una taza de café para llegar a Montgomery. Y tuvo que dar la vuelta a la parte trasera del café para tomar una taza de café y luego le dijeron ...

Mujer (archivo): Lo siento, nuestra gerencia no nos permite servir a los negros aquí.

Sangernetta Gilbert Bush, residente de Montgomery: Los empujé a todos por la puerta.

Conductor de autobús cantando (archivo): Es una sensación maravillosa y feliz, ir por la carretera ancha.

John Seigenthaler, asistente de RFK: Crecí en el sur, hijo de padres buenos y decentes. Tuvimos mujeres que trabajaban en nuestro hogar, a veces madres sustitutas. Eran mujeres invisibles para mí. No puedo creer que no pude verlos. No sé dónde estaba mi cabeza o mi corazón, no sé dónde estaba la cabeza y el corazón de mis padres, o mis maestros, nunca lo escuché una vez desde el púlpito. Estábamos ciegos a la realidad del racismo y, supongo, temerosos del cambio.

Conductor de autobús cantando (archivo): Estamos avanzando, América.

John F. Kennedy (Archivo): Que se corra la voz, desde este momento y lugar, tanto a amigos como a enemigos, de que la antorcha ha pasado a una nueva generación de estadounidenses.

Raymond Arsenault, historiador: Cuando John Kennedy fue elegido en noviembre de 1960, había una gran esperanza y expectativa de que las cosas mejorarían en materia de derechos civiles, eso fue un contraste entre él y Dwight Eisenhower. Era joven, tenía ideas y hablaba de la Nueva Frontera. Pero cuando pronunció su discurso inaugural en enero de 1961, habló sobre la difusión de la libertad en todo el mundo, en China, América Latina, África, en todas partes menos Alabama, Mississippi y Georgia.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: La base del Partido Demócrata era el sur esencialmente votante blanco. Los Kennedy tenían que tener cuidado de no enemistarse con los gobernadores del sur y todo el sistema del sur, que era segregacionista.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Fui el primer gobernador del Sur que lo apoyó públicamente para presidente.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963 (archivo): Creo que es una persona comprensiva con los problemas y las condiciones del Sur. Creo que es un hombre que trabajará con nosotros aquí.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Sabía que no se podía postular a la presidencia con una multa de segregación, sabes que lo sabía. Pero sentí que si alguna vez nos encontrábamos en una situación en la que necesitáramos algo de comprensión y ayuda del gobierno federal con respecto a nuestros problemas aquí, obtendría una buena ... obtendría una audiencia.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963 (archivo): Toda la nación nos estará mirando el día de las elecciones y juzgará lo que sentimos sobre la cuestión de la segregación por el tamaño del voto demócrata el 4 de noviembre. Hagamos el mayor voto demócrata en la historia del estado y mostremos a la gente de esta nación que no vamos a tolerar ni un minuto la integración de las razas.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: Los Kennedy, cuando asumieron el cargo, no estaban preocupados por los derechos civiles. Estaban preocupados por la Unión Soviética. Estaban preocupados por la Guerra Fría. Estaban preocupados por la amenaza nuclear. Cuando aparecieron los derechos civiles, lo consideraron un poco molesto, como algo que se interponía en su agenda.

Raymond Arsenault, historiador: Quedó claro que los líderes de derechos civiles tenían que hacer algo desesperado, algo dramático para llamar la atención de los Kennedy. Esa era la idea detrás de Freedom Rides: atreverse, esencialmente desafiar al gobierno federal a hacer lo que se suponía que debía hacer, y ver si sus derechos constitucionales serían protegidos por la administración Kennedy.

James Farmer (Archivo): Soy James Farmer, Director Nacional del Congreso de Igualdad Racial, más conocido como CORE.

Clayborne Carson, historiador: CORE necesitaba hacer algo para demostrar que realmente merecía ser mencionado en la misma oración con NAACP o SCLC o Martin Luther King. Para James Farmer, esta fue una forma de decir: "Necesito participar en los debates a nivel nacional sobre cómo se llevará a cabo la campaña de derechos civiles".

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: Farmer pensó que entre los otros beneficios de los paseos por la libertad se agregaría elevación para CORE. Porque la elevación para estos grupos significa todo lo que significa dinero, significa apoyo, obtienes prestigio, todo lo que viene con la publicidad. Y estoy seguro de que Farmer esperaba algo de publicidad.

James Farmer (Archivo): No creo que podamos perder. No podemos perder a menos que nos permitamos estar tan divididos que perdamos un sentido de dirección y un propósito común.

Derek Catsam, historiador: La idea de Freedom Rides es una idea realmente radical. La idea de ir a Mississippi e ir a Alabama y desafiar la segregación de manera tan frontal y agresiva de muchas maneras es algo que alarmó no solo a quienes se oponían a los derechos civiles, sino también a quienes se encontraban dentro de la comunidad de derechos civiles.

Raymond Arsenault, historiador: Pensaron que era demasiado conflictivo, que iba a ser contraproducente, que iba a hacer retroceder el movimiento. Era demasiado arriesgado. CORE simplemente no tenía los recursos o la habilidad o realmente el conocimiento sobre el funcionamiento interno de Jim Crow y el racismo y cómo combatirlo en el sur profundo. Y era muy probable que los arrestaran, los golpearan, incluso los mataran.

Hombre (archivo, vídeo de formación): ¿Puedo tomar una taza de café, por favor?

Mujer (archivo, video de capacitación): Mira, no quiero a ningún negro aquí, no quiero.

Hombre (archivo, vídeo de formación): Negro, ¿qué haces aquí? ¿No sabes que no perteneces aquí?

Gordon Carey, personal de CORE: El entrenamiento que hicimos en Washington, DC antes de que los Riders subieran a los autobuses se dedicó principalmente a tratar de ver cómo reaccionaría la persona.

Hombre (archivo, vídeo de formación): ¿Estás con este amigo?

Hombre (archivo, vídeo de formación): Sí, los dos somos pasajeros de autobuses interestatales.

Hombre (archivo, vídeo de formación): ¿De dónde eres?

Hombre (archivo, vídeo de formación): Soy de los Estados Unidos.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Al usar la no violencia, la gente ve el contraste entre tu confrontación digna y disciplinada del mal y luego la reacción de violencia. No hay forma de confundir ese enfrentamiento.

Hombre (archivo, vídeo de formación): ¡Tu mueves!

Hombre (archivo, vídeo de formación): No, no me muevo cuando tengo razón.

Hombre (archivo, vídeo de formación): Bueno, entonces lo haremos.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: The Freedom Rides, creo, tipificó una de las contradicciones estándar dentro del Movimiento por los Derechos Civiles. Por un lado, no es violento, no devuelve el golpe cuando lo golpea. Por otro lado, en realidad están cortejando la violencia para atraer publicidad que vadeará la causa. Y entonces tienes estos motivos contradictorios: esperemos que no pase nada, nadie resulte herido. Por otro lado, suponga que algo sucede. ¿No sería eso, de una manera irónica, bueno para nosotros?

Hombre (archivo): ¡Sal! ¡Mudarse! ¡Mudarse!

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: La gente de CORE pensó: "Tal vez sucedan algunas cosas malas", pero no creo que se imaginaran en ningún lugar cercano al tipo de nivel de violencia que encontrarían en Anniston, Birmingham y Montgomery.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Fue una fantasía y no me asustó, quizás porque era una fantasía y no estaba seguro de tener que usar todas estas técnicas. Con nuestro comportamiento no violento y nuestra buena voluntad pensé que podíamos hacer cualquier cosa.

Reportero (archivo): ¿Esperas algún problema?

Genevieve Houghton, Freedom Rider (Archivo): Existe la posibilidad de que no seamos atendidos en algunas paradas. Existe la posibilidad de que nos arresten. Este es el único problema que anticipo.

Cantando:: Voy a hacer un viaje en la línea de autobús Greyhound. Esta vez voy en el asiento delantero a Nueva Orleans. Aleluya, estoy viajando. Aleluya, ¿no está bien? Aleluya, estoy viajando por la línea principal de la libertad.

Pizarra: 4 de mayo de 1961, Washington, D.C., día 1

Jerry Ivor Moore, piloto de la libertad: El primer día que me subí al autobús, fue una buena sensación. Era un buen sentimiento. Estábamos juntos, era camaradería, era una buena causa e íbamos por el movimiento, ya sabes, y íbamos por la gente.

John Lewis, piloto de la libertad: Al abordar ese autobús Greyhound para viajar por el corazón del sur profundo, me sentí bien. Me sentí felíz. Me sentí liberado. Era como un soldado en un ejército no violento. Estaba listo.

Cantando:: Aleluya, estoy de viaje, aleluya, ¿no está bien? Aleluya, estoy viajando por la línea principal de la libertad.

Derek Catsam, historiador: Cuando los Freedom Riders abordan esos autobuses en Washington D.C., esos son autobuses programados regularmente. No son fletados, no son autobuses especiales. Tienen un par de representantes de la prensa negra pero ningún medio nacional los sigue y ciertamente no tienen ninguna protección, ya sea de la policía o del ejército ni nada, quiero decir, están cayendo solos, regularmente. autobuses y vamos a ver qué les pasa.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Pensé que los blancos iban a sacarnos una rápida, iban a integrar las instalaciones durante el tiempo que estuvimos allí, y tan pronto como nos fuéramos, volverían a hacer negocios como de costumbre. Y en algunas ciudades, eso sucedió.

Charles Person, piloto de la libertad: Los primeros días del viaje transcurrieron sin incidentes. Y básicamente fue pan comido. James Peck y yo nos dimos cuenta de que, ya sabes, esto no va a ser tan malo como pensábamos. Si pudiéramos hacer esto hasta el final, habremos logrado lo que nos habíamos propuesto.

Raymond Arsenault, historiador: Es casi seguro que no hubiera habido Freedom Rides sin Irene Morgan. Se negó a ceder su asiento en un autobús en el condado de Gloucester, Virginia, en julio de 1944. Llevó su caso hasta la Corte Suprema. Y en Morgan contra Virginia, en junio de 1946, al menos en el papel, la Corte Suprema anuló la segregación en los viajes interestatales en autobuses.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: Pero ningún estado del Sur obedeció estas decisiones, por lo que fue como si nunca hubieran sucedido. Greyhound Bus Company, Trailways Bus Company pudieron esconderse detrás de la negativa de la ley estatal a adaptarse a la ley federal. Entonces, a pesar del hecho de que había tenido estos fallos nacionales, que deberían haber sido leyes en todo el país, no estaban en Alabama, Georgia, Florida, en todo el sur, como siempre.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Cuando llegamos a Atlanta, hubo una pequeña recepción para nosotros, encabezada por el reverendo Martin Luther King, y por supuesto fue un gran privilegio para todos nosotros conocerlo. Fue un icono del Movimiento.

Raymond Arsenault, historiador: Tenían esperanzas no solo de conocer al Dr. King, sino que tal vez se convertiría en un Freedom Rider, que se subiría a esos autobuses con ellos. Pero apartó a algunos de los líderes de Freedom Ride y dijo: 'Miren, escuché algunas cosas bastante inquietantes de mis fuentes en Alabama. El Alabama Klan está preparando una gran bienvenida. Además, muchas personas del Movimiento piensan que lo que estás haciendo puede hacer más daño que bien ”.

King dijo: 'No voy a subir a los autobuses contigo, y si fuera tú, probablemente no iría a Alabama'.

Moses Newson, periodista, afroamericano: Más tarde esa noche, la esposa de Jim Farmer lo llamó desde Washington para decirle que su padre había muerto, lo que significaba que tendría que irse por unos días y dejar a otras personas a cargo. Él era el hombre principal, y perderlo fue algo bastante aleccionador.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Jim Peck se hizo cargo, pero el líder no estaba allí para liderar y tendríamos que liderarnos a nosotros mismos, y nos estábamos metiendo en la parte más peligrosa del viaje.

Pizarra: 14 de mayo de 1961, Atlanta, GA, día 11

Raymond Arsenault, historiador: Había dos autobuses que salían de Atlanta hacia Birmingham esa mañana del Día de la Madre: uno Greyhound y otro Trailways. Dos grupos de Freedom Riders. Salieron con una hora de diferencia. Solo uno llegó hasta Birmingham.

Mae F. Moultrie Howard, piloto de la libertad: Fue un día tan hermoso, fue una sensación tan tranquila ese día en el-- fue brillante y soleado. El cielo era azul. Y era simplemente un hermoso paisaje. No teníamos sensación de miedo.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963 (archivo): Estas personas van de pueblo en pueblo y se bajan del autobús y buscan, a través de grupos mixtos - hombres negros y mujeres blancas - forzarse en situaciones que tienden a inflamar a la gente local de tal manera que los incienso y enfurecerlos y provocarlos a actos de violencia. Eso es lo que están haciendo.

Brandt Ayers, periodista: Fue un período muy desconcertante. Era como si una civilización se estuviera desquiciando y flotara libremente y absorbiera agua. Ese fue ese sentimiento. La gente del Sur sintió: 'Me piden que viva de una manera diferente, me piden que tenga actitudes diferentes, me piden que comportarse diferentemente. Y mientras me obligan a hacer todas estas cosas, hay personas que se acercan a la televisión en mi propia sala de estar y me dicen que soy un campesino sureño, que soy racista y que soy todo un loco. estas cosas, y por Dios, me gustaría, solo me gustaría darle un puñetazo a algunas de esas, ¡esos malditos agitadores en la cara! Debo odiar a alguien. Tengo que odiar a alguien '.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Vivía con mi familia a cinco millas de Anniston en la autopista de Birmingham. Tenía 12 años en ese momento. Mi papá tenía una tienda de comestibles al lado de la casa y se llamaba Forsyth and Son Grocery. Un día dijo que venían del Norte unos agitadores negros, unos agitadores negros. Dijo que él y algunos de sus amigos tenían una pequeña fiesta sorpresa planeada para ellos, y se rió un poco.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Cuando entramos en los límites de la ciudad de Anniston, pudimos ver la estación de autobuses. Parecía que al menos 200 personas estaban alrededor de la estación de autobuses. Todos los hombres.

Moses Newson, periodista, afroamericano: Nos estaban llamando de todo tipo: 'negros, amantes de los negros, comunistas, ven e integra Alabama, te retamos a que hagas esto, te retamos a que hagas aquello'.

Mae F. Moultrie Howard, piloto de la libertad: Los hombres comenzaron a acercarse y rodear el autobús por completo y decían: matemos a estos negros en este autobús y a estos amantes de los negros.

Raymond Arsenault, historiador: El Anniston Klan lo tenía todo arreglado. Hicieron que uno de sus miembros se acostara frente al autobús. Estaban pinchando neumáticos. Estaban rompiendo ventanas. Querían asegurarse de que el autobús no pudiera salir antes de poder rodearlo y hacer lo que quisieran.

Hank Thomas, piloto de la libertad: El autobús puede haber estado allí durante 10 o 15 minutos para nosotros, nos pareció una hora. Otro conductor de autobús pudo facilitar el autobús entre la multitud.

Moses Newson, periodista, afroamericano: Al principio hubo una sensación de alivio porque nos estábamos yendo allí, pensamos. Pero este auto que estaba frente a nosotros seguía esquivando de lado a lado para evitar que el autobús pasara.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Hablé con un pasajero inocente que estaba sentado allí y le dije: 'Siento haberte metido en esto'. Y él dijo: 'Yo también'.

Moses Newson, periodista, afroamericano: Eventualmente escuchamos ese repugnante sonido de llantas desinfladas.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Hubo una conmoción afuera, así que caminé hacia el frente de la tienda para ver si podía decir qué estaba pasando. El conductor del autobús salió y salió a mirar los neumáticos y cuando se dio cuenta de lo planos y desesperados que estaban, simplemente se alejó del autobús y dejó que todos los pasajeros se las arreglaran solos. Él simplemente se alejó.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Ahora estábamos en manos de esta mafia. No se veía bien para nosotros.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Yo, como todos los demás en el autobús, tengo bastante miedo. Bueno. Eso es decirlo suavemente.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Vi como un hombre levantó su brazo por encima de la multitud con una palanca y rompió una de las ventanas traseras del autobús.

Mae F. Moultrie Howard, piloto de la libertad: Podías escucharlo decir, '¡Tíralo! Tíralo. Y preguntando: '¿Dónde está el gas? ¿Dónde está el gas?

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: La mano bajó, y cuando volvió a subir tenía algún objeto que arrojó en ese agujero.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Y hubo fuego relámpago inmediato en el autobús.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Muy pronto toda la parte trasera del autobús se puso negra. Ni siquiera podías ver frente a tu cara.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Así que corrí hasta la parte delantera del autobús. Y traté de abrir la puerta. Lo único que pude oír es: "Quememos a esos negros, quememos vivos a esos negros".

En ese momento, el tanque de combustible explotó. Escuché a alguien decir: '¡Se va a ir! ¡Se va a ir! Y corrieron y esa era la única forma en que podíamos abrir la puerta.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: La puerta se abrió de golpe y la gente salió al patio. Prácticamente se tropezaban entre sí porque estaban muy enfermos y necesitaban tomar un poco de aire.

Mae F. Moultrie Howard, piloto de la libertad: No puedo decirte si me bajé del autobús o si me arrastré o si alguien me tiró.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Cuando me bajé del autobús, un hombre se me acercó y estaba tosiendo y estrangulándome y me dijo: 'Chico, ¿estás bien?' Y asentí con la cabeza, y lo siguiente que supe fue que estaba en el suelo. Me había golpeado con una parte de un bate de béisbol.

Moses Newson, periodista, afroamericano: La gente se atragantaba y se arrastraba por el suelo, intentaba sacar el humo del pecho. Fue una escena espantosa, espantosa, espantosa, espantosa.

Janie Forsyth McKinney, residente de Anniston: Fue horrible, fue como una escena del infierno. Fue ... fue el peor sufrimiento que jamás había escuchado. Sí, escuché, 'Agua, por favor tráeme agua, oh Dios, necesito agua'.

Caminé directamente hacia el medio de esa multitud. Me escogí a una persona. Le lavé la cara. La abracé. Le di agua para beber, y tan pronto como pensé que iba a estar bien, me levanté y elegí a otra persona.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Mientras me levanto del suelo, cuatro o cinco tipos se me acercan de nuevo. Y aquí es cuando veo al hombre de la patrulla de carreteras. Saca su arma y dispara al aire. Él dice: 'Está bien, te has divertido, retrocedamos'. Y eso es lo que lo detuvo.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: La gente del autobús Trailways que va a Birmingham no sabe que el autobús Greyhound se ha quemado en Anniston, en las afueras de Anniston, y los Riders están sentados al costado de la carretera, ya sabes, cubiertos de sangre. Ahora, van a una ciudad que es la peor ciudad para las carreras en todo Estados Unidos. Literalmente es un estado policial gobernado por una de las peores figuras de la historia de Estados Unidos, Bull Connor, que debe haber sido una especie de psicópata, simplemente rabioso por el tema de la raza.

Bull Connor (Archivo): Nunca puedes azotar a estos pájaros si no los mantienes separados. Lo descubrí en Birmingham. Tienes que mantener separados a los blancos y los negros.

Raymond Arsenault, historiador: Bull Connor era un verdadero fanático. Y estaba dispuesto y era capaz de hacer cualquier cosa, en realidad, para asegurarse de que la forma de vida sureña, la segregación y Jim Crow, permaneciera intacta. Pensaba que todo el orden social, que la civilización dependía de ello.

Howard K. Smith, CBS Evening News (Archivo): Anoche un hombre me llamó por teléfono, dijo que era cercano a los líderes del Ku Klux Klan, dijo que quería darme una propina. "Asegúrate de estar en la terminal de autobuses el domingo", dijo, "porque vas a ver acción".

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Sin que ninguno de nosotros lo supiera, el Departamento de Policía de Birmingham, encabezado por Bull Connor, había llegado a un acuerdo con el jefe del Klan para darles tiempo para golpear a los Freedom Riders en la estación de autobuses de Trailways.

Gary Thomas Rowe, informante del FBI (archivo): Mis instrucciones fueron del Departamento de Policía de Birmingham de que la organización del Klan tenía 15 minutos, citando "para quemar, bombardear, matar, mutilar, me importa un carajo". Dijo: 'Le garantizaré a su gente que ni un alma será arrestada en esos 15 minutos'.

Diane McWhorter, escritora: El FBI, aunque sabían que iba a haber violencia y no habría protección policial, no hicieron nada para proteger a los Jinetes.

Gary Thomas Rowe, informante del FBI (archivo): El Klan lanzó una feroz convocatoria cruzada, lo que significa que vendría gente de todos los estados. No cientos, miles de personas estarían allí para esperar en los autobuses y golpear y probablemente matar a esas personas.

Diane McWhorter, escritora: Lo que terminó siendo peor fue que su propio informante, Gary Thomas Rowe, estaba en el centro de la violencia.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: En teoría, el Director del FBI, J. Edgar Hoover, reporta al Fiscal General. Pero, de hecho, Hoover era más poderoso que cualquier fiscal general. Hoover no hizo ningún esfuerzo por detener a la mafia y nunca se lo contó a Kennedy. Nunca le dijo a su jefe, el Fiscal General, que estaba viendo cómo se formaba la mafia y que el FBI no haría nada para detenerla.

Ted Gaffney, fotógrafo de Jet Magazine: Cuando el autobús se detuvo, había una turba. Parecían mil personas. Tenían estos tubos de hierro.

Charles Person, piloto de la libertad: James Peck y yo, teníamos programado probar las instalaciones. Entonces él me miró, y yo lo miré y procedimos a entrar a la terminal.

Jerry Ivor Moore, piloto de la libertad: Miré al reportero. Cuando nuestras miradas se encontraron y él apartó la mirada. es solo. oh mis tripas. mis entrañas temblaron. Debe haber pensado que estábamos condenados.

Charles Person, Freedom Rider (Archivo): Cuando entramos, nos recibieron unos matones que estaban parados alrededor de las paredes.

Gary Thomas Rowe, informante del FBI (archivo): Lo primero que vi fue a un hombre blanco que gritaba: '¡Nadie, no lo hagas! Son mis hermanos, son tus hermanos, antes de que te deje matarlos tendrás que matarme a mí primero. Los miembros del Klan hicieron una declaración, 'bueno, fíjate, no hay problema'.

En ese momento se desató el infierno.

Charles Person, Freedom Rider (Archivo): Me arrojaron hacia adelante. Me golpearon en la nuca con algo.

Gary Thomas Rowe, informante del FBI (archivo): Fue una pelea masiva. Palos, bates, palos, armas simplemente balanceándose, simplemente balanceándose.

Charles Person, piloto de la libertad: James cayó casi de inmediato. La sangre empezó a correr.

Gary Thomas Rowe, informante del FBI (archivo): Una mujer negra corrió hacia un detective de la ciudad y gritó: '¡Están matando a mi esposo, por el amor de Dios, ayúdame!' Él la abofeteó y la dejó fuera de combate.

Jerry Ivor Moore, piloto de la libertad: Entonces este flash se apagó, y creo que ese flash me salvó la vida, porque se encendieron con el reportero.

Howard K. Smith, CBS Evening News (Archivo): Golpearon a un hombre, un hombre blanco, a mis pies y lo golpearon y patearon hasta que su rostro quedó rojo como una pulpa sanguinolenta. La policía no llegó a este lugar hasta 10 minutos tarde cuando estos hombres, como en señal, se habían dispersado y habían ido más abajo en la calle, donde vi a algunos de ellos discutiendo su logro del día justo debajo de las ventanas de la Policía. Oficina del comisionado.

Raymond Arsenault, historiador: Esas imágenes fueron tan dramáticas como cualquier cosa que creo que alguien haya visto saliendo de la lucha por los derechos civiles. La idea de que solo por el intento de sentarse en la parte delantera de un autobús, podría arriesgar su vida, que la gente podría intentar quemarlo hasta la muerte, era increíble.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: Para los hermanos Kennedy, los asuntos domésticos fueron una ocurrencia tardía para ellos y el Movimiento de Derechos Civiles fue una ocurrencia tardía más allá de una ocurrencia tardía. Ahora, de repente, se desata el caos. La atención está clavada. La gente habla de esto. El mundo entero esta viendo.

Reportero, Radio Habana, Cuba (Archivo): Los recientes incidentes en Alabama hablan elocuentemente de los problemas que el devoto y piadoso Sr. Kennedy tiene que resolver en su propio país, antes de involucrar a su país en aventuras contra pueblos donde no hay problema de segregación racial.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: Tanto RFK como JFK querían que desapareciera. JFK habló al respecto. ¡Sáquenlos de esos autobuses! ¡Para!' Porque se estaba preparando para su reunión cumbre con Khrushchev en Viena, y simplemente no quería distraerse.

Harris Wofford, asistente del presidente Kennedy: Que la historia principal sobre los Estados Unidos sea el tipo de violencia que tuvo lugar contra los Freedom Riders fue motivo de vergüenza en cualquier lugar. E iba a Europa. Nuestros amigos y aliados estaban consternados de que esto estuviera sucediendo en los Estados Unidos de América.

Rev.Benjamin Cox, Freedom Rider (Archivo): Si hombres como el gobernador Patterson y el gobernador Burnett de Mississippi y también el gobernador Davis de Louisiana cumplieran el juramento de su cargo, un ciudadano podría viajar a este país. Y la gente en Tel Aviv, Moscú y Londres no recogería sus periódicos para desayunar y se daría cuenta de que Estados Unidos no está cumpliendo el sueño de la libertad y la justicia para todos.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963 (archivo): No podemos actuar como niñeras de agitadores. Creo que cuando se enteren de que cuando vayan a algún lugar para crear un motín, que no habrá nadie que se interponga entre ellos y la otra multitud, se quedarán en casa. Y simplemente no puedes garantizar la seguridad de un tonto, y eso es lo que son estas personas. Solo tontos.

Pizarra: 15 de mayo, Birmingham, Alabama, día 12

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Después de que salimos del hospital nos encontramos al día siguiente. Vi a Jim Peck por primera vez. Tenía ganas de llorar, pero no lo hice. Y propuso que siguiéramos con nuestro Freedom Ride. Después de eso, ya no hubo ningún debate si él podría ser derrotado como él y aún decir que deberíamos continuar, ciertamente sentimos que podíamos continuar.

Reportero (archivo): ¿Por qué planeas continuar con este viaje?

James Peck (Archivo): Estamos planeando seguir así porque sentimos que no debemos rendirnos a la violencia.

Moses Newson, periodista, afroamericano: Nos reunimos en la estación de autobuses de Birmingham. También había gente de la mafia por allí. Tuvimos que atravesarlos para llegar a la estación de autobuses.

Jerry Ivor Moore, piloto de la libertad: La policía está ahí porque se empieza a juntar una multitud. Se estaba poniendo tenso. Se estaba poniendo tenso. Quiero decir que todo era posible en ese momento, allí mismo, todo era posible.

Ted Gaffney, fotógrafo de Jet Magazine: El conductor del autobús dijo: "Hay miles esperándote fuera de la ciudad. Todos ustedes son Viajeros por la Libertad. Yo no. Tengo una familia. Por lo tanto, no conduciré este autobús".

Charles Person, piloto de la libertad: Estábamos cerca de llegar a Mississippi y para el mitin en Nueva Orleans. Y tan golpeados, tan cansados ​​como estábamos, queríamos continuar. Pero creo que estábamos bastante traumatizados.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Tenía sentimientos muy encontrados. Había aprendido a tener miedo de la noche a la mañana. Ya no era este jinete intrépido. Ya no estaba tan interesado en morir por la causa. Aprecié estar vivo.

Moses Newson, periodista, afroamericano: Tuvieron un voto. Estaban discutiendo cosas. Algunos querían continuar. El problema era que no podían continuar en los autobuses porque no teníamos conductores. Finalmente tomaron la decisión a la que habían llegado, que habían llegado tan lejos como pudieron. Se terminó.

Salimos al aeropuerto. No lo creerías, pero esa gente de la mafia todavía estaba allí.

Genevieve Houghton, piloto de la libertad: Básicamente había la misma multitud que habíamos visto el día anterior. Y cuando llegara a un punto crítico, nos iban a hacer añicos.

Moses Newson, periodista, afroamericano: A lo largo de los bordes del edificio por el que tuvimos que caminar para tratar de llegar al avión, todavía estaban allí y todavía estaban encendidos y todavía estaban tratando de golpearnos y todavía nos estaban insultando. Finalmente llegamos al avión y nos instalamos y todos se relajaron un poco. Luego recibimos esta llamada diciendo que hubo un susto de bomba. Tuvimos que caminar de regreso a través de estas personas nuevamente. Tenías la sensación de pesadilla de que nunca desaparecerían.

John Seigenthaler, asistente de RFK: El Fiscal General y el Presidente conversaron juntos y luego hablé con ellos. Y nuestra estrategia era simplemente: ir a Alabama, ir a Birmingham, llevar esos Freedom Riders a Nueva Orleans. Es un vuelo largo, pero cuando llego allí, todavía están atrapados en ese aeropuerto. Estaban en el limbo. Estaban en un estado de miedo en el limbo.

Creo que las personas que no se alegraron de ver a alguien del gobierno federal fueron las aerolíneas. Me comuniqué con el gerente y ellos hablaron por teléfono, y si usted representa al presidente de los Estados Unidos y está hablando con los funcionarios de una aerolínea regulada, salimos de allí en el primer vuelo.

Ted Gaffney, fotógrafo de Jet Magazine: Nunca había volado antes, pero me sentí bien cuando ese avión salió de esa pista. Prefiero arriesgarme a morir en un accidente de avión que a ser golpeado hasta la muerte por matones con tubos de hierro.

John Seigenthaler, asistente de RFK: Cuando llegamos a Nueva Orleans, la Policía Estatal formó un corredor desde los escalones de la parte inferior del avión hasta la terminal, y diré que fueron maldecidos y condenados con insultos raciales desde la parte inferior de esa escalera hasta que caminamos. en esa terminal. No lo creerías de los oficiales de la policía estatal, simplemente escupiendo suciedad, veneno y odio.

Moses Newson, periodista, afroamericano (lectura): "Los valientes Freedom Riders nunca volverán a ser los mismos. Salieron de Washington, DC de buen humor y con grandes esperanzas en su país y en sus semejantes. Pero las palizas, las tensiones, las conmociones, la profundidad del odio, la la anarquía pasó factura. Será un milagro si todas sus heridas físicas y psicológicas sanan alguna vez. El Sur Profundo fue así de duro ".

John Seigenthaler, asistente de RFK: Fui a un motel a pasar la noche. Y sabes, pensé: 'Qué gran héroe soy, ¿sabes? Qué fácil fue esto, ¿sabes? Simplemente me ocupé de todo lo que el presidente y el fiscal general querían que se hiciera. Misión cumplida.'

Suena mi teléfono en la habitación del hotel y es el Fiscal General. Ha recibido noticias del FBI en Nashville de que otra ola de Freedom Riders llegará a Birmingham desde Nashville para continuar los Freedom Rides. Y abrió la conversación, '¿Quién diablos es Diane Nash?'

Pizarra: 16 de mayo, Nashville, Tennessee, día 13

Diane Nash, estudiante, Universidad Fisk: Para mí estaba claro que si permitíamos que la Marcha por la Libertad se detuviera en ese punto, justo después de que se había infligido tanta violencia, se habría enviado el mensaje de que todo lo que tienes que hacer para detener una campaña noviolenta es infligir violencia masiva. Era fundamental que la Marcha por la Libertad no se detuviera y que continuara de inmediato.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: Los estudiantes del Movimiento en Nashville habían pasado por la violencia. Nos habían arrestado, nos habían amenazado la vida a todos. Éramos los que no nos habíamos roto. Y fuimos los lógicos para continuar el viaje.

Diane Nash, estudiante, Universidad Fisk: Habíamos tenido un movimiento exitoso el año anterior y habíamos desagregado los mostradores de almuerzo. Habíamos estado observando el progreso de Freedom Ride. Éramos tropas frescas.

Frederick Leonard, estudiante, Universidad Estatal de Tennessee: NÚCLEO, creo, no entendieron. Lidiamos con la violencia todos los días en el Sur. No nos trataron como si fuéramos humanos, nos trataron como animales feroces, como si siempre estuvieran en guardia, pensando que les íbamos a hacer algo, mientras ellos nos lo hacían a nosotros. Y CORE, creo, sintieron: 'Iremos allí, y ya sabes, nos dejarán subir al frente del autobús e ir a la estación blanca, la sala de espera blanca, y todo estará bien. . Y simplemente haremos todo el camino hasta Nueva Orleans haciendo esto y luego regresaremos a Nueva York y ... ¡mira que lo hicimos! No fue así.

Estás diciendo que vas a iniciar un movimiento, vas a hacer algo para cambiar esto, y luego renuncias. Tus padres te dicen: 'No empieces algo que no puedas terminar. Termínalo.

Diane Nash, estudiante, Fisk University (archivo): Se enviarán los grupos.

Rev. C.T. Vivian, piloto de la libertad: Se convocó la reunión y Diane la dirigió. Y recuerdo que Diane dijo que algo era muy importante. Se tomó un descanso y dijo: 'Sal y pensemos en ello durante unos 10 minutos y regresemos, y tomaremos la decisión'.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: No fue una decisión fácil porque lo que significó fue abandonar la escuela en medio de nuestros exámenes finales. Y para algunos de nosotros, fuimos la primera generación en ir a la universidad. Nuestros padres realmente se habían sacrificado. Y estábamos tomando la decisión de abandonar.

Rev. C.T. Vivian, piloto de la libertad: Se acabó el tiempo, todos volvieron a entrar. Se tomó la decisión de irnos esa noche.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: Mis padres me habían brindado una infancia maravillosa y una gran cantidad de amor y apoyo en todo lo que había hecho. Pero como persona blanca, fui el foco principal de la mayor parte de la violencia que tuvo lugar, porque era una vergüenza para la raza blanca. Yo era el traidor. Así que sabía que si alguien probablemente iba a ser golpeado o asesinado bastante bien, ese sería yo. Y quería decirles a mis padres cuánto los amaba y cuánto apreciaba lo que habían hecho.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University (lectura): Martes 16 de mayo de 1961. Hoy celebramos dos reuniones. El primero fue a las seis de esta mañana. El segundo de siete a uno esta noche. Después de mucha discusión, decidimos continuar el Freedom Ride. De los 18 que se ofrecieron como voluntarios, 10 fueron elegidos. Tres hembras y siete machos. Saldremos en el autobús Greyhound mañana por la mañana a las 5:15 o 6:45. Todos volvimos a ser conscientes de lo que podemos esperar enfrentar: la cárcel, la violencia extrema o la muerte.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: Pensamos que dividiríamos al grupo por la mitad. Si ese grupo había sido arrestado, golpeado, incapaz de continuar o incluso asesinado, teníamos un segundo grupo que estaba listo para partir. Y sabían que no importaba lo que pasara, está bien, llevaría un segundo grupo.

Diane Nash, estudiante, Universidad Fisk: Las personas que iban en el Freedom Ride desde Nashville me eligieron como coordinadora. Esa fue una responsabilidad muy pesada porque la vida y la seguridad de las personas a las que amaba y me preocupaba profundamente, y que eran algunos de mis amigos más cercanos, dependían de que yo hiciera un buen trabajo en eso.

John Seigenthaler, asistente de RFK: Suena mi teléfono en la habitación del hotel y es el Fiscal General. Y abre la conversación, '¿Quién diablos es Diane Nash? Llámala y hazle saber lo que les espera a los Freedom Riders.

Así que la llamé. Dije: 'Entiendo que hay más Freedom Riders que vienen de Nashville. Debes detenerlos si puedes. Su respuesta fue: 'No van a dar marcha atrás. Están de camino a Birmingham y estarán allí en breve.

¿Conoce ese espiritual - 'Como un árbol junto al agua, no seré movido'? Ella no se movería. Y, y sentí que mi voz subía otro decibelio y otro y pronto estaba gritando: 'Mujer joven, ¿entiendes lo que estás haciendo? Vas a conseguir a alguien. ¿Entiendes que vas a hacer que maten a alguien?

Y, hubo una pausa, y ella dijo: 'Señor, debe saber que todos firmamos nuestras últimas voluntades y testamentos anoche antes de que se fueran. Sabemos que alguien morirá.Pero no podemos permitir que la violencia supere a la no violencia ”.

Esa es prácticamente una cita directa de las palabras que salieron de la boca de ese niño. Aquí estoy, un funcionario del gobierno de los Estados Unidos, que representa al presidente y al fiscal general, hablando con un estudiante de la Universidad Fisk. Y ella de una manera muy tranquila pero contundente me dio una conferencia.

Cantando: No seremos movidos.

Pizarra: Título: 17 de mayo, Birmingham, AL, día 14

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: Un joven, un hombre blanco, sentado un poco allí, se inclinó y dijo: '¿A dónde van, chicos?'. Y dije: 'A Nueva Orleans'. Y él tenía una sonrisa en su rostro y dijo: 'Nunca lo lograrás'.

John Lewis, piloto de la libertad: Cuando llegamos al límite de la ciudad de Birmingham, Bull Connor dejó que el pasajero habitual se bajara del autobús. Nos mantuvo en el autobús. Luego ordenó a los agentes de la policía local que colocaran periódicos, cartones, para tapar todas las ventanas. Querían dificultar la difusión de los medios de comunicación.

William Harbour, piloto de la libertad: Nos sentamos en ese autobús durante dos horas o más. Hacía calor. No había aire acondicionado en verano. Cuando nos dejaron salir, inmediatamente nos dirigimos al lado blanco de la estación de autobuses. Bull Connor entró, nos arrestó y nos metió en la cárcel, dijo, para nuestra propia protección.

Informe de noticias de radio (archivo): El jefe de policía de Birmingham ha detenido a un grupo de negros. Así terminó una situación potencialmente explosiva, que se había vuelto cada vez más tensa desde alrededor del mediodía de hoy. Los estudiantes universitarios vinieron de Nashville con el propósito declarado de probar las leyes de segregación de Birmingham. Querían continuar el Freedom Ride abortado por un grupo de miembros de CORE aquí después de la violencia de la mafia a principios de esta semana.

John Seigenthaler, asistente de RFK: El Fiscal General dice: 'Será mejor que suba lo más rápido que pueda'. Y, por supuesto, cuando llego allí, todos están encarcelados. Ahora el Fiscal General está tratando de comunicarse con el gobernador, yo estoy tratando de comunicarme con el gobernador.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: El gobernador no tiene nada que ver con las operaciones diarias del departamento de policía de la ciudad de Birmingham. Bull Connor nunca me apoyó como gobernador. Nunca me gustó el hombre. De hecho, le tenía un poco de miedo. Era tan impredecible.

Raymond Arsenault, historiador: La situación es realmente peligrosa. Bobby Kennedy convence a su hermano de que tal vez necesites hablar con Patterson tú mismo. Quizás tengamos que hacer valer la autoridad presidencial.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Pensé que podría recibir esa llamada del presidente. Le dije al operador que le dijera al presidente que yo no estaba allí. Y presionaron, desde la oficina de la Casa Blanca, y dijeron: 'Bueno, no se puede localizar a él'. Dijeron: 'Bueno, ¿dónde está? Consígalo al teléfono. No se le puede localizar, está pescando en el golfo. Mentí. Solo mentí.

Raymond Arsenault, historiador: Creo que los hermanos Kennedy se sorprendieron de que a pesar de la afirmación de la autoridad presidencial, su ex aliado político ni siquiera les hablara por teléfono. Creo que eso realmente les dio una idea de lo peligrosas que eran las cosas en Birmingham, que cualquier cosa podría suceder en la ciudad de Bull Connor cuando el gobernador ni siquiera habla con el presidente de los Estados Unidos.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Supongo que alrededor de las 10:00 uno de los guardias entró y nos dijo que nos vistiéramos, que nos íbamos. Salimos de la celda. Vi a Bull Connor.

William Harbour, piloto de la libertad: Salimos al exterior, tenían dos patrullas de la policía y una limusina, nos subieron y empezaron a conducir, la 1:00 de la mañana.

John Seigenthaler, asistente de RFK: El FBI me llamó al motel y me despertó y dijo: 'Los Freedom Riders han sido sacados de la cárcel'. Dije: '¿Secuestrado?' Y pensé: 'Dios mío, los van a matar'. No pensé que Bull Connor estuviera por encima de eso.

John Lewis, piloto de la libertad: Llegamos a la línea estatal - Tennessee - la línea estatal de Alabama. Él dijo: 'Te dejo aquí'. No sabíamos lo que iba a pasar.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Tiran el equipaje y él dice: 'Todos pueden ir allí, hay una estación de tren y tomar un tren de regreso a Nashville'.

Por supuesto, no podía dejar que Bull tuviera la última palabra. Durante ese tiempo vimos muchas películas de vaqueros. Así que le dije que lo veríamos de regreso en Birmingham al mediodía.

William Harbour, piloto de la libertad: No sabíamos si el Ku Klux Klan nos seguía. No sabíamos dónde estábamos ubicados. No vimos ningún teléfono para hacer llamadas. Tuvimos que encontrar un lugar para escondernos.

John Lewis, piloto de la libertad: Nos encontramos con una casa vieja que se había derrumbado, llamamos a la puerta y dijimos: 'Somos los Freedom Riders'. Por favor déjenos entrar.

William Harbour, piloto de la libertad: Los caballeros mayores llegaron a la puerta. Él dijo: 'Mm-nh, mm-nh, no puedes entrar aquí'.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Mi madre siempre me había dicho que necesitas ayuda, luego intentas hablar con la dueña de la casa. Y dije: 'Hablemos fuerte y despertemos a su esposa'.

William Harbour, piloto de la libertad: Pocos minutos después, volvimos a llamar a la puerta y su esposa lo acompañó. Y ella ... le dijimos que éramos los Freedom Riders, ella dijo: 'Niños, pasen'.

Cantando: Estoy en camino y no volveré.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: No regresamos al mediodía, pero regresamos.

Raymond Arsenault, historiador: El primer grupo de pasajeros de Nashville regresa a Birmingham desde la frontera con Tennessee. Ya hay una segunda ola de ciclistas de Nashville. Tienen un problema terrible.

Jimmy Hoffa, el líder del Sindicato de Teamsters, dice: "Ninguno de mis conductores se subirá a ninguno de esos autobuses". Greyhound Corporation no puede encontrar ningún conductor dispuesto a subirse al autobús. Así que los ciclistas están atrapados allí y no está claro cómo van a salir de Birmingham.

Reportero de radio de noticias (Archiva): Una turba amenazadoramente silenciosa creció en varios cientos fuera de la terminal. Docenas de policías patrullaban el área y los perros policías ayudaron a mantener las calles despejadas y a la turba de regreso de la terminal. Los negros finalmente fueron a abordar el autobús y el conductor se marchó a pisadas diciendo que no haría el viaje.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: Estábamos sentados en la sala de espera designada de color blanco. Este fue mi primer encuentro, cara a cara, con el Ku Klux Klan. Tenían sábanas blancas y sus capuchas estaban echadas hacia atrás. Y caminaron por la estación de autobuses mientras estábamos allí, y pisaron nuestros pies. Nos tiraron agua fría en la cara.

Raymond Arsenault, historiador: Bobby Kennedy se estaba frustrando. Le dice a John Patterson que si el estado de Alabama no protege a los Freedom Riders, no pone fin a esta crisis, entonces el gobierno federal tendría que hacerlo. Tendrían que intervenir de alguna manera.

Patterson se da cuenta de que tiene que hacer algo. Él dice: '¿No puedes enviar a alguien a Montgomery para hablar con mi personal para resolver esto?' Y eso abre el camino para que John Seigenthaler vaya a Montgomery para hablar con John Patterson.

John Seigenthaler, asistente de RFK: Le dije: 'Mire, gobernador, es así de simple: si no puede brindarles protección y dice que no puede, no nos deja ninguna opción. Tendremos que brindarles protección. Y tendrán que ser los alguaciles o las tropas estadounidenses.

Se volvió inmediatamente hacia un hombre sentado al otro lado de la mesa y dijo: 'Ese es Floyd Mann, mi comisionado de seguridad. Floyd, dile a este hombre que estos revoltosos están buscando problemas y que no podemos protegerlos.

Él dijo: 'Gobernador, he estado en la aplicación de la ley toda mi vida. Si me dice que los proteja, los protegeré. Aspiró el aire de la habitación.

Derek Catsam, historiador: Las manos de Patterson están atadas. Porque su principal funcionario encargado de hacer cumplir la ley esencialmente ha dicho: "Puedo proteger a los Freedom Riders" frente al representante de la administración Kennedy. Y así Paterson está en una posición en la que tiene que actuar.

Robert F. Kennedy (Archivo): Alrededor de las 11:00, hablé con el Sr. Seigenthaler, y el gobernador en ese momento le aseguró al Sr. Seigenthaler que tenemos los medios, la capacidad y la voluntad para proteger a estas personas. Nos aseguraremos de que las personas que viajan en el comercio interestatal y cruzan nuestras carreteras no sean molestadas. Y viajar por nuestras ciudades no se ve perjudicado. Eso es todo lo que pedí. Dijo que eso es - nos dio su palabra llana y la seguridad de que eso sucedería.

Cantando: Aleluya, estoy viajando.

Pizarra: 20 de mayo de 1961, Montgomery, Alabama, día 17

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Cuando vimos toda la protección que teníamos, ya sabes, nos relajamos. Cantamos algunas canciones de libertad y, de hecho, me quedé dormido. Eso es correcto. Me sentí a salvo.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963Floyd Mann tenía policías estatales guiándolos y siguiéndolos. Y teníamos un helicóptero de la policía estatal sobre sus cabezas, protegiéndolos de lo alto, y los escoltamos hasta los límites de la ciudad de Montgomery, donde los entregamos a las autoridades de la ciudad de Montgomery, quienes nos garantizaron que los protegerían y mantendrían el orden ellos mismos en la estacion de bus.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Estaba mirando por la ventana. Y pude ver a los policías despegando en diferentes direcciones. Y también el helicóptero. Y estábamos pensando que iban a entrar unos policías de Montgomery entonces. Pero luego no vimos a nadie.

William Harbour, piloto de la libertad: Nos detuvimos en la estación de autobuses, había una extraña sensación de que no vimos a nadie. Vimos un par de taxis.

Herb Kaplow, NBC News (archivo): El camarógrafo Maurice Levy, el técnico de sonido Wee Risser y yo saltamos de nuestro auto para fotografiar el desembarco del autobús. No había una gran multitud alrededor. Les pregunté a algunos de los Jinetes qué pensaban hacer. Dijeron que aún no lo sabían. Entonces un hombre corpulento me preguntó si yo era uno del grupo, le dije que no. Entonces noté que sostenía en su mano derecha una navaja abierta.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: John se estaba preparando para ir al micrófono y justo cuando estaba a punto de hacer esto, este tipo se dirigió a uno de los muchachos que sostenía uno de los micrófonos parabólicos. Y lo agarró con las manos y lo tiró al suelo, lo pisoteó, y se volvió y se acercó a uno de los fotógrafos y agarró su cámara, y tiró de ella y al hacerlo, el camarógrafo cayó al suelo, comenzó. patearlo y golpearlo. Y esa parecía ser la señal.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: La turba salió y se dirigió directamente a los reporteros, y comenzó a golpearlos y patearlos y arrojar sus cámaras al suelo, aplastándolos contra el suelo.

Reportero (archivo): Después de que fuimos obligados a irnos, fue entonces cuando comenzó el ataque a los propios Jinetes.

Frederick Leonard, estudiante, Universidad Estatal de Tennessee: Parecía que, de repente, estaban ... estábamos como, el autobús estaba rodeado.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: Podías ver bates de béisbol y trozos de tubería y martillos y cadenas. Y un chico tenía una horquilla.

Frederick Leonard, Universidad Estatal de Tennessee: Estaban como en un frenesí alimenticio. Como, ya sabes lo parecidos que son los tiburones ... simplemente estaban locos.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Y lo que realmente se me quedó grabado fueron las mujeres. Gritaban: "¡Mátenlos negros!". Y tenían bebés en brazos.

John Seigenthaler, asistente de RFK: Se veía cómo se lanzaba el equipaje al aire, se oían los gritos. Mi corazón estaba en mi garganta. Lo supe de repente: traición, desastre. Espero que no la muerte.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: Bobby está recibiendo esto en tiempo real, mientras está sucediendo, de sus propios lugartenientes. Decir algo en el sentido de: "Es terrible. Es terrible". Él está viendo cómo sucede. "No hay policía. Solo los están golpeando".

John Seigenthaler, asistente de RFK: Esto fue la guerra. En el estacionamiento de la terminal de autobuses Greyhound. Esta fue una guerra absoluta.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: Le pedí a Dios que estuviera conmigo, que me diera la fuerza que necesitaría para permanecer no violento y que los perdonara.

John Lewis, piloto de la libertad: Lo último que recuerdo estando con Jim Zwerg. Me golpearon en la cabeza con una caja de madera.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University: Escuché un crujido y caí hacia adelante. Rodé sobre mi espalda, y un pie cayó sobre mi cara, y eso fue todo. Yo estaba fuera.

Frederick Leonard, Universidad Estatal de Tennessee: William Barbee fue derribado. Un tipo blanco corpulento de 250 libras tenía el pie en el cuello mientras otro intentaba atravesarle la oreja con una varilla de acero.

Sangernetta Gilbert Bush, residente de Montgomery: La policía estaba parada allí, con sus uniformes, solo mirando. No proporcionaron protección a esos estudiantes.

John Seigenthaler, asistente de RFK: Había un niño flaco y joven y estaba como bailando frente a esta joven, golpeándola, y pude ver, mientras volvía la cabeza, sangre de la nariz y la boca. La agarré por la muñeca sobre el capó del auto, la tuve justo en la puerta y ella puso sus manos en el marco de la puerta y dijo: 'Señor, no quiero que se lastime'. No soy violento, estoy entrenado para tomar esto. Por favor, no te lastimes. Estaremos bien.'

Y yo dije: 'Métete el culo en el auto, hermana'. Y en ese momento, me dieron la vuelta y me golpearon con una tubería. Me patearon debajo del auto y me dejaron allí.

Reportero de noticias de radio (archivo): Había entre 300 y mil blancos en el área de la estación de autobuses antes de que la policía finalmente disolviera a la multitud con gases lacrimógenos. Golpearon e hirieron al menos a 20 personas de ambas razas y de ambos sexos.

Derek Catsam, historiador: Después de los disturbios de Montgomery, los Kennedy se sienten traicionados. Allí está John Seigenthaler tirado en un charco de su propia sangre. Se dieron cuenta de que no pueden trabajar con Patterson y tendrán que traer alguaciles federales.

Reportero de noticias de radio (archivo): El Departamento de Justicia dice que 400 alguaciles de los Estados Unidos estarán en Montgomery mañana. Ahora se están reuniendo desde otros estados del sur y se están preparando órdenes judiciales para permitirles mantener el orden armado si es necesario.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963 (archivo): No necesitamos a los Alguaciles Federales aquí en esta ciudad. La situación aquí está bien controlada y si los agitadores externos que vinieron aquí y deliberadamente provocaron esta controversia se fueran a casa y los mariscales se fueran a casa, sería mejor para todos y la situación volvería a la normalidad muy rápidamente.

Jim Zwerg, estudiante de intercambio, Fisk University (archivo): Estamos dedicados a esto. Recibiremos golpes, recibiremos golpes. Estamos dispuestos a aceptar la muerte. Pero seguiremos viniendo hasta que podamos viajar desde cualquier lugar del sur a cualquier otro lugar del sur.

Cantando: ¿No crees que es hora de que todos seamos libres, Señor?

Pizarra: 21 de mayo de 1961, Montgomery, Alabama, día 18

Raymond Arsenault, historiador: Al día siguiente después del motín de Montgomery, quedó claro que el motín requería una respuesta del Movimiento. Que el Movimiento no podía dejar pasar esto. Así que convocaron una reunión masiva para apoyar a los Freedom Riders en la Primera Iglesia Bautista, la iglesia de Ralph Abernathy. Jim Farmer llegó en avión. El reverenciado Fred Shuttlesworth bajó de Birmingham. El Dr. King voló.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963 (archivo): Es el peor de todos los agitadores de este país. Ahora, lo mejor para King y todos los llamados Freedom Riders es regresar a sus hogares, volver a sus libros y ocuparse de sus propios asuntos.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Bueno, no me alegré cuando supe que vendría a la ciudad. Era un hechicero en esos días y podía hacer que una multitud se enojara rápidamente. Esto exacerbaría el problema general del interés en la cosa, llamaría más la atención y sacaría a relucir a más locos.

Cantando: ¿No crees que es hora de que todos seamos libres, Señor?

Raymond Arsenault, historiador: Llenaron esa iglesia - 1.500 personas. Y estaban haciendo una declaración de que el movimiento estaba detrás de los Freedom Rides. Había habido desacuerdos antes, mucha gente pensó que había sido un error, que estaban derrochando los recursos del movimiento, que iban a hacer que los mataran, pero ahora tenían que cerrar filas. Tenían que decir que estamos juntos en esto, que los Freedom Rides están aquí para quedarse, que la violencia no nos va a expulsar de Alabama.

Delores Boyd, residente de Montgomery: En 1961 tenía 11 años. Era importante que fuera esa noche. El autobús lleno de Freedom Riders había sido atacado, había sido golpeado. Muchos de ellos todavía estaban hospitalizados en St. Jude. Se nos dijo que los que pudieran estarían allí. Había escuchado al Dr. King antes, había escuchado al Reverendo Abernathy, así que la emoción no era solo ver a los líderes. Todos queríamos ver quiénes son estos valientes Freedom Riders.

Y probablemente llevábamos allí al menos una hora, hora y media, cuando nos dimos cuenta de que esto sería diferente.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Cuando me di cuenta por primera vez de que algo estaba pasando, creo que cuando escuché una piedra golpear la ventana. Y luego algunos de nosotros fuimos a mirar por la ventana, y luego obtuvimos algunas piedras más. Y entonces fue entonces cuando, ya sabes, vino un poco de miedo y no sabíamos lo que estaba a punto de suceder.

Diane McWhorter, escritora: Hay una multitud de blancos afuera que sigue creciendo y creciendo a medida que avanza la noche. Y finalmente, hay una mafia a gran escala.

Delores Boyd, residente de Montgomery: Podíamos escuchar afuera, ruido. Podíamos escuchar las burlas, las burlas. Y todos tiraban cosas a la iglesia.

William Harbour, piloto de la libertad: Se podía ver la llamarada de fuego en el exterior. Y se podía escuchar los gritos de los grupos en el exterior. Sabíamos que la iglesia iba a ser incendiada y no podíamos salir.

Tommy Giles, asistente del gobernador Patterson: Enviaron a los Marshals a la iglesia para proteger a los Freedom Riders. Aparecieron allí en un montón de camiones de correo. Los vehículos postales estadounidenses los llevaron hasta allí.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: De hecho, era un grupo heterogéneo, una especie de pandilla reunida en el último segundo, de trabajadores federales. Trabajadores postales. Algunos funcionarios de aduanas. Quizás algunos guardias fronterizos.Y muchos de estos tipos eran sureños; quiero decir, las bromas en Washington, creo que uno de los ayudantes de Kennedy dijo: 'No estoy muy seguro de qué lado van a estar'.

Tommy Giles, asistente del gobernador Patterson: La multitud comenzó a moverse hacia la iglesia y los alguaciles decidieron: 'Vamos a sacar gas lacrimógeno'. Lanzando el gas lacrimógeno, sin darse cuenta de que el viento soplaba de regreso sobre los mariscales. Y se disolvieron y tomaron todo tipo de direcciones.

Martin Luther King (archivo): Lo primero que debemos hacer aquí esta noche es decidir que vamos a estar tranquilos y que vamos a seguir defendiendo lo que sabemos que es correcto.

Catherine Burks-Brooks, piloto de la libertad: Nos dijeron que no podíamos salir de la iglesia y quedarnos adentro. El canto se había detenido y estábamos cansados ​​en ese momento. Estábamos a punto de dejar la iglesia.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: Bueno, aquí tienes esta iglesia que tiene 1,500 negros en ella, y están rodeados por una turba gritando y furiosa de 3,000 blancos que quieren quemarlos, que quieren matarlos. Y Martin Luther King está ahí y está asustado, y debería estar asustado. Y está hablando por teléfono con el Fiscal General y está pidiendo ayuda federal.

Raymond Arsenault, historiador: El Dr. King estaba diciendo: 'La situación aquí es desesperada, tienes que hacer algo. Tienes que encontrar alguna forma de defender el estado de derecho '.

Martin Luther King (archivo): No nos rendimos por lo que defendemos. Y tal vez sea necesario algo como esto para que el gobierno federal se dé cuenta de que Alabama no se va a imponer ningún límite, debe imponerse desde fuera.

Derek Catsam, historiador: Al mismo tiempo que los Kennedy se comunican con la gente de la iglesia, están hablando con Patterson y le dicen: 'Tienes que hacer algo. ¡Tienes que actuar y tienes que actuar ahora! ' Lo que realmente quieren que suceda en última instancia es una solución pacífica en la que Patterson es quien protege a los Riders, Patterson es quien asume la responsabilidad. No quieren parecer que están imponiendo la voluntad del gobierno federal.

Rev. Fred Shuttlesworth (Archivo): Es un pecado y una vergüenza ante Dios en un día como este, que estas personas que nos gobiernan dejen que las cosas lleguen a un estado tan triste. Pero Dios no está muerto. El hombre más culpable de este estado esta noche es el gobernador John Patterson.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Tenía la ventana abierta y podía escuchar el estruendo que se estaba produciendo allí. Allí tenía un coronel de la Guardia Nacional asignado como oficial de enlace, por si acaso tenía que declarar la Ley Marcial.

Tommy Giles, asistente del gobernador Patterson: Conducía de un lado a otro y mantenía al gobernador Patterson al tanto de lo que estaba sucediendo en la iglesia. Le dije, dije: 'Gobernador, las cosas se han salido de las manos allí y tenemos que hacer mucho más con la situación'.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Dijo: 'Gobernador, será mejor que los llame, es mejor que los llame, esto se va a salir de control'. Y firmé la proclamación y se la entregué al coronel Shepherd y le dije: 'Aquí, llámenlos'.

Martin Luther King (archivo): Quiero hacer este anuncio de que la Ciudad está ahora bajo la Ley del Mariscal y las tropas están de camino a Montgomery.

John Lewis, piloto de la libertad: La gente se regocija. La gente expresa una sensación de alivio y felicidad porque sabían que el gobierno federal había hablado desde Washington. Sabían que por primera vez, la administración Kennedy, el presidente Kennedy, su hermano Robert Kennedy, se había identificado con su lado, del lado de los Derechos Civiles.

Raymond Arsenault, historiador: El ir y venir entre King y Bobby Kennedy fue uno de los dramas notables del Movimiento por los Derechos Civiles. Le dio al Dr. King una estatura que los líderes de derechos civiles no habían tenido antes. Fue una especie de contacto personal que luego se convierte en una de las señas de identidad del Movimiento, pero en 1961 fue una auténtica afirmación del poder del Movimiento.

Reportero de noticias de radio (archivo): La ciudad capital de Alabama permanece bajo la Ley Marcial a raíz de los conflictos raciales. Ochocientos miembros de la Guardia Nacional y 700 alguaciles estadounidenses con la ayuda de la policía estatal y local vigilan aquí para evitar que vuelva a ocurrir la violencia interracial que ha asolado la ciudad durante el fin de semana. Montgomery ahora espera lo mejor, pero se prepara para lo peor racial.

Reportero de noticias de radio (archivo): Este fue un momento tan bueno como cualquier otro para señalar al resto del mundo que no somos bárbaros. El hombre que señaló hoy a Estados Unidos fue el Fiscal General Robert Kennedy, quien, usando los micrófonos de Voice of America, le dijo a la gente de más de 60 países: 'Que la mafia de Montgomery no representaba a la gente del Sur, en realidad representaba solo a una pequeña minoría de estadounidenses ”.

Robert F. Kennedy (Archivo): En muchas áreas de los Estados Unidos, donde no hay ningún prejuicio, los negros están progresando continuamente aquí en este país. El progreso en muchas áreas no es tan rápido como debería ser, pero están avanzando y seguiremos avanzando. Ahora hay prejuicios, no hay razón para que en un futuro cercano, en un futuro previsible, un negro también pueda ser presidente de los Estados Unidos.

Pizarra: 23 de mayo de 1961, Montgomery, Alabama, día 20

Reportero de noticias de radio (archivo): Los 17 jinetes de la libertad que estaban en el servicio religioso de anoche han desaparecido en la ciudad de Montgomery o en el campo circundante. No hay rastro de ellos, nadie que admita que tiene conocimiento de su paradero. Se esperaba que se rindieran hoy a las autoridades locales para enfrentar cargos de haber violado una orden judicial contra la integración de autobuses que operan en las carreteras de Alabama. No se han rendido.

Raymond Arsenault, historiador: Después del asedio, los Freedom Riders se reunieron en la casa del Dr. Harris. Esta fue una de las casas más grandes de la comunidad negra en Montgomery, y es una escena increíble. Nunca antes había sucedido nada parecido en la historia del Movimiento, donde hay líderes jóvenes y viejos, como secuestrados en esta casa, hablando sobre la filosofía del Movimiento, la estrategia, qué hacer a continuación. Y parte de esto implica la relación entre los Riders, entre Freedom Rides y el Dr. King.

Martin Luther King (archivo): Nos reunimos con los estudiantes, unas cuatro horas anoche, y discutimos muchos asuntos relacionados con el Freedom Ride y los objetivos futuros, y fue un sentimiento unánime de todos los estudiantes presentes que los Freedom Rides deberían y deben continuar.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Hubo varios estudiantes y Riders que querían que Martin King los acompañara. Así que hubo grandes discusiones y mucho calor, creo, incluso enojo en la casa del Dr. Harris durante la noche y el día siguiente. La gente que lo empujaba a irse quería usarlo porque era el portavoz y el símbolo de la lucha y querían que eso les diera algún tipo de ventaja mediática.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: Él se niega y afirma que no puede ir porque está en libertad condicional y muchos de estos jóvenes están en libertad condicional tres o cuatro veces, ya sabes, han sido arrestados muchas más veces que él y pueden ' Entiendo esta desgana.

Diane McWhorter, escritora: Los chicos de SNCC esperaban que King estuviera en el autobús con ellos a Jackson, Mississippi, y estaban realmente abatidos de que no lo haría y fue entonces cuando comenzaron a llamarlo, burlonamente, 'De Lawd'.

John Lewis, piloto de la libertad: Para referirse al Dr. King, como hacían algunas personas, 'El Señor' estaba siendo bromista, sarcástico, que era más grande que cualquiera de nosotros.

Clayborne Carson, historiador: Cuando estaba explicando por qué no iría a los Freedom Rides, se comparó a sí mismo con Jesús en el sentido de verse a sí mismo como una persona que enfrenta la crucifixión. Creo que perdió cierta estatura entre algunos de los estudiantes. Creo que alimentó algunas de las divisiones que vendrían.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: Eso no significó que le dieran la espalda de ninguna manera, sigue siendo una figura venerada y amada, pero se reveló que tenía pies, tal vez de arcilla.

Pizarra: 24 de mayo de 1961, Jackson, Mississippi, día 21

Clayborne Carson, historiador: En cierto momento, la administración Kennedy y los funcionarios estatales de Alabama toman la decisión de que esta es una crisis que tiene que terminar y que necesitan difuminarla. Deciden hacer lo que podrían haber hecho en primer lugar y eso es proporcionar la protección necesaria para asegurarse de que los Freedom Riders lleguen de Montgomery a la frontera de Alabama y Mississippi de manera segura.

Tommy Giles, asistente del gobernador Patterson: Teníamos más de 120 personas para proteger a los Freedom Riders cuando salieron de Montgomery porque estábamos seguros de que no habría ningún problema. Y los guardias tenían sus rifles con bayonetas fijas. Todo el mundo estaba bien preparado para sacar a los Freedom Riders de Alabama y llevarlos a Mississippi.

Reportero de noticias de radio (archivo): La salida programada: a las siete de esta mañana. Los guardias nacionales y los patrulleros de carreteras dominaron la escena. Media docena de guardias subieron al autobús, luego los 12 Freedom Riders: nueve hombres negros, un hombre blanco y dos mujeres negras. A las siete y once minutos, el convoy comenzó a moverse. El autobús fue precedido por media docena de patrullas de carreteras.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: No preguntamos por toda la policía estatal y los helicópteros en el cielo. Fue una vergüenza que no pudiéramos viajar en paz sin ese aparato de protección.

Rev. C.T. Vivian, piloto de la libertad: Despegamos por todo el país. Podemos ver personas en los porches y personas negras en sus porches, cuando atravesamos la parte negra de una ciudad, solo están saludando, ya sabes, y nosotros les devolvemos el saludo. Fue realmente tremendo, y los ancianos sentados en el porche como lo hacen normalmente y fue realmente algo maravilloso. Sus esperanzas estaban en nosotros, ya sabes, y se suponía que de hecho debíamos hacer lo que estamos haciendo, y hacerlo para que algún día sus hijos no tuvieran que aguantar lo que ellos aguantaban.

John Patterson, gobernador de Alabama, 1959-1963: Los escoltamos todo el camino con la Policía Estatal y la Guardia Nacional, hasta la línea de Mississippi. Entonces se acabó la cosa. Y luego comenzamos a lamer nuestras heridas.

Reportero de noticias de radio (archivo): A las 11:50 am, hora estándar central, el autobús llegó a la línea de Mississippi y las autoridades de Alabama se retiraron.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: Sentimos una sensación muy extraña cuando el cambio de guardia en la línea estatal de Alabama-Mississippi fue muy inquietante. A pesar de todo lo que Alabama había hecho, el miedo a Mississippi en la mente de muchas personas era mucho mayor. Había una valla publicitaria enorme y esa valla publicitaria decía: 'Bienvenido a Mississippi. El estado de Magnolia. Y cuando continuamos cabalgando, el siguiente letrero grande que vimos decía: 'Prepárate para encontrarte con tu Dios'.

Ross Barnett, gobernador de Mississippi, 1960-1964 (archivo): Hay siete u ocho de estos a los que llaman Freedom Riders en el camino desde Montgomery, Alabama, llegando al estado de Mississippi, y creo que me preguntaste si habíamos hecho alguna preparación para ellos, ¿verdad? (al fondo: 'Sí') Bueno, esperamos que ellos obedezcan las leyes de Mississippi tal como usted o cualquier otro ciudadano que esperaríamos hacer.

Frederick Leonard, estudiante, Universidad Estatal de Tennessee: Lo que no sabíamos en ese momento era que Ross Barnett, el gobernador de Mississippi, le había dicho a toda la gente blanca en Mississippi, 'quédense en casa'. Dijo que no habría violencia en Mississippi y que no habría violencia en Mississippi, a pesar de que ese era el estado más conocido por el ahorcamiento, ya sabes. Ese fue el estado más violento, pero Ross Barnett dijo: 'Vamos a manejar esto'. Y eso es lo que hicieron.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: Entramos en la sala de espera blanca y allí estaba el capitán de la policía, supimos que se llamaba capitán Ray y dijo: 'Adelante'. Siga adelante. Siga adelante.'

Oficial de policía (archivo): Está detenido por negarse a obedecer mis órdenes.

Rev. C.T. Vivian, piloto de la libertad: Para cuando salí de la estación de autobuses, todo el mundo estaba en el vagón de arroz y él les decía a sus hombres que cerraran la puerta. Así que le di una palmada en el hombro y le dije: 'Estoy con ellos'. Él mira y luego gira la cara porque está sonriendo. La primera vez que alguien le dice que abra el vagón de arroz para que puedan ir a la cárcel. Y luego, cuando recuperó su rostro, se dio la vuelta y dijo: '¡Entra allí!'

Frederick Leonard, estudiante, Universidad Estatal de Tennessee: Nos llevaron directamente a la camioneta, a la cárcel, al tribunal y a la penitenciaría estatal.

Julian Bond, Comité Coordinador Estudiantil No Violento: El arreglo se hace entre el gobierno federal, Robert Kennedy, y el hombre más poderoso de Mississippi, James O. Eastland, el senador. A cambio de brindar seguridad a los Freedom Riders, sus derechos civiles pueden ser violados y pueden ser arrestados en Jackson, pacíficamente y con calma, bajo leyes que han sido invalidadas dos veces por la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Raymond Arsenault, historiador: Las autoridades de Mississippi los arrestan por alterar el orden público. Este fue el trato implícito resuelto. Creo que la administración Kennedy no fue totalmente contraria a esto. Creo que pensaron que los Freedom Riders aprenderían una lección y que esto acallaría todo el movimiento.

Ross Barnett, gobernador de Mississippi, 1960-1964 (archivo): Frente a un intento de violar las leyes de Mississippi por parte de los agitadores, nuestros agentes de la ley de hecho hicieron cumplir estas leyes como siempre las han hecho cumplir. Y continuarán, señoras y señores, haciendo cumplir todas las leyes del estado de Mississippi cuando cualquier persona o grupo de personas se esfuerce por violar esas leyes.

Derek Catsam, historiador: Esta es una historia nacional importante. Está generando cobertura de titulares en los periódicos. Aparece en las noticias todas las noches y también recibe cobertura internacional.

Reportero checo (archivo, subtitulado): En la tierra de Ernest Hemingway, algunas personas todavía luchan por los derechos humanos básicos. La policía tiene la autoridad para evitar que los ciudadanos negros ingresen a las áreas de la parada de autobús reservadas para los blancos.

Derek Catsam, historiador: Es una historia que realmente resuena entre las personas que ven, por un lado, los ideales estadounidenses que conocen y, por otro lado, la forma en que Freedom Rides y la respuesta a ellos confrontan su imagen de los ideales estadounidenses.

Reportero checo (archivo, subtitulado): Para aquellos que se niegan a someterse a leyes raciales injustas en este "paraíso de la libertad", les espera la prisión.

Cantando: Déjate libre.

Raymond Arsenault, historiador: Después de los arrestos en Jackson, Ross Barnett decidió enviarlos a la prisión de Parchman. Parchman era la prisión más temida del sur. William Faulkner, en una de sus novelas, lo llamó "destino fatal".

Clayborne Carson, historiador: Ross Barnett quiere darles una lección, y la lección es: 'Te voy a enviar a una prisión real, a la Penitenciaría Parchman. Así que lo pasarás mal en Mississippi. No lo eres, esto no va a ser una cárcel de la ciudad. Esto va a ser como la reputación del viejo Sur, donde la gente trabajaba en pandillas '.

Raymond Arsenault, historiador: Ross Barnett pensó que podía intimidarlos de que solo la idea de Parchman asustaría a la gente hasta la muerte, y que esto rompería la espalda del movimiento Freedom Rider.

Joan Mulholland, piloto de la libertad: Nos llevaron a este edificio oscuro. Nos habían rajado y nos habían examinado, un examen vaginal ... las matronas se habían puesto guantes de goma y las sumergían en algo que olía a Lysol o algún brebaje así, y luego nos arrancaban y volvían al Lysol, o sea ​​lo que sea, y al siguiente. Y eso fue realmente intimidante. Demostró que podían hacernos cualquier cosa que quisieran, y probablemente lo harían.

Rev. C.T. Vivian, piloto de la libertad: De repente me preguntó: '¿Tienes sífilis?' Dije que no y me reí un poco, como lo estoy haciendo ahora. Chico, esa era la clave. Saltaron sobre mí. Pero mientras atacaban, la sangre brotó. Y cuando la sangre brotó, todos saltaron hacia atrás, porque se suponía que no debían hacer eso. La idea era magullar, no sangrar.

Derek Catsam, historiador: Ross Barnett cree que tiene el último movimiento en el tablero de ajedrez enviándolos a la granja Parchman. Los Freedom Riders adoptan la postura bastante valiente de decir: 'Bien, iremos a Parchman, llenaremos Parchman y haremos de Parchman el próximo sitio del Movimiento por los Derechos Civiles'.

Freedom Rider (Archivo): Ahora debemos llenar la cárcel y estar dispuestos a permanecer durante al menos un mínimo de 60 días o más.

Derek Catsam, historiador: Se convirtió en una continuación de Freedom Ride, Parchman se convierte tanto en la ubicación de Freedom Rides como en las propias estaciones de autobuses.

Hombre (archivo): Me gustaría ver la mano alzada de aquellos que estarán dispuestos a continuar el Freedom Ride en un futuro próximo. Ponlos en alto, por favor.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: Inventamos una canción diciendo que vienen los autobuses. Y se lo cantamos a los carceleros para decirles, y advertirles que se preparen, que estén preparados que no somos los únicos que venimos.

Entonces comenzamos a cantar: 'Los autobuses están llegando', oh sí. Los autobuses están llegando, oh sí. Los autobuses están llegando, los autobuses están llegando, los autobuses están llegando, oh sí. Les decimos a los carceleros, 'mejor que se preparen, oh sí'. Los carceleros dicen: 'Está bien, cállate todos esos cantos y gritos de aquí. Esto no es una casa de juegos, es la cárcel.

Entonces, nos dijimos a nosotros mismos: '¿Qué vas a hacer? Ponnos en la cárcel '. (Cantando) 'Será mejor que te prepares, oh sí. Será mejor que te prepares, oh sí. Y ellos dijeron: 'Espera un minuto, aguanta. Si escuchamos un vistazo más de ustedes, tomaremos su colchón '.

Ernest "Rip" Patton, Jr., Freedom Rider (cantando): 'Puedes llevarte nuestro colchón, oh sí. Puedes llevarte nuestro colchón, oh sí. Puedes llevarte nuestro colchón, puedes llevarte nuestro colchón, puedes llevarte nuestro colchón, oh sí.

Bernard Lafayette, Jr., piloto de la libertad: Y luego, dijeron que iban a llevarse nuestros cepillos de dientes. Y alguien se ponchó, (cantando) 'Puedes quitarnos el diente. 'y dijimos,' espera un minuto, espera '. Este es el momento para el consenso cuáquero. Todos llegamos a estar de acuerdo en esto juntos '. Porque aquí estábamos, ocho de nosotros en una celda construida para dos y eso significa que tenías ... estamos cerca.Y así aprendimos a cantar con la boca cerrada para no respirar el uno al otro, y cantamos, (cantando) 'Puedes tomar nuestro cepillo de dientes, oh sí. Puedes llevarte nuestro cepillo de dientes, oh sí. Puede llevarse nuestro cepillo de dientes, puede llevarse nuestro cepillo de dientes, puede llevarse nuestro cepillo de dientes, oh sí.

Cantando: Los autobuses están llegando, oh sí.

Pauline Knight-Ofoso, piloto de la libertad: Me levanté una mañana de mayo y les dije a mis padres en casa: 'No volveré hoy porque soy un Freedom Rider'.

Era como una ola o un viento que no sabías de dónde venía o adónde iba, pero sabías que se suponía que debías estar allí. Nadie me preguntó. Nadie me dijo. Era como poner levadura en el pan, era un efecto leudante.

Joan Mulholland, piloto de la libertad: ¿Qué vas a hacer este verano? Bueno, puedes ir a hacer algo, ya sabes, un trabajo servil y mal pagado, o puedes ir a los Freedom Rides. Creo que muchos de nosotros, habíamos pasado el miedo. No podemos detenernos. Si una persona se cae, otras toman su lugar.

Rabino Israel Dresner, Freedom Rider: Querían tener personas de diferentes religiones. Comenzamos con 14 ministros protestantes, ocho blancos y seis negros, y cuatro rabinos reformistas, y terminamos con 10 de nosotros arrestados.

Sacerdote, Freedom Rider (Archivo): No podemos someternos a leyes inmorales que exigen que nos separemos racialmente. Tampoco podemos evitar a conciencia por completo la situación en la que estas leyes segregacionistas operan en contra de las leyes del país.

Cantando: Rodando hacia Jackson, oh sí.

Raymond Arsenault, historiador: Mientras los líderes de Freedom Rider pidieron más Freedom Rides en Mississippi, Bobby Kennedy decidió acudir formalmente a la Comisión de Comercio Interestatal, la ICC, y pedirles una orden general de eliminación de la segregación. Como Fiscal General, Bobby Kennedy no tenía el poder de retirar los letreros de Jim Crow, solo la CPI lo tenía.

Robert F. Kennedy (Archivo): Ahora el asunto está ante la CPI. Hemos tomado medidas en el gobierno para tratar de acabar con la segregación en todas estas instalaciones. Me parece que ese es el lugar adecuado para que esté. No veo que los Freedom Riders ahora, que son los llamados Freedom Riders, que están haciendo estos viajes, logren mucho. Cuestiono su sabiduría, no cuestiono su derecho legal a viajar, pero cuestiono su sabiduría. Creo que algunas personas pueden salir lastimadas, personas inocentes que no tienen nada que ver con esto.

Raymond Arsenault, historiador: Bobby Kennedy esperaba poder dirigirse a los líderes de Freedom Rider y decirles: 'Miren, hice este movimiento. Esas señales desaparecerán eventualmente. ¿Por qué no cancelas los Freedom Rides?

Derek Catsam, historiador: Robert Kennedy pide este proceso de enfriamiento y los Freedom Riders dicen 'no', y de hecho, retoman los Freedom Rides. Intensifican todo el proyecto y tienen gente que viene de todo el país para participar. Y vienen en avión, y vienen en autobús, y vienen en tren.

Reportero (archivo): Bueno, mientras este tren avanza hacia Jackson, Mississippi, ¿tiene dudas con respecto a este esfuerzo que está haciendo?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Archivo): No, en absoluto.

Glenda Gaither Davis, piloto de la libertad: Aunque veníamos de muchos lugares diferentes y teníamos muchas culturas diferentes y muchos entornos hogareños diferentes, de alguna manera estábamos muy unidos porque teníamos una causa común y todos íbamos en esa dirección. Y creímos en lo que estábamos haciendo. Sabíamos que habíamos tomado una posición y que iba a ser mejor. Había algo mejor para nosotros.

Reportero (archivo): ¿Qué te hizo querer participar en esto?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Archivo): Quiero romper, ayudar a romper estas barreras de segregación.

Reportero (archivo): ¿Y tú? ¿Puede darme algunos de sus sentimientos sobre por qué quiere participar en esto?

Male Freedom Rider (Archivo): Bueno, quiero ayudar a establecer el derecho de todos los estadounidenses a comer juntos y viajar juntos.

Reportero (archivo): ¿Por qué crees que es tu responsabilidad?

Male Freedom Rider (Archivo): Creo que es responsabilidad de todos los estadounidenses, y solo creo que algunos son más conscientes de sus responsabilidades que otros.

Raymond Arsenault, historiador: Eventualmente hubo más de 430 Freedom Riders, 300 de los cuales terminaron en Parchman. En Parchman comenzaron a ver el movimiento de una manera nueva. Se convirtió casi en una Universidad de la no violencia. Se convirtieron no solo en un grupo individual de Freedom Riders, sino que tuvieron una experiencia compartida. Y eran de diferentes partes del país, eran diferentes razas, diferentes religiones, en algunos casos diferentes filosofías políticas, y todo se mezcló. Se volvieron más duros. Se comprometieron aún más. Se convirtieron en las tropas de choque del movimiento.

John Lewis, piloto de la libertad: Las personas que tomaron asiento en estos autobuses, que fueron a la cárcel en Jackson, que fueron a Parchman, nunca fueron las mismas. Allí tuvimos momentos para aprender, para enseñarnos el camino de la no violencia, el camino del amor, el camino de la paz. El Freedom Ride creó un sentido increíble: sí, lo lograremos. Sí, sobreviviremos. Y que nada, pero nada, iba a detener este movimiento.

Raymond Arsenault, historiador: Finalmente, el 22 de septiembre después de cientos de arrestos, la CPI emitió su orden. Les dio a los Freedom Riders lo que habían estado pidiendo. Los letreros de "solo de color", de "solo blancos" que habían estado en las estaciones de autobuses y trenes durante generaciones, finalmente desaparecieron. Esta fue la primera victoria inequívoca en la larga historia del movimiento de derechos civiles. Finalmente dijo que, ya sabes, "Podemos hacer esto". Y generó expectativas en todos los ámbitos de mayores victorias en el futuro.

Cantando: Voy a hacer un viaje en la línea Greyhound Bus. Esta vez voy en el asiento delantero a Nueva Orleans. Aleluya, estoy viajando.

Hank Thomas, piloto de la libertad: Los negros siempre vivieron con miedo a los blancos. Y ahora ven a los jóvenes, desafiando a los blancos. Y así ayudamos a deshacernos de ese mito de la impotencia.

Cantando: Caminé en Montgomery, me senté en Tennessee. Ahora estoy cabalgando por la igualdad. Aleluya, estoy viajando. Aleluya, ¿no está bien? Aleluya, estoy viajando por la línea principal de la libertad.

Rabino Israel Dresner, Freedom Rider: Entendieron que la única forma de hacerlo en Estados Unidos es a través de métodos pacíficos. Y los Freedom Rides lo ilustraron. Las personas que fueron golpeadas no respondieron. Las personas que fueron golpeadas no llevaban armas. Fue solo un golpe de genialidad.

Delores Boyd, residente de Montgomery: Los Freedom Riders introdujeron la noción de que había personas blancas e imparciales que estaban dispuestas a sacrificarse a sí mismas, sus cuerpos y sus vidas, porque ellos también creían que el país tenía la obligación de respetar su mandato constitucional de libertad y justicia para todos. Y creo que nos abrió los ojos para que no pintáramos a todos los blancos con la misma brocha.

Robert F. Kennedy (Archivo): Se avecina un gran cambio, y nuestra tarea, nuestra obligación, es hacer esa revolución, ese cambio, pacífico y constructivo para todos. Aquellos que no hacen nada están invitando tanto a la vergüenza como a la violencia. Aquellos que actúan con valentía están reconociendo tanto el derecho como la realidad.

Evan Thomas, biógrafo de RFK: No hay duda de que los Freedom Riders cambiaron a Kennedy. Hay una línea directa de los Freedom Riders al discurso que pronunció el presidente Kennedy en junio de 1963, pidiendo al Congreso que apruebe una legislación para deshacerse de Jim Crow y brindar protección de los derechos civiles a todos los ciudadanos.

Raymond Arsenault, historiador: Fue América. Fue interracial. Fue interregional. Fue secular y religioso. Reunió a personas de diferentes filosofías políticas. Había un sentido de unidad y propósito que no estoy seguro de que el movimiento haya tenido antes. Fue un momento brillante.

Cantando: Aleluya, estoy viajando. Aleluya, ¿no está bien? Aleluya, estoy viajando por la línea principal de la libertad.


Clarksdale y la NAACP

Antes de que los jóvenes del Comité Coordinador Estudiantil No Violento o del Congreso de Igualdad Racial ingresaran a Mississippi en los autobuses Freedom Ride en 1961, la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color tenía sucursales en todo Mississippi. La mayoría de las sucursales de la NAACP del estado se formaron después de que terminó la Segunda Guerra Mundial en 1945. Además, a principios de la década de 1950, la oficina nacional en la ciudad de Nueva York buscó aumentar su membresía y aprovechar el impulso de los éxitos de la Corte Suprema en el desmantelamiento de Jim Crow, o el sistema de negar las libertades civiles a los afroamericanos y hacer cumplir la segregación. Algunas sucursales de Mississippi estaban más organizadas y eran más viables que otras, dependiendo de las áreas donde también se habían organizado Consejos de Ciudadanos de blancos activos y fuertes o grupos de justicieros más violentos.

Una de las sucursales de NAACP más activas estaba en Clarksdale, Mississippi, cubriendo todo el condado de Coahoma. En 1951, un grupo de negros locales, bajo el liderazgo del veterano de la Segunda Guerra Mundial y farmacéutico Aaron Henry, formó una sucursal de la NAACP en Clarksdale / Coahoma County para aprovechar los recursos de la organización nacional más grande. El grupo recibió su estatuto en 1953 y permaneció a la vanguardia de las actividades de derechos civiles en el delta del Mississippi durante años. De hecho, la sucursal tenía una membresía activa tan grande que SNCC y CORE tenían poco que hacer allí y se concentraban más en otras ciudades y condados del estado.

Vera Mae Pigee, propietaria de un salón de belleza en el corazón del vecindario negro en el centro de Clarksdale, había ayudado a Henry a organizar el capítulo NAACP de Clarksdale / Coahoma County. Luego trabajó principalmente con jóvenes negros locales bajo los auspicios del programa del Consejo Juvenil de NAACP. Pigee también se desempeñó como secretaria de la rama de Clarksdale / Coahoma NAACP y como asesora del Consejo de la Juventud del estado. El Consejo de la Juventud llevó a cabo muchas actividades que ayudaron a los oficiales adultos y líderes de la rama local a alcanzar sus metas. Por ejemplo, en la primavera de 1961, muchos jóvenes fueron de puerta en puerta en Clarksdale durante la Cruzada por los Votantes de la NAACP. También anunciaron el programa en sus iglesias y escuelas. El resultado de los esfuerzos del Consejo de la Juventud produjo cien nuevos votantes.


Paseos por la libertad.

El 4 de mayo de 1961 fue el comienzo de los viajes por la libertad de Estados Unidos cuando 7 afroamericanos y 6 blancos viajaron en una serie de autobuses por todo el sur de los Estados Unidos para protestar contra la segregación en las terminales de autobuses interestatales. Los 13 Freedom Riders salieron de Washington D.C. en un autobús Greyhound con el objetivo de llegar a Nueva Orleans

Violencia en Alabama (EE. UU.)

El autobús Greyhound llegó a la estación de autobuses de Anniston en Alabama, donde más de 200 personas blancas rodearon el autobús, lo que obligó al conductor del autobús a abandonar la estación de autobuses. La multitud enojada siguió al autobús en automóviles y arrojó objetos afilados a los neumáticos del autobús. Cuando finalmente explotaron los neumáticos, un miembro de la turba enfurecida arrojó una pequeña bomba al autobús. Los Freedom Riders lograron escapar del autobús cuando se incendió, pero solo para ser salvaje y brutalmente golpeados por la turba.

Jinetes por la libertad arrestados (EE. UU.)

El 24 de mayo de 1961, un grupo de Freedom Riders partió de Montgomery hacia Jackson, Mississippi. Allí, varios cientos de simpatizantes recibieron a los corredores. Sin embargo, quienes intentaron utilizar las instalaciones exclusivas para blancos fueron arrestados por allanamiento y llevados a la penitenciaría de máxima seguridad en Parchman, Mississippi.