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¿Crió la reina británica a mujeres jóvenes de linaje humilde para que la sirvieran?

¿Crió la reina británica a mujeres jóvenes de linaje humilde para que la sirvieran?

La Casa de las Reinas Portuguesas en los siglos XIII y XIV podría describirse más o menos como lo siguiente:

clase social alta
- donas o damas de honor (viudas o mujeres casadas con importantes funcionarios de la Casa del Rey; poseían los más altos cargos, como el de chambelán)
- damiselas o doncellas (mujeres jóvenes, solteras de alto linaje)

clase social media
- criadas da rainha (doncellas de linaje humilde; fueron criadas bajo el gobierno de la reina, a menudo eran dadas en matrimonio por ella y, mientras tanto, actuaban como sirvientes)

clase social baja
- enfermeras (mujeres de linaje humilde, aunque las nodrizas pueden ser de linaje no tan humilde)
- covilheiras ('sirvientas' o mujeres del dormitorio; viudas o mujeres casadas de linaje humilde y pobre)

clase social muy baja
- camareras y sirvientes (mujeres libres, no nobleza, cristianas)
- sirvientas y esclavas (típicamente de origen morisco, podían liberarse y continuar como mujeres libres, aunque todavía sirvientas; no cristianas)


Pregunta: ¿Existía en las Islas Británicas la tradición de que la Reina criara a mujeres jóvenes nobles de linaje humilde que pasaran sus vidas sirviendo a la Reina (antes y, en algunos casos, después de ser casadas por la Reina)? Si es así, ¿estas mujeres tenían una designación específica?

No estoy buscando una designación elegante, ya que la portuguesa en sí es todo lo contrario. La palabra portuguesa 'criada', que hoy significa criada y se considera obsoleta, se tomó en ese momento al pie de la letra, que significa 'persona criada por la dama / señor de uno'. También es un hecho que la reina se convirtió de hecho en la tutora legal de la joven hasta que se casó, estando a cargo de su educación.

Tenga en cuenta que el término 'criada', así como la noción de referirse a una persona criada por su señor / dama, con los deberes asociados de tutela, perdió su significado original poco después del siglo XIV. Creo que, si hubo una situación similar en las Islas Británicas, probablemente tampoco sobrevivió más allá del siglo XV.


Edición y aclaración:

Por "linaje humilde" me refiero a una familia noble con baja posición social, ya sea porque la familia tiene pocas propiedades y poco poder, es reciente y aún no ha ganado prestigio, o es antigua pero ha perdido prestigio y poder.


Bibliografía:

  1. Ana Maria S. A. Rodrigues, “Una mesa, o leito, una arca, una mula. Como se provia ao sustento e itinerância das rainhas de Portugal na Idade Média. ” en A Mesa dos Reis de Portugal. págs. 52-60
  2. Rita Costa Gomes, A Corte dos Reis de Portugal no Final da Idade Média.

Muere el rey Jorge VI Isabel se convierte en reina

El 6 de febrero de 1952, después de una larga enfermedad, el rey Jorge VI de Gran Bretaña e Irlanda del Norte muere mientras dormía en la propiedad real de Sandringham. La princesa Isabel, la mayor de las dos hijas del rey y la siguiente en la fila para sucederlo, estaba en Kenia en el momento de la muerte de su padre y fue coronada reina Isabel II el 2 de junio de 1953, a los 27 años.

El rey Jorge VI, el segundo hijo del rey Jorge V, ascendió al trono en 1936 después de que su hermano mayor, el rey Eduardo VIII, abdicó voluntariamente para casarse con la divorciada estadounidense Wallis Simpson. Durante la Segunda Guerra Mundial, George trabajó para levantar el ánimo del pueblo británico recorriendo zonas de guerra, haciendo una serie de transmisiones de radio que levantaron la moral (por lo que superó un impedimento del habla) y evitó la seguridad del campo para permanecer con su esposa. en el Palacio de Buckingham dañado por una bomba. La salud del rey y el apóstol se deterioró en 1949, pero continuó desempeñando funciones estatales hasta su muerte en 1952.

La reina Isabel, nacida el 21 de abril de 1926 y conocida por su familia como Lilibet, fue preparada de niña para suceder a su padre. Se casó con un primo lejano, Philip Mountbatten, el 20 de noviembre de 1947 en Londres y la Abadía de Westminster. El primero de los cuatro hijos de Elizabeth & # x2019, el príncipe Carlos, nació en 1948.

Desde el comienzo de su reinado, Elizabeth comprendió el valor de las relaciones públicas y permitió que su coronación de 1953 fuera televisada, a pesar de las objeciones del primer ministro Winston Churchill y otros que sentían que abarataría la ceremonia. Isabel, la cuadragésima monarca británica desde Guillermo el Conquistador, ha trabajado duro en sus deberes reales y se ha convertido en una figura popular en todo el mundo. En 2003, celebró 50 años en el trono, siendo solo la quinta monarca británica en hacerlo.


¿Crió la reina británica a mujeres jóvenes de linaje humilde para que la sirvieran? - Historia

Cuando la Reina era mecánica de camiones

Imagen: Keystone / Getty Images

En marzo de 1945, una mecánica de camiones (No. 230873) del Servicio Territorial Auxiliar de Mujeres, con sede en la Sección de Capacitación en Transporte Mecánico, Camberley, Surrey, recibió la visita de sus padres y su hermana. Sus padres eran el rey Jorge VI y la reina, y su hermana era la princesa Margarita.

Ese mecánico de camiones era la princesa, más tarde la reina, Isabel.

En 1942, a los 16 años, Elizabeth se registró en la Bolsa de Trabajo, la agencia de empleo británica en ese momento, y estaba muy interesada en unirse a una división de las fuerzas armadas de mujeres. Su padre se mostró reacio a dejarla hacerlo, pero finalmente cedió. Una vez en el Servicio Territorial Auxiliar, Elizabeth aprendió a cambiar una rueda, deconstruir y reconstruir motores y conducir ambulancias y otros vehículos.

Al unirse a la ATS como Segunda Subalterna honoraria, Elizabeth alcanzó el rango de Comandante Menor honoraria en cinco meses. Aquí se la puede ver manteniendo una ambulancia Austin K2 y una camioneta ligera "Tilly".

A diferencia de los otros miembros de la ATS, Elizabeth regresaba cada noche a dormir en la residencia real del Castillo de Windsor.


La joven Isabel II: la vida antes de ser reina

En el momento de su nacimiento, Isabel II era una princesa de la que nunca se esperaba que sucediera en el trono. Entonces, ¿cómo se convirtió en reina? Desde su infancia poco convencional hasta la crisis que la convirtió en monarca, Kate Williams traza la vida de Isabel II dentro de la familia real antes de ser coronada.

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Publicado: 21 de abril de 2020 a las 9:50 am

En abril de 1926, Gran Bretaña estaba al borde de la huelga general convocada por el TUC. Había habido una tormenta económica perfecta: la caída de los precios del carbón en la posguerra, combinada con el gobierno que puso a Gran Bretaña en el patrón oro, había puesto a la minería bajo presión. Después de que una comisión gubernamental recomendara reducir los salarios de los mineros, se preparó el escenario para una huelga total de mineros y otros trabajadores cubiertos por el TUC, incluidos los trabajadores del ferrocarril y el transporte.

Pero a pesar de estar en crisis, el secretario del Interior, Sir William Joynson Hicks, no podía excusarse de presenciar la legitimidad de un bebé real. El duque y la duquesa de York, el segundo hijo de George V, Bertie y su esposa, la ex Elizabeth Bowes-Lyon, estaban esperando su primer hijo. Aunque el bebé no era un heredero directo del trono, Sir William todavía tenía que viajar al número 17 de Bruton Street en Mayfair, una casa propiedad de Bowes-Lyons, donde estaba previsto que naciera el niño.

La pequeña nació por cesárea a las 2.40 de la madrugada del 21 de abril. “Durante mucho tiempo hemos querido un hijo para completar nuestra felicidad”, escribió el duque. El niño era “un pequeño cariño con una tez encantadora”, decretó la reina María. "Espero que tú y papá estén tan contentos como nosotros de tener una nieta, ¿o antes habrían tenido otro nieto?" le escribió el duque a su padre, George V. El bebé era oficialmente el tercero en la línea del trono, pero como era hija del segundo hijo de George V, y era una mujer, estaba destinada a ser empujada hacia abajo en la sucesión por los hijos que le nacieran. tío, el Príncipe de Gales y su padre. Se llamaba Elizabeth Alexandra Mary en honor a su madre, bisabuela y abuela, después de consortes, no de reinas reinantes. La princesa estaba destinada a un buen matrimonio y poco más.

El 3 de mayo, el TUC convocó la Huelga General. El primer ministro conservador, Stanley Baldwin, lo llamó el "camino hacia la anarquía", pero el gobierno hizo todo lo posible, reclutando voluntarios y llamando a las clases medias a intervenir. El 12 de mayo se suspendió y al año siguiente el gobierno prohibió las huelgas de solidaridad. y huelgas destinadas a coaccionar al gobierno, haciendo imposible otra huelga general y restaurando las estructuras de poder existentes. Dos semanas después, Elizabeth Alexandra Mary fue bautizada por el arzobispo de York en el Palacio de Buckingham.

La joven princesa era una de las favoritas de sus abuelos y una de las pocas personas de la familia que no le temía al rey, a quien llamaba "abuelo Inglaterra". A principios de 1927, sus padres partieron en una gira por Australia y Nueva Zelanda, dejándola con sus niñeras. Cuando regresaron, tomaron una nueva casa, 145 Piccadilly, cerca de Hyde Park. Tenía 25 habitaciones, un ascensor y un salón de baile, pero, según los estándares reales, Elizabeth crecía en una casa acogedora y normal y sus compañeras de juegos en los jardines eran hijas de hombres de negocios y médicos, no princesas compañeras.

En 1930 nació la Princesa Margarita. Esta vez, el secretario del Interior, John R. Clynes, tuvo que caminar hasta el castillo de Glamis, el hogar ancestral de la duquesa de York. "Me alegra decir que tiene grandes ojos azules y una voluntad de hierro, ¡que es todo el equipo que necesita una dama!" escribió la duquesa. A medida que crecieron, se hizo evidente que las dos niñas tenían personalidades muy diferentes. Elizabeth era concienzuda, obediente y ordenada; no podía irse a dormir sin desensillar y alimentar a todos sus caballos de cría y alinearlos cuidadosamente. Margaret era juguetona, decidida y aficionada a las bromas; culpaba de cualquier error o derrame a su amiga imaginaria, la prima Halifax.

En 1933, cuando Elizabeth tenía siete años, recibió una nueva institutriz, la señorita Marion Crawford. La habían recomendado a la duquesa de York como una “chica de campo que era buena maestra, excepto en matemáticas”. Afortunadamente, la duquesa no estaba buscando un programa académico desafiante. Tanto ella como su marido habían odiado la escuela (el duque había sido ridiculizado como un idiota). Lo que la pareja real quería para sus hijas era una “infancia realmente feliz, con muchos recuerdos agradables”, lo que significaba lecciones mínimas. El rey solo tenía una petición: "Enséñeles a Margaret y Lilibet una mano decente". El régimen de la señorita Crawford fue suave. Elizabeth recibió clases desde las 9.30 hasta las 11 de la mañana y el resto del día se dedicó a juegos al aire libre, baile y canto, con un período de descanso de una hora y media.

A diferencia de sus padres, Elizabeth tenía aptitudes para el aprendizaje y disfrutaba de la historia y la literatura, pero tenía pocas oportunidades para un estudio sostenido. Queen Mary criticó su educación y recordó que se había ocupado con la tarea en las vacaciones, pero fue en vano. En su tiempo libre, Elizabeth era más aficionada a los perros y los caballos. Declaró que quería casarse con un granjero para poder tener muchas “vacas, caballos y perros”.

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Jorge V murió en enero de 1936 y el Príncipe de Gales asumió el trono como Eduardo VIII. Como rey, dependía más que nunca de su amante, Wallis Simpson. Pero aunque la prensa extranjera discutió extensamente su relación con la divorciada estadounidense, los periódicos británicos se mantuvieron callados. A finales de octubre, Wallis solicitó el divorcio de su segundo marido y estaba claro que el rey tenía la intención de casarse con ella. El gobierno estaba tan decidido a detenerlo, porque se pensaba que la gente no aceptaría a una consorte divorciada. La mayoría de los gobiernos imperiales rechazaron la idea de plano. “Era evidente para todos que había una gran sombra sobre la casa”, escribió la señorita Crawford.

El 10 de diciembre, Elizabeth, de 10 años, estaba a punto de escribir las notas de su lección de natación cuando escuchó los cánticos de “Dios salve al rey” afuera. Ella le preguntó a un lacayo qué había sucedido y él le dijo que su tío había abdicado y que su padre era rey. Corrió a contarle la noticia a su hermana. "¿Eso significa que tendrás que ser la próxima reina?" preguntó Margaret. “Sí, algún día”, respondió Elizabeth. "Pobre de ti", dijo Margaret. Ante la crisis y el cambio, Elizabeth adoptó una técnica que usaría a lo largo de su vida: se apegó a su rutina, tratando de parecer tranquila. Escribió sus notas de natación y en la parte superior de la página escribió: "Día de la abdicación".

La alegre vida del 145 Piccadilly había llegado a su fin. La familia se mudó al Palacio de Buckingham y su padre y su madre, que siempre habían estado tan presentes, se sintieron consumidos por las reuniones, las recepciones y la política. El antiguo rey, ahora duque de Windsor, el tío David, a quien los niños habían querido tanto, fue enviado a Europa. Isabel asistió a la coronación de su padre, acompañada por la reina María, y escribió que la abadía estaba cubierta de "una especie de neblina de asombro cuando papá fue coronado, al menos eso pensé".

Isabel era ahora la heredera del trono. Queen Mary intensificó su campaña sobre la educación y se introdujo más historia. En 1938, Elizabeth comenzó a recibir lecciones del vicerrector de Eton, Henry Marten, sobre historia constitucional. Las enseñanzas de Marten fueron importantes para la percepción de Elizabeth de su papel: le dijo que la monarquía se fortalecía con la adaptabilidad y habló de la importancia de transmitir directamente a sus súbditos.

Al palacio y al gobierno les preocupaba que la princesa no pareciera demasiado aislada. Se instituyó el Primer Paquete de Guías de Buckingham, con 20 niñas invitadas al palacio los miércoles por la tarde. Aprendieron a hacer senderismo en los terrenos del palacio y practicaron la señalización en los pasillos.

El 15 de marzo de 1939, los tanques alemanes entraron en Praga. La "paz" creada mediante el apaciguamiento del primer ministro Neville Chamberlain se hizo añicos. "¿Quién puede esperar apaciguar a una boa constrictor", declaró El Telégrafo. El país avanzó hacia la guerra. En el verano de 1939, Elizabeth y sus padres visitaron el Royal Naval College de Dartmouth, donde el rey había estudiado. Allí le presentaron a Felipe de Grecia, de 18 a 13 años. La princesa estaba fascinada con él.

El 3 de septiembre de 1939, Chamberlain anunció en la BBC que Gran Bretaña estaba ahora en guerra. El rey transmitió más tarde ese día, diciéndole a la gente que esta “hora de la tumba” fue “quizás la más fatídica de nuestra historia”. Las princesas se alojaban en Birkhall, cerca de Balmoral, en sus vacaciones anuales de verano con la señorita Crawford, y pronto se les unieron cientos de evacuados de Glasgow. Después de Navidad en Sandringham, fueron a Royal Lodge en Windsor, las paredes de color rosa pálido pintadas de verde para engañar a los bombarderos enemigos. La reina se negó a ceder ante la presión para enviar a los niños a Canadá, fuera del alcance del enemigo.

En la primavera de 1940, las tropas alemanas invadieron Dinamarca y Noruega. Chamberlain dimitió y Winston Churchill se convirtió en primer ministro, declarando a los Comunes que Gran Bretaña debe "librar la guerra, por mar, tierra y aire con todas nuestras fuerzas". Los miembros de la realeza desposeídos de Noruega y Dinamarca llegaron en busca de seguridad a Londres. Las princesas fueron enviadas al Castillo de Windsor, donde permanecerían durante el resto de la guerra, junto con las joyas de la corona, envueltas en papel en las bóvedas subterráneas.

Las princesas fueron clave para la estrategia de propaganda: se le dijo a la nación que estaban en un lugar secreto en el campo, donde llevaban sus máscaras antigás y cultivaban sus propias zanahorias y papas en un huerto. Pero las princesas no estuvieron exentas de los terrores de la guerra: se lanzaron 300 bombas en Windsor Great Park durante el transcurso del conflicto. A menudo los despertaban por la noche y los enviaban a las bóvedas subterráneas del castillo. Al igual que Churchill, dormían con "trajes de sirena", monos todo en uno con cremallera diseñados para brindar calidez y practicidad en los bombardeos.

El palacio había rechazado repetidamente las solicitudes de que Elizabeth hablara por radio. En 1940, con la Luftwaffe arrasando las ciudades británicas, el rey y la reina cambiaron de opinión. En un momento en el que el apoyo de Estados Unidos al esfuerzo bélico era fundamental, acordaron permitir que la princesa transmitiera en la BBC a los niños de América del Norte. El 13 de octubre pronunció su discurso expresando cómo ella y su hermana se solidarizaban con los evacuados, ya que “sabemos por experiencia lo que significa estar lejos de quienes más amamos”. El discurso fue un éxito. “Princess ayer fue un gran éxito aquí”, informó un representante norteamericano de la BBC.

“Esta vez estamos todos en primera línea”, dijo el rey en su mensaje de Navidad a finales de 1940. El bombardeo de ciudades británicas continuó hasta abril. Gran Bretaña entró en un período prolongado de dificultades. En 1941 fue el primer país del mundo en introducir el servicio militar obligatorio para mujeres solteras. Cuando Elizabeth cumplió 16 años, le rogó a su padre que le permitiera unirse a la Bolsa de Trabajo. Fue entrevistada, pero no colocada, para alivio del rey, que deseaba proteger a sus hijas.

A fines de 1943, cuando Isabel tenía 17 años, Felipe vino a pasar la Navidad con la familia. Estaba encantado con su admiración y lo que describió como el "simple placer" de la vida familiar, tan diferente de su propia infancia infeliz. Regresó a la guerra entusiasmado con la idea de casarse con la princesa, y su primo, Jorge de Grecia, sugirió al rey que la pareja se casara. Fue un paso en falso que el rey se sorprendió y le dijo a George que Isabel era demasiado joven y que Felipe "sería mejor que no pensara más en eso en este momento". El rey no deseaba perder a su hija y los cortesanos pensaban que Felipe era "rudo, maleducado" (en palabras de uno). Lo peor de todo era su pasado. Como dijo un cortesano, “todo estaba ligado en una palabra: alemán”.

La princesa cumplió 18 años en 1944 y comenzó a asumir deberes reales. Su padre insistió en que la nombraran consejera de Estado (por lo general, solo está disponible para quienes hayan cumplido 21) y ella lo reemplazó cuando estuvo brevemente en Italia, firmando un indulto en un caso de asesinato. Hizo su primer discurso público en un hospital infantil y lanzó el HMS Vanguard en otoño. Pero ella quería más, deseaba servir en las fuerzas. A principios de 1945, el rey cedió y le permitió unirse al Servicio Territorial Auxiliar como conductora de ambulancia en prácticas.

En la base de Aldershot, inicialmente la mantuvieron alejada de los demás aprendices y la llevaron a comer al comedor de oficiales, antes de que los periódicos se enteraran y el régimen se ajustara rápidamente. La princesa dijo más tarde que era la única vez en su vida que había podido probarse a sí misma contra personas de su edad. Para el gobierno, su formación fue un golpe de propaganda. Se tomaron fotos de ella empuñando su llave inglesa o parada junto a vehículos y estaba en la portada de todos los periódicos aliados.

El 30 de abril, las fuerzas aliadas ocuparon el Reichstag. Hitler se suicidó en su búnker y las tropas se rindieron. El 7 de mayo, la BBC interrumpió un recital de piano para anunciar que el día siguiente se conocería como el Día de la Victoria en Europa. La guerra terminó.


Los Gurkhas: la élite de lucha más dura del mundo.

El mariscal de campo indio Sam Manekshaw era conocido como "Sam el valiente" por su impecable servicio tanto al Raj como a la República de la India. Una vez dijo: "Si un hombre dice que no tiene miedo de morir, o está mintiendo o es un gurkha".

Esa declaración describe más o menos la destreza marcial de los miembros de la unidad de combate de élite Gurkha. "Es mejor morir que ser un cobarde", es su filosofía. Y lo han vivido durante más de 200 años como parte de las Fuerzas Armadas británicas y, más tarde, de la India.

Hoy en día, la unidad Gurkha del ejército británico es considerada una de las unidades de combate más intrépidas al servicio de Su Majestad.

La Reina incluso contrata los servicios de dos oficiales Gurkha personales conocidos como Oficiales Ordenados Gurkha de la Reina. Han estado al lado de un monarca británico desde la época de la reina Victoria. Tras el alta, son nombrados miembros de la Real Orden Victoriana.

La relación única entre Gran Bretaña y la pequeña tribu montañesa de Nepal comenzó, como era de esperar, en la guerra.

El mariscal de campo Sam Hormusji Framji Jamshedji Manekshaw, MC. Foto: Ejército indio DIOS

En 1814, el ambicioso primer ministro nepalí Mukhtiyaror, Bhimsen Thapa, ordenó a sus guerreros Gurkha (entonces llamados Gorkhas) que conquistaran Cachemira y Bután. Esas órdenes finalmente dieron como resultado que se enfrentaran con las fuerzas de la Compañía Británica de las Indias Orientales.

Treinta mil soldados británicos lucharon contra 12.000 guerreros Gorkhali. Pasaron dos años de sangrienta carnicería hasta que las dos partes acordaron la paz en el Tratado de Sugauli en 1816.

Sri Mukhtiyar General Bhimsen Thapa

"Nunca había visto más resistencia y coraje en mi vida", dijo un oficial británico, al describir sus encuentros con los combatientes nepaleses acostumbrados al terreno. “No huyeron y parecían no tener miedo a la muerte, a pesar de que muchos de sus camaradas cayeron a su alrededor”.

La lucha contra los gurkhas resultó ser una lección que los británicos ganaron con mucho esfuerzo. Nunca más intentaron poner a Nepal bajo su control. En cambio, las dos naciones entraron en un período de paz perpetua que nunca se rompió.

Soldados Gurkha durante la Guerra Anglo-Nepalese, 1815.

Sin embargo, impresionados por la destreza marcial del Gurkha, los británicos insistieron en reclutar al promedio de hombres nepaleses de cinco pies y tres de estatura en su ejército. Desde entonces, los guerreros Gurkha han estado luchando contra los enemigos del Imperio Británico y, más tarde, del Reino Unido.

42a Infantería Ligera Gurkha, más tarde conocida como la Sexta Rifles Gurkha.

Los Gurkhas han defendido los intereses de la corona británica en todo el mundo en lugares como Asia, Francia, Egipto, Turquía y más. Los gurkhas lucharon tanto en Chipre como en la Guerra del Golfo. Cien mil soldados Gurkha también sirvieron durante la Primera Guerra Mundial, y 40 batallones, que suman un total de 112.000 hombres, sirvieron en la Segunda Guerra Mundial.

Hasta el día de hoy, son una parte integral de las fuerzas armadas de Gran Bretaña e India. Incluso el sultán de Brunei financia su propia fuerza de estos combatientes de élite.

Soldados nepaleses de la India británica, por Gustave Le Bon, 1885.

Nacen soldados

Nacidos y criados en el terreno montañoso de Nepal, estos hombres nepaleses están acostumbrados a las dificultades de lo que les espera en el regimiento Gurkha. Y durante décadas, han venido en masa para unirse al ejército británico.

En la década de 1980, 80.000 jóvenes se dirigían a las oficinas de contratación cada año. El sueño de todo joven nepalés era convertirse en gurkha cuando creciera.

Los 2 5 ° rifles reales Gurkha marchando a través de Kure poco después de su llegada a Japón en mayo de 1946 como parte de las fuerzas de ocupación aliadas.

Pero primero, tienen que pasar por uno de los procesos de selección militar más agotadores del mundo. Solo se eligen unos pocos de los miles de aspirantes.

Soldados Gurkha (1896). La figura central viste el uniforme de gala verde oscuro que usan todos los gurkhas en el servicio británico, con ciertas distinciones de regimiento.

Aquellos eran los días en que una quinta parte de la renta nacional de Nepal consistía en la paga de los jóvenes que luchaban por Gran Bretaña o la India (parte de la fuerza se convirtió en una sección del ejército indio después de la independencia de la India en 1947).

El desafío físico más duro durante el proceso de selección tiene lugar en un espectacular desfiladero en Pokhara, Nepal.

Gurkhas en acción con un cañón antitanque de seis libras en Túnez, el 16 de marzo de 1943.

Cualquier otro día, el lugar parecería idílico y pacífico. Sin embargo, cuando los oficiales de reclutamiento británicos están en el proceso de seleccionar a los hombres más aptos y capaces para las Fuerzas Armadas Británicas, el área se llena de hombres que corren y sudan.

El Batallón Nusseree. más tarde conocido como el primer fusil Gurkha, alrededor de 1857.

Con dokos (cestas de mimbre que contienen 55 libras de arena) atadas a sus frentes, los hombres deben navegar una carrera cuesta arriba de cinco millas. Todo el recorrido por senderos polvorientos y rocosos debe completarse en menos de 45 minutos.

Es una prueba de resistencia y compromiso, que separa a los hombres de los niños. Solo hay 320 plazas disponibles cada año. Más de 10,000 hombres de entre 18 y 21 años se inscribieron para la admisión de 2019.

El 1er Batallón de 1 Rifles Gurkha del Ejército de la India toma posición fuera de una ciudad de combate simulada durante un ejercicio de entrenamiento.

La posibilidad de convertirse en gurkha es muy atractiva debido al salario británico, la pensión y el derecho a establecerse en el Reino Unido por competencia de servicio. Muchas familias nepalesas gastan casi todo lo que tienen para preparar a sus hijos para el servicio, ya que el futuro financiero de la familia está asegurado con la admisión exitosa de su progenie.

La presión de unirse es tan grande que algunos jóvenes incluso huyen a la vecina India y nunca regresan a sus aldeas de origen por vergüenza de no haber sido seleccionados.

Soldados del 1er Batallón, Royal Gurkha Rifles de patrulla en la provincia de Helmand en Afganistán en 2010. Foto: Sargento Ian Forsyth RLC MOD OGL

Verdades sobre los Gurkhas que son materia de leyenda

Un soldado Gurkha siempre lleva consigo el temido e increíblemente afilado cuchillo Khukuri donde quiera que vaya. Cuando se revela, la hoja curvada hacia adentro de 16 a 18 pulgadas de largo que se asemeja a un machete debe sacar sangre. De lo contrario, el poseedor debe cortarse antes de enfundar el arma.

Se han otorgado veintiséis Cruces Victoria, la condecoración militar británica más prestigiosa por su valentía frente al enemigo, a los miembros del regimiento Gurkha desde sus inicios.

Un khukuri, el arma característica de los Gurkhas.

Uno de los destinatarios fue el fusilero Lachhiman Gurung en 1945 durante la Segunda Guerra Mundial. Con sus camaradas heridos, se mantuvo firme contra una fuerza de más de 200 soldados japoneses que asaltaron su posición en Tanungdaw en Birmania, actual Myanmar.

Lanzó granadas enemigas hasta que una explotó en su mano, le voló los dedos y le rompió el brazo, además de lesionar la pierna. Aunque gravemente herido, continuó luchando durante cuatro horas, inspirando a los otros hombres a seguir adelante.

Inscripción de Lachhiman Gurung VC & # 8217s nombre en & # 8220Memorial Gates & # 8221 en Constitution Hill, Londres SW1.Foto: Gorkha Warrior CC BY-SA 3.0

Los gurkhas no dejan de luchar incluso cuando se retiran. En 2011, Gurkha Bishnu Shrestha, jubilado de 35 años, se enfrentó a 40 bandidos mientras viajaba en un tren en la India. Con solo su confiable cuchillo Khukuri, aplastó a los hombres armados con espadas, cuchillos y pistolas.

Finalmente, mató a tres bandidos e hirió a otros ocho, convenciendo al resto de huir de la escena. Sus hazañas también les impidieron violar a una pasajera.

Aunque el número de gurkhas en uniforme se ha reducido gradualmente de 14.000 hombres en la década de 1970 a unos 3.000 en la actualidad, el futuro parece prometedor para el regimiento.

2nd 5th Royal Gurkha Rifles, Frontera Noroeste 1923.

A partir de 2020, las mujeres nepalesas también podrán alistarse y formar parte de un cuerpo que durante más de 200 años ha sido dominio de los hombres. Pero no piense que recibirán un tratamiento más ligero: ellos también deben llevar las 55 libras. doko en una pendiente de cinco millas.

Al considerar el futuro de los Gurkhas, es probable que haya muchas más hazañas de valentía en las próximas décadas.


Queen Elizabeth: un rostro constante en un mundo cambiado

Al cumplir fielmente con su vocación, cualquier lista de las virtudes de las que atestigua la vida de nuestra Reina incluirá la paciencia, la reserva, la moderación, la fidelidad y la constancia. A medida que se convierte en la monarca británica (y australiana) reinante más prolongada de la historia, que & # x27s levante tres ovaciones, escribe Matthew Dal Santo.

Una mujer joven inclina su cámara entre la multitud en Wollongong & # x27s Crown Street. Ella dispara y toma una hermosa fotografía en blanco y negro de otra mujer joven, casi exactamente de su edad.

Es el año 1954 y la fotógrafa aficionada es mi abuela, su tema: Su Majestad la Reina Isabel II en su primera visita a Australia, la primera de cualquier monarca reinante.

Encontré la fotografía revisando viejos álbumes familiares después de que mi abuela falleciera, la Reina apareciendo repentinamente en las esquinas montadas justo después de la primera Navidad de mi madre y antes del almuerzo del cumpleaños número 29 de mi abuelo ingeniero eléctrico. Me pregunto cuántos otros hay esparcidos entre fotografías familiares en Australia, recuerdos del país & # x27s & quot gran verano real & quot.

Hay una verdadera conmoción al ver el carrete oficial de la película, La reina en Australia: imágenes brillantes y ligeramente parpadeantes pasan de una mañana bañada por el sol cuando un millón de habitantes de Sydney se dirigieron al agua y a los promontorios para saludar a `` la reina que nunca hemos visto '', como el lector lo puso. Los cañones retumban cuando el Royal Yacht atraviesa los Heads, `` el primer barco en hacerlo bajo el Royal Standard '', una flotilla gigante de embarcaciones de recreo que retoma el punto donde lo dejó la escolta naval.

George Street, como todas las calles que visitarían la Reina y el Príncipe Felipe durante los próximos dos meses, se agitaba bajo un banderín: banderas australianas de bandera azul y roja, Union Jacks, flores, serpentinas, coronas.

El entusiasmo y la buena voluntad son imposibles de pasar por alto, al igual que la creciente facilidad entre la joven reina y sus ministros australianos, alcaldes, oficiales del ejército, ministros de religión, militares, maestros, enfermeras y civiles comunes y corrientes de aparentemente todos los ámbitos de la vida. .

Archivos Nacionales de Australia: A1773 / 1

Seis millones de australianos, casi las tres cuartas partes de la población del país y # x27, hicieron lo mismo que mi abuela y fueron a saludar y, creo, cualesquiera que sean sus puntos de vista posteriores sobre la monarquía y el lugar de Australia, expresaron su leal devoción a un todavía nervioso y en veces insegura mujer de 27 años que había ascendido a un trono milenario apenas dos años antes.

Al comienzo de una vocación para toda la vida, la confianza y el afecto de las muchedumbres radiantes deben haber hecho que el peso de la nueva carga sea más fácil de soportar.

En 1954, los recuerdos de la Segunda Guerra Mundial, ese triunfo de los `` pueblos de habla británica '', como lo expresó el primer ministro en tiempos de guerra, John Curtin, en la causa de la libertad, y su gran número de muertos y heridos fueron agudos (como de hecho lo fueron los de 1914). -18).

Pero mientras Gran Bretaña seguía racionando, la riqueza, la prosperidad y el optimismo de Australia eran inconfundibles, incluso para la propia Elizabeth. En su discurso en el banquete de estado en Canberra, Su Majestad informó a millones de personas que escuchaban por radio que regresaría a Gran Bretaña para & quot; contarles a aquellos en el Reino Unido que buscan un alcance más amplio para sus talentos y recursos que Australia bien puede parecer la Tierra Prometida & quot.

Para el primer ministro Sir Robert Menzies, la visita confirmó la "verdad básica de que para nuestra Reina tenemos dentro de nosotros, a veces sin darnos cuenta hasta el momento de la expresión, los más profundos y apasionados sentimientos de lealtad y devoción".

He continued: "When eight million people spontaneously pour out this feeling they are engaging in a great act of common allegiance and common joy which brings them closer together and is one of the most powerful elements converting them from a mass of individuals to a great cohesive nation."

"The common devotion to the throne," he concluded, "is a part of the very cement of the whole social structure."

Much now separates us from those days. The first is the revolution that has taken place in Australia's identity - rarely remarked on in its depth and the speed with which it came about. Even 10 years, certainly 20, after Menzies' words had been spoken, theyɽ have been impossible to repeat in earnest.

Australia's British identity, one the country had consciously cultivated up to and after the War, collapsed with a rapidity few could have predicted in the early 1950s, leaving a void in the national self-image that has never really been filled. An uncomfortably large element of Australia's identity today is based on forgetting the safety derived from the country's Imperial connections or on myths of colonial oppression por Britain that few Australians would have identified with between Federation and, say, 1970.

The second is a wider change in the temper of our times, not limited to Australia - a shift in Zeitgeist discernible all over the Western world. It's a truism to observe that from Sydney to London, Paris and New York the innocence and deference towards authority that was characteristic of the 1950s crumbled away during the 1960s and 1970s, replacing (among other things) old forms of patriotism with a relatively new cynicism towards the representatives of the state, increasingly conceived not as a historical nation but as a collection of present-centred individuals. Whatever social structure we have left, it hardly seems appropriate to think of it as headed by anyone, let alone the occupant of a ("foreign") throne.

Like many of her generation, however, my grandmother never lost her great respect for the Queen. If the commemorative plates are anything to go by, the Queen's visits in 1970 for the bicentenary of Captain Cook's "discovery" of the east coast, in 1973 for the opening of the Sydney Opera House and in 1977 for the Silver Jubilee were occasions to reconnect with the monarch whose path she had crossed in 1954. I remember sitting with her on the shores of Sydney Harbour to see the Duke and Duchess of York in 1988.

This wasn't about a glimpse of celebrity or the frisson of royalty as such. An elder in her non-conformist church, my grandmother was far too serious and intelligent for that. Neither was it nostalgia for Britain she was born here and never identified patriotically with any other country. (I have a vivid memory of her telling me, "I'm Aussie, and proud of it.") Fighting cancer in her sixties, my grandmother continued to serve meals for the homeless in a Lifeline soup kitchen in a Wollongong street not far from where she had flashed her camera 40 years before almost until the end, she ran the volunteers' committee at a Uniting Church nursing home she had played a primary role in founding.

When my grandmother thought about the Queen, I think it was as an embodiment of an ideal she had formed for her own life: one of service to family, country and God.

On Wednesday, the same Queen Elizabeth II whom my grandmother photographed in Wollongong in her twenties will become the longest reigning British (and Australian) monarch in history, overtaking her great-great-grandmother, Queen Victoria (1837-1901) with a total of 63 years and 7 months on the throne. Throughout that time, the Queen has embodied nothing if not the grace of a duty borne, without wearying or complaining, from young adulthood (when her equally dutiful father, King George VI, first began preparing her to succeed him to the throne) to the threshold of her nineties - an astonishing act of public service.

In today's world, that makes the monarchy more than a little subversive. The public sphere, the realm of our common life, to which the Queen's entire personal life has been devoted, is in retreat everywhere.

Life in the 21st century relegates to the margins of our individual and collective awareness those older values the 20th century monarchy has been built on - and which the Queen, a quiet but committed Christian, has done more than any to uphold: duty and the pursuit of spiritual goods that cannot be commodified by the market.

In acquitting her calling faithfully, any list of the virtues to which our Queen's life bears witness will include patience, reserve, moderation, faithfulness and constancy.

Foreign to the Queen's life than the modern cult of the individual, cut loose from all social bonds. Consider the astonishing strength of the sense of reciprocal obligation and common purpose in her broadcast from South Africa to the Empire on the occasion of her 21st birthday in 1947.

I am thinking especially today of all the young men and women who were born about the same time as myself and have grown up like me in terrible and glorious years of the Second World War.

Now that we are coming to manhood and womanhood it is surely a great joy to us all to think that we shall be able to take some of the burden off the shoulders of our elders who have fought and worked and suffered to protect our childhood.

To accomplish that, we must give nothing less than the whole of ourselves.

I declare before you all that my whole life, whether it be long or short, shall be devoted to your service and the service of our great imperial family to which we all belong.

But I shall not have strength to carry out this resolution alone unless you join in it with me, as I now invite you to do: I know that your support will be unfailingly given. God help me to make good my vow, and God bless all of you who are willing to share in it.

I do not know whether my grandmother was listening that day, little more than a year before her own 21st birthday. But from what I know of her later life, I am certain that she was - and that somewhere in her heart she returned the invitation addressed to her by that Princess Elizabeth. Millions of others of her generation - in Australia, Britain and elsewhere - will have done likewise.

None can doubt that the Queen has kept her vow.

In his classic work of moral philosophy, After Virtue, Alasdair MacIntyre describes the collapse in late modern Western culture of a classical sense of the narrative unity of the human life. In living with dignity before us from marriage and coronation to the birth of children, middle age and to grandmother-hood and great-grandmother-hood in her older years, the Queen embodies that rare virtue of constancy ("integrity" or "purity of heart"), best understood as singleness of purpose in pursuit of the good throughout a whole human life.

The Queen at almost 90 is doubtless wiser, more experienced and more confident than she was when she stepped ashore at Farm Cove, a young mother, in 1954. The public has sensed increasing open-heartedness and warm informality in the Queen's demeanour - manifest, for example, in the relaxed and smiling monarch (that "beloved and respected friend" and "vital part of our democracy" in the words of former prime minister Julia Gillard) that greeted crowds in Canberra, Brisbane, Melbourne and Perth in 2011. Who in 1954 could have imagined their Sovereign's consenting to appear in a mock James Bond clip to open the 2012 London Olympics? And yet she is at the same time evidently the same person: dutiful, conscientious and dignified.

In many ways, modern political life is a feud between different visions of the same liberalism. Both treat our association with other people as essentially contingent, empty of meaning in itself. Quietly, on the side lines of politics, the Queen has preserved an older sense of "commonwealth", a vision of the state not just as an arena for the operation of market forces or the provider of legal means for individual self-liberation, but as the goal and purpose, at once material and spiritual, of our private and common lives.

On an historic day, let's raise three cheers for the head of our Australian Commonwealth: Elizabeth the Constant, Elizabeth the Good.

Matthew Dal Santo is a Danish Research Council post-doctoral fellow at the Saxo Institute, University of Copenhagen. Follow him on Twitter at @MatthewDalSant1.


Queen Elizabeth&rsquos first son: Charles, Prince of Wales

The Queen was just 22 when she gave birth to husband Prince Philip&rsquos first son and heir to the throne, Charles. He was born on November 14, 1948, which meant he was only 3 years old when his mother ascended the throne, according to the BBC.

Prince Charles became the longest-serving heir apparent in 2011 (surpassing the previous record of 59 years, two months and 13 days, set by his great-great-grandfather, King Edward VII). For those keeping track at home, Queen Elizabeth has reigned for more than six decades&mdashand she&rsquos still got it. (Sorry, Charlie.)

While most kids were practicing multiplication at age 9, Prince Charles was busy becoming Prince of Wales and Earl of Chester. Charles didn&rsquot attend Eton College (a boys&rsquo boarding school founded by King Henry VI) like most British royals. Instead, he went to Prince Philip&rsquos alma mater, Gordonstoun, in Scotland, after transferring from Cheam School. He didn&rsquot have the easiest time at boarding school, especially with his royal blood, per Vanity Fair.

After secondary school, Charles went to Trinity College, where he became the first royal heir apparent to get a degree, according to Times Higher Education. He studied anthropology, archaeology, and history and even spent time studying at archaeological sites in France.

Charles served in the Royal Air Force, where he trained as a jet pilot, according to his official bio. He also served in Royal Navy, just like his father, grandfather, and both of his great-grandfathers.

Charles had a slew of girlfriends, including his now-wife, Camilla Parker Bowles and Davina Sheffield, a woman who was reportedly his "soulmate" but was deemed unsuitable for a future with the prince because she wasn&rsquot a virgin, per Marie Claire UK.

Take a rare look inside the Queen's complicated relationship with her four children:

Once he was done living the bachelor life, Prince Charles married Lady Diana Spencer, who was 13 years his junior. (You can expect to see their courtship and grand nuptials on La corona season 4.) The wedding came with much media attention, but Queen Elizabeth reportedly wasn&rsquot particularly fond of the famous princess, per numerous accounts. Princess Di and Prince Charles divorced in 1996, just a year before her death in 1997. Charles felt pressured by his family into marrying Diana, even though he was in love with Camilla at the time, according to Kitty Kelley&rsquos book, The Royals.

Charles remarried in 2005 to Camilla, who is now Duchess of Cornwall.

Queen Elizabeth and Prince Charles allegedly weren&rsquot close while he was growing up. The Queen left most of her parenting to the nannies, according to Prince Charles. In his 1994 authorized biography by Jonathan Dimbleby, Charles said that it was "inevitably the nursery staff" who watched the young royal take his first steps and taught him life lessons, per Town & Country.

But the heir apparent was close with Queen Elizabeth&rsquos mother, aptly titled The Queen Mother, until she died in 2002. Speaking at her funeral, Prince Charles said that his grandmother "meant everything" to him and that he had "adored her" since childhood.


8. She proposed to her husband.

In the lead up to her 17th birthday party, then-Princess Victoria met her first cousin, Prince Albert of Saxe-Coburg and Gotha. Four years later, Victoria, now the monarch, proposed to Prince Albert on October 15, 1839 and they were married on February 10, 1840, in the Chapel Royal of St. James's Palace in London.

Victoria was deeply in love with Albert and, once they were married, she claimed to be truly happy for the first time in her life. After their wedding night, Queen Victoria wrote in her diary, "I never, never spent such an evening!! My dearest dearest dear Albert . his excessive love & affection gave me feelings of heavenly love & happiness I never could have hoped to have felt before!"


Where did he start out in life?

Curiously, Philip's journey to Buckingham Palace began back in 1922, in a crib made from an orange box.

He was born on 10 June 1921 on the Greek island of Corfu, the youngest child and only son of Prince Andrew of Greece and Princess Alice of Battenberg.

That heritage made him a prince of Greece and Denmark, but the following year the family was banished from Greece after a coup.

A British warship carried them to safety in Italy, with baby Philip dozing in a makeshift fruit crate cot.


‘Silly ideas, like becoming independent’

As Eden reveals the invasion of Egypt is part of a secret agreement between the Israeli, French and British governments to reclaim the Suez Canal without approval from Parliament or the United Nations, Elizabeth’s mind is somewhere else, with the Russian ballerina Ulanova with whom she suspects her husband is having an affair. We see her going to see her perform in a ballet as Israeli, French, and British forces invade Egypt. As our hearts begin to bleed for Elizabeth’s bleeding heart, we remember, to paraphrase Baldwin, “the Egyptians are us”.

The next season opens with Philip on a global tour of British colonial bases where he has his colonial fantasies with native women put on full display.

Such popular television versions of history are 10 times more important than any erudite piece of scholarship in measuring the sentiments of the public at large, and it is right here that the colonial calamities of British empire become a mere background noise to flesh out the more immediate vicissitude of an outdated institution coming to terms with a vastly and swiftly changing world.

In one of the episodes of the third season we see how the BBC once tried to do a propaganda “documentary” on the royal family to promote its significance. The piece became such an embarrassing flop that the Queen forbids it being shown anymore.

In many ways this show we are watching, The Crown, is an overcompensation for that catastrophe the BBC made to propagate the British monarchy, where even a monster like Churchill appears as a deeply human father mourning the death of his infant child Marigold with an incessant probing of a pond in his paintings.

This Churchill is not the Churchill the savagely colonised and robbed world knows.

This lovely dialogue between Queen Elizabeth and her two delightful children Charles and Anne sums up the running tension between the domestic chores of the young Queen as a caring mother missing her handsome husband Prince Philip and the mandate the global British colonial “territories” has placed on her crown. Mother and children are in a lush and spacious hall in Buckingham Palace looking at a globe:

ELIZABETH: Now, Anne, what’s this?

ELIZABETH: Very good. And, Charles, who do you suppose is surrounded by penguins at the moment?

ELIZABETH: Yes, that’s right. That’s because he’s in the Antarctic, and from there, he goes to the South Shetland Islands, then he goes on to the Falkland Islands. And then he goes all the way up here, to Ascension Island. All these are British Overseas Territories, and they have to be visited every once in a while, so they don’t feel neglected or forgotten, and don’t get any silly ideas like becoming independent. Right, brushed your teeth?

ELIZABETH: Good. Have you said your prayers? Yes. Jolly good. Right. Night-night.

NANNY: Come along, children.

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