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Merthyr Tydfil

Merthyr Tydfil

En 1750 Merthyr Tydfil era un pueblo tranquilo rodeado de campos verdes. La mayoría de las cuarenta familias que vivían en el pueblo trabajaban en la tierra. Sin embargo, esta situación cambiaría cuando se supo que el coque podía utilizarse para fundir hierro. Merthyr Tydfil, con sus grandes suministros tanto de mineral de hierro como de carbón, era un sitio atractivo para los maestros del hierro. La primera fábrica de hierro se abrió en 1759. Le siguieron otras y en 1784 había cuatro grandes fábricas de hierro (Penydarren, Dowlais, Plymouth, Cyfarthfa) dentro de un radio de dos millas del pueblo original. En 1801, más de 8.000 personas vivían en Merthyr Tydfil, lo que la convirtió en la ciudad más grande de Gales.

Al principio, los maestros del hierro importaban trabajadores experimentados de otras áreas de trabajo del hierro, como Shropshire. En un esfuerzo por persuadir a estos hombres capacitados para que se mudaran a Merthyr Tydfil, se les ofreció altos salarios y buena vivienda. Los maestros del hierro también necesitaban un gran número de personas no calificadas de otras partes de Gales. Los maestros del hierro tuvieron que construir casas para esta gente. Mientras que a los trabajadores calificados con familias generalmente se les proporcionaban casas adosadas de cuatro habitaciones, a los trabajadores no calificados solo se les daban casas de una o dos habitaciones.

Cuando la Cámara de los Lores derrotó el proyecto de ley de reforma parlamentaria en abril de 1831, estallaron disturbios en la ciudad. Cuando el líder del movimiento reformista en la ciudad, Thomas Llewellyn, una multitud de 3.000 personas rodeó la prisión y obligó a las autoridades a liberarlo. Siguió otra rebelión en junio y veintiséis personas fueron arrestadas y procesadas. Dos de los hombres fueron condenados a muerte y varios otros fueron trasladados a Australia.

En la década de 1830, la Dowlais Ironworks era la más grande del mundo. Josiah Guest, propietario de la herrería, se dio cuenta de que sería una ventaja vincular su herrería con los muelles de Cardiff. Guest unió fuerzas con Anthony Hill, propietario de otra fábrica de hierro cerca de Merthyr Tydfil, para formar Taff Vale Railway Company. Isambard Brunel, un talentoso ingeniero de Bristol, fue contratado para construir el ferrocarril.

El ferrocarril Taff Vale se completó en 1841. Ahora era posible transportar mercancías desde Merthyr Tydfil a Cardiff en menos de una hora. Más tarde, se construyeron sucursales para unir los valles mineros con los puertos galeses y los pueblos y ciudades industriales de rápido crecimiento de Inglaterra. La red ferroviaria redujo tanto los costos de transporte que ahora era rentable exportar carbón galés a países tan lejanos como Argentina e India.

El suministro de agua dulce era extremadamente escaso en Merthyr Tydfil. El río Taff atravesaba la ciudad, pero los maestros del hierro desviaban el agua para abastecer sus máquinas de vapor. El Taff se convirtió en una alcantarilla abierta y el suministro de agua contaminada provocó varios brotes de cólera y tifoidea. En 1848, la tasa de mortalidad de Merthyr Tydfil era la más alta de Gales y la tercera más alta de Gran Bretaña.

Los niños pequeños eran particularmente vulnerables a las enfermedades causadas por condiciones de vida insalubres. En la primera mitad del siglo XIX, más del 60% de todos los entierros en Merthyr Tydfil fueron de niños menores de cinco años. A pesar de esta alta tasa de mortalidad, la población llegó a 40.000 en 1845.


Merthyr Tydfil

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Merthyr Tydfil, también deletreado Merthyr Tudful, ciudad industrial y municipio del condado, sur de Gales. Lleva el nombre de una princesa cristiana galesa del siglo V (Tydfil el Mártir) que fue asesinada allí. El municipio del condado incluye ambos lados del profundo valle del río Taff y las empinadas colinas circundantes. La ciudad de Merthyr Tydfil está en el centro del distrito del condado, que se extiende en el norte hasta el Parque Nacional de Brecon Beacons. La mayor parte del distrito del condado, incluida la ciudad de Merthyr Tydfil, se encuentra dentro del condado histórico de Glamorgan (Morgannwg), pero incluye un área en el norte que pertenece al condado histórico de Brecknockshire (Sir Frycheiniog).

Cuatro grandes herrerías construidas después de 1757 formaron la base del crecimiento moderno de la ciudad. En 1804, Richard Trevithick construyó la primera locomotora de vapor del mundo en Merthyr Tydfil. La ferretería se complementó con la minería del carbón, especialmente después de 1841, cuando los ferrocarriles sustituyeron al Canal Glamorganshire de finales del siglo XVIII como principal medio de transporte a Cardiff. En 1850, la ferrería de Dowlais era la más grande del mundo. Después de 1918, la extracción de carbón de la zona cesó gradualmente y cerró la última acería local superviviente, en Dowlais.

El renacimiento industrial de la ciudad data de la Segunda Guerra Mundial, y Merthyr Tydfil ahora produce una amplia gama de manufacturas, sobre todo lavadoras Hoover. Es un importante centro comercial y ofrece servicios regionales. Un parque público ocupa los terrenos de la mansión de un antiguo maestro de hierro, el castillo de Cyfarthfa (1825), que ahora alberga un museo.

Los hallazgos arqueológicos de la zona incluyen cerámica del siglo I d. C., que ahora forma parte de la colección del Museo Nacional de Gales. El municipio del condado incluye varias comunidades mineras que se desarrollaron durante los siglos XVIII y XIX junto con la ciudad de Merthyr Tydfil. Aberfan, en el sur, fue el lugar de un gran desastre en 1966, cuando un montón de escoria empapado por la lluvia cayó sobre la aldea minera, matando a 144 personas, 116 de ellas niños. Los extensos programas de recuperación de tierras han eliminado los montones de escoria y otras monstruosidades en el valle para atraer el turismo y otros desarrollos económicos. La ciudad de Merthyr Tydfil se encuentra en una encrucijada de la red de carreteras regionales. Área de la ciudad del condado, 43 millas cuadradas (111 kilómetros cuadrados). Música pop. (2001) ciudad, 30,483 ciudad del condado, 55,981 (2011) ciudad, 43,820 ciudad del condado, 58,802.


Recuerdos de Merthyr Tydfil

El siguiente artículo está tomado de una grabación que me envió el Sr. Dai Harmon, quien creció en Penyard, Merthyr Tydfil. Todavía vive en Merthyr y ha ayudado a muchas personas a investigar los orígenes de sus familias, trabajando en el centro de historia familiar SUD en Merthyr.

He vivido la mayor parte de mi vida, de forma intermitente en Penyard, Merthyr Tydfil. Hablando de Penyard, qué maravilloso lugar para vivir. Fue para un niño, un parque de aventuras. Vivía en la calle más larga, Darren View, estaba detrás del Theatre Royal y también del monumento Trevethicks. Usted sube por la colina roja y, allí & # 8217s Darren View se extiende frente a usted en la parte superior en el lado izquierdo. La parte trasera de Darren View se abre donde funcionó la primera máquina de vapor de Trevethicks. Fue en la parte trasera de Penyard donde Trevethick hizo funcionar su motor para ganar una apuesta de £ 500 por su maestro de hierro contra Crawshay.

Encima de Penyard, Incline Top en el lado izquierdo tenías las Montañas Rocosas, con una gran pila allí que tenía unos 25 pies de alto y aproximadamente una yarda cuadrada, que podías subir hasta la cima y mirar alrededor de Merthyr Tydfil. Los Rockies, bueno, qué lugar para jugar. Tenía un bonito tramo con rocas por todas partes. Abajo solíamos construir & # 8216 tiendas de campaña en forma de reloj & # 8217 y solíamos luchar contra los chicos de Penydarren que solían venir, y nos arrojábamos piedras unos a otros como ejércitos invasores. Al pie de las Montañas Rocosas había un pequeño campo donde jugábamos al fútbol o al cricket. Por encima de las Montañas Rocosas estaba la gran punta blanca hecha de todo el esquisto que provenía de las obras de Dowlais. Aproximadamente dos tercios del camino hacia arriba era una cueva. Solíamos jugar allí y era mágico. En la parte superior de Incline Top había otro lugar llamado Aerials, era otra punta de pizarra y, qué hermosa punta era. Había enormes cubos que venían y depositaban la lutita en las puntas. Cuando éramos niños, nos subíamos a los cubos e íbamos a dar un paseo. Todo era muy peligroso, ya menudo teníamos muchos moretones, pero fueron tiempos maravillosos. También había muchas otras puntas en las que solíamos deslizarlas sobre un trozo de hojalata, y se rompieron muchos pantalones. Esa fue la cima de Penyard.

Al final de Incline Road había un pequeño pozo minero. Siempre recuerdo haberme subido a los carros tirados por caballos que transportaban el carbón y, a un lado, había un letrero & # 8216 limpio carbón recogido a mano & # 8217. Realmente nunca supe lo que significaba. Junto al costado del pozo solía estar la antigua fábrica de ladrillos donde muchas mujeres de Penyard encontraban empleo. También fue un trabajo muy duro. Al cruzar la calle había tranvías tirados por caballos que iban al nivel detrás de Model Cottages, que era la calle superior de Penyard. Arriba, en el lado izquierdo, había un montón de escoria y, a menudo, se veía a la gente clasificando, recogiendo los pequeños trozos de buen carbón que pueden haberse vertido allí. The Patches estaba sobre Penyard en el lado derecho cuando salía por Pontfen Road y, frente a Aerials estaba el Dandy, otro consejo. The Patches era un lugar donde la gente hundía pequeñas minas para sacar el carbón por sí mismos, gente desempleada, incluido mi padre. Solía ​​tener una bicicleta, bueno, un rompehuesos en realidad y la llevaría a los Parches, recogería una bolsa de carbón y se la llevaría a casa. Up on the Dandy recuerdo a Jack Jones, el dramaturgo, que era un chico de Penyard, escribiendo cuentos. Su hermano Ike Jones era corredor de apuestas. En la parte inferior de Darren View, tenías el antiguo parque Thomastown y el nuevo parque Thomastown. Enfrente estaba la escuela Queens Road. También en Penyard tenía la escuela infantil Queens Road, y estaba en la parte trasera de Garth Terrace. La escuela de Queens Road era el lugar al que acudía si no pasaba el examen de la escuela primaria. Era conocida como la escuela de Queens Road para mayores de 12 años. De todos modos, estaban estos parques, los parques de Thomastown. Oh, qué hermosos lugares. En la parte superior solía haber un círculo donde se peleaban muchas veces. Era como un ring de boxeo, aunque solo era un círculo de unos 20 pies de ancho. Recuerdo haber peleado contra Dai Bedford, Georgie Hammond y algunos otros. Había un dingle donde jugábamos & # 8216pop-op & # 8217. Había arbustos a ambos lados y estaríamos en pandillas escondidos en la maleza. Tan pronto como viste a uno de los otros miembros de la banda, & # 8217d apuntas a ellos y vas & # 8216pop-op & # 8217 - & # 8216pop-op & # 8217 y ellos estarán fuera del juego. Duraría hasta que solo quedara un miembro de cada pandilla para & # 8216pop-op & # 8217 el uno al otro.

Allí había un pequeño campo de fútbol y más abajo estaban las canchas de tenis y la bolera. La bolera era un lugar muy importante, ya que el club de bolos de Thomastown era uno de los más antiguos de Merthyr Tydfil. Más allá de la pista de bolos había una estatua erigida en memoria de la gente de Merthyr Tydfil que murió en la Primera Guerra Mundial. Al salir del antiguo parque, fue directamente al nuevo parque, y también era un parque encantador. Podías jugar al fútbol, ​​al cricket o lo que sea. Detrás del otro lado de Darren View entre Mountain Air y Queens Road estaba la Legión. Dios mío, la Legión, el campo de fútbol. Encima de eso, hecho con vertederos de basura, ahora el sitio de Edwards Close y Vernon Close, una urbanización, había otro campo de fútbol, ​​por lo que teníamos dos campos de fútbol. Se les conocía como la Legión inferior y la Legión superior. La última Legión era donde jugaban los chicos Jones de Penyard. No solo ellos, sino que todos amaban a la legión. Empezaríamos a jugar al fútbol a eso de las nueve de la mañana y terminaríamos cuando oscureciera. ¡Fútbol todo el día! Recuerdo a Cliffie Jones que venía de Swansea, y era un poco tonto, pero jugaba en el ala y era brillante. Bryn Jones aprendió sus pases de 25-30 yardas en la legión. Eso sí, no era un terreno plano de ninguna manera, estaba arriba y abajo como un yo-yo, pero era la Legión y a todo el mundo le encantó. Iríamos al club allí un domingo, ya que no había pubs abiertos después de las 2.00, y los hombres mayores desafiarían a los hombres más jóvenes a un partido de fútbol a media corona por hombre. Era mucho dinero en esos días. Habría un árbitro adecuado y muy a menudo sería un partido muy ordenado. En el fondo del campo de la Legión había un club construido por los desempleados, una choza de madera, pero agradable. Lo suficientemente grande como para albergar un escenario, y también tuvimos algunos conciertos. Tenía una mesa de billar y la gente jugaba todo el día los sábados y domingos. Allí aprendí a tocar el whist en solitario con Ike Jones, el corredor de apuestas, y su hermano Dickie Jones. Ese club se convirtió en el centro social de Penyard, y todos podían ir allí en un momento u otro. Todo Penyard era un gran parque de aventuras. ¡Tendría que pagar cientos de libras hoy para ir a un parque de aventuras como ese!

Hablemos ahora sobre algunas de las áreas circundantes y algunas de las personas que vivían allí. Tiendas, al llegar a Darren View había una papelería, & # 8216Owens & # 8217 la papelería. Wyn Owen y su hijo eran cantantes encantadores, y Wyn solía cantar con las mejores bandas de baile de Merthyr Tydfil. Owens solía entregar los periódicos a todo Penyard. Enfrente había una tienda llamada & # 8216Coffees & # 8217. Cuando tenían dinero solían abrir, pero si tenían piel cerraban. En la esquina de Penyard había una pequeña pared y un farol, y las canciones que solían estar allí todos los sábados por la noche, hermosos cantos todos los sábados por la noche. Solían congregarse allí. Los Dees. Amos Dees, una mente de buen futbolista, y podría haber ido a lugares, solía tener su guitarra hawaiana y solíamos tener canciones encantadoras con ella. Entrando en Darren View estaba la tienda Butlers y Jack Nash los carniceros. Dando la vuelta a Penyard, junto a Garth Terrace, tendrás a Pugh en la tienda. Ahora la Sra. Pugh era un personaje. Solía ​​llevar peluca. Una pequeña puerta conducía a su tienda, y al atravesar la puerta, la campana sonaba ting-a-ling-a-ling. Siempre tenía carne y lechones en la ventana, con sacos de patatas afuera. Si querías papas, ella las pesaba con las manos, y luego, si querías un pastel, ponía el pastel con las papas con las mismas manos sucias. Siempre había moscas reunidas en la ventana. Cantábamos una pequeña canción, detrás de la Sra. Pugh & # 8217s back y la llamábamos & # 8216scruffy & # 8217. La canción sería así:
Cuando entré en la tienda de Scruffy & # 8217, el hedor fue suficiente para cegarme, los maricones dijeron: Dios me golpee y los guisantes salieron detrás de mí. Oh, mi gato está muerto, murió en la tienda de Scruffy & # 8217.
Siempre lo cantábamos cuando éramos niños, pero nunca delante de su mente. En año nuevo siempre les daba un regalito a los niños. Más arriba en la calle estaba Bakers. El señor Baker solía cocinar el pavo de todos si tenían pavo, aunque la mayoría de la gente en Penyard en ese momento solo podía pagar el pollo. Solía ​​hornear pan ya que el señor Baker era el panadero. Al bajar por Corporation Street, tenías a Jenkins la tienda. El loco Sr. Jenkins y su padre antes que él, siempre mantuvieron esa tienda y, curiosamente, cuando murió, se la dejó a Aidan Williams. Era una tienda de comestibles, y allí era donde la mayoría de la gente de Penyard iba. Mi hermano Raymond, publicó un libro de poesía, y hay mucha poesía buena sobre Merthyr Tydfil. Bueno, fue a la tienda de Jenkins por un poco de queso, lo trajo a casa y mi madre le preguntó si podía echarle un vistazo al queso. ¡Bueno, en el queso había unas marcas de dientes preciosas! Ella preguntó: & # 8220 Ray, ¿has estado comiendo este queso? & # 8221. & # 8220 No Mam & # 8221 dijo Raymond, y continuó, & # 8221 El señor Jenkins dijo que el queso tenía sobrepeso, así que le arrancó un trozo para que tuviera el peso correcto & # 8221. Bueno, hasta el día de hoy Raymond todavía afirma que era inocente. Después del incidente, le pusieron el apodo de & # 8216Mickey Mouse & # 8217, que se ha quedado con él toda su vida.

Ahora bien, hablemos de la escolarización. Una vez que los niños tenían unos 4 o 5 años, solían ir a la escuela infantil de Queens Road. Una escuela encantadora, allí mismo en Penyard, en la parte trasera de Garth Terrace. Fue una buena escuela y la educación fue excelente. Mi maestro fue el Sr. Hopkins, nunca lo olvidaré. Era un maestro encantador y me crió el amor por las matemáticas, que todavía amo hoy. Así que todos los niños solían ir allí, y luego a la escuela superior de Queens Road, que estaba un poco más abajo. Iban allí hasta los 11 años y tomaban sus 11 o más, y si pasaban el examen irían a la escuela primaria y, oh, se publicaría en el Merthyr Express, todas las personas que pasaron por el examen. escuela primaria. Nunca olvidaré a mi hermana, que vivía enfrente. Su esposo trabajaba en el Merthyr Express y ella me trajo el periódico temprano, antes de que llegara a las tiendas. Había pasado cuarto en el barrio. De todos los niños con los que había pasado, allí estaba la emoción. Me encantó, nunca lo olvidaré. No me hizo ningún bien. Dejé la escuela primaria después de 2 años y trabajé para Tommy. Compré el carnicero, empujando la pequeña bicicleta y dando carne por 14 chelines por semana.

Ahora había 2 escuelas primarias en Merthyr Tydfil. Una se llamaba escuela primaria del condado y estaba enfrente de Penyard, y había algunos maestros maravillosos allí. La otra escuela primaria era muy conocida. La escuela primaria Cyfartha. Uno no era mejor que el otro, y probablemente el condado era un poco mejor, pero no había mucho entre ninguno de los dos. La educación en esa época era realmente fabulosa, no hay duda de eso. Si no llegaste a las escuelas primarias, irías a la escuela Queens Road o irías a la escuela técnica Quakers Yard, donde te enseñaron cosas como ingeniería, incluso.

Ahora, la industria minera, donde bajaron las minas tan jóvenes o trabajaron en la boca de pozo con sus padres, antes de mi época estaban bajando las minas allí a los 8 o 10 años. En mi época tenían que tener 14 años. Ahí era donde iban a ir mucha gente, a las minas. Pero, en Merthyr, la industria, Kayser Bondor. Ahora Kayser Bondor era una fábrica de calcetería y allí fui después de trabajar en la carnicería. Hice medias para la reina María. Recuerdo que tenía la talla 8 1/2.
En la década de 1930 & # 8217, en uno de los puntos más bajos de la historia económica del área, con alto desempleo y tiendas tapiadas, una empresa de fabricación de calcetería y ropa interior de moda, Kayser Bondor Ltd, fue la primera empresa nueva en iniciar operaciones en el ciudad. La fábrica se construyó en Dowlais, y los hombres con una tradición de industria pesada tuvieron que adaptarse rápidamente a operar máquinas de alta precisión, pero el éxito de esta empresa se demostró en la apertura de una nueva fábrica de lencería en Pentrebach en 1945, y otras similares. empresas como Berlei, y más recientemente Forma y Morris Cohen, se han abierto en el municipio.
Había otras fábricas y, justo después de la guerra, Hoover, que era la fábrica más grande de Merthyr, fue inaugurada por un chico de Penyard, Danny Bowen, minero de carbón que vivía en la cima de la colina en Darren View. Su esposa y su madre murieron en un accidente de tren que atravesaba un túnel hacia Londres. Muy triste. Danny era un miembro de la familia Bowen que era muy preventivo en Penyard. Jackie Bowen y Frankie Bowen. Danny era un cantante encantador que se asoció con Wyn Owen. Se llamaban a sí mismos Owen y Bowen, cantantes encantadores y siempre estaban reservados para clubes no solo en Merthyr, sino también en otras partes de Gales.

En Penyard había muchas familias y estaba la capilla. La Capilla del Movimiento Adelante Penyard. Solía ​​haber comedores de beneficencia allí durante los años treinta para ayudar a la gente porque los tiempos eran muy duros. Hubo viajes de escuela dominical a Pontsarn, encantador. O hasta Barry Island, oh, qué viajes. Pero eso fue todo, esas fueron tus vacaciones una vez al año, el viaje a la capilla, por supuesto que no hubo otras vacaciones en los años treinta. Llegado septiembre, había recolección de lúpulo en Hereford y la gente, especialmente los desempleados, subía a Hereford a lomos de camiones. Una vez allí tendrías una pequeña tienda de campaña de algún tipo y tendrías paja como colchón. Podrías ganar algo de dinero eligiendo esos lúpulos. Lleva dinero a casa, también sacos de patatas, sacos de manzanas y otras verduras que te durarán todo el invierno. Oh, fue maravilloso, fue grandioso. Solía ​​amar la recolección de lúpulo. En los años treinta, nunca veías un automóvil en Darren View, excepto una vez a la semana. Había una persona llamada & # 8216Jiggy & # 8217, Sra. Williams, y solía tener un puesto en el mercado de Merthyr y Pontypridd. Bueno, un taxi pasaría por Darren View para recogerla, y todos tendríamos que dejar de jugar al fútbol. Recogíamos la pelota y corríamos hacia el taxi, ya que era algo muy raro de ver.

Siempre jugábamos al fútbol en la calle y solo pasaba algún que otro caballo y un carro. Estaba Sprawley & # 8217s caballo y carro y el jinete gritaba con acento italiano, & # 8221 chipsalot, humeantes papas fritas calientes, chipsalot, humeante caliente ... huye de mi caballo, ¿qué estás haciendo con mi caballo? & # 8221 Él & # 8217d también vino por la noche vendiendo sus papas fritas, con linternas en el carro. El señor Harris vendría en su caballo y su carro tratando de rescatar, un hombre de trapos y huesos. Si tuvieras ropa, obtendrías un centavo por ella si tenías suerte. Tendría que tener mucha suerte con el viejo Harris, ¡era más estricto que nadie! Pero tenía seis niñas de las que cuidar y no estaba trabajando, pero ahí está, todo eran caballos y carros en esos días. Don Cunnington, que vivía en Garth Terrace en la parte de atrás, su padre, el Sr. Cunnington, era un conductor de tranvía que solía conducir los tranvías hasta Merthyr High Street. Recuerdo que subió el último.

Recuerdo a Lord Haw Haw en la Segunda Guerra Mundial cuando estábamos excavando las líneas del tranvía para hacer balas. Dijo & # 8221 Ustedes de Merthyr Tydfil, ustedes & # 8217 están excavando sus líneas de tranvía en busca de balas, bueno, nosotros & # 8217 enviaremos bombas, y nosotros & # 8217 los bombardearemos para ustedes & # 8221. inalámbrico durante la guerra, y recuerdo a la Sra. Smith que escuchaba a Lord Haw Haw diciendo: `` Ya no sabes qué es el tocino y los huevos, porque en Merthyr todos son huevos en polvo '' y su esposo trabajaba en el turno de noche. , así que tomó su sartén y estaba cocinando tocino y huevos, y, volviéndose hacia la radio, gritó a todo pulmón: & # 8221 ¡Huele esto, estúpido! ¡Por supuesto que tenemos huevos con tocino! ¡Buena señora Smith! Nunca la olvidaré.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, debido a que el dinero era tan escaso, veíamos gente que venía de Rhondda tratando de ganar dinero. Comenzarían en la parte inferior de nuestra calle cantando y luego irían subiendo. Ponían sus gorras en el suelo y cogían un cobre aquí y otro allá, y se lo llevaban al Rhondda. Deben haber caminado unas 10 o 15 millas para venir a cantar. Luego, nuestros muchachos iban al Rhondda y cantaban allí.
Ahora, ¿qué más hay de Penyard? Bueno, Penyard era Las Vegas de Gales del Sur. Solía ​​haber tanto juego, bueno, bueno, Las Vegas no tenía nada. Podrías ir por la parte trasera de Garth Terrace en cualquier momento del día, podrías jugar a Pontoons, podrías jugar a Farrel. Micky Jones solía enseñarnos. En la parte superior pondría el as, el rey, la reina, la jota, el 10, el 9, el 8, el 7 y todos los cuadrados a su alrededor. Pondría su dinero en, digamos, el As, y él daría la vuelta a una carta, y si fuera un as, le quitaría el dinero. Pero, si el As sale en segundo lugar, te pagará. Así que si pones tres peniques en él, te quitarás seis peniques. Pero, si salían dos Ases o dos Reyes, él ganaba, por lo que el banco siempre tenía mejores probabilidades. Luego hubo lanzamiento y lanzamiento. Dejarías tu pequeña mota de porcelana y luego rascarías una línea desde la que lanzar. Usted & # 8217d tira los centavos para acercarlos lo más posible a la pequeña olla de porcelana. El que se acercaba más recogía los centavos y los lanzaba al aire. Todos los que cayeron & # 8216heads & # 8217 los mantendría, y todos los que aterrizaron & # 8216tails & # 8217, el segundo hombre más cercano, los arrojaría al aire, y así sucesivamente. Eso fue lanzamiento y lanzamiento. Luego, por supuesto, estaba Purling. Purling solo costaba dos centavos. Usted apostaría si ellos & # 8216head & # 8217 o & # 8216tail. Había un gran círculo, y yo & # 8217 he visto hasta 40 o 50 personas en él. Uno de ellos, Eddie Hunt, diría & # 8220C & # 8217mon se dirige a Eddie & # 8221 cuando arrojó sus centavos al aire. He visto gente ganando 5 libras esterlinas habiendo empezado con, digamos, 5 chelines. Eso fue Purling. Luego, cuando llegaba la policía, alguien gritaba & # 8220Policía, Policía & # 8221 y todos se dispersaban por todos lados. El señor Dunford, desde la base de la colina, era el policía de la zona y venía de vez en cuando, sólo para mantener a los niños alerta. ¡Pero no creo que haya atrapado a nadie!

S.O.Davies fue el MP de Merthyr Tydfil en los años veinte y treinta, laborista, por supuesto. El primer M.P. socialista en Gran Bretaña vino de Merthyr. Recuerdo que en los primeros días nuestra casa se convertía en salas de comités para que Will Owen actuara como consejero local. Eran los días de la prueba de recursos, cuando subían a tu casa. Si tuvieras artículos en la casa, tendrías que venderlos antes de que te dieran algún dinero de beneficio. En nuestra casa, mi abuela era la jefa de la casa, en 18 Darren View. Mi madre y mi padre también estaban allí, pero era mi abuela quien estaba a la cabeza. Cada mañana te levantabas y una de las mujeres encendía el fuego. Ellos & # 8217d negro conducen la rejilla y limpian los latones alrededor de la chimenea. No había alfombras, solo tapetes de trapo que solía hacer mi abuela. Un domingo por la mañana todos ayudábamos juntos a preparar las verduras para la cena del domingo. Después de la cena, todas las mujeres lavaban los platos y luego la familia se vestía con su ropa & # 8216Sunday mejor & # 8217 para el servicio vespertino de las 6 & # 8217o & # 8217 en la iglesia. Tomamos el té antes de irnos, por lo general freímos con las verduras que quedaron de la cena. Luego se fue a la iglesia, Presbyterian en Penyard Forward Movement Church, y Watkin Williams, el ministro. Fue Capitán de la Cruz Militar del ejército durante la guerra de 1914-18. Tenía muchos amigos en Londres de sus días en el ejército, y cuando los visitaba, tragaba tantas cosas como le era posible para traer de vuelta a la gente pobre de Penyard. Fue uno de los hombres más grandes que he conocido. Vivió para la gente y murió por la gente. Mi hermano Raymond escribió un poema después de la muerte de Watkin Williams.

Los lunes siempre era día de lavado. Saldría la gran bañera vieja, era enorme. Se vertieron grandes cubos de agua en la bañera y salía la tabla de fregar. ¡Injerto duro! Si tuvieras mineros en la familia, bueno, sus ropas estaban sucias, muy sucias. Quizás otro de los poemas de mis hermanos lo describa con precisión. Las tinas le dieron a la gente mucha artritis en su tiempo sin duda, sus manos estaban lisiadas antes de morir. Recuerdo bien que ella y mi abuela trabajaban duro en la tina.
Luego llegó el martes, que era el día de planchar por supuesto. Secaron toda la ropa en el guardabarros frente al fuego. Aparte de eso, por supuesto, tenían que hacer toda la cocina y todo lo demás, y el dinero era escaso, no había ninguna duda al respecto. Si era posible, intentaría encontrar un poco de trabajo e iría a limpiar a la señora Jones. Más tarde en la vida consiguió trabajo en la lavandería. Es gracioso esas mujeres, nunca se detienen, toda su vida han trabajado. Sus casas eran como pequeños palacios, se podía comer del suelo, estaban limpias, trabajaban duro.


Merthyr Tydfil, Glamorgan

Merthyr Tydfil o Merthyr Tydvil, una ciudad comercial, un distrito parlamentario, el jefe de un sindicato de pobres y un distrito judicial del condado, y una parroquia en Glamorgan. La ciudad se encuentra en el río Taff, en el Canal Glamorgan, y en una convergencia de ferrocarriles, 1 y frac14 milla al SE del límite con Brecknockshire, 4 millas al O del límite con Monmouthshire, 23 al NNW de Cardiff y 184 por ferrocarril desde Londres. Toma su nombre de una noble dama llamada Tudfyl, hija de un príncipe celta, y se dice que fue martirizada por los sajones paganos en el siglo VI. Contiene extensiones que abundan en tradiciones, y donde los antiguos británicos y los sajones estuvieron en conflicto durante mucho tiempo y se supone que los romanos lo conocían con fines de extracción de minerales de plomo y hierro. Sin embargo, nunca fue más que un simple pueblo hasta finales del siglo XVIII. Debe su origen como villa, y ha adquirido un inmenso aumento de población y una gran prosperidad, todo ello a la gran riqueza de minerales que lo rodea, junto con el establecimiento y extensión de ferreterías. Comenzó a emerger de la oscuridad alrededor de 1765, cuando el señor Anthony Bacon estableció la fábrica de hierro de Cyfarthfa, que suministró cañones al gobierno hasta 1782, y que llegó a tener siete hornos, además de vastos molinos de laminación y charcos, y pasó por varias manos a la propiedad de los señores Crawshay y Hill y adquirió una importancia adicional con el establecimiento de las fábricas de hierro de Dowlais, Penydarren y Plymouth, y con la explotación y exportación de productos minerales y de hierro manufacturado, hasta que se convirtió en la mayor sede del comercio del hierro en Gran Bretaña. Se encuentra en un terreno a unos 500 pies sobre el nivel del mar, con desniveles suficientes para un drenaje muy libre y con exposiciones abundantes para la ventilación más libre, y está rodeado de altas montañas. Tanto su sitio como sus alrededores eran naturalmente desolados y salvajes, pero han sido transformados por el trabajo de las minas y ferreterías.

La ciudad creció de manera muy irregular, más bien en grupos separados de oficinas y de cabañas de obreros alrededor de las diversas ferrerías, que como una ciudad compacta o continua, yacía esparcida por el valle y las colinas. En los últimos años se han realizado grandes mejoras. Las obras sanitarias fueron construidas por la junta de salud local, y se construyó un amplio suministro de agua pura obtenida y se construyeron obras de alcantarillado con un gran desembolso para proporcionar un sistema de drenaje eficiente. Los edificios públicos no presentan características especiales de interés. La iglesia parroquial es una estructura sencilla, reconstruida en 1807 y restaurada en 1895. En el muro exterior hay una losa inscrita, que se supone que hace referencia a un hermano de San Tudfyl. La iglesia de San David fue construida en 1846 como una capilla de comodidad a la iglesia parroquial. Hay otras iglesias en la parroquia y numerosas capillas para católicos romanos y las principales denominaciones disidentes. Hay una gran sala de mercado, una sala de conferencias y templanza, una sala de ejercicios para los voluntarios, una biblioteca y una sala de lectura, un hospital y un asilo. La ciudad tiene una oficina central de correos, tres bancos y es sede de pequeñas sesiones y tribunales del condado. La estación de tren sirve para el G.W.R., L. & N.W.R., el ferrocarril Taff Vale, el ferrocarril Rhymney y el ferrocarril Brecon y Merthyr, por cuyas líneas Merthyr se comunica con todas las partes del reino. En un tranvía que va desde Penydarren Ironworks hasta la cuenca del Canal Glamorgan, a 8 millas de Merthyr, se puso en marcha la primera locomotora en funcionamiento en 1805. El Canal Glamorgan también es valioso para la ciudad, y fue durante mucho tiempo un medio de transporte muy importante . Las fábricas de hierro se han convertido ahora en su mayor parte en fábricas de acero, y las fábricas y minas de carbón de Dowlais, Cyfarthfa y Plymouth dan empleo a una gran población. La elaboración de cerveza y el tejido de franela también se llevan a cabo hasta cierto punto. Los mercados se llevan a cabo los miércoles y sábados, y las ferias se celebran el 18 de marzo, el 18 de julio y el 18 de noviembre.La ciudad se convirtió en un municipio parlamentario por la Ley de Reforma de 1832, se le otorgó un representante en ese momento y otro por la Ley de 1867. y, como municipio, comprende la mayor parte de la parroquia de Merthyr Tydfil, toda la parroquia de Aberdare y la parte principal de la parroquia de Vaynor, la última en Brecknockshire. Población, 104.021.

La parroquia incluye las aldeas de Dowlais Forest, Gellideg, Heolwermiod, Pentrebach, Trehams y Cyfarthfa. En acres, 17.140 de tierra y 260 de agua población de la parroquia civil, 58.080 de la eclesiástica, 19.532. Dowlais, Cyfarthfa, Penydarren y Pentrebach forman parroquias eclesiásticas separadas. El castillo de Cyfarthfa pertenece a la familia Crawshay, se encuentra sobre Cyfarthfa Ironworks, en una buena posición, respaldado por colinas boscosas, es un edificio moderno de estilo almenado, con una torre redonda muy fina, y tiene buenos terrenos. Se dice tradicionalmente que el castillo de Morlais fue construido por Ivor Bach, un famoso cacique del siglo XII que fue escenario de una singular disputa legal entre la Corona y los Señores de las Marcas de Gales en la época de Eduardo I. El acantilado que sobresale del Lesser Taff, cerca del límite con Brecknockshire, es ahora una ruina destrozada y solo incluye una cámara, despejada en 1846, y unos 90 pies de circunferencia, con un techo de arista sostenido por un pilar central. La vida es una rectoría, unida a la capilla de San David, en la diócesis de Llan-daff valor bruto, & pound675 con residencia. La primera congregación disidente en Gales se formó en esta parroquia en 1620.


Búsqueda de historia familiar

Rastrear la historia familiar es emocionante y gratificante, pero puede llevar mucho tiempo y ser complicado.

El primer paso es recopilar toda la información que pueda de sus familiares. Cualquier documento como testamentos, certificados de nacimiento, defunción y matrimonio, biblias familiares y recortes de periódicos. Elabore un árbol genealógico básico para que tenga una idea de los vacíos que deberá llenar. Luego, trabaje hacia atrás utilizando información que ya conozca sobre familiares.

El registro civil de nacimientos, defunciones y matrimonios comenzó el 1 de julio de 1837.

Tenga en cuenta que no tenemos registros de divorcios.

La información mínima que requerimos para iniciar un seguimiento en cualquier entrada es el distrito de registro, un año y un nombre. Sin embargo, cuanta más información proporciones, mayores serán las probabilidades de que encontremos la entrada.

Registros de defunción

Los registros de defunción están en manos de los registradores. Para realizar una búsqueda, comuníquese con los Registradores al 01685 727333 o envíe un correo electrónico a [email protected]

Registros de entierro

Todos los registros de entierro de los cementerios del Concejo Municipal del Condado de Merthyr Tydfil se guardan en la Oficina de Servicios de Duelo en el Centro Cívico. Los registros más antiguos se remontan a mediados del siglo XIX.

Los detalles disponibles en los registros son los siguientes:

  • Nombre de la persona enterrada
  • La edad
  • Profesión
  • Dirección
  • Lugar donde ocurrió la muerte
  • Fecha de entierro

Las búsquedas de historia familiar están disponibles siempre que tenga los detalles relevantes para realizar la búsqueda, es decir, aprox. fecha de fallecimiento, nombre completo del fallecido, dirección del fallecido, etc. Si puede llamar a nuestra oficina y realizar la investigación personalmente, el acceso a los registros y la información es gratuito.

Consulte la página Tarifas del cementerio para conocer las tarifas de búsqueda actuales.

¿Cuándo se puede realizar una búsqueda?

Cualquier persona que desee realizar personalmente una búsqueda de antecedentes familiares puede hacerlo entre las 10.00 horas y las 12.00 horas y las 14.00 horas. y 4.00 p.m. Martes a viernes, previa autorización de la Oficina de Atención al Duelo.

Puede encontrar más información relacionada con la investigación de historia familiar, como obituarios / informes funerarios que habrían aparecido en el Merthyr Express, en Merthyr Tydfil Central Library.


  • Compañía de gas Merthyr Tydfil
    1868-1949: actas, informes, cuentas, libros de salarios, corresponsales, especificaciones, planos, fotografías [Glamorgan Archive Service, Cardiff]
  • Brecon & amp Merthyr Tydfil Junction Railway Company
    • 1859-1922: actas, registros del personal, contratos, documentos varios, registros de accidentes, documentos de la Junta de Comercio, corresponsales con otros ferrocarriles y con la Cámara de Compensación de Ferrocarriles, corresponsales y documentos relacionados con la propiedad, suministros de gas y agua, etc.
      [Oficina de registro público, Kew, Londres - Referencia: RAIL 65, 1057]
    • 1860-69: acta, cuentas generales y recibos, notas y planes, etc.
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: 736-740]
    • 1860-1882: papeles legales
      [Biblioteca Nacional de Gales, Departamento de Manuscritos y Registros]
    • c1783-c1930: libros de cartas, corresponsales, balances, cuentas, papeles legales, convenios, patentes, registros de personal y salarios, planos, arrendamientos, escrituras, fotografías
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: D / DG]
    • 1837-20%: registros de Dowlais y East Moors Works
      [British Steel Records Centre, Shotton, Shotton Works, Deeside CH5 2NH - Referencia: lista HMC]
    • 1786-1833: corresp y papeles, principalmente relacionados con disputas internas
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: D / D Pe]
    • 1786-88: cuentas y corresponsales
      [Biblioteca Nacional de Gales, Departamento de Manuscritos y Registros -Referencia: MS 15593E]
    • 1788: conocimientos de embarque
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: D / D Xhy 1 / 1-5]
    • 1809-41, 1891: libro de cuentas, libro de cartas
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: D / D X 357]
    • 1852: diario comercial impreso de Anthony Hill
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: D / D X 123/4]
    • 1786-1813: libro de cartas y cuentas del horno
      [Biblioteca Nacional de Gales, Departamento de Manuscritos y Registros - Referencia: NLW MSS 15334-38]
    • 1805-19: documentos de asociación
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff]
    • 1883-93: diarios de gerentes
      [Servicio de archivo de Glamorgan, Cardiff - Referencia: D / D NCB]

    Merthyr Tydfil - Historia

    Historia de Merthyr Tydfil

    El siguiente artículo se utiliza con el amable permiso del Museo de la Policía de Gales del Sur.

    Merthyr Tydfil representado en 1841

    Merthyr Tydfil finalmente se convirtió en un municipio del condado el 1 de abril de 1908, luego de sesenta y ocho años de intentos de solicitar al Parlamento una Carta de Incorporación. En 1907, el Ayuntamiento de Merthyr Tydfil solicitó al Secretario del Interior, Herbert John Gladstone, permiso para mantener una fuerza policial separada bajo el control del Comité de Vigilancia de Merthyr Tydfil. Gladstone estuvo de acuerdo, siempre que fuera el deseo de los habitantes, dado el tamaño y la importancia de Merthyr Tydfil durante este período.

    Anteriormente, Merthyr Tydfil había formado parte de la División "A" de la Policía del Condado de Glamorgan, que había sido responsable de vigilar esta parte fuertemente industrializada de Glamorgan desde octubre de 1841. De una fuerza de 34 hombres, 12 fueron destinados a Merthyr Tydfil y Dowlais. Aunque hoy nos parezca un número lamentablemente inadecuado, este fue un período de la historia en el que no se asignó más de un agente a una ciudad.

    Vigilar a Merthyr Tydfil fue una tarea ardua: en los 70 años desde que se erigió el primer horno de hierro en el distrito, la ciudad se había desarrollado de una aldea habitada por pastores y granjeros a una enorme masa de edificios poco elegantes que albergaban una población tres veces mayor. como el de Cardiff y Swansea juntos. En 1840, el geólogo De La Beche, que ha viajado mucho, describió el crecimiento de Merthyr como más rápido que el de cualquier ciudad de los EE. UU.

    La industrialización de Merthyr Tydfil

    En 1790 no existía High Street, ni ningún edificio en la localidad del actual centro de la ciudad, excepto una pequeña cabaña, y la posada principal era & quotBwthyn & quot, más tarde & quot; The Farmers Arms & quot, cerca del puente Morlais. La razón principal de la expansión de la ciudad a partir de este momento fue la demanda de una mayor producción de hierro creada por las guerras napoleónicas, pero esto no podría explotarse al máximo hasta que no existiera un mejor medio de transporte entre Merthyr y los puertos de Cardiff. y Newport que el antiguo sistema de caballos de carga a lo largo de antiguas pistas de montaña.

    El camino que bajaba por el valle fue convertido en una autopista de peaje por los maestros del hierro, pero el transporte por carretera en caballos de carga, incluso por la nueva carretera, resultó demasiado caro. Los animales solían llevar alrededor de 130 libras de hierro, un tren de tres o cuatro a la vez conducido por una mujer o un niño.

    Un canal entre Merthyr y Cardiff presentaba muchos problemas, ya que en una distancia de unas 25 millas había una caída de unos 510 pies entre Merthyr y el mar, y el terreno exigía un trabajo prodigioso. Se necesitarían 50 esclusas, 16 de ellas entre Abercynon y Quakers Yard, una distancia de solo 2 o 3 millas, pero donde hubo una caída de 200 pies. El final, sin embargo, justificó el costo, y el Canal Glamorganshire se completó entre Cardiff y Abercynon en 1794, pero se necesitaron otros 4 años para completar las nueve millas entre Abercynon y Merthyr.

    El canal pasaba por las obras de Plymouth y terminaba en los famosos hornos de Cyfarthfa, lo que les daba una ventaja decidida sobre las obras más distantes de Penydarren y Dowlais, cuyos propietarios decidieron proporcionar sus propios medios de comunicación con el mar mediante un tranvía desde Dowlais a Dowlais. Cardiff. Este plan se llevó a cabo solo en parte, llegando hasta Abercynon, pero permitió que el hierro de las fábricas de Dowlais y Penydarren se transportara en tranvías tirados por caballos hasta Abercynon, evitando así la parte más tortuosa de la ruta del canal y permitiendo la carga se trasladará a barcazas del canal allí. La rivalidad entre los maestros de hierro y el alcance de su necesidad de mejorar las instalaciones de transporte se evidencia en el intento de usar una máquina de vapor sobre rieles ¡casi 40 años antes de que se condujera el primer ferrocarril por el valle!

    El Trevithick Memorial - La locomotora Penydarren

    Homfray (Penydarren) se jactó de su capacidad para hacer funcionar las máquinas de vapor en su tranvía a Abercynon de manera mucho más eficiente de lo que las barcazas podrían operar en el canal. Se hizo una apuesta de 1000 guineas y se despertó un gran interés a nivel local. La locomotora de vapor fue construida por Trevethick, un ingeniero de Cornualles empleado por Homfray. La máquina de vapor tuvo que tirar de 10 toneladas de hierro y 70 hombres de Merthyr a Abercynon el 14 de febrero de 1804. A pesar de un percance donde la chimenea de la locomotora golpeó un puente bajo, demoliendo la chimenea y el puente, y resultando en trabajos de reparación de emergencia, el tren finalmente llegó a Abercynon. Sin embargo, la locomotora no pudo hacer el viaje de regreso por las empinadas pendientes hasta Merthyr, a pesar de que ahora no tenía carga para tirar, y no fue hasta la década de 1830 con la llegada de locomotoras más potentes que la conexión ferroviaria entre Merthyr y Cardiff se hizo posible. El famoso ferrocarril Taff Vale no se completó hasta 1841.

    Fue el rápido desarrollo de los ferrocarriles, tanto en Gran Bretaña como en el extranjero, lo que creó una demanda de hierro que ni siquiera las constantes ampliaciones de las fábricas de hierro pudieron satisfacer por completo. Hubo que ofrecer altos salarios para atraer a trabajadores de lejos, porque la mano de obra local no podía satisfacer las demandas de las fábricas de hierro y las minas de carbón de las que dependían. Un flujo constante de buscadores de empleo se acercó a Merthyr Tydfil de todas partes de Gran Bretaña y el continente. Sin embargo, no había trabajo suficiente para todos y muchos cientos de personas, que no podían o no querían regresar al lugar de donde vinieron, se quedaron con la esperanza de un cambio en su fortuna, solo para verse obligados a recurrir a la mendicidad, el robo y la anarquía para ganarse la vida a duras penas. Además, los vagabundos profesionales, mendigos, matones, ladrones, estafadores y prostitutas también fueron atraídos a Merthyr para aprovecharse de su creciente población.

    El contingente de Merthyr de la policía de Glamorgan representado en 1895,

    13 años antes de la creación de una fuerza policial separada para Merthyr Tydfil.

    En los primeros días del desarrollo de las obras de hierro, las compañías de hierro habían erigido hileras de viviendas estrechas al margen de sus obras para acomodar a los trabajadores y sus familias. A medida que prosperaba el comercio y aumentaban los salarios, los trabajadores podían permitirse una vivienda mejor y abandonaban estas sucias viviendas con su atmósfera cargada de azufre. Con el tiempo, esta vivienda primitiva fue tomada por el elemento indeseable de la sociedad de Merthyr, y los alrededores inmediatos de las fábricas de hierro se convirtieron en guaridas de vicio, y las cabañas se deterioraron hasta convertirse en sucias chozas superpobladas.

    En ausencia de un sistema policial adecuado, estas guaridas crecieron sin control, ¡hasta que cada uno estableció una comunidad propia y una zona en la que una persona respetable podía entrar solo bajo su propio riesgo! Tal lugar era el distrito alrededor del famoso Puente de Hierro erigido en 1800 sobre el río Taff, en el mismo borde de las obras de Cyfarthfa, y conocido como & quot China & quot. El matón más poderoso de & quotChina & quot lo dominó y gobernó, adquiriendo el título de & quot . & quot & quot; China & quot; se convirtió en un conocido escondite para los fugitivos de la justicia de muy lejos. Se podía esconder y proteger a una persona buscada, porque no solo el distrito estaba libre de la supervisión policial regular, sino que sus habitantes se unían para resistir el arresto de cualquiera de sus presos o "invitados" para rescatarlo de la custodia legal.

    El siguiente extracto está tomado de un cuaderno de notas de policía en 1861, cuando la amenaza de "China" para la ley y el orden se había reducido en gran medida por los esfuerzos constantes de los nuevos policías durante un período de 20 años:

    “Fui a China y allí me arrestaron. pero la mafia me lo arrebató y me quedé sin sentido ''.

    Otras dos guaridas de desigualdad fueron Pontshorehouse (cuyos habitantes eran conocidos como `` Cellarites '' por los numerosos sótanos que se encuentran allí) y Caedraw, aunque ninguno alcanzó la notoriedad de `` China ''.

    El superintendente Davies, puesto por Napier a cargo del contingente policial de Merthyr, era un hombre muy experimentado, habiendo servido como agente y sargento en la Policía Metropolitana y como superintendente durante un año en la policía de Essex. Sabía que con la fuerza limitada a su disposición sería inútil entrar en conflicto directo con los elementos ilegales de la ciudad dentro de sus propios dominios, excepto en casos de necesidad real. Los distritos de & quotChina & quot y & quotPontstorehouse Cellars & quot, contiguos a Cyfarthfa y Penydarren Iron Works, tuvieron que ser completamente sometidos, pero esto llevaría años y la guerra contra ellos tendría que ser de desgaste.

    China y Pontshorehouse no se incluyeron en los golpes a ser patrullados por la policía, pero se pusieron dos policías por la noche en cada uno de los dos golpes contiguos. Cuando era necesario hacer una incursión por estos lares, participaba todo el cuerpo de la policía, la mayoría de las veces encabezada por el Superintendente. Se hizo un objetivo especial de los líderes de estos clanes de gánsteres, a fin de debilitar su organización y disuadir a los candidatos de buscar la selección para el nombramiento de líder.

    Las tácticas del superintendente Davies tuvieron un mayor impacto en la vida criminal en estas áreas de lo que se hubiera esperado. En respuesta al posterior bombardeo de amenazas, simplemente comentó en respuesta:

    Sería inútil que prestara la menor atención a cualquier amenaza lanzada por un grupo de tipos borrachos y desordenados, pero mis hombres y yo no nos asustamos fácilmente con meras palabras o interferencias ociosas, y les aseguro que no me encontrarán. o esos simples juegos de colegiales.

    Los habitantes de China y Pontstorehouse respondieron agrediendo e hiriendo a policías individuales en sus golpes. La policía combatió esta situación imponiendo una retribución plena e inmediata a los responsables. El siguiente incidente fue reportado en un periódico local de la época:

    "Tenemos entendido que tres hombres de Pontstorehouse Cellars deben comparecer ante el tribunal por cargos derivados de un brutal ataque a uno de los policías de Merthyr, que quedó inconsciente y gravemente herido. Una fuerza fuerte de la policía, dirigida por el superintendente Davies, junto con el sargento Davies y el sargento Hume, entró inmediatamente en Pontstorehouse y se llevó a estos hombres de sus casas para responder a estos cargos. Entendemos que se encontró con cierta resistencia, pero se superó rápidamente ''.

    La guerra se prolongó durante muchos años, pero fue solo durante las primeras etapas que se emitieron y aceptaron desafíos directos. Durante la década de 1840, la policía demostró su dureza y su capacidad para devolver el golpe con fuerza. En la década de 1850 fue posible extender el sistema de ritmos a toda la ciudad, aunque no fue hasta el final del reinado de la reina Victoria que fue posible que el distrito llamado "China" fuera patrullado por un agente.

    Un punto de inflexión en esta prolongada batalla fue, sin duda, el fracaso del "Emperador" John Jones, más conocido como "Shoni Scubor Fawr", luchador premiado y "campeón de toda Gales" para vencer al Sargento Evan Davies.

    Shoni podría haber sido detenido con relativa facilidad por un grupo de policías en cualquier momento y por una buena causa, ya que con frecuencia estaba borracho y era violento. Sin embargo, Shoni fue atacado por un oficial de policía y este fue probablemente un intento exitoso de desacreditar al matón.

    Otro problema al que se enfrentó la policía surgió por el carácter cosmopolita de la comunidad y las rivalidades que existían entre diferentes facciones. Un escritor de la época dijo:

    & quotLos obreros que emigran perpetuamente viven juntos en clanes, p. Ej. los hombres de Pembrokeshire en un barrio, los Camarthenshire en otro y lo mismo con otros como los irlandeses y españoles. Este tipo de clan les hace imponer todos los obstáculos para la detección de los delincuentes que acuden en masa a Merthyr desde todas partes ''.

    El jefe de policía informó de manera similar en junio de 1942, al referirse a la dificultad de lograr que las partes se presentaran a declarar:

    `` A lo largo del condado he rastreado una especie de clan que hace que el galés sea particularmente reacio a declarar contra un vecino, a pesar de que debería pertenecer a un condado diferente al suyo ''.

    Se produjeron constantes y amargas luchas entre las diversas colonias. Los galeses eran hostiles a todos los invasores, principalmente porque estos recién llegados, a menudo al borde del hambre y acostumbrados a niveles de vida más bajos, ofrecían su trabajo a los propietarios de minas de carbón y a los amos del hierro a tasas tan bajas que los salarios comparativamente buenos asegurados por los trabajadores locales después se pusieron en peligro generaciones de perseverancia.

    La invasión de trabajadores hizo que la oferta de mano de obra, por primera vez, excediera la demanda, y la población local se vio obligada a aceptar salarios más bajos ante tal competencia. Los irlandeses eran los principales enemigos, ya que venían en mayor número y estaban dispuestos a trabajar por muy poco. Personas agrupadas por su nacionalidad, intereses y religión comunes, pero también por protección. Lo siguiente es un relato de un periódico típico galés-irlandés que ocurrió después de que la policía del condado se hizo cargo de Merthyr. (Brotes similares en 1816 y 1831 llevaron a graves disturbios que resultaron en la intervención de los militares).

    Disturbios de Dowlais: "En las noches de sábado, lunes y martes se produjeron algunos disturbios en esta ajetreada colmena de industria. Parece que desde hace algún tiempo existe un muy mal sentimiento por parte de los obreros galeses hacia los irlandeses, y que ha sido causado por la gran afluencia de estos últimos, cuya llegada no sólo conduce directamente a una caída en la tasa de salarios por el aumento de la oferta de trabajadores, pero también tiene otros efectos adversos al introducir suciedad, miseria y enfermedad. Para los irlandeses bajos, como los que vienen aquí, son un surtido notablemente sucio, mientras que nada puede exceder la limpieza de la cabaña del galés o el deseo encomiable de la matrona galesa de tener todo en orden.

    A continuación, no existe una comunidad de intereses o simpatías entre las dos clases. La noche del sábado se abrieron varias casas sin licencia para la venta de cerveza en la localidad conocida como Irish Row, y hacia la mañana del domingo, la borrachera produjo sus habituales efectos nocivos y privó a las partes de la leve inteligencia y prudencia con que se les proporciona. , se produjo una lucha entre los irlandeses y los galeses, resultando este último victorioso.

    Enloquecidos por su derrota, los irlandeses perpetraron un ultraje injustificado, a saber, el de romper las ventanas de la Welsh Independent Meeting House. Esto exasperó a los galeses, que se reunieron el lunes en casi 1.000 personas y, a pesar de las exhortaciones del Sr. Hughes, su ministro, de que mantuvieran la paz, iniciaron un ataque a las casas ocupadas por el pueblo irlandés. Las ventanas se rompieron, los marcos de las ventanas se rompieron y, en algunos casos, las personas en las casas asaltadas resultaron heridas.

    El sargento Plumley de Dowlais hizo todo lo posible para mantener la paz y fue reforzado por el superintendente Wrenn y varios oficiales de la ciudad de Merthyr, pero los oficiales tuvieron grandes dificultades para evitar más daños, ya que los irlandeses fueron atacados en varios lugares al mismo tiempo. tiempo y los disturbios duraron hasta la una de la madrugada del martes. En la mañana del martes, seis hombres, tres galeses y tres irlandeses, fueron detenidos y alojados a salvo en la Station House. El mismo día se reanudaron los disturbios, pero en esta ocasión, un cuerpo de policía encabezado por el superintendente Wrenn, que ha demostrado ser un oficial realmente eficiente, despejó las calles y, por lo tanto, no se produjeron daños graves, pero se arrojaron varias piedras grandes. uno de los cuales casi golpeó al superintendente en la cabeza.

    Otro motín grave tuvo lugar en Hirwaun:

    Disturbios en Hirwaun: “Cinco mineros fueron acusados ​​de reunión desenfrenada en Hirwaun, en la parroquia de Penderyn, con unas 100 personas más, rompiendo las ventanas y puertas del León Dorado y agrediendo a la Sra. Stacey, la casera y otros presos. Parece que el sábado por la noche algunos trabajadores galeses abusaron sexualmente de unas excavadoras ferroviarias irlandesas mientras avanzaban por la carretera. Siguió una pelea en la que dos galeses fueron apuñalados, uno de ellos gravemente.

    Un irlandés fue detenido por PC Selway por este cargo. Como no había ningún calabozo en Hirwaun, el oficial tuvo que trasladar al prisionero a Aberdare, y durante la ausencia de Selway, el único alguacil en Hirwaun, los obreros galeses se reunieron en un número de aproximadamente 100 y comenzaron un ataque contra el Golden León, cuyo propietario está relacionado con las obras del ferrocarril. La conducta de la turba fue descrita como escandalosa y duró desde las 23.30 horas hasta la madrugada. Los prisioneros fueron detenidos el lunes por la mañana por el superintendente Wrenn y sus oficiales que llegaron desde Merthyr. El irlandés acusado de apuñalar dijo que los galeses lo habrían matado si no hubiera sido por el alguacil.

    Un residente de Merthyr de la década de 1830 comentó que si no hubiera sido por comerciantes respetables que actuaban como pequeños alguaciles, Merthyr habría estado en un estado de perpetuo desorden. Sin embargo, agregó que ningún alguacil de la parroquia se habría atrevido a interrumpir una pelea entre los distintos clanes del vecindario.

    Las primeras estaciones de policía

    La construcción del primer lugar de confinamiento para personas desordenadas en Merthyr Tydfil se había encargado a un Sr. Edward Powell el 21 de julio de 1808. El costo fue de 56 19 chelines, y se conoció como la "Casa Oscura". El edificio fue descrito por Charles Herbert James en su libro & quotMyself and Old Merthyr & quot como siendo:

    & quotunos 10 o 14 pies cuadrados, sin ventanas, sin chimenea, una puerta tachonada con clavos allí, hombres a menudo medio borrachos y, a veces, muy borrachos eran empujados y permanecían allí hasta que los llevaban ante los jueces.

    La "Casa Oscura" era totalmente inadecuada para albergar a los presos y los periódicos de la época se burlaban abiertamente de ella. Uno escribió:

    & quotTenemos entendido que la semana pasada un hombre condenado a juicio se escapó de lo que en broma se llama nuestra casa "cerrada". Este es un hecho tan común ahora que no deberíamos haberlo notado, de no ser por la alarma expresada por algunos de nuestros vecinos, quienes piensan que pueden estar expuestos a la venganza inmediata de algún desesperado contra el cual tienen que testificar, pero pueden poner sus mentes en reposo para un compromiso con nuestro encierro es prácticamente una descarga, ya que ningún delincuente necesita permanecer allí más tiempo del que le plazca, a menos que elija hacerlo como una cuestión de honor.

    El jefe de policía, el capitán Napier, tampoco quedó impresionado. El escribio:

    `` He inspeccionado las celdas actualmente en uso en Merthyr y las he encontrado totalmente inadecuadas para la recepción de prisioneros, de hecho tanto que los magistrados consideran necesario colocar a los prisioneros en las tabernas a cargo de un alguacil, lo que supone un gasto considerable para el condado. . Insto a la construcción de una comisaría en Merthyr, no solo para poner a los hombres bajo la supervisión del superintendente, sino también para la seguridad de los prisioneros. La humedad de las actuales celdas las hace totalmente inadecuadas para la recepción de prisioneros, además de que son tan inseguras que me he visto obligado a poner un agente de guardia para interrumpir los espíritus que traen los amigos de los prisioneros, así como para evitar que estos últimos escapen ''.

    Cuando las celdas dejaron de ser aptas para su uso, los prisioneros y un agente de policía fueron alojados en una taberna cercana. La "Casa Oscura" se convirtió más tarde en dos cabañas, 19 y 20 Cross Keys Street, cada una con una habitación arriba y abajo, alquiladas a 5 chelines por semana. Lamentablemente, todas las propiedades en Cross Keys Street fueron demolidas a fines de la década de 1950.

    Para marcar la formación de la Fuerza de Policía del Condado de Glamorgan, fue necesario construir la primera estación de policía en Merthyr Tydfil en 1844 en Graham Street en el centro de la ciudad. La estación no estuvo exenta de problemas. En primer lugar, sus cimientos fueron socavados por el pozo que lo abastecía de agua, y en segundo lugar, los bancos que utilizaban los prisioneros para dormir eran demasiado estrechos y condenados por el Ministerio del Interior. Se construyó una estación en Dowlais en 1862 y en 1898 en Merthyr Vale.

    Un inspector fue puesto a cargo en cada una de las tres estaciones principales, residiendo allí con su familia, junto con agentes solteros.Los agentes solteros estaban sujetos a estrictas restricciones en su vida privada. Mientras estaban fuera de servicio, ni siquiera se les permitió salir de las instalaciones o incluso comprar alimentos para su propio consumo, sin el permiso previo de un oficial superior, ya que pueden haber sido requeridos para tareas adicionales. Los agentes también debían decir dónde estarían disponibles durante los días de descanso oficiales o las vacaciones anuales. A nadie se le permitió salir del municipio sin una solicitud por escrito al jefe de policía, ¡y se tuvo que pedir permiso incluso para casarse!

    A un oficial casado que vivía en una estación principal, proporcionada por el Ayuntamiento, se le deducían 2 chelines y 6 peniques de su salario por alojamiento y a un agente soltero 1 chelines 2 peniques. A un solo alguacil que vivía en una estación de cabaña se le descontaban 6 peniques por semana. La enfermedad resultó en la deducción de 1 chelín por día de la paga de un alguacil.

    Moses Row, un alguacil de Merthyr representado en 1862.

    Las estaciones de cabañas estaban situadas en todo el distrito de Merthyr Tydfil y el área cubierta cada una se conocía como un & quot; latido & quot.

    El Capitán Napier describió el sistema de ritmos en Merthyr de la siguiente manera:

    "Un sargento y cinco agentes están en servicio nocturno todas las noches a las 9:00 p. m. y permanecen fuera hasta las 5:00 a. m.". Antes de retirarse, los hombres que han salido de servicio limpian la estación. Además, los sargentos de dos días patrullan alternativamente como inspectores durante la noche para ver que se realizan todas las tareas. Todo el pueblo es atravesado durante la noche por estos dos sargentos. El sargento que tiene la patrulla nocturna se acuesta a la una y sale de nuevo a las seis, mientras que el otro patrulla de la una a las seis y se espera que esté limpio y listo para el servicio a las diez, hora a la que dos sargentos y un agente debe estar listo para el servicio diurno y para asistir a las reuniones de magistrados. Todas las citaciones y órdenes judiciales deben ser cumplidas por los hombres en servicio diurno. Si alguno de los alguaciles tiene casos para pequeñas sesiones, ellos también deben estar listos antes de las 10 a. M. Para la inspección. Los sargentos para el servicio nocturno y el alguacil para el servicio diurno se cambian con regularidad, de modo que todos puedan ser atendidos por igual. La ciudad está dividida en 4 beats, los beats numerados 3 y 4 están patrullados por dos agentes juntos debido al estado desordenado de estas partes de la ciudad.

    La vida en las estaciones principal y rural carecía de comodidades. En 1909, la estación de Dowlais tuvo un caso de fiebre entérica como resultado de las insalubres condiciones de los baños de los hombres. La caldera de la estación de Merthyr Vale, descrita como en una "habitación o sótano muy lúgubre" se rompió durante la Navidad de 1938, dejando al inspector Young y su familia sin agua caliente. Durante el año anterior se había solicitado la instalación de una extensión de teléfono en la cocina, ya que en ausencia de alguien disponible en la estación, ¡la esposa del Inspector tuvo que subir 20 escalones para contestar el teléfono!

    En 1936, los agentes solteros de la Comisaría Central de Policía no tenían instalaciones para secar sus uniformes, y una habitación contigua a las celdas se convirtió para este propósito. En 1931, la estación de cabañas de Penydarren estaba en un estado tan deteriorado que el Sargento solo podía usar una habitación de la casa para la policía y el alojamiento.

    Las esposas de los policías que residían en las comisarías debían registrar a las prisioneras. En 1909, la Sra. Maud Phillips, esposa del inspector A J Phillips, oficial a cargo de la Comisaría Central de Policía, aceptó el puesto de matrona de policía con un salario de 20 libras al año. Durante este período de la historia, más mujeres fueron arrestadas en Merthyr que cualquier distrito de su tamaño en el condado. Todas las prisioneras tenían que ser registradas y la matrona tenía que proporcionar un sirviente especial para este propósito. La mayoría de estos prisioneros eran prostitutas. Las esposas de los oficiales a cargo de las estaciones de Dowlais, Merthyr Vale y Treharris recibieron un pago de 1 chelín por cada prisionero que registraron y atendieron.

    Una nueva fuerza policial para Merthyr

    Cinturón de policía del municipio de Merthyr Tydfil con Saint Tydfil, el emblema de la Fuerza.

    La Policía del municipio de Merthyr Tydfil se estableció el miércoles 30 de septiembre de 1908. El día estuvo marcado por la controversia, ya que el Ayuntamiento de Glamorgan deseaba retener la comisaría central de Merthyr debido a las instalaciones judiciales allí, y también la comisaría de Treharris, la este último está muy cerca del distrito policial de Glamorgan. Sin embargo, el Consejo de Glamorgan estaba dispuesto a ceder las estaciones de Dowlais y Merthyr Vale y todas las estaciones de cabañas.

    El & quotMerthyr Express & quot del 4 de octubre de 1958, informa que en el momento de la ceremonia de firma de la nueva fuerza, todas las comisarías de policía del municipio seguían siendo propiedad del condado, y que la sala de carga solo podía ser utilizada por la nueva policía. !

    Se entregaron avisos para que renunciaran a 30 agentes de Merthyr estacionados en la estación de policía de Graham Street y se llamó a la policía del condado en el distrito para ocupar el alojamiento desocupado. Muchos lugareños se reunieron para disfrutar de la diversión, pero más tarde ese día todo se resolvió cuando los documentos que transfirieron las estaciones de policía dentro del distrito a la policía del distrito de Merthyr Tydfil se sellaron después de que se firmaron los contratos de arrendamiento.

    El inspector J A Wilson de la fuerza policial de Glamorgan fue nombrado jefe de policía de la nueva fuerza policial del municipio y comenzó a desempeñar sus funciones el sábado 15 de agosto de 1908, con un salario de 250 libras esterlinas al año.

    Muchos hombres de la policía de Glamorganshire también se trasladaron a la nueva fuerza. Se les dio un mes para elegir con qué fuerza querían continuar su servicio. Los nuevos reclutas debían tener menos de 27 años, una altura mínima de 5 pies 11 pulgadas, una medida mínima de pecho de 36 pulgadas y recibir 26 chelines por semana.

    Los residentes locales no parecen haber solicitado ni haber sido aceptados en la nueva Merthyr Force, pero hubo nombramientos de hombres que residían en Newport, Llanelly y Carmarthenshire. Se desconoce si esto se debió a la elección del jefe de policía o a la abundancia de trabajo en la ciudad fuertemente industrializada. El seguimiento de una carrera en la fuerza policial parecía ser una tradición familiar y esto continuó durante la existencia de la policía del condado de Merthyr. Cuando se reclutaron mujeres policías a fines de la década de 1940, una era hija de un sargento de policía y otras 2 tenían hermanos que ya trabajaban en Merthyr.

    Se proporcionaron las siguientes prendas de vestir a cada agente:

    Todos los rangos recibieron 6 peniques por semana en lugar de botas. La insignia y los botones del casco llevaban el sello del municipio, diseñado por Sir Goscomb John, y muestran a St Tydfil sosteniendo una rueca para significar industria, mientras que su martirio está indicado por una daga a cada lado de su cabeza.

    La nueva fuerza policial del municipio comenzó con 75 miembros:

    9 sargentos (incluido un sargento detective)

    58 agentes (incluido un agente detective)

    Empresas privadas pagaron a otros 10 hombres:

    Las empresas privadas pagaron por la seguridad en Cyfarthfa Works, Dowlais Works y las minas de carbón en el área, por lo que asumieron el costo total de la paga y el uniforme. Cuando una de estas empresas dejó de funcionar, los hombres adicionales que emplearon volvieron a sus funciones policiales normales. Si no hubiera un rango correspondiente en el Borough Force, un oficial de policía sería degradado. Las empresas privadas hicieron sus propios arreglos con los policías empleados por ellos con respecto a sus horas de servicio.

    La policía municipal trabajaba 8 horas al día y los hombres de las comisarías de las cabañas trabajaban 10 horas. En los primeros años de la fuerza, la policía trabajaba los 7 días de la semana. No se permitía que las vacaciones anuales superaran los 21 días al año. Siete de estos días se tomaron en los momentos solicitados y concedidos por el jefe de policía, según las circunstancias.

    El costo de poner en funcionamiento la Ley de día de descanso semanal de la policía de 1910, según la cual cada oficial de policía tenía derecho a un día de descanso de cada siete, significó que se tuvo que reclutar a 10 hombres adicionales a un costo de 808 3 chelines 9 peniques. Para ahorrar dinero, se tomó la decisión de nombrar a otros 6 hombres a un costo total de 440 libras esterlinas y aplazar el nombramiento de los agentes restantes.

    Manning la brigada de bomberos

    Los agentes de Merthyr también eran responsables de las tareas de bomberos. El primer equipo disponible para su uso fue un motor manual obsoleto dibujado a mano junto con 2 carros de manguera. Cuando se producía un incendio, se perdía un tiempo precioso en recoger el equipo necesario y conectar las mangueras. El jefe de policía Wilson, como jefe de la brigada de bomberos, recomendó que se comprara un nuevo camión de bomberos con un costo de £ 920. Estaba atendido por 12 hombres a tiempo completo que residían en o cerca de la Comisaría Central de Policía, y apoyado por los miembros restantes de la policía que actuaban como Bomberos Auxiliares y se les pagaba 1 chelín por ejercicio, con un pago máximo de 12 chelín por año. , además de su salario. A los policías / bomberos de tiempo completo se les pagaba 2 chelines a la semana.

    El nuevo camión de bomberos de Merthyr Tydfil, introducido en 1911.

    En 1924, el Secretario de Estado argumentó que la fuerza policial no debería utilizarse para el servicio de bomberos y, en su lugar, debería establecerse una Brigada de Bomberos separada. Sin embargo, la policía continuó manejando la Brigada de Bomberos hasta agosto de 1941, cuando todas las brigadas de bomberos se integraron en el Servicio Nacional de Bomberos, y la transferencia de algunos policías a ese servicio se hizo necesaria ya que tenían el conocimiento para operar la maquinaria.

    En 1932, después de 21 años de servicio, el viejo camión de bomberos Morris se vendió a un agricultor de Abergavenny por 13 5 centavos y fue reemplazado por un vehículo de Leyland Motors que costaba 927 10 centavos de dólar con una producción máxima de 400 galones por minuto. Este nuevo camión de bomberos resultaría invaluable para ayudar en las emergencias derivadas del & quotBlitz & quot en Cardiff y Swansea durante la Guerra de 1939-1945.

    El motor de bomberos de Leyland Motors, fotografiado en 1932.

    La policía del municipio de Merthyr a caballo en Merthyr High Street.

    La policía de Merthyr no poseía ningún caballo, aunque algunos fueron contratados para simulacros a 2 chelines y 6 peniques por simulacro. Sin embargo, el propietario era responsable de cualquier lesión que pudiera sufrir el caballo. La policía montada se utilizó para tareas especiales y control de multitudes durante los desfiles en el distrito.

    El sargento de policía Percy Botting, un jinete de fama excelente, era el conductor de la camioneta de la prisión de la policía o Black Maria, utilizada por primera vez en 1909. Un lugareño suministraba los caballos 3 días a la semana por 15 chelines. Finalmente, la furgoneta se vendió en 1924 por 10 libras esterlinas. Fue reemplazado por una camioneta / ambulancia con un costo de £ 318 y se elaboró ​​una tabla de tarifas para el uso de la ambulancia por parte del público en general. Parece haber sido la única furgoneta disponible en Merthyr durante este tiempo. Después de la venta de la Van / Ambulance en 1936, se adaptó una camioneta Bedford para uso policial y luego, en 1937, el Secretario de Estado aprobó dos autos de 8 hp para fines de patrullaje motorizado, ya que la combinación de motocicleta y la máquina individual estaban desgastadas. Se compraron dos nuevos modelos de automóviles Ford de 1938 a 117 décimas cada uno.

    En 1916, al jefe de policía J A. Wilson se le permitieron 50 dólares anuales para el mantenimiento de un automóvil que había comprado él mismo, para que pudiera visitar diferentes partes del municipio y asistir a los incendios, ya que también era responsable de la brigada de bomberos.

    Diez años más tarde, en 1926, PC 60 Richard Evans compró su propia motocicleta y se le dio una asignación de 10 chelines para llevar a cabo sus funciones como patrulla de motocicletas. Este registro fue el primero en indicar que las motocicletas estaban en uso policial.

    En 1931, el Comité de Vigilancia de Merthyr tomó la decisión de comprar una motocicleta con una combinación de sidecar y una sola máquina para hacer cumplir la Ley de Tráfico por Carretera de 1930.

    Desde los años 1910 hasta el final de la Primera Guerra Mundial, la policía del municipio de Merthyr fue fundamental para ayudar a otras fuerzas locales con sus problemas.

    En 1910, dos sargentos y 22 agentes fueron enviados a Aberdare, en respuesta a una solicitud telefónica urgente de Lionel Lindsay de la policía de Glamorganshire para apoyar a Glamorgan con la huelga del carbón allí. Todas las licencias fueron canceladas, por lo que el 50% de la asignación de 2 chelines y 6 peniques por día pagada a los agentes en el área de huelga se dividió entre los hombres que quedaban en el municipio, que habían trabajado horas extras. El Partido Laborista Independiente de Merthyr no estuvo de acuerdo con esta política de asistencia mutua, argumentando que si la policía pudiera salvarse de esta manera, se podrían tomar medidas para reducir su número y aliviar la carga sobre el contribuyente.

    Posteriormente, Merthyr se mantuvo al margen de la vigilancia de los disturbios del carbón y prestó a sus oficiales en otro lugar, con el inspector jefe, 2 sargentos y 27 agentes ayudando a la fuerza de la ciudad de Cardiff con la huelga de los marineros de Cardiff de 1911.

    Durante la Primera Guerra Mundial, 54 agentes de policía de Merthyr entraron en acción, y 6 de ellos perdieron la vida: Tom Evans, Walter Stubbs, Tom Clarke, T Voyle Morgan, Reginald Lovis y Alfred Leonard. Dos de los que perdieron extremidades, PC A V Leonard, que perdió el brazo izquierdo por debajo del codo, y PC F Fry, que perdió una pierna, permanecieron en la Fuerza en funciones administrativas. A todos los hombres que sirvieron en la guerra se les exigió que devolvieran sus uniformes a la fuerza policial y luego estos se volvieron a emitir, una práctica que continuó durante la existencia de la policía del condado de Merthyr.

    La policía del municipio de Merthyr Tydfil fotografiada al final de la Primera Guerra Mundial.

    Las pancartas muestran los rostros de los 6 policías muertos en combate.

    No hay duda de que eliminar los desechos era esencial para la supervivencia de la Fuerza, algo que fue particularmente evidente en 1937 cuando Merthyr era el distrito mejor calificado de Gran Bretaña.

    Disciplina eficaz: la clave del éxito de la policía de Merthyr

    La historia de Merthyr Tydfil Borough Force cuenta la suerte de Merthyr Town, desde cuando era una & quot; ciudad en auge & quot; en 1908, que requería su propia fuerza policial, hasta los años de depresión en la década de 1930 con tasas de 27 / 6d en la libra y el la policía tiene que tomar una reducción de sus salarios.

    La comparación de los delitos cometidos en 1937 con los de 1908 también arrojó luz sobre la plaga económica. La prostitución y la borrachera fueron las principales causas de arresto en 1908, y estos delitos disminuyeron drásticamente en 1937 (solo 68 delitos de 1106) y miles de hombres sobrevivieron gracias al subsidio de desempleo o al alivio parroquial. La guerra librada por el jefe de policía James Arthur Wilson para cerrar los locales autorizados en la ciudad en la ciudad, que eran prácticamente objetables, contribuyó aún más a esta disminución.

    Wilson también fue muy disciplinado dentro de su propia Fuerza. En 1909 se destituyó a un agente de policía por ser culpable de conducta perjudicial al buen gobierno y disciplina de la Fuerza, y otros 2 por falta grave de disciplina y por ausentarse del servicio sin permiso.

    La autoridad y la disciplina son la base del éxito de la vigilancia policial en Merthyr. Cuando el jefe de policía, David Morgan Davies, se ocupó de las huelgas del carbón de 1921 y 1926 y del cierre de las obras Guest Keen y Baldwin en Dowlais, se dijo que, entre otras cosas, esa ausencia de desorden se atribuía oficialmente a la manera firme y discreta en la que el la policía bajo su mando manejó y controló a las multitudes.

    Wilson también presidió la primera investigación de asesinato exitosa realizada por la policía del condado de Merthyr. El asesinato tuvo lugar en la víspera de Navidad de 1908 cuando una prostituta local, Mary Ann Rees, fue arrojada por el eje de un horno de coque en desuso en el sitio de Ynysfach Works por su proxeneta, William James Foy. Más tarde, Foy fue ahorcado en la prisión de Swansea a las 3 de la mañana del sábado 8 de mayo de 1909.

    La batalla por los reclutas policiales

    Los oficiales de policía reclutados durante los años previos a la depresión a menudo tenían experiencia en las Fuerzas Armadas, ya sea como regulares a corto plazo o habían sido militares durante la Primera Guerra Mundial. También se contrató a hombres con experiencia técnica para el mantenimiento de motocicletas, camiones de bomberos y automóviles.

    Esta situación cambió en la década de 1930 con la escasez de empleo, lo que llevó a que los jóvenes con estudios de primaria se sintieran atraídos por las funciones de policía por primera vez y compitieran por las pocas oportunidades disponibles en esta era de reclutamiento limitado.

    Después de la prospección industrial realizada por Lord Portal en 1934, se aprobó la Ley de áreas especiales, y Merthyr recibió una proliferación de trabajos industriales ligeros. El reclutamiento para la policía una vez más se hizo posible con hombres jóvenes locales bien educados que solicitaron convertirse en agentes de policía.

    Policía del municipio de Merthyr, fotografiada en 1935.

    La policía de Merthyr fotografiada en 1937 con motivo de su inspección por

    Coronel Allan HM, inspector de policía.

    La Segunda Guerra Mundial resultó en un mayor respeto por la policía y el trabajo que realizaban. El Comité Policial de Posguerra se dio cuenta de la necesidad de hacer más atractiva la carrera policial para poder reclutar a las mejores personas en un mercado cada vez más competitivo. Recomendaron la creación de un establecimiento de formación para que los agentes de policía en activo pudieran ocupar los puestos más altos del Servicio de Policía, en un intento por introducir un clima de oportunidades en la fuerza policial. La Escuela de Policía se formó debidamente en 1948.

    Policía del condado de Merthyr Tydfil (turno del sargento Jack Cummings) en la foto

    De izquierda a derecha en la imagen de arriba están los PC Bob Davies, Selby Star, Selwyn Miller (War Reserve), Aneurin Rasbridge (War Reserve), Sgt J Cummings, Ted Williams, Jack Powell, Bill Charles, Llew Bridges

    En 1947, el Informe Desborough, que sentó las bases para las condiciones de servicio en las fuerzas policiales británicas después de la primera guerra mundial, a pesar de la excelencia de su estudio y evaluación de lo que se necesitaba para garantizar la eficiencia y la satisfacción, se consideró inadecuado para satisfacer las necesidades de su era. El Parlamento, al nombrar el comité bajo la presidencia de Lord Oaksey, pidió una nueva encuesta y recomendaciones para restaurar el vigor del servicio que era esencial para su eficiencia futura. Ciertamente se necesitaban cambios radicales para detener la contracción del personal policial y restablecer un equilibrio saludable en el reclutamiento.

    Aunque a la policía de Merthyr le había ido mejor que a la mayoría de las autoridades policiales a la hora de atraer reclutas, había disminuido el número de candidatos que solicitaban la entrada.

    El principal efecto de los cambios emitidos por el Informe fue el aumento de sueldo de todos los rangos en el Servicio de Policía, sin embargo, esto no condujo a ninguna mejora notable en la calidad de los candidatos que se postulan para la Policía de Merthyr. Sin embargo, resultó en un aumento aproximado de solicitudes anuales de 5 a 11 personas. Además, más de 10 hombres fueron examinados en Merthyr para su reclutamiento en la policía de Worcester.

    La fuerza en el punto de ruptura

    El año 1950 reflejó una Fuerza en crisis. 1950 fue notable por la incidencia de enfermedades prolongadas entre los oficiales superiores de la Fuerza, junto con una tendencia cada vez más ascendente en los delitos penales. Los principales problemas incluían el robo de las nuevas industrias ligeras que habían surgido en Merthyr, una práctica ilegal que había tenido lugar anteriormente en la industria minera, y un aumento de los delitos violentos. En un intento por contrarrestar estos problemas, se introdujo con gran éxito la "policía en equipo", que tenía como objetivo aumentar la movilidad y la concentración del personal para tareas específicas (preventivas o detectives) y proporcionar una medida de alivio de la monotonía del trabajo de ritmo ordinario, y el año 1953 mostró las cifras de criminalidad más bajas desde el final de la guerra.

    Sin embargo, esto simplemente demostró la calma antes de la tormenta.1954 mostró una disminución en el flujo de candidatos adecuados para el reclutamiento y un aumento dramático en el número de agresiones cometidas contra la policía de solo 4 casos en 1953 a 23 en 1954. En un distrito que valoraba su reputación de buena conducta, este récord constituyó un reto.

    Además, la decisión del Consejo de Policía en 1955 de otorgar un día extra de licencia por quincena a todos los miembros del Servicio de Policía de y por debajo del rango de Inspector, introducida para proporcionar un grado de paridad con las condiciones industriales generales, dio lugar a una considerable dificultades de personal.

    Sin embargo, la decisión del Consejo de Policía fue oportuna ya que la necesidad de mantener las condiciones de servicio ahora se había vuelto crucial para la Policía de Merthyr. Donde una vez la Fuerza se había opuesto a la tendencia nacional, ahora el flujo de candidatos se había convertido en un simple goteo. Fue un homenaje a la Fuerza entonces que, frente a tales dificultades, 11 miembros de la Fuerza recibieron recomendaciones (una proporción de 1 en 11 policías) en 1955 y el Jefe de Policía recibió la Medalla de Policía de la Reina por Servicios Distinguidos en la lista de honores de cumpleaños.

    En abril de 1956, se volvió a abordar la crisis de contratación y dotación de personal, esta vez mediante el aumento del establecimiento autorizado de la Policía de Merthyr de 1 inspector, 1 sargento y 8 agentes. La nueva plantilla general de hombres ascendió a 114 y se cumplió con una plantilla real de 100. En contraste, la plantilla autorizada de mujeres policías solo contaba con 3, con una dotación real de 2.

    Aparte del aumento de personal, la policía de Merthyr exploró otros medios para aumentar la cobertura policial. El Departamento de Tráfico capacitó a los agentes de policía sobre cómo conducir y mantener una motocicleta, y se establecieron patrullas en virtud de la Ley de Patrullas de Cruce Escolar de 1953 para aliviar la presión sobre la fuerza policial al complementar la mano de obra disponible para cuidar de los niños que van y vienen de las escuelas .

    En 1957, el experimento de amplificar la cobertura del ritmo mediante el empleo de motocicletas ligeras se amplió de modo que para el 14 de mayo los agentes de policía habían sido capacitados y puestos en funcionamiento en parejas en 7 motocicletas ligeras para dar cobertura policial muy necesaria a las áreas residenciales expandidas. La variación resultante en los deberes de los agentes de policía otorgados por las motocicletas tuvo un efecto positivo en el reclutamiento, alentando a 7 hombres de un nivel suficientemente alto a postularse y ser aceptados en la Policía de Merthyr. El aumento de la movilidad de la Fuerza también fue invaluable para hacer frente a la carga adicional causada por el extraordinario aumento de la delincuencia durante el año de un asombroso 41%.

    El número total de delitos aumentó de 533 en 1956 a 709 en 1957, el más alto registrado. El aumento más ominoso fue el de los delitos de "Ruptura y entrada", que pasaron de 115 casos en 1956 a 202 casos en 1957 (un aumento del 75% y casi del 200% en 1955). Siguieron nuevos aumentos en la delincuencia en 1958 con 808 delitos, pero se redujeron ligeramente a 742 en 1959.

    En las complejas y cambiantes condiciones de vida y hábitos sociales de Merthyr, en particular la demolición de viviendas deficientes y su reemplazo por las nuevas urbanizaciones del ayuntamiento, las comunicaciones se convirtieron en el medio vital para mantener el contacto entre el público y la policía. La introducción de "999" el 25 de abril de 1959 y el equipamiento de las nuevas motocicletas "L E Silent Velocette" con tecnología inalámbrica sirvió para mejorar aún más las relaciones entre los dos sin convertirse en un sustituto de los intercambios personales.

    Sin embargo, a pesar de estos enfoques innovadores, las cifras de delincuencia para 1960 aumentaron. En comparación con el año 1959, que mostró una ligera disminución, las estadísticas de delitos para 1960 aumentaron en un asombroso 42%, mientras que los delitos de allanamiento de morada y tiendas se duplicaron. Se reportaron 1.060 crímenes en comparación con 742 en 1959. Estas cifras aleccionadoras tampoco fueron toda la historia. El primer factor fue que la alta tasa de criminalidad de 1960 se superpuso al nivel más alto de criminalidad de los últimos 5 años y, en segundo lugar, la cifra de hurto no fue un reflejo fiel: solo se registró un crimen cuando se detectó a una persona en una serie de robos, fraudes o desfalcos. Si no fuera por esta reducción, las cifras de criminalidad serían mucho mayores.

    Es preocupante que los delitos graves cometidos por menores también vayan en aumento, ya una tasa superior a la media nacional.

    En una nota más positiva, la detección por parte de los agentes de Merthyr aumentó al 52,7% (desde el 46,3%) y reflejó los excelentes esfuerzos realizados por la fuerza para detener una ola creciente de delitos graves. Los oficiales también hicieron esfuerzos especiales en el campo de la prevención del delito por primera vez, reconociendo que una estrategia proactiva dirigida a aumentar la conciencia pública sobre el allanamiento de morada y tienda resultaría en una reducción de oportunidades para los ladrones.

    Este nuevo enfoque en Merthyr resultó en que cada agente se convirtiera en el agente inmediato de prevención del delito en contacto con el público.

    1961 volvió a mostrar un aumento en la tasa de delincuencia en Merthyr, pero no tan drástico como las cifras de 1960 (un aumento del 10% frente al 42%). Las tasas de detección también aumentaron para hacer frente al desafío (56,6% de todos los delitos). Durante los años de 1950 a 1960, las comunicaciones en Merthyr Tydfil se habían duplicado. Primero se agregó la tecnología inalámbrica a las motocicletas, luego el télex (mensajes mecanografiados a través de las líneas telefónicas) y ahora se introdujeron los sistemas de alarma antirrobo; sin sistemas de comunicación tan eficientes, el efecto operativo de la fuerza policial se habría reducido a la mitad.

    Sin embargo, la preocupación por el crimen tuvo el efecto de reducir la disponibilidad de hombres para otras tareas, incluidas las tareas de tráfico y patrullar los distritos exteriores de la ciudad de Merthyr.

    El ascenso del 'criminal viajero'

    1962 pareció ser un punto de inflexión en la lucha contra la delincuencia, con una estabilización de las estadísticas sobre delincuencia.

    Curiosamente, este año, la policía de Merthyr descubrió que el 10% de los delitos graves cometidos dentro de Merthyr Tydfil fueron cometidos por delincuentes que vivían en un radio de 15 millas del centro de la ciudad de Merthyr, y un 9% más fuera de ese radio. Parecería que el mayor uso de vehículos de motor durante esta época permitió a los delincuentes operar a distancias considerables de sus hogares. Significativamente, los criminales que venían de más lejos estaban generalmente involucrados en delitos más graves.

    El problema de lidiar con el "criminal viajero" desconocido llevó a medidas prácticas de cooperación por parte de todas las fuerzas vecinas, con detectives de alto rango que se reunían regularmente para comparar puntos de vista y experiencias. Estas jornadas dieron sus frutos en 1962 para todas las fuerzas policiales participantes.

    Por lo tanto, fue algo decepcionante que en 1963, las cifras de delitos denunciados volvieran a aumentar abruptamente en un 18,73% con respecto a las cifras de 1962.

    Un aumento en el establecimiento

    Con el fin de satisfacer la necesidad de personal adicional tras la introducción de la semana de 42 horas, junto con una reorganización de la Fuerza que se introdujo el 1 de noviembre de 1964, el establecimiento de la Fuerza se incrementó a partir del 1 de noviembre de 1964. Octubre de 1964 por 1 inspector jefe, 6 sargentos y 14 agentes. Esto incluyó 1 mujer sargento y 2 mujeres agentes.

    La contratación de mujeres para la Fuerza se vio reforzada por la decisión de aumentar el número de automóviles de uso general. Esto aseguró que las mujeres oficiales pudieran pasar más tiempo patrullando en áreas como Dowlais, Treharris, Merthyr Vale y Aberfan. También se fomentó el desarrollo de las mujeres con oportunidades para que adquieran experiencia dentro del Departamento de Investigación Criminal y asistan a cursos sobre temas como "Drogas Peligrosas".

    El compromiso continuo de la Fuerza con la Prevención del Delito dio como resultado el establecimiento de un Departamento de Prevención del Delito el 1 de junio de 1964. Una de las primeras medidas adoptadas fue introducir un sistema de registro y estandarización dentro de la Fuerza de los consejos prestados y las medidas adoptadas en materia de prevención del delito en relación con determinados delitos procesables y otros incidentes. El objetivo es animar a todos los agentes a participar activamente en las actividades de prevención del delito y mejorar su conocimiento de las técnicas de prevención del delito.

    A pesar de la diligencia y atención prestada a los métodos de prevención del delito, y de que la edad de responsabilidad penal se elevó a 10 años, las estadísticas de delitos volvieron a mostrar un aumento del 15,40% (1626 delitos registrados) con respecto a 1963. De los delitos registrados Se detectó un 47,54%, una disminución con respecto al 54,79% del año anterior.

    Sin embargo, se lograron algunos avances en 1965 cuando el número de delitos denunciados se redujo a un pequeño aumento de 28 en comparación con los aumentos considerables de los años anteriores. Una contención que continuó durante los años 1966 y 1967 cuando los intensos esfuerzos del Departamento de Prevención del Delito comenzaron a dar sus frutos.

    Durante el último año de funcionamiento de la Fuerza, su nuevo Cuartel General entró en funcionamiento en Swan Street en Merthyr Tydfil el 3 de noviembre. A esto le siguió la nueva comisaría de Dowlais el 9 de diciembre y la tan esperada reconstrucción de la comisaría de Treharris. El alto nivel de alojamiento de la policía demostró ser una ventaja para el proceso de fusión y confirmó el compromiso asumido por la Policía de Merthyr, el 83% del cual estaba compuesto por personas nativas del área de Merthyr, para brindar el mejor servicio posible a la comunidad local.

    La nueva sede de la policía de Merthyr Tydfil en construcción.

    Dentro de la cantina, en la nueva sede de la policía de Merthyr.

    La Fuerza ha tenido un desempeño admirable durante los 61 años de su historia, primero luchando por establecerse en un contexto de industrialización y una población en rápido crecimiento, y luego luchando incansablemente contra el aumento de la delincuencia nacional y localizada en los años de la posguerra.

    La policía del municipio de Merthyr dejó de existir el 1 de junio de 1969 con la fusión de las fuerzas de Glamorgan, Neath, Cardiff, Swansea y Merthyr. Posteriormente, la Policía de Merthyr pasó a formar parte de la Policía de Nueva Gales del Sur.

    Utilizado con el amable permiso del Museo de la Policía de Gales del Sur.


    Merthyr oculto

    La mayoría de la gente en Gales tiene al menos alguna idea sobre el significado de Merthyr Tydfil. En la actualidad, alrededor de 30.000 habitantes viven en la ciudad, y el distrito de Merthyr Tydfil alberga aproximadamente 50.000 más.

    Inevitablemente, la mayor parte de la gloria de Merthyr reside en su pasado y no hay duda de que, en algún momento, esta fue realmente una gran ciudad, el mayor centro productor de hierro de Gran Bretaña, posiblemente incluso del mundo. Con cuatro enormes ferreterías, Merthyr también era un centro minero y ferroviario y, en su apogeo, las fábricas de Dowlais solo operaban 18 altos hornos y empleaban a más de 7,000 hombres, mujeres y niños.

    Las cuatro grandes fábricas de hierro - Dowlais (1759), Cyfarthfa (1765), Plymouth (que pasó a ser propiedad de Richard Hill en 1788) y Penydarren (1784) - trajeron prosperidad y dificultades a la ciudad. Las condiciones en las chozas de las clases trabajadoras eran espantosas, muy lejos del lujo del que disfrutaban personas como la familia Crawshay, sentadas feliz y cómodamente en su simulacro de castillo gótico en Cyfarthfa.

    Se ha escrito muchas veces sobre la opresión de las clases trabajadoras, las terribles condiciones que soportan personas como las chicas de ladrillo de la ciudad, demasiadas para que merezca la pena repetirlas aquí. Sin embargo, en Merthyr había mucho más que hierro y carbón. Y si el turista interesado o el historiador se preocupa por mirar, encontrará una gran cantidad de historias fascinantes.

    La ciudad recibió su nombre de St Tydfil, hija de Brychan, gobernante de Brecheiniog en el siglo V. Fue martirizada aquí, asesinada por asaltos a los sajones en algún momento alrededor del 480 d.C., pero fue solo con la llegada de la revolución industrial que la ciudad comenzó a adquirir un significado mayor, tanto que en los primeros años del siglo XIX este fue el más grande. ciudad de Gales. Cardiff y Swansea, en comparación, eran poco más que grandes aldeas.

    Locomotora de vapor de Richard Trevithick

    Como centro industrial, quizás sea apropiado que Merthyr Tydfil fuera el lugar donde una vez corrió la primera locomotora de ferrocarril de vapor del mundo. A pesar de quienes se burlaron o no creyeron, el enorme motor de Richard Trevithick empujó una increíble carga de 10 toneladas de carbón y 70 hombres entre Penydarren y Abercynon, una distancia de más de nueve millas.

    Sucedió el 14 de febrero de 1804, el viaje se emprendió como resultado de una apuesta de £ 1,000 entre Samuel Homfrey de Penydarren Works y Richard Crawshay de Cyfarthfa. A pesar de demoler su chimenea en un puente bajo, el motor de Trevithick ganó la apuesta por Homfrey.

    Los visitantes del museo actual en el castillo de Cyfarthfa pueden ver una réplica de la máquina en el exterior de la entrada principal. También vale la pena visitar el túnel de Trevithick en el sitio de la antigua herrería, completo con piso de mosaico.

    Fábrica de Hoover

    Lo que mucha gente no se da cuenta es que Trevithick no fue el único que creó nuevos inventos dentro de la ciudad. Merthyr fue también el sitio de otro famoso experimento casi 200 años después, cuando, en enero de 1985, el vehículo operado por batería C5 de Sir Clive Sinclair entró en producción en la fábrica de Hoover en las afueras de la ciudad.

    Vehículo operado por batería Sinclair C5: no se necesitaba licencia ni seguro para llevar el vehículo a la carretera.

    El C5 fue revolucionario y generó un gran interés en los medios, pero fue un desastre financiero. La idea no se puso de moda y, con sólo 17.000 unidades vendidas, la producción se detuvo en el verano de 1985, sólo seis meses después de haber comenzado.

    Aunque las máquinas se ensamblaron en Hoover's, estaban impulsadas por motores fabricados en Italia. El experimento, por lamentable que fuera un fracaso, dio lugar a un gran mito urbano: que el vehículo C5 funcionaba con un motor de lavadora.

    Hoover's, como la gran ferrería, ha cerrado ahora, pero durante medio siglo la fábrica fue un importante empleador en la ciudad. La fábrica abrió en octubre de 1948, produciendo lavadoras en el boom de la posguerra cuando tales lujos se convirtieron en una expectativa en la mayoría de los hogares. En 1973, cuando la Reina abrió una ampliación, la fábrica empleaba a casi 4.000 personas.

    Hoovers en Merthyr era una comunidad en sí misma, que dirigía equipos deportivos, clubes sociales e incluso una biblioteca. La fábrica también tenía su propio cuerpo de bomberos. Para la década de 1990, sin embargo, la burbuja había estallado y, a pesar de las protestas y marchas de la fuerza laboral, se hicieron recortes de empleos. El 13 de marzo de 2009 los últimos 337 trabajadores abandonaron la fábrica y Hoovers cerró sus puertas.

    La falta de empleo en la ciudad fue solo una de las muchas razones por las que, en un programa de televisión en 2006, Merthyr fue votado como el tercer peor lugar para vivir en Gran Bretaña. Fue una acusación triste y también decididamente injusta.

    Lady Charlotte Invitada

    La ciudad tiene un maravilloso patrimonio literario que mucha gente tiende a olvidar. Para empezar, Lady Charlotte Guest, esposa de uno de los maestros del hierro, tradujo The Mabinogion, la famosa colección de cuentos populares, del galés al inglés mientras vivía en la ciudad. De repente, por primera vez, las historias que disfrutaba y le encantaban leer estaban disponibles para los lectores de habla inglesa, lo que hizo que el trabajo de Charlotte Guest fuera invaluable y muy gratificante.

    Escritores, artistas y músicos

    Los escritores Glyn Jones y Leslie Norris también son famosos hijos literarios de la ciudad. El libro de Glyn Jones, La isla de las manzanas, está ambientado en gran parte en Merthyr, aunque él lo llama Ystrad. La novela ofrece una magnífica evocación de las calles de la ciudad y de la vida en lo que, a principios del siglo XX, todavía era una comunidad próspera y bulliciosa.

    El propio Glyn Jones asistió a la Cyfarthfa Grammar School y la escuela, los maestros y el sistema educativo también encuentran su camino hacia lo que podría decirse que es su mejor libro. Leslie Norris, al igual que Jones, profesor y escritor, es más circunspecto en sus comentarios sobre la ciudad, pero sus colecciones de cuentos todavía presentan una imagen fascinante.

    Por supuesto, Merthyr no solo produjo escritores. Los artistas también trabajaron en la ciudad: el museo de Cyfarthfa tiene una magnífica colección de vistas de la ciudad y, en particular, una serie de dibujos animados de Sydney Vosper. No era un hombre de Merthyr, pero se casó con Constance James, la hija del alcalde de la ciudad. A partir de ahí, sus conexiones y contacto con Gales, y Merthyr Tydfil en particular, aumentaron rápidamente, su imagen de Salem le valió la fama eterna.

    Y luego, por supuesto, también estaba el músico Joseph Parry, tan querido por los coros de voces masculinos galeses, que vivió durante muchos años en una pequeña cabaña con su familia antes de emigrar a Estados Unidos y luego regresar para encontrar la fama en su Gales natal.

    Sin embargo, dos de los hijos de Merthyr menos conocidos, al menos por personas de fuera de la ciudad, son John Hughes, el maestro de hierro de Yuzovka, y la Dra. Merlyn Pryce.

    En 1870, John Hughes tomó 100 trabajadores del hierro de Merthyr y la cercana Rhymney, y los transportó a las tierras salvajes de la Rusia zarista. Aquí fundaron las industrias rusas del hierro y el acero, e incluso crearon una ciudad, llamada Hughesovka (o Yuzovka) en honor de su líder.

    Merlyn Pryce era asistente de Alexander Fleming y fue el hombre que, en 1928, llamó la atención de su jefe sobre un moho azul verdoso en una de las placas de Petri de su laboratorio. Podría decirse que eso convierte a Pryce, no a Fleming, en el hombre que descubrió la penicilina.

    Tanto Hughes como Pryce nacieron en Merthyr Tydfil Borough, Hughes en la ciudad y Pryce en Troed-y-Rhiw. John Hughes trabajó, como su padre antes que él, en la ferrería de Cyfarthfa, mientras que Merlyn Pryce abandonó el área a los 19 años para estudiar medicina. Ambos hombres son hijos de renombre de la ciudad, pero a menudo se pasa por alto a ambos cuando se compilan listas de personajes famosos de Merthyr.

    Luchadores campeones

    El deporte, por supuesto, a menudo ha proporcionado héroes a la ciudad. Los nombres de Howard Winstone y Eddie Thomas son legítimos, en particular Winstone, que se convirtió en Campeón Mundial de Peso Pluma, pero otro gran luchador que a veces se pasa por alto es Johnny Owen, el Merthyr Matchstick como se le conocía.

    El campeón de peso gallo de GB y la Commonwealth, en 1980 Owen fue noqueado en el 12 ° asalto de una pelea por el Campeonato Mundial y cayó en un coma del que nunca se recuperó. Murió unos días después, el 4 de noviembre.

    Merthyr Tydfil siempre ha tenido excelentes instalaciones deportivas. Entre ellos se encuentran dos clubes de golf muy conocidos, Morlais Castle y Cilsarnws. Este último campo, uno de los más altos de Gran Bretaña, tiene calles llenas de rocas, todas ellas parte integral del campo, de las cuales los golfistas no reciben una caída gratuita. Los miembros, según cuenta la historia, siempre llevan un "hierro de piedra" en su bolso, un palo viejo y maltrecho que usan cuando juegan un tiro desde cerca de una de estas rocas. ¡Después de un solo viaje al curso, todos los visitantes aprenden rápidamente a agregar una plancha de piedra a su bolso!

    Merthyr Tydfil nunca escapará de su etiqueta como una de las ciudades de hierro más grandes de Gran Bretaña. Y tampoco quiere. Es posible que las fundiciones de hierro se hayan ido, cerrando y quebrando a medida que el comercio del hierro disminuyó debido a la producción de acero en la segunda mitad del siglo XIX, pero la gente y la ciudad permanecen.

    Las minas de carbón que se crearon en el valle en el distrito más amplio de Merthyr Tydfil, en lugares como Bedlinog y Treharis, ahora también se han cerrado, como parte de la recesión económica que afectó a Gales en las últimas décadas del siglo XX. Y a veces la gente de Merthyr debe haber sentido que una gigantesca nube negra se había asentado sobre su comunidad.

    Lugares como Dowlais se mantuvieron firmes durante un tiempo, las obras se cerraron finalmente en 1987, pero el corazón de la industria había desaparecido muchos años antes. Y, sin embargo, la gente sigue luchando. Hay historia en la ciudad y el municipio, una historia real y vibrante que es rica y convincente. Si los visitantes quieren buscarlo, no se sentirán decepcionados.

    Phil Carradice se unirá a Roy Noble en BBC Radio Wales el martes 11 de octubre a partir de las 2 pm para hablar sobre la historia de Merthyr Tydfil.


    Mes de la historia de Gales: Merthyr Tydfil

    ¿Dónde está la ubicación más histórica de Gales? Tiene que ser Merthyr, ¿no?

    ¿Dónde está la ubicación más histórica de Gales?

    Tiene que ser Merthyr, ¿no?

    Se ha dicho antes, pero vale la pena repetirlo: ningún otro lugar ha desempeñado un papel tan fundamental en la historia de Gales.

    Merthyr fue donde comenzó el Gales moderno. Fue donde todo lo que había sucedido anteriormente se volvió irrelevante.

    Puede que no sea el lugar más pintoresco y puede que no atraiga la mayor cantidad de turistas "una de las medidas contemporáneas de importancia más engañosas", pero Merthyr tiene una profunda sustancia histórica.

    Merthyr: el primero, el más grande, el mejor.

    La historia de Merthyr es una historia escrita en superlativos. Fue la primera ciudad de Gales, la primera ciudad real, al menos.

    Anteriormente, había lugares que se habían llamado pueblos, pero la mayoría de ellos equivalían a muy poco: un grupo de casas a la sombra de un castillo y no mucho más.

    Muchos lugares que se enorgullecían de su dignidad urbana eran ridículamente mezquinos.

    Las "ciudades" de la Gales preindustrial tenían suerte si podían reunir a 1.500 habitantes. En términos modernos, eran urbanizaciones modestas, que no valían una tienda de esquina. Cualquiera en Gales que buscara entretenimiento urbano en los siglos XVII o XVIII se dirigió a Bristol o Shrewsbury. No había nada en casa.

    Merthyr era diferente. El primer censo nacional en 1801 reveló que la parroquia de Merthyr tenía 7.700 habitantes.

    Esto no fue mucho de lo que presumir según los estándares posteriores (o incluso según los estándares de la Inglaterra contemporánea), pero fue suficiente para poner en la sombra al resto de Gales. Merthyr estaba listo y listo, por supuesto.

    Tardó en adquirir sofisticación urbana o edificios públicos distinguidos, pero fue, sin embargo, el primer asentamiento galés en adquirir dimensiones genuinamente urbanas. Fue la sede de la modernidad urbana galesa.

    Merthyr y sus rivales

    ¿Qué posibles rivales podría haber? Cardiff superó a Merthyr en la segunda mitad del siglo XIX y adquirió un glamour comercial con su Coal Exchange y su opulento centro cívico eduardiano.

    Todo es cierto, pero en el siglo XIX y durante gran parte del XX, ¿Cardiff era algo más que un corredor entre la Gales industrial y el mundo más allá? Los aires que Cardiff se ha dado a sí mismo como capital política y centro mediático del siglo XXI son de época reciente.

    Swansea es un rival de otro tipo. Como asentamiento industrial, puede reclamar prioridad. La fundición de cobre comenzó a lo largo del bajo Tawe en la década de 1720, algunas décadas antes de que comenzara la fabricación de hierro en el valle superior del Taff. Los partidarios de Swansea también pueden señalar el carácter urbano multidimensional de la ciudad.

    En su apogeo del siglo XIX, Swansea era un puerto internacional ajetreado, aunque con una gama limitada de socios comerciales. Swansea también disfrutó de su condición de centro turístico.

    La bahía de Swansea no se comparaba con la bahía de Nápoles, como afirmaba un turista ansioso del siglo XVIII, pero era un lugar bastante agradable para bañarse.

    Sin embargo, el éxito de "Swansea by the Sea" se vio comprometido por el éxito industrial de la ciudad. Los visitantes tuvieron que correr el apestoso guantelete de las fundiciones de cobre del vecindario antes de poder respirar el aire puro del mar. La mayoría de los turistas del siglo XIX pensaron mejor en el trato

    Swansea tiene un serio reclamo de ser el crisol de la modernidad galesa, pero finalmente no pasa la prueba.

    Su historia industrial es demasiado mesurada y su política demasiado monótona. Comparado con Merthyr, es curiosamente desapasionado.

    Pero Swansea puede hacer un caso plausible por sí mismo, al menos en ninguna parte del norte de Gales puede hacerlo. Un visitante inglés de la década de 1820 fue enfático en este punto. La gente del Norte “estaba medio siglo por detrás de la de Gales del Sur, y un siglo por detrás de la de Inglaterra”.

    Merthyr: Capital mundial del hierro

    La importancia de Merthyr se basa fundamentalmente en sus logros industriales.

    Una vez más podemos alcanzar los superlativos: Merthyr fue el primero, o fue el más grande, o el mejor. Merthyr Tydfil no fue el lugar de nacimiento de la fundición de coque (se lo cederemos a Coalbrookdale en Shropshire), pero fue donde se perfeccionó un 'paquete de tecnología del carbón': un sistema de fabricación de hierro que usaba carbón en todos los aspectos del proceso de producción desde la explosión. hornos a las forjas y luego a los laminadores.

    Este desarrollo, que constituyó una ruptura decisiva con las viejas costumbres (lo que sucedió en Coalbrookdale fue meramente parcial), comenzó en Cyfarthfa en la década de 1760. En la década de 1790 se había llevado a tal punto de perfección que la parroquia de Merthyr era el centro de fabricación de hierro más productivo del mundo. No solo superó a sus rivales, se elevó por encima de ellos.

    La supremacía en la fabricación de hierro condujo a logros derivados en ingeniería y transporte. La revolucionaria locomotora de vapor de Richard Trevithick, una tecnología que realmente cambia el mundo, tuvo su primera salida en el tranvía que conduce al sur desde la fábrica de hierro de Penydarren. Una generación más tarde, Merthyr dio lugar al primer ferrocarril en funcionamiento regular de Gales, el Taff Vale, diseñado por el propio Isambard Kingdom Brunel.

    Rodeado de tranvías y canales, cosido con viaductos y lavadoras, y atravesado por túneles y cortes de ferrocarril, Merthyr era el entorno industrial definitivo.

    El ruido no cesaba nunca, el humo nunca cesaba y, con la llamarada del horno y las pilas de coque incandescentes, la noche nunca caía del todo.

    Merthyr tenía una grandeza infernal, algo de lo que testificaron una gran cantidad de visitantes. Fue impresionante. También fue mortal. Merthyr en sus días de grandeza fue la mayor concentración de gente galesa jamás conocida, pero Merthyr consumió a sus ciudadanos a un ritmo impactante. El medio ambiente era letal.

    El hacinamiento, el saneamiento inadecuado y una atmósfera asfixiante provocaron una tasa de mortalidad espantosa: los patógenos florecieron, los humanos no. Aquellos que se salvaron de las enfermedades todavía tenían que lidiar con entornos de trabajo que palpitaban con peligro: las minas y los trenes de laminación cobraron un alto precio, uno medido en miembros destrozados y decrepitud prematura.

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    Merthyr: ¿Política proletaria?

    Esto fue difícil de soportar. ¿Cómo podría justificarse semejante dificultad? Era una pregunta planteada con especial agudeza en una ciudad donde había tal disparidad entre las recompensas que recibían los capitalistas de hierro de Merthyr y los salarios disponibles para aquellos que no tenían nada más que su trabajo para sustentarlos.

    Inevitablemente, Merthyr Tydfil era una ciudad polarizada.

    El poder de los maestros de hierro era absoluto y lo disfrutaban.

    El consenso era ajeno a un personaje como Richard Crawshay, el hombre de Yorkshire que fundó la mayor dinastía industrial de Merthyr.

    La negativa de Crawshay y los de su clase a reconocer cualquier poder que no fuera el suyo tuvo una consecuencia inevitable: la resistencia colectiva por parte de la población trabajadora de Merthyr.

    Gwyn Alf Williams, historiador extraordinario e hijo de Merthyr, identificó su ciudad natal como el lugar de nacimiento de la clase trabajadora galesa.

    El momento en el que los trabajadores galeses se lanzaron al escenario histórico llegó en 1831, pensó Williams, cuando la agitación industrial local chocó con una crisis política nacional por el Proyecto de Ley de Reforma. El resultado fue una insurrección local con un desenlace sangriento y trágico.

    Una vez más, se necesitan superlativos. Merthyr tuvo el primer movimiento obrero. Fue donde floreció el cartismo y los esquemas "utópicos" obtuvieron una audiencia. En 1868, después de la Segunda Ley de Reforma, fue donde el Liberalismo inconformista hizo un gran avance con la elección de Henry Richard como diputado de la ciudad. Más tarde aún, en 1900, Merthyr se convertiría en uno de los primeros baluartes laboristas al elegir a Keir Hardie.

    No es de extrañar, entonces, que la política de Merthyr pueda definirse, en el subtítulo de un libro publicado en 1966, como “una tradición de la clase trabajadora”. Los historiadores de hoy pueden ser un poco tímidos ante el sentido de sucesión apostólica que implica ese subtítulo y estar más dispuestos a ver la contingencia en acción.

    (La elección de Hardie, algunos podrían argumentar, se debió más a las escisiones en el liberalismo oficial que a cualquier éxito predeterminado por parte del laborismo).

    Es una pena que hoy no se pueda ver más del extraordinario pasado de Merthyr.

    Aún quedan por ver algunos puntos de referencia bien señalizados. El castillo de Cyfarthfa, la mansión de fantasía que William Crawshay II había construido en la década de 1820, sigue siendo un atractivo.

    Los viejos hornos en Cyfarthfa todavía están allí, aunque el sitio no es acogedor y los visitantes deben adivinar cómo lo que pueden ver se relaciona con un paisaje más antiguo que ya no pueden. De hecho, lo lamentable de Merthyr es que gran parte de su tejido histórico de importancia mundial se ha perdido (parte de él hace relativamente poco tiempo).

    La "Ciudad del Patrimonio de Hierro" ha visto desaparecer gran parte de ese precioso patrimonio.

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    Merthyr a muy largo plazo

    Sea como fuere, la importancia de Merthyr es tal que podría soportar la destrucción de todos los signos visibles de su pasado industrial. De hecho, vale la pena dar un paso atrás para apreciar toda la importancia de lo que sucedió en el valle de Taff hace dos siglos y medio.

    La avalancha de eventos es tan rápida y tan dramática que es difícil comprender el panorama general, uno que trasciende Gales y que seguirá siendo importante dentro de 10.000 años, si la vida en nuestro planeta sobrevive tanto tiempo.

    El panorama general es el siguiente: solo ha habido dos cambios realmente trascendentales en la historia de nuestra especie.

    La primera fue la llamada Revolución Neolítica, cuyos primeros indicios datan de unos 10.000 años antes del presente.

    La Revolución Neolítica implicó la domesticación de especies animales y vegetales, lo que permitió a nuestros antepasados ​​iniciar el cultivo de la tierra.

    La agricultura fija fue de fundamental importancia. Los cazadores-recolectores tenían pocas cosas seguras en sus vidas. Continuamente estaban en movimiento en busca de sustento y no había garantía de que lo encontraran.

    El cultivo de cultivos y la explotación de animales como formas de fuerza motriz o reservas gestionadas de proteínas fue de importancia revolucionaria.

    Esto sucedió primero en el Medio Oriente y el valle del Nilo, luego en el valle del Yangstse en China y luego en el valle central de México y las tierras altas de los Andes.

    El cultivo era un trabajo duro y agotador, pero introducía cierto grado de certeza en la vida humana.

    Cuando los hombres y las mujeres produjeron y almacenaron granos, eliminaron el hambre como una amenaza diaria. Los excedentes de alimentos allanaron el camino para formas de vida más especializadas y sofisticadas.

    Una vez que hombres y mujeres pudieron ser liberados de la interminable rutina de recolectar alimentos, otras cosas fueron posibles: especialización ocupacional, escritura y mantenimiento de registros, estructuras estatales. La mayor parte de nuestra historia registrada trata sobre las consecuencias de esto: estamos lidiando con disputas dentro o entre sociedades ricas en alimentos.

    Este tipo de historia no es más que variaciones sobre un tema. En el mundo anterior a la Revolución Industrial había límites estrictos sobre lo que se podía lograr.

    En general, los alimentos se cultivaron y consumieron localmente. La mayoría de la gente permaneció atada a la tierra. Los procesos industriales fueron limitados en extensión porque la agricultura no era tan productiva como para liberar mano de obra a otros sectores. Más importante aún, la industria siguió dependiendo de fuentes de energía que eran limitadas. La energía se liberaba con mayor frecuencia quemando madera, pero la madera siempre escaseaba porque cada acre dedicado al cultivo de madera era un acre que no podía usarse para cultivar alimentos.

    El mundo preindustrial, en otras palabras, funcionaba dentro de límites estrictos. Eso significaba que las posibilidades de un cambio radical eran mínimas.

    Este es un mundo en el que puede haber habido incidentes pintorescos o dramáticos, pero no cambios sociales sustanciales. Durante el tiempo que el mundo (y Gales) permanecieron encerrados dentro de las limitaciones de recursos del mundo preindustrial, las idas y venidas de Llewellyn, esto o Owain, eso realmente no importaba, no a largo plazo. Es por eso que lo que sucedió en Merthyr Tydfil es tan vital.

    La transición de una sociedad de leña a una sociedad de carbón, un cambio que ocurrió con tanta fuerza y ​​franqueza en Merthyr, fue una ruptura que cambió una época en los asuntos humanos. Fue la primera cosa importante que sucedió en 10,000 años. La explotación de un almacén de energía subterráneo, el carbón, desató nuevas posibilidades para la especie humana, entre ellas la posibilidad de un crecimiento económico ilimitado, el santo grial de la modernidad.

    Merthyr en el siglo XXI

    Es por eso que vale la pena pensar en Merthyr, a pesar de que su momento de centralidad histórica mundial ha pasado hace mucho tiempo.

    Lo que sucedió en Merthyr seguirá siendo digno de discusión después de que hayan pasado 10,000 años, incluso después de que Merthyr haya desaparecido del mapa o Gales se haya reducido a una mancha distante en nuestro horizonte histórico. En un futuro tan lejano, es muy probable que Gales se convierta en un nombre conocido solo por los arqueólogos y un puñado de estudiosos dedicados al pasado remoto de la especie humana.

    Los expertos, utilizando cualquier pidgin académico que esté en uso en ese momento, bien pueden debatir cómo los antiguos pronunciaban el nombre de su tierra natal (¿"Way-less"? "Wah-hulls"?).

    Para entonces, Merthyr estará tan distante como lo es Ur de los caldeos para nosotros, pero eso no disminuirá lo que sucedió allí en la segunda mitad del siglo XVIII.

    Página siguiente: perfil del autor

    Chris Evans es profesor de historia en la Universidad de Glamorgan. Escribió su primer libro sobre Merthyr Tydfil.

    El tiempo pasa y él ha escrito otros libros sobre diferentes temas en los años posteriores.

    Aun así, lo que aprendió sobre Merthyr como joven historiador se ha quedado con él y sigue influyendo en todo lo que escribe.


    Ver el vídeo: Merthyr Tydfil Police Station (Enero 2022).