Podcasts de historia

Los marines estadounidenses desembarcan en Da Nang

Los marines estadounidenses desembarcan en Da Nang

El USS Henrico, Union y Vancouver, con la novena brigada expedicionaria de la Infantería de Marina al mando de Brig. Karch, tome las estaciones a 4,000 yardas de Red Beach Two, al norte de Da Nang.

Primero en tierra fue el Equipo de Aterrizaje del Batallón 3/9, que llegó a la playa a las 8:15 a.m. Con todo el equipo de batalla y transportando M-14, los Marines fueron recibidos por turistas, oficiales de Vietnam del Sur, niñas vietnamitas con collares y cuatro estadounidenses. soldados con un gran cartel que dice: "Bienvenidos, Gallant Marines". Según los informes, el general William Westmoreland, alto comandante militar de los Estados Unidos en Saigón, estaba "consternado" por el espectáculo porque esperaba que los marines pudieran aterrizar sin fanfarrias. En dos horas, el equipo de aterrizaje del batallón 1/3 comenzó a aterrizar en la base aérea de Da Nang.

Los 3.500 infantes de marina se desplegaron para asegurar la base aérea de los EE. UU., Liberando a las tropas de Vietnam del Sur para el combate. El 1 de marzo, el embajador Maxwell Taylor informó al primer ministro de Vietnam del Sur, Phan Huy Quat, que Estados Unidos se estaba preparando para enviar a los marines a Vietnam. Tres días después, la Embajada de Estados Unidos presentó una solicitud formal, pidiendo al gobierno de Vietnam del Sur que "invitara" a Estados Unidos a enviar a los Marines. El Premier Quat, un simple testaferro, tenía que obtener la aprobación del poder real, el general Nguyen Van Thieu, jefe del Consejo de las Fuerzas Armadas. Thieu aprobó, pero, al igual que Westmoreland, pidió que los marines fueran "llevados a tierra de la manera más discreta posible". Estos deseos fueron ignorados y los marines recibieron una cálida y conspicua bienvenida cuando llegaron.


Defendiendo Da Nang

Oleadas de ataques iniciados el 30 de enero de 1968 por los regulares del ejército de Vietnam del Norte y las guerrillas del Viet Cong arrasaron más de 100 pueblos y ciudades de Vietnam del Sur, incluida su capital, Saigón, y la segunda ciudad más grande, Da Nang, un importante puerto marítimo. . Da Nang fue el lugar donde desembarcaron las primeras tropas de combate estadounidenses cuando los marines desembarcaron en marzo de 1965. En enero de 1968, albergaba operaciones de alto nivel en Estados Unidos y Vietnam del Sur, incluida la sede del I Cuerpo, la zona militar que abarca el norte de Vietnam del Sur. provincias. La ciudad también tenía la base aérea más grande al norte de Saigón. Da Nang era un objetivo que difícilmente podía ignorarse en la ofensiva del EVN lanzada durante las festividades del Tet que celebran el Año Nuevo lunar de Vietnam.

Después del ataque, los líderes de la Infantería de Marina en Da Nang buscaron refuerzos del Ejército. La 23ª División de Infantería (Americal) envió su 1er Batallón, 6º de Infantería, 198ª Brigada de Infantería Ligera, y el 2º Batallón, 1º de Infantería, 196ª Brigada de Infantería Ligera, donde serví como líder de pelotón en la Compañía A.

Los dos batallones del Ejército, designados como Task Force Miracle, debían proporcionar "acción ofensiva estrechamente coordinada" con los Marines. Los enfrentamientos subsiguientes fueron feroces, costosos y finalmente exitosos, pero lejos de estar "estrechamente coordinados", una falla que podría haber contribuido a la pérdida de casi todos los miembros de una patrulla de los marines, ya que los eventos se desarrollaron durante los días inmediatamente posteriores al ataque del Tet.

30 de enero-6 de febrero

El 30 de enero, un escuadrón de comando de 15 hombres penetró en la Base Aérea de Da Nang y otro escuadrón hizo explotar el “Centro de Operaciones de Combate Sector Bravo”, a solo 1,000 metros del cuartel general del I Cuerpo. Esas infiltraciones prepararon el camino para los ataques terrestres del EVN en las áreas circundantes. En los primeros seis días, el NVA se enfrentó a marines coreanos a unos 29 kilómetros al sur en Hoi An y unidades de la 1ª División de Infantería de Marina a 15 kilómetros al sur de Da Nang. Luego, el NVA se desconectó repentinamente de los Marines de los EE. UU. Y atacó a las fuerzas de Vietnam del Sur en un complejo del Ejército de la República de Vietnam a 5 kilómetros por el camino hacia Da Nang. Otros ataques ocurrieron al oeste y al norte.

A medida que aumentaba la amenaza a Da Nang, el comandante de la 1a División de Infantería de Marina, el mayor general Donn Robertson, se puso en contacto con el comandante de la III Fuerza Anfibia de la Marina, el teniente general Robert E. Cushman Jr., el 6 de febrero, y se fijó una reunión de generales para el día siguiente.

El general William C. Westmoreland, comandante de las fuerzas de combate estadounidenses en Vietnam del Sur, se reunió con Cushman y Robertson, así como con el mayor general de la División Americal, Samuel Koster. La reunión sobre la defensa de Da Nang se complicó por el desacuerdo sobre si las unidades de socorro deberían haber sido enviadas esa mañana desde Khe Sahn para apoyar la invasión del Campamento de Fuerzas Especiales Lang Vei cerca de la frontera con Vietnam del Norte, según relatos de los Marines estadounidenses en Vietnam. The Defining Year, 1968, publicado por la División de Historia y Museos de los Marines. Westmoreland creía que deberían haberlo hecho, pero Cushman pensó que enviar a las fuerzas de socorro a una probable emboscada "no era lo correcto".

Volviendo a Da Nang, Westmoreland, "exasperado" envió a los dos generales mayores fuera de la habitación y les dijo que regresaran "sólo cuando hubieran elaborado un plan viable para una acción ofensiva estrechamente coordinada contra el enemigo que amenazaba el aeródromo". Los generales decidieron que la División Americal reforzaría las fuerzas de la Infantería de Marina. La división envió a los dos batallones que se convirtieron en Task Force Miracle para realizar operaciones de búsqueda y destrucción al sur de Da Nang.

Las compañías A y C de Americal del 1. ° Batallón, 6. ° de Infantería, estaban en el aire en una hora. Eran la "fuerza de reacción preparada" de la división, preparándose para un despliegue rápido en cualquier lugar donde se necesiten más tropas. Las dos compañías fueron dejadas a última hora de la tarde en la Zona de Aterrizaje 410 de los Marines, en Duong Song, 6 kilómetros al sur de la Base Aérea de Da Nang. El aterrizaje fue una sorpresa para el comandante del LZ 410. Fue su primer aviso de que se acercaban refuerzos.

A las 10 p.m., el 1er Batallón, comandante del 6o de Infantería, el Teniente Coronel William Baxley Jr., envió compañías A y C en marchas nocturnas, a la luz de la luna creciente, al Puente Cam Le sobre el río Cau Do. Al norte del río estaban el núcleo urbano y la base aérea de Da Nang. Al sur estaban las aldeas rurales y las unidades de EVN. La Compañía A del batallón, comandada por el Capitán Francis Brennan, estableció una posición defensiva al sur del río en el lado este del puente, mientras que la Compañía C, dirigida por el Capitán Max Bradley, se instaló en el mismo lado al oeste del puente. Esas posiciones le negaron a la NVA un camino fácil hacia Da Nang. Fuerzas amigas que desconocían el movimiento de dos compañías dispararon bengalas con paracaídas que revelaron sus posiciones alrededor de las 2 a.m. del 8 de febrero.

Las tropas de la 1.a División de Infantería de Marina patrullan un área al suroeste de Da Nang en 1968. (Foto AP)

A las 3:45 a.m., el NVA comenzó un ataque de mortero contra Echo 4, una posición de los marines bajo el mando del sargento. B. Keith Cossey en Lo Giang, al sur del río Cau Do, a unos 4 kilómetros de la base aérea. Siguió un ataque terrestre al amanecer.

Los infantes de marina en Echo 4 eran parte del Programa de Acción Combinada, que colocó un escuadrón de infantes de marina con un pelotón de las Fuerzas Populares vietnamitas, esencialmente milicia local, en lugares moderadamente fortificados en aldeas alrededor de Da Nang. Esas ubicaciones se etiquetaron como Echo 1-6. Los escuadrones de la Marina CAP formaron vínculos con los aldeanos con la esperanza de eclipsar su relación con el Viet Cong.

A modo de ejemplo, a mediados de enero de 1968, Greeno (un infante de marina recién llegado cuyo nombre real se desconoce, acertadamente apodado) notó a un niño de 10 u 11 años, flaco y exhausto, agachado debajo de un árbol. Suponiendo que el niño era demasiado pequeño para ser dañino, Greeno lo invitó al complejo para comer, un chequeo médico y un lugar protegido para dormir. Veremos cómo fue recompensada esta bondad.

Con el primer semáforo del 8 de febrero, Lance Cpl. Mike "Tiny" Readinger, un operador de radio y conductor de la sede de CAP en la parte de Hoa Vang de Da Nang, condujo al Sargento. Frank Ramos desde la sede hasta Echo 2, al norte del río, al este del puente Cam Le y un par de kilómetros al oeste del complejo del ARVN.

En Echo 2, Readinger escuchó un informe del avión de observación O-1 "Bird Dog" a la policía militar de Da Nang, responsable de coordinar el apoyo de fuego en el área, que entre 400 y 600 soldados del NVA a unos 15 kilómetros al sur vieron el avión e intentaron para ocultarse. Por razones desconocidas, los parlamentarios no transmitieron esta información ni reaccionaron de otra manera al informe.

A las 8:30 a.m., la Compañía A de Brennan, todavía en su posición al este del puente, recibió fuego de armas automáticas de Lo Giang y respondió con fuego de mortero. La compañía vio un gran número de NVA y civiles obligados a marchar con ellos, dirigiéndose al norte desde la aldea y hacia el río. Las tropas americanas no tomaron ninguna medida porque el grupo se estaba alejando de ellas e incluía civiles.

Readinger, en Echo 2, observó al NVA y a los civiles cruzando el río poco profundo hacia el complejo del ARVN. Se puso en contacto con los líderes del batallón de la policía militar, pero no pudo convencerlos de que el enemigo estaba tan cerca y que se necesitaba potencia de fuego. El ARVN, sin embargo, debe haber llamado a la fuerza aérea de Vietnam del Sur porque pronto dos pequeños aviones antiguos de la Segunda Guerra Mundial arrojaron bombas de 500 libras, derrotando tanto al NVA como a los civiles.

Mientras los defensores de los marines en Echo 4 continuaban su lucha, pidieron ayuda. Sin aviones disponibles y aparentemente sin conocimiento de que la compañía de Brennan estuviera cerca, los marines reunieron una fuerza de reacción de 17 hombres para reabastecer y reforzar el puesto de avanzada. Liderados por el Capitán Howard Joselane, los voluntarios incluyeron al Sargento Ramos, fusileros, un médico, equipo de artillería de campo, un equipo de vehículos antitanques M50 Ontos, personal de operaciones de carga, operadores de vehículos motorizados, técnicos de comunicaciones y tropas de las Fuerzas Populares.

Sacados en camiones de Da Nang, sobre el puente Cam Le y 3 kilómetros por la autopista 1, los hombres de Joselane avanzaron hacia el este por una carretera local hasta llegar a una zanja de riego, que utilizaron para cubrirse hasta que estuvieron a pocos metros de la línea de árboles de Lo Giang.

Los esperaba una emboscada bien escondida de 200 a 300 hombres. De vuelta en Echo 2, Readinger escuchó las transmisiones de Joselane: "Acabamos de comenzar a recibir fuego fuerte. Te daré algunos números en un minuto ". Treinta segundos después: "Nos están masticando. Vea si puede hacer que Echo 4 venga del norte y ayude ". Diez segundos después: “No saldremos…. Hay demasiados…. Están sobre nosotros…. No hay salida…. No envíe a nadie más aquí ... Dile a mi esposa que la amo ". Solo un hombre, el sargento. Ed Palmer, pudo escapar de la emboscada.

A las 9:40 a.m., la Compañía C de Bradley comenzó su búsqueda del NVA cruzando la autopista 1, donde antes habían dejado a los marines de Joselane. La compañía escuchó disparos de armas automáticas en la distancia, sin saber que significaba la desaparición de una patrulla de los marines. Bradley envió su segundo pelotón hacia Lo Giang. El pelotón encontró y destruyó un arma antitanque con trampa explosiva. Luego, a las 10:15 a.m., las tropas vieron a tres soldados del NVA corriendo hacia la aldea. Hirieron a uno. Mientras intentaban interrogarlo, el NVA se abrió desde 50 metros o menos. Varios francotiradores del NVA estaban ocultos en los árboles.

A las 10:50 am, la Compañía B del 1er Batallón, al mando del Capitán Dan Prather, llegó a LZ 410 desde Chu Lai, al sureste de Da Nang, y se unió a la Compañía G, 2do Batallón, 3er Regimiento de Infantería de Marina, para relevar al Eco 4. El Los defensores del puesto se habían reabastecido temporalmente de armas y municiones del EVN muerto.

Mientras tanto, la Compañía A de Brennan comenzó a recibir más disparos de armas automáticas de Lo Giang a las 11:32 a.m. y respondió con fuego de mortero. El capitán decidió visitar el pueblo y a las 12:30 p.m. pidió apoyo de artillería cuando sus hombres comenzaron su avance, con dos pelotones de fusileros en una línea de escaramuza de 200 metros, seguidos por un tercer pelotón de fusileros.

“A medida que avanzábamos por el campo abierto, nos encontramos bajo un fuerte fuego de mortero”, explicó Brennan para el informe posterior a la acción. “Una compañía del NVA que se había arrastrado bajo detrás de un dique de arroz de 18 pulgadas surgió cuando nuestra línea estaba a 10 o 20 metros de distancia, disparando rifles, granadas propulsadas por cohetes y ametralladoras”. Entonces el enemigo avanzó, dijo. "Se produjo un enfrentamiento cuerpo a cuerpo y algunos soldados estadounidenses fueron capturados".

La unidad de Brennan no solo se enfrentó a un asalto frontal, sino que también estuvo flanqueada por una compañía del NVA a cada lado. “Los elementos enemigos intentaban unirse a nuestra retaguardia, rodeándonos así”, dijo Brennan. "Mi única esperanza para la empresa era volver a nuestra posición de mortero y reorganizarse".

En Lo Giang, el pelotón de la Compañía C lanzó humo para marcar sus posiciones y guió ocho salidas de apoyo aéreo desde la 1ª Ala Aérea de los Marines, lo que frenó el ataque del EVN. Cuando el capitán Bradley reunió a los líderes de su pelotón para planificar su próximo movimiento, una ronda de mortero hirió a todos los oficiales. La empresa volvió a cruzar la carretera.

El helicóptero de mando del líder de la 198a Brigada de Infantería, el coronel James Waldie, se utilizó para ayudar a evacuar a los heridos durante la tarde del 8 de febrero, relata el artillero de la puerta del UH-1 Huey, Michael Shehorn, en Vietnam One Tour: A Door Gunner's View . Pilotando el helicóptero de Waldie, el suboficial Edward Fitzsimmons y el primer teniente David Ewing de la 176a Compañía de Helicópteros de Asalto volaron 21 salidas al campo de batalla, evacuaron a 31 heridos y reabastecieron a todas las compañías.

A las 3 p.m., al norte de Lo Giang, las tropas del EVN continuaron su ataque contra la Compañía A. Brennan y sus dos operadores de radioteléfono resultaron heridos. Ambas radios se apagaron y se perdió la comunicación con el cuartel general del batallón.

Aproximadamente 50 minutos después, helicópteros de la Marina, cubiertos por cañoneras y aviones de ala fija, pudieron evacuar el Eco 4.

Al suroeste de Lo Giang, la Compañía B de Prather había encontrado resistencia lejos de su objetivo de Eco 4. Un bombardeo de mortero pesado aterrizó a 10 pies del grupo de mando. Los proyectiles cavaron en el arrozal húmedo antes de detonar, rociando barro pero sin metralla. A las 4:15 p.m., las tropas localizaron la posición de morteros enemigos y la golpearon con sus propios morteros. Los fusileros tomaron posiciones de combate detrás de los diques, mientras que los soldados del EVN dejaron sus posiciones cubiertas para atacar. “Simplemente los cortamos”, dijo Prather. La Compañía B contraatacó e invadió la posición de mortero.

En Brennan's A Company, PFC. Victor Girling, un operador de radio de artillería, llevó a uno de los operadores de radio heridos de regreso a la posición defensiva. A las 4:15 p.m., pudo restablecer el contacto con el cuartel general del batallón y coordinó los ataques de artillería y cañoneras a medida que la compañía consolidaba su posición. Hasta ese momento, la Compañía A había sufrido 10 muertos, 35 heridos y cuatro desaparecidos. Brennan fue evacuada.

El pelotón de reconocimiento de la Compañía E del 1.er Batallón vino de la LZ 410 para reforzar la Compañía A. En otra falla en la coordinación, el pelotón fue disparado por tripulaciones de helicópteros de la Infantería de Marina que patrullaban la orilla sur del río Cau Do y no sabían que había unidades del Ejército en el área. Dos soldados resultaron heridos.

A las 5 pm, el otro batallón de Task Force Miracle, el 2. ° Batallón, 1. ° de Infantería, completó el transporte aéreo de sus cuatro compañías a LZ 410. El informe posterior a la acción indica que la sesión informativa del batallón del Ejército se basó en información del 3. ° Batallón, 5. ° Regimiento de la Infantería de Marina . Se le dijo al 2º Batallón: “No se ubicaron unidades enemigas en el Área de Operaciones para la Fuerza de Tarea Milagro. El único contacto anticipado fueron las pequeñas unidades locales ". Dados los acontecimientos de los ocho días anteriores, esta información estaba terriblemente obsoleta.

El comandante del segundo batallón, el teniente coronel Lionel Hammond, presentó el plan para la mañana, centrándose en las áreas al sur del cruce del río Cau Do hacia la base aérea: la Compañía B al noroeste, la Compañía A al norte, la Compañía C para el este y la Compañía D al sur.

Esa noche, el Grupo de Acción Combinada de los Marines en Hoa Vang intentó organizar una fuerza de socorro para la patrulla de Joselane. La misión fue aplazada hasta la mañana siguiente, para gran angustia de los voluntarios.

Si se deja desprotegido, el puente Cam Le sobre el río Cau Do, que se muestra aquí en agosto de 1968, proporcionaría al NVA en el lado sur una entrada fácil a Da Nang y la base aérea de EE. UU. En el lado norte. (Foto AP)

Con el primer semáforo, la fuerza de socorro de los marines, aproximadamente del mismo tamaño que el equipo de Joselane, cruzó el puente Cam Le en camión y tomó la carretera local. Una bomba en la carretera hizo estallar el camión e hirió a Readinger, quien fue evacuado a Japón. Los demás siguieron la alcantarilla por la que había caminado la patrulla de Joselane y se encontraron con Greeno, en la zanja donde había estado toda la noche con siete heridas de metralla y bayoneta. El infante de marina se había vendado y aplicado un torniquete.

Greeno, también evacuado a Japón, le dijo a Readinger: “Nos dejaron llegar directamente a la línea de árboles antes de que nos golpearan. Pensamos que debido a la zanja teníamos una excelente cobertura, pero eso no era cierto. Había tantos de ellos. Tenían una buena cobertura de la zanja y seguían disparando granadas de cohetes. Vi a Hammond, Zawtocki y Talbot capturados y llevados. Gregory Gifford [el médico de la Marina] fue un héroe. Cada vez que lo veía, se mudaba a una nueva posición para tratar a otra persona. Se movió como si el fuego pesado fuera la menor de sus preocupaciones ".

Greeno quedó inconsciente. Le explicó a Readinger: “Cuando volví en sí, estaba oscuro y la NVA caminaba por toda el área. Cada vez que se acercaban a mí, me hacía el muerto. Me registraron y patearon varias veces esa noche. En un momento, temprano en la mañana, pensé que se habían ido. Levanté la cabeza para mirar. Había un operador de radio solitario a no más de 10 pies de distancia, mirándome directamente. Me hizo un gesto con la mano para que me recostara ".

El sargento Cossey, el líder de Echo 4, también habló con Greeno y dijo: “Un soldado del NVA vio a Greeno y comenzó en su dirección. Pero entonces un operador de radio corrió, interceptó al otro soldado y le hizo un gesto de que haría el trabajo. El operador de radio uniformado y con casco completo se acercó y se detuvo junto a Greeno. Era el joven al que se había preocupado dos semanas antes. Hizo un gesto a Greeno para que inclinara la cabeza y le apuntó con su rifle ... El niño luego disparó al suelo y se alejó, y pronto el EVN despejó el área ".

Greeno fue uno de los tres únicos sobrevivientes de la patrulla de 17 hombres de Joselane, uniéndose a Palmer que había evadido la emboscada y al prisionero Talbot, quien escapó el 11 de febrero y regresó a la sede de CAP. Hammond y Zawtocki murieron de enfermedades y desnutrición en cautiverio. Los cuerpos de 12 infantes de marina fueron encontrados en el sitio de la emboscada.

También por la mañana, la Compañía B de Prather realizó barridos en la parte sur de Lo Giang. Los hombres encontraron equipos y armas abandonados, así como los restos de desaparecidos de la Compañía C. Uno había sido atado y ejecutado. Las empresas A y E barrieron el sitio de la acción del día anterior en el norte, encontrando mucho equipo, tanto estadounidense como NVA, y los restos de sus desaparecidos.

Los barridos del 2.º Batallón desde LZ 410 comenzaron según el plan. A las 11 a.m., la Compañía C comenzó a recibir disparos de francotiradores de Quang Chau, 2 kilómetros al oeste de Lo Giang. A la 1:15 p.m., cuando se intensificaron los combates, el observador de avanzada de la unidad llamó al fuego de artillería. La Compañía D fue sacada de su área de búsqueda para unirse a la lucha. El EVN esperó hasta que las tropas estadounidenses se acercaron antes de disparar. Un francotirador del NVA en los árboles mató al operador de radio de artillería Cpl. Darrel Bondrowski. El observador avanzado de artillería, el teniente primero Robert Byrnes, fue a ver a Bondrowski, quien había sido padrino de boda en la boda de Byrnes el 24 de enero. El teniente también murió.

Mi Compañía A y la Compañía B del 2. ° Batallón fueron trasladadas en camión al área a las 3:30 y llegaron por el flanco derecho de la Compañía C. Avanzamos en una línea de escaramuza, pero fuimos detenidos por disparos de armas automáticas mientras estábamos en arrozales a solo 50 metros de Lo Giang. Los francotiradores en los árboles mataron al Spc. 4 Charles Martin y el Sargento. Donald Haile. Mientras ajustaba el disparo de artillería de la LZ 410 a las posiciones del EVN en la aldea, mis cascos y los de mi operador de radio desviaron las rondas de francotirador.

Nuestro asalto, más la artillería bien dirigida, hizo que el EVN se rompiera. Pudimos retirarnos mientras los disparos navales en alta mar castigaban a las fuerzas del EVN que huían.

El 11 de febrero, el General de Infantería de Marina Cushman observó que la 2.ª División del EVN “parecía estar retirándose del contacto hacia el sur” y ordenó a sus comandantes que continuaran presionando el ataque. Liberó a Task Force Miracle del control operativo de la 1ª División de Infantería de Marina. Algunos ataques ocurrieron más tarde en el mes, pero en gran parte fueron "un intento de mantener la fachada de una ofensiva", indicó el informe.

Es fácil especular sobre cómo las cosas podrían haber sido diferentes si la coordinación de la unidad hubiera sido mejor. El 1er Batallón, 6º de Infantería, podría haber sido transportado a LZ 410 el 7 de febrero en lugar de dividirse. Es posible que Flares no haya revelado sus movimientos. El comandante del batallón Baxley podría haber tenido un helicóptero el 8 de febrero para coordinar mejor la acción en tierra. Coordinación

entre las unidades de la Infantería de Marina y el Ejército podría haber marcado la diferencia para la patrulla de Joselane. Es posible que la Compañía E no haya sido atacada por helicópteros de la Marina. La sesión informativa del segundo batallón podría haber reflejado las condiciones actuales. Independientemente, las fuerzas estadounidenses aún prevalecieron en la protección de Da Nang.

Roger Mulock fue segundo teniente y líder del tercer pelotón en la Compañía A, 2. ° Batallón, 1. ° Infantería, 196.a Brigada de Infantería Ligera, División Americal, de septiembre de 1967 a marzo de 1968. Se le otorgó una Estrella de Bronce con dispositivo V por su participación en la Fuerza de Tarea Milagro. y otro por acciones durante la evacuación del campamento de las Fuerzas Especiales de Kham Duc en mayo de 1968.

Publicado por primera vez en Revista Vietnam y n. ° 8217 Número de febrero de 2017.


Historia de la Infantería de Marina de MarineParents.com

La Infantería de Marina comenzó como la Infantería de Marina Continental durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense, formada por una resolución del Congreso Continental el 10 de noviembre de 1775 y reclutada por primera vez en Tun Tavern en Filadelfia, Pensilvania. Sirvieron como tropas de desembarco de la recién creada Armada Continental. Los Marines Continentales se disolvieron al final de la guerra en abril de 1783, pero se volvieron a formar el 11 de julio de 1798. A pesar de la brecha, los Marines celebran el 10 de noviembre como el cumpleaños del Cuerpo de Marines.

Históricamente, la Infantería de Marina de los Estados Unidos ha alcanzado la fama en varias campañas, como se menciona en la primera línea del Himno de la Infantería de Marina: "De los pasillos de Montezuma a las costas de Trípoli". A principios del siglo XIX, el primer teniente Presley O'Bannon dirigió a un grupo de siete infantes de marina y varios cientos de soldados mamelucos egipcios para deponer al dictador de Trípoli. Por separado, los infantes de marina participaron en la Guerra México-Estadounidense (1846-1848) y asaltaron el Castillo de Chapultepec, o el Castillo de Chapultepec, que dominaba la Ciudad de México. Los infantes de marina fueron puestos de guardia en el Palacio Presidencial de México, "Los Salones de Montezuma".

Después de estos enfrentamientos de principios del siglo XIX, la Infantería de Marina ocupó un pequeño papel en la historia militar estadounidense. Vieron poca acción significativa en la Guerra Civil estadounidense, pero luego se volvieron prominentes debido a su despliegue en pequeñas guerras en todo el mundo. Durante la segunda mitad del siglo XIX, los marines entraron en acción en Corea, Cuba, Filipinas y China. Durante los años antes y después de la Primera Guerra Mundial, los marines vieron acción en todo el Caribe en lugares como Haití y Nicaragua. Estas acciones se conocieron como "Las Guerras Bananeras", y las experiencias adquiridas en operaciones de contrainsurgencia y guerrilla durante este período se consolidaron en el Manual de Guerras Pequeñas.

En la Primera Guerra Mundial, los marines veteranos y probados en batalla desempeñaron un papel central en la entrada de los EE. UU. En el conflicto, y en la batalla de Belleau Wood, las unidades de los marines estaban al frente, lo que les valió la reputación de ser los "primeros en luchar". ". Esta batalla cimentó la reputación de los marines en la historia moderna. Reuniéndose bajo los gritos de batalla de "¡Retírate, infierno! ¡Acabamos de llegar!" y "Vamos, hijos de puta, ¿quieren vivir para siempre?", los marines expulsaron violentamente a las fuerzas alemanas de la zona. Los alemanes se refirieron a los marines en la batalla como "Teufelhunde", literalmente, "perros del diablo", un apodo que los marines mantienen con orgullo hasta el día de hoy.

Los marines estadounidenses izaron la bandera estadounidense en Iwo Jima el 23 de febrero de 1945. En la Segunda Guerra Mundial, los marines desempeñaron un papel central en la Guerra del Pacífico. Las batallas de Guadalcanal, Tarawa, Iwo Jima y Okinawa vieron feroces combates entre los marines estadounidenses y los marines imperiales japoneses. La guerra vio la expansión del Cuerpo de dos brigadas a dos cuerpos con seis divisiones y cinco alas aéreas con 132 escuadrones. El secreto proporcionado por los emisores de códigos navajos contribuyó a su éxito.

Durante la Batalla de Iwo Jima, se tomó la famosa fotografía de cinco infantes de marina y un médico de la Armada izando la bandera. Los actos de los infantes de marina durante la guerra aseguraron su reputación, y en honor a ellos y a todos los infantes de marina que han muerto en la guerra, el USMC War Memorial se dedicó en 1954.

La Guerra de Corea vio a los Marines aterrizar en Inchon y atacar al norte a Corea del Norte junto con el Ejército. Cuando las fuerzas estadounidenses se acercaron al río Yalu, la República Popular de China, por temor a una incursión de las fuerzas estadounidenses, envió ejércitos sobre el río para enfrentarse a las fuerzas estadounidenses dentro de Corea.

En la Batalla del Embalse de Chosin, la Primera División de Infantería de Marina luchó contra las fuerzas chinas, ampliamente superadas en número pero mucho mejor equipadas y entrenadas. Recuperando el equipo dejado por las fuerzas del Ejército que se habían dispersado en retirada desordenada, los marines se reagruparon, atacaron a los chinos e infligieron muchas bajas durante su retirada de combate a la costa.

Los marines también jugaron un papel importante en la guerra de Vietnam en batallas como Da Nang, Hue City y Khe San. Los infantes de marina estuvieron entre las primeras tropas desplegadas en Vietnam, así como las últimas en partir durante la evacuación de la embajada estadounidense en Saigón.

Después de Vietnam, los marines sirvieron en varios eventos y lugares importantes. En 1983, un cuartel de la Infantería de Marina en el Líbano fue bombardeado, lo que provocó las mayores pérdidas en tiempos de paz para el Cuerpo y llevó a la retirada estadounidense del Líbano. Los infantes de marina también fueron responsables de la liberación de Kuwait durante la Guerra del Golfo Pérsico, ya que el Ejército realizó un ataque hacia el oeste directamente en Irak. En 1996, los infantes de marina realizaron una misión exitosa en Bosnia, rescatando al capitán Scott O'Grady, un piloto de combate de la Fuerza Aérea derribado, en lo que se llama TRAP (Rescate Táctico de Aeronaves y Personal).

Después del 11 de septiembre, los marines han servido de manera destacada tanto en Irak como en Afganistán. Los infantes de marina jugaron un papel clave en la invasión de Irak el 20 de marzo de 2003 hasta la caída de Bagdad el 9 de abril, pero resultó ser solo el comienzo de una presencia de los marines de más de ocho años en ese país. Los infantes de marina sirvieron valientemente en muchas batallas en esos años, como la primera y segunda batalla de Faluya, y la batalla de An Nasiriyah. En Afganistán, los marines han sido fundamentales en la lucha contra los talibanes y otras fuerzas terroristas durante más de una década, y continuarán haciéndolo hasta al menos 2014.


Estados Unidos entra en guerra

Entre la Resolución del Golfo de Tonkin y las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre de 1964, la situación en Vietnam había empeorado. A partir de septiembre, el gobierno de Khanh fue sucedido por una desconcertante variedad de camarillas y coaliciones, algunas de las cuales permanecieron en el poder menos de un mes. En el campo, incluso las mejores unidades del ARVN parecían incapaces de derrotar a las principales fuerzas del Viet Cong. Los comunistas ahora apuntaban deliberadamente al personal y las bases militares de los EE. UU., Comenzando con un ataque de mortero contra la base aérea de los EE. UU. En Bien Hoa, cerca de Saigón, en noviembre.

Muchos de los asesores de Johnson ahora comenzaron a abogar por algún tipo de represalia contra el Norte. Los ataques aéreos contra Vietnam del Norte, argumentaron, levantarían la moral de los temblorosos vietnamitas del sur y los tranquilizarían sobre el continuo compromiso estadounidense. También harían que Hanoi “pagara un precio” por su guerra contra Saigón, y de hecho podrían reducir la capacidad del Norte de suministrar hombres y material para el esfuerzo militar en el Sur. A excepción del subsecretario de Estado George Ball, todos los ayudantes civiles del presidente y los principales asesores militares creían en la eficacia de una campaña de bombardeos, solo diferían en cómo debía llevarse a cabo. Los militares favorecieron una campaña corta y enérgica destinada a paralizar las capacidades bélicas del Norte. Por otro lado, el asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy y el subsecretario de Defensa John McNaughton abogaron por una serie de ataques aéreos graduados que se volverían progresivamente más dañinos hasta que los norvietnamitas decidieran que el costo de librar una guerra en el sur era demasiado alto. Dentro de la administración, tanto Ball como Vicepresidente. Hubert H. Humphrey advirtió al presidente que una gran campaña de bombardeos probablemente solo conduciría a un mayor compromiso estadounidense y problemas políticos en casa. Pero Johnson estaba más preocupado por la necesidad inmediata de actuar para detener el deslizamiento en Saigón. A mediados de febrero, sin un anuncio público, Estados Unidos inició una campaña de ataques aéreos sostenidos contra el Norte que se denominaron Rolling Thunder.


Infantes de Marina de los EE. UU. Aterrizan en Da Nang - HISTORIA

Una breve historia del séptimo infante de marina

Marines de Estados Unidos. Primero en. Primero en salir.

Prefacio:

Treinta y nueve miembros del regimiento han recibido el premio militar más alto de la nación por su valentía: la Medalla de Honor, cuatro eran miembros del Cuerpo de la Armada. Ocho de los premios se entregaron en Vietnam. Este, el mayor número de premios para cualquier regimiento de la Infantería de Marina, es indicativo del calibre de los hombres que han servido en el 7º de Infantería de Marina.

Debido a la política del Cuerpo de Marines de utilizar unidades mixtas en Vietnam y no Regimientos en su conjunto, es difícil incluir todos los enfrentamientos contra el enemigo en los que participó el 7º de Infantería de Marina. He tratado de incluir operaciones importantes en las que el 7º Regimiento tenía OPCON (Control Operacional), aquellos 7º Batallones de Infantería de Marina que fueron destacados y asignados a OPCON de otros Regimientos no aparecerán en esta breve historia del Regimiento.

Los infantes de marina que han participado en algunas de las operaciones pueden encontrar la información incompleta en el mejor de los casos. He intentado dar un breve resumen de los eventos que sucedieron y es posible que haya omitido actividades importantes de la unidad debido al espacio. Este es un intento de informar a aquellos que no han estado allí de las dificultades y sacrificios que soportaron los marines que sirvieron en la guerra no declarada más larga de Estados Unidos.

Reconocimiento y bibliografía

Los marines ya habían aterrizado y estaban luchando contra el Viet Cong en Vietnam desde marzo de 1965. El RLT-7 (Equipo de Aterrizaje del Regimiento) se formó rápidamente alrededor del núcleo del 7º Regimiento de Marines en Camp Pendleton, California. Todo el 7º Regimiento de la Infantería de Marina, con todo su equipo y unidades de apoyo, partió de Long Beach y San Diego, California, hacia el Lejano Oriente y Okinawa el 23 de mayo, su destino final, Vietnam.

Entre el 24 y el 26 de junio, LtCo. Charles H. Bodley, 3er Batallón, 7o Marines se embarcaron a bordo de los barcos anfibios Iwo Jima (LPH-2), Talledega (APA 208) y Point Defiance (LSD 31) en Okinawa y partió hacia Vietnam. The Battalion landed unopposed near the city of Qui Nhon in II Corps, on 1 July 1965. The Marines of the 2nd Battalion, 7th Marines embarked in the Okanogan (APA 220, and the Alamo (LSD 33) in Okinawa deployed to Vietnam arriving off the coast of Qui Nhon on 6 July. By July 7, the 2nd Battalion relieved the 3rd Battalion, 7th Marines who had reembarked the waiting ships to become part of the SLF off the coast of Vietnam. On the 14th of August, Headquarters and the 1st Battalion, 7th Marines landed at Chu Lai, I Corps, completing the Regiments deployment to Vietnam. Shortly thereafter, Headquarters, 7th Marines and the 3rd Battalion, 7th Marines joined in "Operation Starlite", the first regimental-size battle for American forces since Korea.

Operation Starlite began on the 18th of August 1965 as a combined amphibian-helicopter assault on enemy fortified positions on the Van Tuong Peninsula, with major ground units being the 3rd Battalion 3rd Marines, 2nd Battalion 4th Marines, and 3rd Battalion 7th Marines. Marines landed behind enemy lines and drove them to the sea. The classic encirclement was successful in that the units of the 1st Viet Cong Regiment were forced to stand and fight. After seven days the enemy was severely mauled and decisively defeated.

Operation Piranha began on the 7th of September 1965, with the 1st Battalion, 7th Marines coming ashore by landing craft on the Batangan Peninsula. It's sister unit, the 3rd Battalion, was brought to the objective area by helicopter. Support came from South Vietnamese units while the 3rd Battalion, 3rd Marines acted as the reserve force during the engagement. Results were less than expected and less spectacular than Starlite, as the Marines found no large concentrations of enemy personnel.

The 2nd Battalion in Qui Nhon, who's main task was defense of the airfield, port, and American installations, was re-deployed in November 1965 to Chu Lai, where the remainder of the regiment was situated. The regiment, with it's responsibility of defending installations in and around Chu Lai, continued to expand its TAOR through aggressive patrolling, counter guerrilla activities, and battalion or multi-battalion operations. By the end of 1965, the number of encounters with regular North Vietnamese Army units had become increasingly more common. The Viet Cong, however, still remained the primary adversaries in the Regiment's area of responsibility.

In early December, three Marine battalions - the 2nd Battalion, 1st Marines, the 3rd Battalion 3rd Marines, and the 2nd Battalion 7th Marines - were deployed to an area midway between Chu Lai and Da Nang to relieve the pressure on South Vietnamese forces that had been hit hard by the 70th Viet Cong Regiment. On the 18th, the 80th Viet Cong Battalion ambushed the 2nd Battalion 7th Marines, although the Viet Cong gained fire superiority in the beginning, the Marines turned viciously on the enemy. With the accurate artillery support from the 4th Battalion, 11th Marines, forced the Viet Cong to leave the field of battle and sustaining heavy casualties. Lt. Nicholas H. Grosz Jr., the CO. of H&S Company was awarded the Navy Cross for his actions that day, and Lt. Harvey C. Barnum Jr. an Artillery FO earned the Nations highest Award for Valor, The Medal of Honor.

In early January, in Operation Mallard, the 3rd Battalion, 7th Marines joined the 1st Battalion, 3rd Marines in a sweep of an area 20 miles southwest of Da Nang. The Viet Cong were reluctant to engage in large scale fighting and resisted in the form of harassing tactics. The 7th Marines didn't know at the time that this area which came to be known as the "Arizona Territory" would be one of their main operating area's in the very near future.

The 2nd Battalion, 7th Marines entered Operation Double Eagle II in Mid-February, but only light contact occurred. The unit had more success in engaging the enemy in Operation Utah, which began on 4 March in an area northwest of the city of Quang Ngai. Also included in the operation were the 3rd Battalion, 1st Marines, and the 2nd Battalion, 4th Marines, plus the 1st South Vietnamese Airborne Battalion. Immediately following its landing by helicopter, the 2nd Battalion, 7th Marines encountered a sizable North Vietnamese force and engaged in a heavy battle. When the NVA retired from the battlefield they left 150 dead. The 2nd Battalion, 7th Marines also paid a heavy price with 43 killed and 104 wounded. Corporal George O. Norwood of Company "G" and HN Samuel G. Orlando were awarded the Navy Cross, the later was a posthumous award.

Two more operations, Texas and Indiana , were carried out in the same general vicinity towards the end of the month. The 3rd Battalion participated in the former, while the 1st Battalion participated in the latter. Operation Indiana was short when compared to the previous two which preceeded it, but indredibly ferocious, on 28 March, 1966 HN3 Robert R. Ingram a Corpsman serving with "C" Company, 1st Battalion, 7th Marines was awarded the Medal of Honor for his undaunted bravery during the battle that insued. Two other brave young Marines, Corporal Earl W. Fowler and Pvt. Alvin S. La Pointe received the Nations Second Highest Award, The Navy Cross for their acts of bravery on that very same day.

Hot Springs was the next major operation in April. The Regiment, minus it's 1st Battalion, launched an offensive drive against units of the 1st Viet Cong Regiment in an area 6 miles northwest of Quang Ngai. This operation saw the largest single troop lift by helicopter in the war up to that time.


U.S. Marines disembark from C-130 transports at Da Nang Air Base on 8 March 1965

Marines from the 1st Battalion, 3d Marines disembark from U.S. Air Force C-130 transports at the Da Nang Airbase on 8 March. The airlift of the battalion was held up for 24 hours shortly after these Marines arrived.

U.S. Marines in Vietnam: The Landing and the Buildup, 1965

Jack Shulimson and Major Charles M. Johnson, USMC

HISTORY AND MUSEUMS DIVISION

HEADQUARTERS, U.S. MARINE CORPS

library of Congress Card No. 78-600120

PART I ESTABLISHING THE ENCLAVES1

Chapter 1 The Call for Marines3

Air Retaliation and the Arrival of the HAWKS4

Chapter 2 The 9th MEB in Vietnam16

Estimate of the Situation20

Chapter 3 Formation and Development of III MAF36

Building the Chu Lai Airfield39

The Seeds of Pacification46

June Operations in the Three Enclaves48

Chapter 4 Reinforcement and Expansion50

The Need for Further Reinforcements50

The Establishment of the Qui Nhon Enclave53

The Attack on the Airfield56

PART II THE BIG BATTLES67

Chapter 5 Operation STARLITE: The First Big Battle69

Intelligence and Planning69

Chapter 6 The Enemy Refuses to Give Battle: September-November Operations84

Much Ado About CS, Operation STOMP88

Chapter 7 The 1st VC Again: Operation HARVEST MOON98

The Abandonment of Hiep Duc98

Activation of Task Force DELTA and Planning the Operation101

The VC Strike and the Marines are Committed103

The Search of the Phouc Ha Valley106

PART III THE CONTINUING WAR113

Chapter 8 Defending and Expanding the Base Areas115

The Evolution of a Strategy115

Further Deployments and Realinements116

Refinement of Command Relations120

Attacks on the Airfields and Hill 22125

Chapter 9 Pacification133

The Combined Action Program133

Protection of the Harvest: GOLDEN FLEECE138

Cordon and Search: The Seeds of COUNTY FAIR and Population Control141

The Ngu Hanh Son Campaign and the Frustrations of Pacification144

PART IV SUPPORTING THE TROOPS147

Chapter 10 Marine Aviation in Vietnam149

Control of Marine Aviation151

Air Defense Responsibilities162

Chapter 11 Fire Support and Reconnaissance164

Other Ground Combat Support169

1st Force Reconnaissance Company: The Early Days172

3d Reconnaissance Battalion, Opening Moves174

Force and Division Reconnaissance Merged179

Chapter 12 Logistics and Construction181

The Logistic Situation181

III MAF Naval Responsibilities182

The Force Logistic Support Group185

Engineering and Construction186

PART V OTHER MARINE ACTIVITIES191

Chapter 13 The SLF of the Seventh Fleet193

Disbandment of the SLF193

The Reestablishmentof the SLF194

Command and Control Changes194

The First DAGGER THRUST Raids197

Further Changes in the SLF200

The Second Series of DAGGER THRUST Raids202

The SLF at the End of the Year203

Chapter 14 Advisors and Other Marine Activities204

Marine Advisors to the Vietnamese Marine Corps204

Marine Advisors to the Rung Sat Special Zone207

U.S. Marines of the I Corps Advisory Group208

Marines Serving with MACV Headquarters in Saigon209

Company L, Marine Support Battalion210

A. Marine Task Organizations and Command List January-December 1965227

B. Glossary of Terms and Abbreviations232

C. Chronology of Significant Events235

D. Medal of Honor Citations, 1965241

F. Table of Organization: III MAF and Naval Component Command as of 31 Dec 1965246


U.S. Marines land at Da Nang - HISTORY

US Marine Corps in Vietnam Order of Battle
Submitted by Richard A. Rinaldi 1999

The Marines were under the control of III Marine Amphibious Force ( III MAF), a corps-level headquarters in I CTZ. III MAF was subordinated (not always happily) to Military Assistance Command Vietnam (MACV). The first units came from 3 rd Marine Division, stationed on Okinawa. These were soon joined by the California-based 1 st Marine Division. Two regiments of the newly-formed 5 th Marine Division would also serve in Vietnam: the 26 th (from 1966) and the 27 th (1968 only). While normally each Marine division would be supported by an aircraft wing, all Marine aviation in Vietnam was controlled by 1 st Marine Aircraft Wing. While Marine divisions had three infantry regiments, battalions did not always serve under their nominal regimental headquarters but could be shifted as necessary 1 . Once both the 1 st and 3 rd Marine Divisions were fully-committed in Vietnam, one of their battalions would be periodically pulled off of other duties and utilized afloat as the Special Landing Force (SLF) with Seventh Fleet.

  1. All Marine regiments were designated simply Marines without branch designators: e.g., 1 st Marines was infantry and 12 th Marines were artillery.

United States Marine Corps TOE s

Marine Infantry Battalion ca. 1965

  • Headquarters and support: ? (includes 8 81mm mortars and 8 106mm recoilless rifles)
  • Four rifle companies: headquarters (9 personnel), heavy weapons platoon (66 personnel, 6 MMG, 6 3.5" rocket launchers, 3 60mm mortars), and three rifle platoons (47 personnel each).
  • Company aggregate: 216 personnel

Marine Infantry Battalion Jun 1967 TOE

  • Headquarters and Service Company (329 USMC and 56 USN personnel)
  • Four rifle companies (each 216 personnel)
  • Battalion aggregate 1193 USMC and 56 USN (1249)
  • Organized in four companies, and a purely infantry unit (unlike Army reconnaissance units, which were generally mechanized)

DS Artillery Battalion Apr 1964 TOE

  • Three batteries of towed 105mm howitzers (6 each) and a battery of "howtars" (4.2mm mortar barrel on the carriage of a 75mm pack howitzer, 6 weapons)

GS Artillery Battalion Apr 1965 TOE

  • Three batteries of 155mm howitzers (6 each). These officially converted to the M109 SP 155mm howitzers. However, both Marine divisions went to Vietnam with two batteries SP and one battery still towed. Even when the third battery became SP, they retained a provisional towed battery for some time.
  • HQ and Service Company (2 M48 and 9 M67A2 flamethrower tanks)
  • Three tank companies (each 17 M48)
  • Antitank Company (20 Ontos vehicles)

Amphibious Tractor Battalion Mar 1967 TOE

  • HQ and Service Company (12 LVTP, 3 command LVTP (CMD), 8 engineer LVTE, one recovery LVTR)
  • Two companies, each with 44 LVTP, 3 LVTP (CMD), 1 LVTR
  • Units generally had additional LVTR s

Armored Amphibian Company

  • 12 LVTH (105mm howitzer mounted)
  • There had earlier been provisional platoons of 6 LVTH each

Commander in Chief, Pacific and Commander, U.S. Military Assistance Command, Vietnam. Report on the War in Vietnam (as of 30 June 1968). Washington: Government Printing Office, n.d. [1969]

Marine Official Histories [in sequence]

Shulimson, Jack and Maj Charles M. Johnson. U.S. Marines in Vietnam. The Landing and the Buildup, 1965. 1978)

Shulimson, Jack. U.S. Marines in Vietnam. An Expanding War, 1966. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1982)

Telfer, Maj Gary L. and Lt Col Lane Rogers. U.S. Marines in Vietnam. Fighting the North Vietnamese, 1967. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1984)

Shulimson, Jack, Lt Col Leonard A. Blaisol, Charles R. Smith and Capt David A. Dawson. U.S. Marines in Vietnam. The Defining Year, 1988. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1997)

Smith, Charles R. U.S. Marines in Vietnam. High Mobility and Standdown, 1969. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1988)

Cosmas, Graham and Lt Col Terrence P. Murry. U.S. Marines in Vietnam. Vietnamization and Redeployment, 1970 1971. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1986)

Murphy, Edward F. Semper Fi Vietnam: From Da Nang to the DMZ, Marine Corps Campaigns, 1965 1975. Novato, CA: Presidio Press, 1997.

Stanton, Shelby L. Vietnam Order of Battle. Washington, DC: U.S. News Books, 1981.

Webster s New World Dictionary of the Vietnam War. (New York: Simon and Schuster, Inc., 1999)

Weller, Jac. Fire and Movement: Bargain-Basement Warfare in the Far East. New York: Thomas Y. Crowell Company, 1967.


U.S. Marines land at Da Nang - HISTORY

Street food (fried donuts) in Ho Chi Minh City

Independence Palace / Reunification Palace

Where the presidents of South Vietnam lived, and where the war ended in 1975

The group at Reunification Palace

Traditional Vietnam (on Cham Island)

Headed up Ba Na Hill (not really a hill, a mountain, and named for bananas as

the French who escaped the heat on it named the mountain because it had monkeys).

What used to be called China Beach, where the US Marines landed in DaNang

U.S. Marines land on the beach in 1965

Marble Mountain in Da Nang (not really a mountain, but a big hunk o' marble).

Me and lucky Buddha on Marble Mountain

Wall of former U.S. Embassy in Saigon (today the U.S. Consulate site), where the helicopter evacuations took place.

I was not allowed to take a photo of the front down there.

Traditionally, beer is drunk from a bowl in Vietnam with a chunk of ice (as it is 110 degrees outside).

What I miss most from Vietnam is the food.

I ate chicken hearts. They were tasty! Finger lickin' good!

A big ol' bowl of pho, replete with pig knuckle and blood cake.

I still crave a Vietnamese breakfast. So very good.

Street in Ho Chi Minh City (Saigon)

The 400 year-old Japanese Bridge in Hoi An (big Japanese influence in this port city)

Having Vietnamese coffee in a street cafe in Da Nang

Vietnamese coffee -- cà phê sua dá -- which I learned to make for home!

You see images of Ho everywhere in Ho Chi Minh city.

Ho Chi Minh City -- the effects of French Imperialism

My dorm room accomodations in Da Nang

Break Dancing along the river at night in Da Nang

This shy little kid turned away before I could get a photo.

We tried talking with him.

This was, actually, shortly before I thought I was going to die. Frightening ocean boat ride.


  1. ↑ Kelley, Michael (2002). Where we were in Vietnam. Hellgate Press. pp.م–340. ISBN𧓒-1555716257. & # 160
  2. ↑ 2.02.12.2 Hanyok, Robert (2002). Spartans in Darkness: American SIGINT and the Indochina War, 1945-1975. National Security Agency. p.𧇯. & # 160
  3. ↑ 3.03.13.2 Shulimson, Jack (1978). U.S. Marines in Vietnam: The Landing and the Buildup. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.م. ISBN𧓒-1494287559. & # 160
  4. ↑ Shulimson, Jack (1997). U.S. Marines in Vietnam: 1968 The Defining Year. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧋓. ISBNـ-16-049125-8. & # 160
  5. ↑ Telfer, Gary (1984). U.S. Marines in Vietnam: Fighting the North Vietnamese 1967. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧇈. ISBN𧓒-1494285449. & # 160
  6. ↑ Mersky, Peter (2012). F-8 Crusader Units of the Vietnam War. Osprey Publishing. pp.㺽–2. ISBN�. & # 160
  7. ↑ Smith, Charles (1988). U.S. Marines in Vietnam: High Mobility and Standdown 1969. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. pp.𧇱. ISBN𧓒-1494287627. & # 160
  8. ↑ Cosmas, Graham (1988). U.S. Marines in Vietnam: Vietnamization and Redeployment 1970-1971. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧈑. ISBN𧓒-1482384123. & # 160

 This article incorporates public domain material from websites or documents of the United States Marine Corps.


The 50th Anniversary of U.S. Marines Landing in Vietnam

Fifty years ago, on March 8, 1965, although few Americans could see it at the time, President Lyndon Johnson embarked on a war in Vietnam that would fundamentally transform both societies. He opened up a new phase in the U.S. military's ongoing goal of keeping afloat the Saigon government.

The United States was using the airfield near Da Nang as a base of operations for the bombing of the Democratic Republic of Vietnam (DRV). The landing of 3,500 Marines (two battalions) in the port city was to protect a U.S. airbase from National Liberation Front (NLF) attack and it marked a turning point in what would become a gigantic commitment of U.S. forces in Vietnam.

Former Defense Secretary Robert McNamara, one of the war's chief architects whose mea culpa came 30 years too late, estimated that the war cost the lives of over three million Vietnamese. Fifty-eight thousand Americans also died in Vietnam over the course of the conflict, with about 250,000 wounded.

The following month, Johnson sent to Vietnam two more Marine battalions. The process of escalation had begun. And by 1968 the U.S. military presence in Vietnam grew to over 500,000 soldiers.

The U.S. airbases in the south had become targets for NLF assault, such as the one at Pleiku, given the fact that many Vietnamese didn't like the idea of a foreign power setting up shop in their country and using its real estate as a base to bomb their relatives in the north.

Johnson's special assistant for national security affairs, McGeorge Bundy, assured the president that "Pleikus are like streetcars," meaning the U.S. wouldn't have to wait long for a pretext for "retaliatory" bombing. On February 24, 1965, the U.S. launched "Operation Rolling Thunder," a "sustained reprisal" air war in "retaliation" for Vietnamese hit-and-run strikes against U.S. bases. For the next three years "Rolling Thunder" made 100-plane bombing raids a daily routine in Vietnam (with a few "pauses" thrown in largely for U.S. public consumption).

In what has become a kind of footnote in history because Vietnam overshadowed it, on April 14, 1965, President Johnson sent 23,000 Marines into the Dominican Republic to crush what he considered an anti-U.S. revolution on the island. Foreign capitals, especially in Latin America, generally viewed the intervention as a heavy-handed expression of old-style Yankee imperialism (which it was). But a Harris poll taken in May 1965 showed that 57 percent of Americans approved of Johnson's handling of both the escalation in Vietnam and the Dominican invasion.

On May 6, 1965, New York Senator Robert F. Kennedy, in his first address to the Senate, said that President Johnson's Dominican invasion, along with his Vietnam policies, were part of a "seamless web" that relied too heavily on brute military force. Kennedy called Johnson's choice to escalate the war in Vietnam "a deep and terrible decision." He sought what he called a "third course" for the United States in Vietnam, one where the political conflict in Saigon would be ironed out through negotiations and possibly a coalition government.

In both Vietnam and the Dominican Republic, Kennedy criticized the Johnson Administration for failing to differentiate between Communists and non-Communist nationalists. "I do not believe we should be under the self-delusion that this military effort will bring Ho Chi Minh or the Vietcong to their knees," he said.

Over the course of the next three years it was as if the war's blowback and toxicities leached back into the United States' body politic. American society had become so polarized that even the daughters and sons of the ruling elite were rebelling. The Vietnam War laid bare all of the contradictions and hypocrisies of America's Cold War foreign policy. It showed the world how far the United States would go to fight the spread of Communism in Southeast Asia.

Like the neo-cons today who always see a silver lining for the United States even when their policy prescriptions prove to be catastrophic, LBJ's Secretary of State Dean Rusk claimed that the bombing, the "free fire zones," the cluster bombs, the napalm, the defoliants, and all the rest of the carnage was justified because (in his crackpot realist worldview) "we" really showed them Russkies how far America would go to stand by its allies.

Too bad Secretary Rusk remained incapable of seeing that the maniacal death machine that he helped unleash in Vietnam proved to be a public relations disaster for the United States in Western Europe (and much of the rest of the world) as well as a propaganda bonanza for Soviet leaders who said: "Look at what the Americans are doing in Vietnam -- and ellos think they can lecture the world about democracy and freedom?"

By 1968, the Vietnam War had so torn apart the Democratic Party that Minnesota Senator Eugene McCarthy and Robert F. Kennedy both challenged President Johnson for the party's nomination. The assassination of Kennedy on June 6, 1968, and the rioting that ensued at the Democratic National Convention in Chicago after the party rejected a peace plank in the platform, altered the nation's perception of Democrats and foreign policy. This assessment continues to reverberate whenever you hear a right-winger scream that Democrats are "appeasers," just as Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu did before a joint session of Congress on March 3rd.

Still A Lot to Learn

These days, it has become far more difficult to teach the history of America's war in Vietnam because one of the chief lessons of that war we thought we had learned ("No More Vietnams") has been soundly disproven in recent years.

The Iraq debacle erased that presumption pretty thoroughly.

The Iraq War had its own "Gulf of Tonkin Incident" in the form of non-existent "weapons of mass destruction." It had its own "light at the end of the tunnel" discourse when Thomas Friedman and other prognosticators always saw real progress in Iraq just "six months" over the horizon, which became known as "Friedman Units."

Like Vietnam, the Iraq War had its own body counts and mounting civilian death toll and even its own My Lai massacre in the form of the torture photos from Abu Ghraib prison.

Vietnam had "Hamburger Hill" Iraq had Fallujah.

After the end of the conflict Vietnamese civilians suffered for years from land mines, unexploded cluster munitions, and birth defects and cancers brought to them by Monsanto, the manufacturer of Agent Orange. Iraqi civilians, too, have suffered birth defects and cancers from the depleted uranium rounds the U.S. fired all over the place, and from the toxins left behind in myriad forms, even from burning waste.

In Vietnam and Iraq civilians suffered the highest number of casualties and deaths.

Like Vietnam, the Iraq War spawned a peace movement (even breaking all records internationally for citizens who tried to stop a war before it began). The February 15, 2003 demonstrations were so massive, that even the New York Times had to acknowledge it as being a significant representation of popular will. (President George W. Bush dismissed it as a "focus group.")

Iraq had its own "domino theory" where Paul Wolfowitz and other neo-cons promised that toppling the government in Baghdad would have a salutary effect on other nations in the region. And like Vietnam, the Iraq War's popularity among the American people plummeted as it wore on and the initial justifications for the war proved to be based on deception.

Iraq has given us roughly the same Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) and suicide rates among returning veterans and the same dismal welcome home of wounded soldiers by a strained Veterans Administration health system.

And like Vietnam, when it comes to Iraq no one has been really held accountable for perpetrating the worst crime any public servant or government official could ever commit: Lying your country into war.


The Authors Emeritus


    Major Pain -- A Marine who began his blog in Iraq and reflects back on what he learned there and in Afghanistan. To the point opinions, ideas and thoughts on military, political and the media from One Marine’s View.
    Email: onemarinesview AT yahoo DOT com
    Froggy is 21 year Navy SEAL corpsman and vet of the War on Terror. Follow Froggy on Twitter @FroggyRuminates
    "Driven" is an OIF vet, Sergeant and team Leader in the 82nd Airborne Division.

    Uber Pig was an Infantryman from late 1991 until early 1996, serving with Second Ranger Battalion, I Corps, and then 25th Infantry Division. At the time, the Army discriminated against enlisted soldiers who wanted use the "Green to Gold" program to become officers, so he left to attend Stanford University. There, he became expert in detecting, avoiding, and surviving L-shaped ambushes, before dropping out to be as entrepreneurial as he could be. He is now the founder of a software startup serving the insurance and construction industries, and splits time between Lake Tahoe, Boonville, and San Francisco, CA.

Uber Pig writes for Blackfive a) because he's the proud brother of an enlisted Civil Affairs Reservist who currently serves in Iraq, b) because he looks unkindly on people who make it harder for the military in general, and for his brother in particular, to succeed at their missions and come home in victory, and c) because the Blackfive readers and commenters help keep him sane.


Ver el vídeo: Marines landing in DaNang (Diciembre 2021).