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John Vassall

John Vassall

John Vassall nació en 1924. Durante la Segunda Guerra Mundial, Vassall trabajó como fotógrafo de la RAF. En 1946 encontró empleo como empleado en el Almirantazgo y en 1954 se convirtió en asistente del agregado naval en la Embajada Británica en Moscú. Vassall era homosexual y en 1955 los agentes de la KGB lo chantajearon para que fuera un espía.

Después de regresar a Londres en 1956, Vassall fue asignado a la División de Inteligencia Naval del Almirantazgo. Durante los años siguientes, Vassall proporcionó a los soviéticos miles de documentos altamente clasificados sobre la política naval británica y el desarrollo de armas. Después de la promoción en 1959, Vassall pudo robar secretos del Almirantazgo sobre radares, torpedos y dispositivos antisubmarinos.

En diciembre de 1961, Anatoli Golitsin, un agente de la KGB que trabajaba en Finlandia, desertó a la CIA. Fue trasladado inmediatamente a los Estados Unidos y alojado en una casa segura llamada Ashford Farm cerca de Washington. Entrevistado por James Angleton, Golitsin proporcionó información sobre un gran número de agentes soviéticos que trabajan en Occidente. También proporcionó información sobre dos espías en el Almirantazgo. Utilizando la información proporcionada por Golitsin, el MI5 llegó a la conclusión de que uno de estos hombres podría ser Vassall.

Nikolai Karpekov, un diplomático que trabajaba en la embajada soviética, advirtió a Vassall sobre la deserción de Golitsin y le ordenó que dejara de operar hasta recibir nuevas órdenes. También se quitó la cámara que había estado usando para fotografiar los documentos secretos.

En junio de 1962, Yuri Nosenko se puso en contacto con la CIA en Ginebra. Fue subjefe del Séptimo Departamento de la KGB. Su principal responsabilidad fue el reclutamiento de espías extranjeros. Le gusta Golitsin, proporcionó pruebas de que Vassall era un agente soviético. Sin embargo, la mayor parte de su evidencia socavó la proporcionada por Golitsin. Esto incluyó la afirmación de Golitsin de que una figura de alto rango en el Almirantazgo era un espía.

Nikolai Karpekov ahora se puso en contacto con Vassall y le devolvió la cámara y le ordenó que reanudara el espionaje. El 12 de septiembre de 1962 Vassall fue arrestado. Hizo una confesión completa aunque insistió en que no había robado algunos de los documentos que Anatoli Golitsin dijo que había robado. Se supuso que estos debían haber sido tomados por el otro espía no identificado en el Almirantazgo. Más tarde se afirmó que Yuri Nosenko había expuesto a Vassall para proteger al espía de mayor rango en el Almirantazgo.

En octubre de 1962 fue condenado a 18 años de prisión. Fue puesto en libertad en 1972. Vassall: la autobiografía de un espía, fue publicado en 1975.


Anna (Vassall) Jones (aproximadamente 1595-1640)

Anna Vassall nació el 10 de enero de 1595/6 en Stepney, Middlesex, Inglaterra y murió el 24 de julio de 1640. Sus padres fueron John Vassall y Anna Russell, su segunda esposa. [1] Lady Anna (Russell) Vassall murió y fue enterrada en St. Dunstans el 5 de mayo de 1593, antes del nacimiento de Anna Vassall. Por lo tanto, la tercera esposa de John Vassall, Anne Burrough, con quien se casó el 27 de marzo de 1594 en la iglesia parroquial de St. Dunstan, Stepney, Middlesex (Londres), Inglaterra, debe haber sido la madre de Anna. [2] [3] Anna se casó con John Jones (Jones-4316), un ministro de Londres. Murió el 24 de julio de 1640 en Highgate, Middlesex, Inglaterra.


Casa de Henry Vassall

Esta mansión fue construida en 1746 para Henry Vassall. Sus residentes Henry Vassall y su esposa, Penelope Royall Vassall, eran conocidos como los mayores gastadores de las familias Tory Row. Henry Vassall era hijo de un destacado plantador de Jamaica. Había venido a Boston para disfrutar de sus oportunidades sociales y educativas. Henry se las arregló para derrochar gran parte de su herencia en esta opulenta propiedad y el lujoso estilo de vida que la acompaña. Los Vassalls establecieron una lujosa finca alabada por su acceso al centro de la ciudad, ofreciendo a sus propietarios un aire de "paz rural". Tenían dos esclavos y cinco sirvientes, así como huertos y jardines formales. La finca incluía patios, establos de caballos y una cochera que contenía una gran cantidad de carruajes de primera línea. Como puede ver, vivieron una vida repleta de riqueza material y esplendor aristocrático. A pesar de su fortuna, Henry fue descrito por un esclavo de la familia como “. un hombre muy malvado. Era un jugador y gastaba una gran cantidad de dinero en cartas y vivía a razón de siete años de cada tres, y se las arregló para quedarse sin casi todas sus propiedades. Era un amo severo y áspero con su pueblo, y cuando se estaba muriendo pidió a sus sirvientes que oraran por él. Respondieron que tal vez orara por sí mismo ".

Henry murió en 1769 de una "enfermedad persistente", aunque su esposa permaneció aquí hasta 1775, cuando huyó con otros conservadores por temor a una rebelión colonial. A medida que la retórica cada vez más radical inspiraba una oleada de resistencia colonial a la autoridad británica, el papel prescrito de los conservadores en la sociedad local se puso en tela de juicio. En 1774, aunque el futuro de la resistencia a la autoridad británica seguía siendo incierto, las siete familias sabían muy bien que habían perdido el favor de los lugareños. Todos sus lujos y grandes propiedades europeos importados tendrían que ser abandonados por el bien de sus vidas.

Después de que Penelope Royall Vassall desocupara la propiedad, el Comité de Correspondencia local se apoderó de ella. El Comité lo convirtió en el hospital central del Ejército Continental durante el Asedio de Boston.

Ese mismo año, el Congreso Continental de Filadelfia nombró a Benjamin Church, un graduado de Harvard y admirado médico de Boston, el primer Cirujano General del Ejército Continental, que entonces estaba estacionado en Cambridge. Church habitó la residencia solo unos meses antes de ser acusado de traición.

Durante algún tiempo, quienes lo rodeaban comenzaron a sospechar que Church se asociaba con los británicos. El 4 de marzo de 1774, en vísperas del aniversario de la Masacre de Boston, el gobernador real británico, Thomas Gage, suplicó a John Hancock y al Dr. Church que no despertaran a las masas de Boston mediante una celebración pública. Los patriotas se negaron a dar marcha atrás. A pesar del patriotismo sin complejos de su discurso llamando a los soldados británicos asesinos y a los colonos estadounidenses a las armas, Church accedió a una reunión privada con el gobernador Gage la semana siguiente. En esa reunión, Gage supuestamente le ofreció a Church 3,000 libras a cambio de su lealtad. Poco después, el contable de Church señaló que, "de repente [Church] tenía varios cientos de nuevas guineas británicas". Aunque estas acusaciones de soborno se basan en rumores, fue el primero de muchos eventos que llevaron a sus compañeros patriotas a cuestionar la devoción del Dr. Church a la Causa Gloriosa.

Años después del fiasco, el legendario Paul Revere comentó sobre el Dr. Church, afirmando: "... Debo decir, que nunca pensé en él como un hombre de principios y dudé mucho en mi propia mente, si era un verdadero whig". A pesar del escepticismo de Revere, hay que entender que el currículum del Dr. Church habla por sí solo. Era un experimentado Hijo de la Libertad, miembro del Congreso Provincial y jefe del Comité de Seguridad Pública. El Dr. Church trató a los colonos heridos en la Masacre de Boston. Fue un patriota publicado que se burló explícitamente del rey de Inglaterra y se opuso a la Ley del Timbre. Aun así, se sospechaba que también respondió a sus propios artículos como un conservador anónimo en apoyo de la patria. A pesar de las corazonadas de muchos patriotas sobre la traición del Dr. Church, el Congreso Continental le confió el distinguido puesto de Cirujano General del Ejército Continental. El Dr. Church enfatizó que muchos estaban celosos de su codiciada posición, que bien pudo haber sido la fuente de las acusaciones. Deseaba renunciar antes de ser procesado por cualquier delito, pero su solicitud fue denegada.

Más tarde se descubrió que durante su tiempo en Cambridge, mantuvo correspondencia con el entonces jefe de las fuerzas británicas y ex gobernador real de la colonia de la bahía de Massachusetts, el general Thomas Gage. Patriots nunca interceptó ninguna de sus cartas al general Gage. Sin embargo, una de sus cartas codificadas a otro oficial militar británico, Major Cane era interceptado, justificando su arresto. La carta descubierta no fue una prueba irrefutable, ya que no proporcionó evidencia irrefutable de su traición. Todavía fue declarado culpable, pero solo fue sentenciado a una cárcel de Connecticut donde se le prohibió escribir. Church fue posteriormente devuelto a la colonia de la bahía de Massachusetts, donde permaneció encarcelado hasta 1778, cuando el Congreso decidió que ya no era un riesgo grave y lo exilió a una isla en las Indias Occidentales y "... lo amenazó de muerte en caso de que calzado para siempre ". Es poco probable que el barco que transportaba a Church llegara al Caribe. Nunca se supo de él ni se lo volvió a ver.

La saga de Benjamin Church destaca una complejidad clave en la Revolución Americana. En 1775, muchos colonos estadounidenses todavía sentían lazos muy fuertes con Gran Bretaña que no estaban dispuestos a romper. Tras el descubrimiento de su correspondencia con los británicos, Benjamin Church fue completamente vilipendiado como un espía británico. Pero simplemente desecharlo como un traidor diabólico lo estaría vendiendo en descubierto. Aunque la lealtad del Dr. Church pudo haber sido comprada por los británicos, su lucha por elegir un bando en la Revolución y condenar completamente al otro, fue una lucha compartida por muchos colonos. La decisión de ser leal o patriota no siempre fue clara y separó a muchas familias provinciales. Incluso el padre fundador, Benjamin Franklin, se enfrentó a este desgarrador dilema cuando su hijo, William, el gobernador real de Nueva Jersey, se negó a reconsiderar su lealtad inquebrantable a la corona británica. Se puede decir que la Revolución Americana provocó una crisis de identidad colonial. A pesar de las reservas de algunos provinciales, con las batallas de Lexington y Concord y Bunker Hill, se hizo cada vez más claro que no se llegaría a un compromiso a través de la diplomacia.

En una carta al general Gage, el Dr. Church ilustra la frustración de los provinciales con el liderazgo británico y su propia incertidumbre sobre el futuro de las colonias americanas, “Hay una revuelta general de todas las colonias, y lamento decir que un El temperamento de sumisión y acomodación bajo las actuales afirmaciones de Gran Bretaña no se encuentra en ninguna parte del país, algunos esperan reparación de la confusión que está teniendo lugar en Gran Bretaña y parecen estar seguros de que los ministros caen, otros esperan con optimismo el resentimiento de Gran Bretaña y ya disfrutan del éxito. e independencia, aunque hay pocos que deseen lo último, pero si las hostilidades se prolongan durante mucho tiempo y si se insisten en las demandas actuales, estoy temeroso del evento, que nunca vea el día en que no me atreveré a llamarme un británico-americano. "


La era en la que se temía a los espías homosexuales

En 1963, el Sunday Mirror ofreció su asistencia al Servicio de Seguridad.

"Cómo detectar un posible homosexual", decía un titular en el periódico. Debajo de esto, para beneficio del MI5 & # x27, había una lista de supuestos significantes de la homosexualidad masculina (& quota gay little wiggle & quot, & quota esta corbata tiene el último nudo & quot, & quot; un afecto anormalmente fuerte por su madre & quot).

El pretexto para este consejo no solicitado, que ahora parece claramente ofensivo, fue el caso de John Vassall, un funcionario gay que espiaba para los soviéticos bajo amenaza de chantaje. Un hombre gay, dijo el periodista del periódico, era un riesgo de seguridad de facto: & quot; No le confiaría & # x27t mi secretos. & quot

Avance rápido 53 años y el servicio encabeza la lista Stonewall & # x27s 2016 de los 400 mejores lugares para trabajar para personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT). Según el Times, más de 80 de sus empleados pertenecen a una red de personal LGBT.

Y, sin embargo, la prohibición de que los hombres y mujeres homosexuales sirvan en el MI5, MI6 o GCHQ estaba en vigor en 1991. El tratamiento del personal de inteligencia LGBT fue ejemplificado por el caso del pionero en descifrar códigos Alan Turing, quien perdió su autorización de seguridad después de una condena por grosera indecencia en 1952 y luego se quitó la vida.

Una serie de escándalos de la Guerra Fría con hombres homosexuales significó que la homosexualidad estaba vinculada en la mente de muchas personas con el espionaje y la traición. Además de Vassall, quien fue atrapado en una trampa de miel por la KGB, al menos dos de los miembros de la red de espías Cambridge Five, Guy Burgess y Anthony Blunt, eran homosexuales, mientras que un tercero, Donald MacLean, era bisexual.

También estuvo el corresponsal del Daily Telegraph Moscú, Jeremy Wolfenden, hijo de John Wolfenden, quien presidió la comisión que recomendó la legalización de los actos homosexuales masculinos, quien fue fotografiado por la KGB teniendo relaciones sexuales con un hombre, y a quien el MI6 posteriormente intentó usar como doble. agente. Comenzó a beber en exceso y murió en 1965 a los 31 años.

En los Estados Unidos, la campaña anticomunista del senador Joseph McCarthy se dirigió a decenas de funcionarios homosexuales, vinculando explícitamente la homosexualidad con la subversión y las simpatías soviéticas, un proceso conocido como el & quot; susto de la lavanda & quot. El jefe del FBI, J Edgar Hoover, quien se cree que era homosexual, utilizó la agencia para atacar a docenas de empleados gubernamentales homosexuales.

Fue un período en el que las personas LGBT corrían el riesgo de perder sus carreras y su libertad si se revelaba su sexualidad. En 1953, el presidente Eisenhower firmó la Orden Ejecutiva 10450, que dictaminaba efectivamente que las personas homosexuales constituían un riesgo para la seguridad. Los actos homosexuales entre hombres fueron ilegales en Gran Bretaña hasta 1967.

"Se pensaba que los hombres queer no eran dignos de confianza debido a su rareza", dice Allan Hepburn, de la Universidad McGill, Montreal. "Eran vulnerables al chantaje porque la ley no les ofrecía protección".

Y, sin embargo, estaba en juego un doble rasero. Aunque su conducta no era ilegal, los heterosexuales apenas eran inmunes a las trampas de miel y el chantaje, como lo demuestran los casos de los "espías de Romeo" enviados por la Stasi para seducir a las mujeres de Alemania Occidental.

El escándalo Profumo, en el que se descubrió que la ministra de guerra y la amante de # x27 se había acostado con el agregado naval soviético, no dio lugar a llamadas para que los hombres heterosexuales fueran considerados sospechosos ni impidió que la heterosexualidad promiscua se convirtiera en parte del mito de James Bond.

De hecho, el ex editor de seguridad de The Guardian & # x27, Richard Norton-Taylor, sugiere que el secreto impuesto a las personas LGBT durante esta era puede haberlos convertido en espías más efectivos. `` Podrían guardar secretos y decir mentiras ''.

Esta asociación entre homosexualidad y secreto, furtividad y posible traición aseguró que los personajes homosexuales fueran un tropo recurrente en la ficción de espías de la era de la Guerra Fría. John Le Carre & # x27s The Spy Who Came In From The Cold y Tinker, Tailor, Soldier, Spy incluyen subtextos gay, que se hicieron aún más explícitos en la adaptación cinematográfica de 2011 de este último.

Algunos han argumentado que los servicios de inteligencia británicos parecen haber aceptado relativamente la homosexualidad, aunque solo sea en comparación con otras partes de la sociedad que comúnmente perseguían a las personas LGBT. Los asuntos gay de Burgess & # x27 eran ampliamente conocidos en los círculos de inteligencia. Al igual que con el mujeriego heterosexual de Kim Philby, miembro de Cambridge Five, la clase y el estatus social, más que la orientación sexual, parecen haber sido primordiales.

Según el historial autorizado del MI5 de Christopher Andrew, los hombres y mujeres homosexuales fueron juzgados en 1951 por el servicio al examinar a los funcionarios públicos como `` desajustados al entorno social '', potencialmente `` de carácter inestable '' y vulnerables al chantaje. Sin embargo, Andrew dice que el MI5 estaba "relativamente despreocupado" por los funcionarios homosexuales siempre que "se mantuvieran discretos". En 1965, el MI5 se resistió a la opinión del Tesoro de que la homosexualidad debería ser un obstáculo absoluto para cualquier tipo de cargo público que requiriera una investigación de antecedentes positiva.

La legalización de la homosexualidad masculina en 1967 significó que el miedo al chantaje ya no podía sostenerse. "Te deshaces de la ilegalidad y de repente el miedo a ser chantajeado se evapora", dice Christopher Murphy, profesor de estudios de inteligencia en la Universidad de Salford, aunque las actitudes públicas tardaron más en ponerse al día con la ley.

El drama de espionaje de la BBC de 2015 London Spy, que presenta una relación entre un joven y un oficial de inteligencia masculino, es notable por el hecho de que su sexualidad no se trata como particularmente excepcional en sí misma. Y cuando se reveló la noticia sobre el lugar de MI5 & # x27 en la lista de Stonewall, los titulares eran muy diferentes a los de 1963.


Vassall, John

John Vassall, empresario colonial y promotor principal del asentamiento del condado de Clarendon en Lower Cape Fear en la década de 1660, nació en Stepney, condado de Middlesex, Inglaterra, hijo de William y Anne King Vassall. Su abuelo John Vassall había emigrado como refugiado religioso de Francia a Inglaterra, donde se dedicó a la comercialización con considerable éxito, desarrollando su propia flota de barcos (dos de sus barcos participaron en la campaña contra la Armada española), y más tarde al extranjero. colonización como miembro de la Compañía de Virginia. Su tío Samuel Vassall también se involucró en la colonización de ultramar como integrante de la Massachusetts Bay Company, en cuyo territorio obtuvo enormes patentes de tierras. También estuvo activamente, aunque sin éxito, interesado en el intento de Sir Robert Heath de asentar Carolana, desafiando en 1663 la concesión de Carlos II del territorio de Carolana a los Lores Propietarios con el argumento de que tenía una asignación de Heath de la mitad sur de la antigua Carolana. conceder. Aunque su reclamo fue rechazado, mostró que tenía un gran interés continuo en el área. William Vassall (el padre de John) se convirtió en asistente de la Compañía de Massachusetts y uno de sus primeros pobladores, llevando a su familia (que ahora incluía a John a la edad de diez años y cinco hijas) en el verano de 1635 a Roxbury. En un año, la familia Vassall se mudó a Scituate en la colonia de Plymouth. Importante en virtud tanto de la riqueza como de la capacidad, William Vassall se convirtió en un líder en ambas colonias, especialmente en el movimiento para liberalizar el sufragio. En 1646 regresó a Inglaterra, pero dos años más tarde se mudó a Barbados, donde adquirió considerables propiedades y murió en 1655.

John Vassall permaneció en Scituate y se unió a la milicia, logrando finalmente el rango de capitán. En algún momento de la década de 1650 emigró primero a Jamaica y luego a Barbados, donde residió cuando Carlos II otorgó el territorio de Carolina en 1663 a los ocho Lords Proprietors. Quizás influenciado por su tío Samuel Vassall, él y su primo Henry Vassall (el hijo de Samuel) se involucraron en un esfuerzo por colonizar el área. Se unieron a un grupo de barbadenses para financiar una expedición dirigida por William Hilton en el otoño de 1663 para explorar el territorio alrededor del río Cape Fear (un año antes, Hilton, de Massachusetts, había liderado un intento fallido de personas de esa colonia para asentar la Cape Fear pero todavía sentía que el área tenía posibilidades reales de colonización).Los barbadenses que se quedaron atrás organizaron la Corporación de Aventureros de Barbados y eligieron a Thomas Modyford, un destacado plantador y ex gobernador de la isla, y a Peter Colleton, hijo de John Colleton (uno de los propietarios de los Lores), para negociar las condiciones en las que podrían instalarse en Carolina. Sin embargo, John y Henry Vassall no estaban dispuestos a trabajar a través de la corporación, eligiendo más bien seguir un curso independiente en el trato con los Lords Proprietors.

En consecuencia, casi al mismo tiempo que Modyford y Colleton se comunicaron por primera vez con los propietarios, John Vassall escribió su propia carta relativa a una colonia en Carolina. Los propietarios decidieron tratar con Modyford y Colleton. En respuesta, los Vassalls, alegando representar a la mayoría de los miembros de la corporación, formaron un cuerpo separado conocido como "los Aventureros y plantadores de Cape Feare". Henry Vassall fue enviado como agente del grupo a Londres para obtener de los Propietarios las mejores condiciones posibles para llegar a un acuerdo. Cuando Vassall se reunió con los Lores, le ofrecieron términos provisionales que diferían poco o nada de las "Declaraciones y Propuestas" (un tratado emitido anteriormente por los Propietarios para gobernar los asentamientos en el territorio de Carolina). Aunque los términos no fueron del todo agradables para los Aventureros en Barbados, fueron aceptados y Henry Vassall recibió instrucciones de completar un acuerdo formal con los Lords Propietarios.

Sin embargo, John Vassall decidió no esperar al acuerdo final. Con la promesa de apoyo de los asociados que se quedaron en la isla, partió con un grupo de barbadenses en la primavera de 1664 y llegó al cabo del miedo el 29 de mayo. En noviembre de 1664, los propietarios incorporaron el asentamiento en el condado de Clarendon, con John Vassall como vicegobernador y agrimensor general. Utilizando los incentivos de la promesa de tierra, libertad de religión y el derecho al voto, los vasallos pudieron atraer colonos de Nueva Inglaterra, las Indias Occidentales y Europa. En última instancia, el condado de Clarendon tendría unos ochocientos habitantes.

La decisión de John Vassall de emigrar a Cape Fear antes de que Henry Vassall llegara a una decisión final con los Lords Proprietors resultó ser un error crítico. Henry Vassall nunca pudo concluir el acuerdo. Una facción rival en Barbados liderada por John Yeamans propuso un asentamiento más al sur en Port Royal en condiciones más favorables para los propietarios. Los Lores dieron la espalda en gran medida al asentamiento de Vassall y apoyaron un movimiento para desarrollar el condado de Craven (que luego se convertiría en Carolina del Sur) debajo de Cape Romain. John Colleton, el único de los propietarios, mantuvo un interés activo en los esfuerzos de Vassall, y desafortunadamente fue destituido por la muerte en 1666. La reanudación de la guerra de Inglaterra con los holandeses en 1664 y la Gran Plaga y el Gran Incendio de Londres en 1666 habrían dificultado las cosas. los propietarios proporcionaron mucho apoyo para el asentamiento de Clarendon tal como estaba, no proporcionaron ninguno. Además, los indios de la zona se volvieron extremadamente hostiles hacia el asentamiento.

Cada vez más personas comenzaron a abandonar el asentamiento hasta que se abandonó todo el esfuerzo en 1667. A pesar de todo, John Vassall actuó con considerable coraje y perspicacia. Incluso hasta el punto de usar su fortuna personal, trató desesperadamente de mantener unida a la colonia. En el otoño de 1666, envió a sus expensas un emisario a los Propietarios para transmitir el terrible estado de cosas en Clarendon con la esperanza de obtener ayuda, solo para que el emisario fuera capturado en ruta a Inglaterra. Además, Henry Vassall murió en 1667, poniendo fin al único vínculo inmediato del asentamiento con los propietarios. Como último recurso, John Vassall solicitó ayuda a Massachusetts y, en mayo de 1667, la colonia de Massachusetts votó a favor de enviar ayuda a Cape Fear. Si alguna vez se recibió esa ayuda, fue muy poca y demasiado tarde. En el verano de 1667, Clarendon fue abandonado y sus colonos se fueron a Virginia o Massachusetts. Vassall, ahora un hombre arruinado y abatido financieramente, fue a Virginia, donde el 6 de octubre escribió a John Colleton un relato melancólico de los últimos días de Clarendon. Sin que él lo supiera, Colleton ya estaba muerta. Parece haber permanecido en Virginia durante algún tiempo tratando de obtener reparación de los agravios contra los Lores Propietarios.

En marzo de 1672, Vassall había emigrado a Jamaica, donde él y su esposa, Anne Lewis Vassall, se establecieron en la parroquia de St. Elizabeth. Durante el resto de su vida, sin embargo, mantuvo conexiones con las colonias del continente, participando en el comercio de transporte entre ellas, las Indias Occidentales y Europa. En su testamento, probado en Jamaica el 6 de julio de 1688, dispuso que su hijo Samuel fuera educado en la Universidad de Harvard. Otro hijo, Leonard, viviría la mayor parte de su vida en Boston y moriría allí. Sus descendientes (en particular su bisnieto, John Vassall) vivían en el área de Boston-Cambridge en el momento de la Revolución Americana. Eligieron el lado inglés, y muchos de ellos se mudaron a Inglaterra. Sus vastas propiedades fueron confiscadas y el apellido pronto perdió todo significado en los Estados Unidos.


Transcripción

[REPRODUCCIÓN DE MÚSICA] Este podcast es parte de la temporada de la Guerra Fría, un programa de eventos que coincide con nuestra exposición, & # 8216Protect and Survive & # 8211 Britain & # 8217s Cold War Revealed & # 8217. Visite nationalarchives.gov.uk para obtener detalles de más eventos próximos. Esta charla se llama & # 8216The Scandalous Case of John Vassall & # 8217, presentada por Mark Dunton el 25 de abril de 2019. Fue grabada en The National Archives, Kew.

Voy a hablarles sobre el escandaloso caso de John Vassall, la sexualidad, el espionaje y el servicio civil. Tengo todos los ingredientes ahí, creo.

En Gran Bretaña, en 2019, las personas homosexuales pueden comprometerse entre sí a través de asociaciones civiles, y la edad de consentimiento es la misma para los hombres homosexuales, las lesbianas y los heterosexuales a los 16 años. Y aquí & # 8217s una cita de Peter Tatchell, activista por los derechos de los homosexuales , en 2017.

Dijo: & # 8216 Hemos hecho un progreso fantástico. En comparación con hace dos décadas, Gran Bretaña es casi un país diferente. Se han abolido todas las principales leyes contra los homosexuales. Ahora somos uno de los mejores países del mundo para la igualdad gay. & # 8217

Pero creo que Peter Tatchell estaría de acuerdo en que no todo en el jardín es rosado, por supuesto. El acoso homofóbico sigue siendo un problema importante en las escuelas, y todavía hay casos de horribles ataques físicos homofóbicos contra personas homosexuales. Y, por supuesto, mirando fuera de Gran Bretaña, observe la terrible represión y tortura de los homosexuales en Chechenia y la medida contra los homosexuales aprobada recientemente en Brunei.

Pero centrándonos en Gran Bretaña, hemos recorrido un largo camino y, en general, la Gran Bretaña de 2019 es una sociedad mucho más liberalmente tolerante de lo que solía ser. Sin embargo, en la década de 1950, el clima para los homosexuales que vivían en Gran Bretaña era muy diferente. Entonces, antes de 1967, la actividad homosexual entre hombres era ilegal. Y así es como el Sunday Pictorial, un tabloide popular, abordó los temas de la homosexualidad masculina en 1952.

Así que el Sunday Pictorial fue un compañero de cuadra de The Daily Mirror, y este fue el primero de tres artículos bajo el espeluznante título, & # 8216 Evil Men & # 8217, que el periódico proclamó, & # 8216 rompió el silencio sobre el vicio sexual antinatural que está tomando un control peligroso en este país & # 8217. Douglas Wharf, el autor, afirma aquí que el número y el porcentaje de homosexuales conocidos en Gran Bretaña ha crecido abruptamente desde la guerra, y continúa, & # 8216, pocos de ellos lucen obviamente afeminados, y se pueden encontrar no solo entre los diseñadores de ropa y los teatro, sino también entre generales, almirantes, pilotos de combate, maquinistas y boxeadores. ¿Qué sigue? & # 8217

Wharf enfatizó la importancia de advertir a los padres, hablando de los peligros corruptores de los hombres malvados que, en números cada vez mayores, pervierten a los jóvenes a su manera antinatural. En tales comentarios, se puede ver el modelo espantoso de la homosexualidad con pedofilia. Lamentablemente, esta era una opinión común en ese momento.

Patrick Higgins en su libro, La dictadura heterosexual, se refiere a un proceso de demonización por parte de la prensa popular en la década de 1950. Sin embargo, Higgins tiene cuidado de señalar que ningún otro periódico nacional iba a seguir el ejemplo del Sunday Pictorial en ese momento, tendían a preferir permanecer en silencio sobre el tema de la homosexualidad.

Este silencio se rompió con el arresto de Sir John Gielgud el 21 de octubre de 1953 en un baño público en Chelsea, y su posterior condena por molestar persistentemente a otros hombres en una conveniencia pública. Y esta historia recibió una amplia cobertura en los periódicos nacionales y, como afirma Patrick Higgins, provocó una reacción moral contra la homosexualidad.

Los temores sobre la homosexualidad estaban muy presentes en la década de & # 821750, al igual que los temores sobre el espionaje, y los dos se interrelacionaron. Esto tuvo mucho que ver con la deserción de Guy Burgess y Donald Maclean a la Unión Soviética en mayo de 1951. Burgess y Maclean eran miembros británicos de una red de espías de la KGB, que estoy seguro de que muchos de ustedes conocerán, que es la red de espías de Cambridge, una red que transmitió información importante a la Unión Soviética desde la década de 1930 hasta la de 1950. Y Burgess y Maclean eran diplomáticos del Ministerio de Relaciones Exteriores. Tenemos algunos archivos de fax para ellos en la exposición de la Guerra Fría.

Ahora los espías de Cambridge, en particular Burgess y Maclean, se hicieron famosos después de que la prensa finalmente dio a conocer la noticia de su deserción. Y con el tiempo, ambos llegaron a ser descritos como homosexuales. Burgess ciertamente lo era, Maclean probablemente era bisexual. Así que el enfoque fue, ellos eran & # 8211 que & # 8217 habían sido parte & # 8211 ellos & # 8217d estudiaron en Cambridge, eran parte de una élite privilegiada, eran homosexuales, y en Cambridge, se unieron a la causa comunista.

Para citar a Dominic Sandbrook, & # 8216 Muchos comentaristas en los años de la posguerra concluyeron que había un vínculo claro e indiscutible entre la exclusividad social, la homosexualidad, el marxismo y la traición & # 8217. Y dentro de la administración pública, los homosexuales fueron vistos cada vez más como riesgos para la seguridad, y ese es un tema al que volveré.

Así que todo esto hasta ahora ha sido un trasfondo, pero creo que es importante establecer el contexto para el tema de mi charla de hoy, ya que John Vassall era homosexual, y voy a usar ese término para describir su sexualidad en lugar de gay. , que no llegó a ser de uso común como alternativa al uso de & # 8216 homosexual & # 8217 hasta finales de la década de 1960 o principios de la década de 1970. Necesitamos comprender las actitudes de la época en que vivió John Vassall para poder comprenderlo.

John Vassall escribió una autobiografía que se publicó en 1975 y ahora es muy difícil de conseguir. Pero me he inspirado en este libro, que un amigo muy amablemente me regaló, sobre todo para relatar la historia de John Vassall. Entonces, en esta charla, comenzaré contándoles esa historia, la narrativa del caso Vassall hasta su arresto, y luego su juicio, las secuelas de eso y la cobertura de la prensa. Y voy a ver las consecuencias a largo plazo de su caso para los homosexuales que trabajan en el servicio civil, y voy a intentar llegar a un juicio sobre el hombre y sus motivos.

Voy a ilustrar esto con imágenes, recortes de periódicos y copias de documentos de Archivos Nacionales, particularmente de la serie TS 58, Procurador del Tesoro, Archivos Registrados, Tesorería y Varios.

Entonces, John Vassall, nació el 20 de septiembre de 1924. Su padre era un clérigo de la Iglesia de Inglaterra y su madre era una enfermera y una devota católica romana.

No fue un matrimonio feliz según la autobiografía de John Vassall. Era un historial respetable con conexiones con la academia combinada con logros deportivos. Vassall escribió: & # 8216 Éramos una familia de Oxford & # 8217. Su padre y su hermano y su padre jugaron rugby en la Universidad de Oxford.

Vassall menciona en su autobiografía que su primera experiencia homosexual fue a la edad de 12 años con un amigo de la escuela en Seaford House School en Little Hampton. Asistió a una serie de escuelas preparatorias antes de establecerse en Monmouth Grammar School, a la que se unió en 1938. Al dejar la escuela en abril de 1941 a la edad de 16 años y medio, John pasó un año en la banca en Londres.

Ahora Vassall se ofreció como voluntario para el servicio de la RAF en una categoría de tripulación aérea en noviembre de 1942, pero el tribunal de selección no lo aceptó. El 16 de diciembre, se ofreció como voluntario para unirse a la reserva de voluntarios de la RAF y formarse como fotógrafo, aprendiendo sobre técnicas de desarrollo y procesamiento. Tales habilidades se volverían muy significativas más adelante.

Inusualmente, tenemos copias de su historial de servicio en la Segunda Guerra Mundial. Por lo general, solo la Agencia de Veteranos tiene acceso a dichos registros, con acceso solo para los mismos veteranos o parientes cercanos. Vassall sirvió en el continente en condiciones activas. Más tarde recordó estar con la Fuerza Aérea Táctica con aviones de combate y bombarderos.

Después de la guerra, regresó a Londres y se incorporó al servicio civil. En su autobiografía, escribió, sin embargo, tenía muchas ganas de viajar, y un alto funcionario del almirantazgo a quien solía ver de vez en cuando sugirió que me gustaría postularme para uno de los puestos en el extranjero, que surge de vez en cuando. Así llegó Vassall a postularse para un puesto en la embajada británica en Moscú.

Vassall fue entrevistado para el puesto de Moscú por la Junta de Selección del Servicio Civil el 4 de enero de 1954. El panel declaró que consideraban al Sr. WJC Vassall un CO & # 8211 oficial de oficina & # 8211 de 29 años en el registro de guerra como el más candidato adecuado para este puesto. Esta posición, como Vassall lo expresa a sabiendas en su autobiografía, prometía un mundo completamente nuevo de emoción y peligro. Vassall partió del aeropuerto de Londres hacia Moscú el 2 de marzo de 1954.

Ahora Vassall escribe en un estilo vívido sobre su viaje a Moscú a través de una tormenta de nieve en un automóvil con chofer. Escribió: & # 8216 Entramos en la ciudad y vimos las paredes de ladrillo rojo, largas y empinadas, que albergaban el gran complejo de edificios dentro del Kremlin & # 8217. Vassall describe la escena como una ilustración de la historia de Navidad de un niño. Llegó a un piso de un gran bloque de apartamentos y se acostó agotado y emocionado.

Pero Vassall continúa, & # 8216 A la mañana siguiente, cuando me desperté, me invadió una sensación muy extraña. Me sentí terriblemente solo. Estaba a más de 1.500 millas de casa. Fue un momento inquietante. Mirando por la ventana, todo lo que podía ver era nieve cayendo y largas filas de tráfico debajo. Por un momento, me sentí deprimido & # 8217.

En la embajada británica, presentaron a Vassall al capitán Bennett, el agregado naval y a otros miembros del personal, incluido el Jefe de Cancillería, quien le dijo a Vassall que era un momento muy interesante para llegar. Stalin había muerto en 1953 y había habido una relajación de opinión en la Unión Soviética.

Durante los primeros meses de su cargo, Vassall compartía un piso bastante básico con otras dos personas. En su autobiografía, comienza a hacer críticas a su tratamiento en una etapa temprana. Más o menos tuvimos que arreglárnoslas solos. Escribe que, & # 8216Mis primeros meses fueron difíciles y desesperadamente solitarios a pesar de la hospitalidad oficial que el Ministerio de Relaciones Exteriores pidió a los miembros más importantes de la embajada que se ocuparan del personal subalterno & # 8217. Desarrolló esta crítica en su confesión algunos años después.

Vassall adoptó una rutina en el trabajo y estaba completamente ocupado con el papeleo. Vassall recibió invitaciones formales a recepciones y fiestas, pero las vio como ocasiones artificiales y artificiales. En sus palabras, tuvo que aprender a ser autosuficiente. Tenía muchas ganas de ver la ópera y el ballet, porque era un hombre muy culto.

En la sección de administración de la embajada, Vassall entró en contacto con un miembro del personal polaco llamado Mikhailsky y un hombre griego que le ayudaron mucho a la hora de conseguir entradas para conciertos y obras de teatro. Poco sabía Vassall en este momento que Mikhailsky era un agente del Servicio Secreto Ruso, y estos gestos amables y aparentemente inocentes fueron el comienzo de una pendiente resbaladiza que conduciría a la trampa de los agentes soviéticos.

En abril de 1955, Mikhailsky lo invitó a un elegante restaurante. Este evento se convirtió en una ocurrencia regular, y Vassall conoció a varios hombres rusos educados y encantadores. Vassall se sintió particularmente atraído por uno de los hombres que le presentaron, quien le dijo que era esquiador. Más tarde comentó con pesar, & # 8216Los rusos deben haber encontrado la grieta en mi armadura antes que nadie & # 8217.

Vassall asistió a una serie de cenas con rusos organizadas por & # 8216The Skier & # 8217, como nos referiremos a él en lo sucesivo. Vassall no le da ningún nombre en sus cuentas. Creo que The Skier tenía algo del atractivo del hombre de la bandeja de leche para Vassall. Algunos de ustedes pueden obtener esa referencia. [RISAS]

Así que un día, el esquiador le presentó a John a un amigo. En palabras de Vassall, & # 8216 un hombre misterioso vestido de piel & # 8217 que quería invitar a John a cenar con algunos camaradas, por lo que John terminó en el lujoso Hotel Berlin en el centro de Moscú. Lo llevaron arriba a un comedor privado donde se había preparado una mesa para al menos una docena de invitados.

Vassall estaba bastante desconcertado sobre por qué se estaban tomando tantos problemas, pero pronto se relajó durante la cena, disfrutando del vino y la conversación fluida. En su autobiografía, Vassall escribió: & # 8216 No fue hasta 1963, nueve años después, cuando se me sugirió que el vino que me habían dado debía estar drogado & # 8217.

Citando más allá de la autobiografía de Vassall & # 8217, & # 8216 Después de la cena, todos parecieron alejarse, dejando a tres de nosotros y al que me había traído a la cena. Uno de ellos dijo que no me veía bien y que sería mejor que me tumbara en un diván grande, que estaba convenientemente colocado en un hueco. Cuando llegué a la cama, apenas podía levantarme. Me pidieron que me quitara la ropa, incluida la ropa interior.

Todo parecía estar fuera de mi control. No sabía dónde estaba ni qué estaba pasando ni por qué. Puedo recordar tener mis calzoncillos en mis manos y sostenerlos a pedido de otros. Luego estaba acostado en la cama desnudo, y allí & # 8211 y había otros tres hombres en la cama conmigo. No puedo recordar exactamente lo que sucedió. Vi a los amigos de The Skier & # 8217 de pie en la habitación tomando fotografías & # 8217.

Después de un tiempo, ayudaron a Vassall a vestirse de nuevo, y sus anfitriones insistieron en conseguir un taxi para que lo recogiera y lo llevara de regreso a su piso. Para Vassall, fue una noche para perderse y olvidarse lo antes posible. Durante algunos meses, la vida siguió como de costumbre para John Vassall, y parece haber dejado atrás aquella agitada velada en el Hotel Berlín.

Avanzamos hasta marzo de 1955, cuando Vassall aceptó una invitación de El esquiador que quería que conociera a un amigo suyo, un oficial militar. Vassall se reunió con ellos por la noche y fueron a un piso en el centro de Moscú. Para abreviar la historia, Vassall y el oficial militar terminaron en la cama.

Fueron interrumpidos por un golpe en la puerta y una voz le dijo a Vassall que pasara a la habitación contigua. Para citar la autobiografía de Vassall & # 8217, entré tambaleándome en la habitación de al lado y vi dos figuras de pie con grandes abrigos oscuros con otras dos vigilando la puerta principal en el pasillo para que no pudiera escapar. Luego, Vassall fue entrevistado por dos figuras siniestras vestidas de negro, a una de las cuales reconoció como un hombre que se había presentado como periodista en una de las cenas anteriores.

Afirmaron que Vassall había cometido un delito que el estado ruso consideraba extremadamente grave y que estaba en serios problemas. Vassall fue interrogado durante varias horas. Sus interrogadores fueron educados y, en apariencia, considerados. Pero Vassall se sintió terriblemente solo y escribió: & # 8216 Yo era un mero peón & # 8217.

Le hicieron muchas preguntas a Vassall sobre sus antecedentes, pero después de las sutilezas, se pusieron serios y le preguntaron si era homosexual y, alarmado, Vassall respondió que sí. Citando de nuevo la autobiografía de Vassall, & # 8216, & # 8216 En un momento señalado, me mostraron una caja de fotografías mías en una fiesta en la que no podía creer que había estado. Allí estaba yo, desnudo, sonriendo a la cámara, desnudo, sosteniendo un par de calzoncillos de hombre que debían ser míos.

Después de unas tres fotografías, no pude soportar más. Me hicieron sentir mal. Allí fui captada por la cámara disfrutando de todas las actividades sexuales posibles. Si fueras un hombre y vieras fotografías de ti mismo teniendo una serie de actividades sexuales orales, anales y complicadas con varios hombres diferentes, ¿cuáles serían tus sentimientos, especialmente cuando estas fotografías fueron expuestas al Servicio Secreto Ruso? & # 8217 Una pregunta de peso.

Bueno, le dijeron a Vassall que había cometido un crimen grave. Fue amenazado con la posibilidad de un incidente internacional sobre el asunto. Le amenazaron con la posibilidad de que, si no cooperaba, las fotografías incriminatorias se enviarían a la prensa, a la embajada británica y a su familia. Sus interrogadores le dijeron que firmara una declaración de confesión, pero Vassall no estaba preparado para hacerlo. Estaba aterrorizado por la posibilidad de ser enviado a una horrible prisión en Rusia.

Finalmente, sus interrogadores cedieron y le dijeron que podía irse y que podía regresar a su apartamento, aunque con la condición de que los volviera a encontrar la noche siguiente. El servicio secreto soviético lo llevó a casa. Para Vassall, & # 8216 mi mundo estaba destrozado. & # 8216 Vassall escribió eso, & # 8216 En este momento, la última persona a la que podía haber acudido era el embajador. Era frío y distante, y absolutamente incapaz de comprenderme o comprender lo que había sucedido. & # 8216

También encontró al agregado naval, el capitán Bennett, imposible de abordar a nivel personal. Y así, muy resignado, Vassall se reunió con sus contactos de la KGB en una cita secreta como prometió.

La entrevista se reanudó en un hotel de lujo. Se le volvieron a mostrar las fotografías. Vassall escribió: & # 8216 Dijeron que les gustaría reunirse conmigo de vez en cuando para charlar. Parecían quererme como una especie de amigo, pero finalmente decidieron que debería reunirme con miembros del Servicio Secreto cada tres semanas en un lugar preseleccionado. Si no cumplía con la condición, se informaría al embajador y a la prensa, y quedaría expuesto. Me negarían el permiso para salir del país y me juzgarían & # 8217.

Con la promesa de que podría mantener su palabra sobre esto, a Vassall se le permitió irse. Vassall ahora se sentía muy solo. Él escribió: & # 8216 No podía confiar en nadie, pero me sentí muy triste mientras seguía con mi trabajo con este peso sobre mis hombros. Fue un dolor que llevé conmigo durante los siguientes siete años. & # 8216

Y así comenzaron las reuniones regulares con la KGB, y al principio, le hacían preguntas como a quién le gustaba o no le gustaba en la embajada británica. Y parecían estar interesados ​​y simpatizar con el tema de la homosexualidad. Como dice Vassall, & # 8216 a medida que pasaba el tiempo, construyeron una relación paternal conmigo que me animó a confiar en ellos & # 8217. Vassall aprendió a vivir bajo la constante amenaza de exposición, tratando de comportarse con normalidad, asistiendo a funciones oficiales, recepciones y fiestas.

Durante el verano de 1955, los rusos comenzaron a presionar a Vassall para obtener información más importante en forma de papel o archivos. Y después de unos ocho meses de persuasión sutil, Vassall cedió a esta presión y comenzó a entregar papeles. En sus propias palabras, comenzó la fea y espantosa realidad de entregar secretos.

Justo antes de la Navidad de 1955, sus maestros rusos le regalaron una caja de cigarrillos, y en ella había una gran suma de rublos. Ahora Vassall escribió: & # 8216Tenía miedo de negarme & # 8217. El control que la KGB tenía sobre él se había vuelto más fuerte, y Vassall tenía algunas vacaciones continentales en esta época, y parece que pudo relajarse un poco durante estos viajes a ciudades como Roma y Frankfurt, pero sus contactos de la KGB tenían que ser consultado plenamente, por supuesto, sobre estos viajes. De hecho, se involucraron en los arreglos y continuaron presionándolo.

Entonces, Vassall, comenzó a hacer arreglos para irse a Inglaterra porque su nombramiento de dos años había llegado a su fin. Y por fin & # 8211 una de sus últimas reuniones con los rusos antes de dejar Moscú, Vassall conoció a un hombre llamado Gregory a quien John describió como & # 8216 un hombre experimentado con una personalidad abrumadora & # 8217. Se le explicó a Vassall que Gregory se reuniría con él en Londres cuando regresara.

Vassall escribió: & # 8216 Mi corazón se hundió. Había imaginado que al salir de Moscú todos mis problemas terminarían. Los rusos incluso fijaron la fecha y el lugar del encuentro. Estación Frognal en Finchley & # 8217. [Risas] lo siento. Simplemente me hace reír de alguna manera en algunos de estos escenarios. Estación Frognal en Finchley Road en un día de octubre de 1956.

Durante la sesión final, se le preguntó a Vassall si alguna vez había operado una cámara Minox, una cámara en miniatura que a menudo usan los espías. De rigor para ellos, de verdad. Bueno, después de haber regresado a Inglaterra, Vassall informó al Almirantazgo en Londres y tuvo una entrevista con el asistente civil de la División de Inteligencia Naval que le ofreció un trabajo en la Oficina del Director de Inteligencia Naval, que Vassall aceptó felizmente. pensando que sonaba bastante grandioso. Y así comenzó de inmediato en una oficina con vista al Desfile de Guardias a Caballo.

Ahora esa oficina se ocupaba de un gran volumen de material clasificado, y Vassall dice que su principal pensamiento era realmente mantenerse alejado de los rusos, pero se sintió obligado a mantener su primer encuentro con Gregory como le habían instruido en Moscú, y fue caminando desde la estación de metro Finchley Road.

Ahora se le dijo a Vassall que revelara su identidad usando un sombrero tirolés verde con un pincel de plumas. Entonces, obviamente, no llamar la atención sobre sí mismo de ninguna manera. Y llevando un periódico. Amo este tipo de cosas. No debería acercarse a Gregory, pero tuvo que esperar hasta que Gregory se le acercara y le dijera, ¿puedes decirme cuál es la mejor manera de llegar a la estación de metro de Belsize Park? Y Vassall tuvo que responder, la mejor manera es tomar un taxi.

Esta es una especie de actividad clásica de espionaje o espionaje que tiene lugar en la mayoría de los entornos suburbanos, y estos protocolos de reconocimiento de baja fidelidad me recuerdan a las películas de Bond, cuando Bond saluda a un aparente extraño con un intercambio conversacional inofensivo que resulta ser Felix Leiter más. a menudo que no.

Vassall se llevó documentos secretos con él en ocasiones para mostrárselos a Gregory, quien luego desaparecería por un tiempo para que los copiaran. Gregory arregló con Vassall que, en caso de emergencia, Vassall podría ir al Duchess of Bedford Walk en Kensington y dejar un círculo con tiza rosa en una cerca de madera directamente sobre el tronco de un árbol en las afueras de Plain Tree House. Esto fue para mostrar & # 8211 para conocer a alguien la noche siguiente. Así que sí, esa es una cita de su confesión en la que dice sobre el círculo con tiza rosa. Volveré a eso más tarde, en realidad, brevemente.

Y otro medio de comunicación & # 8211 esto es nuevamente de su documento de confesión & # 8211 & # 8216; otro medio de comunicación que tuve con Gregory fue por teléfono a Kensington 8955, la instrucción era preguntar por la Sra. Mary. Solo llamé a este número una vez para probarlo & # 8217. Quiero decir, para nosotros que ahora miramos esto, hay un aspecto bastante cómico en algunos de estos códigos secretos. Que Gregory animó a Vassall a conseguir un piso o una casa para él solo, y Vassall empezó a buscar debidamente. Parece muy sugestionable en este momento, y no parece darse cuenta de que toda su vida está siendo moldeada por la KGB.

Después de aproximadamente un año con la División de Inteligencia Naval, Vassall fue a una entrevista con el nuevo Lord Civil del Almirantazgo, Thomas Galbraith, MP de Hillhead, Glasgow, y Vassall se convirtió en su secretario privado adjunto. Ahora, la Oficina Privada del Señor Civil pasaba por alto el Mall. Y en lugar de mirar por encima del Desfile de la Guardia a Caballo, Vassall ahora tenía una vista del Arco del Almirantazgo y la estatua del Capitán Cook.

La mayor parte del trabajo de Vassall y # 8217 se refería a asuntos parlamentarios de Galbraith. Vassall empezó a ir a la Cámara de los Comunes con la caja negra para llevar documentos ministeriales. Y Vassall habla de este período con entusiasmo en su autobiografía. Le encantaba estar en el centro del gobierno y disfrutaba de relaciones cálidas y amistosas con Tom Galbraith y su esposa. Él personalmente llevó documentos a la casa de Galbraith & # 8217 en Escocia para que Galbraith trabajara en ellos. Y según Vassall, las autoridades rusas no estaban realmente interesadas en nada de lo que les transmitía mientras trabajaba para Galbraith. Aparentemente, Gregory, su contacto, estaba molesto porque Vassall había sido trasladado de Inteligencia Naval.

Alrededor del otoño de 1958, Vassall se mudó a un pequeño apartamento en Dolphin Square en Pimlico por un alquiler anual de 500 libras. Vassall no explica de dónde vino el dinero para esto en su autobiografía. Habría estado más allá de sus posibilidades si se considerara su sueldo como funcionario público relativamente joven y solo ganaba 700 libras al año. Pero creo que Vassall explica en algún momento que tenía una herencia de un pariente lejano. Quiero decir, también había hablado de asegurar una propiedad con sus padres, y ciertamente eran modelos de rectitud.

Vassall siguió disfrutando de las vacaciones en el extranjero. En 1959 visitó Capri y Egipto. Luego, el Sr. Galbraith fue trasladado de su puesto en una reorganización ministerial, por lo que Vassall pasó a la rama militar del almirantazgo. Ahora bien, los papeles con los que se ocupaba Vassall en la rama militar eran de gran interés para sus amos rusos, pero Vassall no estaba contento allí.

A principios de 1961, se supo la noticia del caso de los espías de Portland. En marzo, tres hombres y dos mujeres fueron juzgados en Old Bailey, acusados ​​de conspirar para transmitir secretos oficiales a los rusos. Todos fueron declarados culpables y recibieron largas condenas. Ahora hay mucho más en esta historia, pero el tiempo no me permite entrar en ella aquí. Pero para Vassall, fue una advertencia poderosa.

Alrededor de este tiempo, el contacto ruso de Vassall & # 8217 cambió. Había un hombre nuevo llamado Nikolai, y le indicó a Vassall que dejara de operar hasta nuevo aviso, lo que fue un gran alivio para John. Poco después de la Navidad de 1961, Nikolai le informó a Vassall que podía comenzar a traerles documentos nuevamente, y a principios de 1962, se le ordenó que recogiera una nueva cámara Exakta de Nikolai, que recogió envuelta como un paquete, que dejó en una cabina telefónica. en Grosvenor Road, SW1, después de un elaborado ritual. Un espía muy suburbano, casi una especie de territorio de Misión Imposible aquí. Ahora Vassall tenía la sensación de que el tiempo se le estaba acabando.

Era septiembre de 1961, y Frank Ifield estaba en la parte superior del hit parade, gritando a través de & # 8216 I Remember You & # 8217. Me gusta preparar la escena, ¿de acuerdo? Ahora, en la noche del miércoles 12 de septiembre, John Vassall salió del trabajo como de costumbre.

Citando su autobiografía, & # 8216 A pesar de mis premoniciones, fue una completa sorpresa cuando salí de la puerta noroeste del Almirantazgo en el Mall y crucé la calle, dos hombres en Mackintosh se adelantaron al estilo del Tercer Hombre, destellaron una orden judicial, y me pidió que los acompañara a un automóvil que esperaba junto a la estatua del Capitán Cook. Era como si me hubieran llevado al espacio. Mis pies nunca volvieron al suelo. Me empujaron al asiento trasero & # 8217, y Vassall fue llevado a Scotland Yard.

Ahora le dijeron a Vassall que iban a registrar su apartamento, e inmediatamente les dijo a los servicios de seguridad lo que se encontraban allí, incluidas dos cámaras y rollos de película en un compartimento oculto en una estantería. Tan pronto como fue entrevistado, su enfoque fue contarlo todo y declararse culpable. Vassall siguió hablando hasta altas horas de la madrugada y luego firmó un documento de confesión que había redactado la rama especial.

Y habiendo visto esto, hay algunas inexactitudes en este documento, pero eso sería comprensible porque Vassall escribe que estaba agotado en este momento. & # 8216Mi cabeza daba vueltas con náuseas, físicas y mentales & # 8217, escribió. Ahora los informes de Radcliffe sobre el caso Vassall declararon que la detección de Vassall & # 8217 fue provocada por información que había llegado al servicio de seguridad alrededor de marzo de 1962 en adelante, y esa fuente parecería ser el desertor de la KGB Anatoli Golitsyn, quien desertó a los Estados Unidos en tarde & # 821761.

Ahora, las ondas de choque golpearon inmediatamente al círculo interno de los gobiernos. & # 8216 Hemos arrestado a un espía que es un cabrón y hay un ministro involucrado & # 8217, dijo sucintamente el Director de la Fiscalía al Fiscal General la noche del 12 de septiembre. El ministro fue una referencia al hecho de que Vassall había trabajado para Thomas Galbraith.

Ahora, antes, cuando el jefe del MI5, Sir Roger Hollis, le dijo al primer ministro Harold Macmillan: "Tengo a este tipo, ¡lo tengo!" Comentó que Macmillan no parecía muy complacido. Macmillan respondió: & # 8216No & # 8211 & # 8216 Me gustaría poder hacer su voz, pero puedo & # 8217t, de verdad & # 8211 & # 8216No, no estoy nada contento. Cuando mi guardabosque dispara a un zorro, no va a colgarlo fuera del salón del maestro del foxhound, lo esconde fuera de la vista. Pero simplemente & # 8211 no puedes & # 8217 simplemente disparar a un espía como hiciste en la guerra. Habrá un gran juicio público. Entonces los servicios de seguridad no serán elogiados por lo eficientes que son, sino culpados por lo desesperados que son.

Entonces habrá una consulta. Entonces habrá una terrible disputa en la prensa. Luego habrá un debate en la Cámara de los Comunes y probablemente el gobierno caerá. ¿Por qué diablos lo atrapaste? & # 8217, decía en el estilo típico de Macmillan & # 8217, y el uso de la metáfora del guardabosque disparando a un zorro dice mucho sobre su imagen de páramo de urogallos que Macmillan había adquirido.

Pero mucho de lo que predijo Macmillan se cumplió. Vassall inicialmente pensó que no sería procesado, que sería visto como una víctima de las circunstancias, pero esta perspectiva pronto cambió cuando la prensa se volvió loca por la historia. Más sobre esto en un momento. Ahora, Vassall fue llevado a la prisión de Brixton. Se consoló con su fe católica. Vassall había sido recibido en la Iglesia Católica Romana en 1953, siguiendo el ejemplo de su madre. También se sintió reconfortado por las visitas y los mensajes de amigos y simpatizantes.

Aunque le pareció una eternidad, no tuvo que esperar mucho para su juicio. Algunos detalles del caso se revelaron cuando Vassall fue acusado en Bow Street el 9 de octubre y se leyó una declaración suya. Entonces, en realidad, aquí se puede ver un árbol, una imagen del plátano donde se suponía que debía dibujarse el círculo rosa. Algunos de estos detalles empezaron a salir a la luz. Y, por supuesto, puedes ver cómo la prensa se enoja un poco con todo esto. & # 8216 Brandy y amenazas & # 8217. & # 8216 Me caí en la trampa roja & # 8217. Tienes & # 8216Court se dice de los trucos que usan los espías & # 8217.

Ahora el juicio de Vassall & # 8217 en Old Bailey se inició el 16 de octubre de 1962, y Vassall se declaró culpable de los cuatro cargos que se muestran en este documento, cargos de espionaje. Y el 22 de octubre, el día de la sentencia, el Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Parker, le dijo a Vassall: & # 8216 Creo que una de las razones de peso de lo que hizo fue la codicia pura y egoísta & # 8217. Fue condenado a 18 años de prisión. Pero el caso de Vassall & # 8217 continuó en los titulares durante varios meses. Más sobre esto en un momento.

Pero primero, todo estaba sucediendo en ese momento en octubre de 1962. El mismo día de la sentencia de Vassall, se supo la noticia de la Crisis de los Misiles en Cuba. El presidente Kennedy hizo público el descubrimiento de sitios en construcción en Cuba para la instalación de misiles nucleares soviéticos, lo que llevó a un enfrentamiento de 13 días entre Estados Unidos y la Unión Soviética, durante el cual personas de todo el mundo contuvieron la respiración bajo la amenaza de Armagedón nuclear. La Guerra Fría estaba en su apogeo, y esto debe haber reforzado el estatus de Vassall como un traidor, un paria total por vender secretos a la Unión Soviética. Hubo una convergencia real de las cosas que estaban sucediendo en este momento.

El 5 de octubre de 1962, no solo se lanzó el primer sencillo de los Beatles & # 8216Love me Do & # 8217, una sensación en sí misma, sostengo yo & # 8217d, sino que también, Dr. No, la primera película de James Bond se estrenó en el Reino Unido. Y como ha escrito Dominic Sandbrook, esto fue para provocar una locura de espías en la cultura popular británica. A veces me he preguntado si Vassall llegó a ver From Russia with Love.

Nuevamente, para citar a Dominic Sandbrook, Vassall no era simplemente un espía, era un consumidor conspicuo en la clase del propio James Bond.Esto fue evidente por los gastos extravagantes en ropa y vacaciones, que deben haber sido pagados con los pagos que recibió de sus maestros rusos, un aspecto en el que la prensa estaba ansiosa por enfocarse.

Una vez finalizado el juicio, la prensa aprovechó los detalles del caso con regocijo. Vassall fue descrito como vanidoso y codicioso, un traidor que había vendido su país a cambio de dinero en efectivo. Y esta cita de The Daily Mirror del 23 de octubre es típica de los informes sensacionalistas de la época:

¿Qué clase de hombre era John Vassall? La vanidad y la codicia eran sus dioses gemelos, y convirtieron a ese elegante empleado en un traidor. Reveló miles de secretos a sus maestros rusos para poder desfilar con elegantes trajes y camisas de seda y vivir la vida de un hombre en la ciudad. Y, de hecho, se puede ver allí, el titular, & # 8216The Dandy Clerk tomó la traición para pagar sus 30 trajes & # 8217.

Ahora los periódicos se habían puesto en contacto con el abogado de Vassall para obtener historias, y Vassall acordó hacer una historia para The Sunday Pictorial por £ 5,000, y en su autobiografía, explicó que aceptó hacer esto para pagar sus costos legales. Así que The Sunday Pictorial publicó debidamente la historia el 28 de octubre de 1962.

Este montaje fotográfico me recuerda bastante a la portada de los Beatles A Hard Day & # 8217s Night, pero eso & # 8217s quizás un poco por cierto. De todas formas. Ahora Vassall entregó a The Sunday Pictorial cartas y postales escritas a mano de Thomas Galbraith y su esposa Simone. Las autoridades ya habían hecho sus propias copias de estos cuando los encontraron en el piso de Vassall.

Y la especulación de los medios sobre el ministro comenzó a aumentar. Se leían todo tipo de construcciones y significados en la historia de Vassall. El Daily Mail declaró que las autoridades habían descubierto una postal enviada durante unas vacaciones en el extranjero a Vassall por una figura pública destacada que indicaba una amabilidad que no se esperaría entre un empleado y un colega de alto nivel.

Se especuló sobre el viaje de Vassall & # 8217 a la casa escocesa de Galbraith & # 8217s para entregar documentos, y se estaba acumulando tanta presión que el gobierno se vio obligado a publicar las cartas, una investigación interna sobre el asunto Vassall ya estaba en marcha.

Ahora la realidad era que estas cartas eran inocuas. Como comentaba más tarde el Registro Anual de 1962, las cartas no contenían nada más dañino que el interés del antiguo señor civil en las alfombras, la vajilla y los clips de su oficina. Pero la prensa se había vuelto loca. Incluso el hecho de que comenzara una carta de Galbraith a Vassall, & # 8216My querido Vassall & # 8217, fue tomado como prueba de una conspiración homosexual. Al menos esta fue la fuerte implicación de un titular de Daily Express.

Galbraith no había hecho absolutamente nada malo, pero pocas horas después de que esta edición llegara a los quioscos, se sintió obligado a renunciar. El líder adjunto del Partido Laborista, George Brown, trató de explotar la vergüenza del gobierno por el asunto. Macmillan estaba furioso porque un ministro había sido derrocado de su cargo de esta manera, y gran parte de su ira estaba dirigida a la prensa.

Durante un debate de los Comunes, Macmillan se quejó de que Fleet Street ha generado una atmósfera en torno al caso Vassall digna de Titus Oates o del senador McCarthy, una oscura nube de sospechas e insinuaciones. Macmillan hizo más que quejarse: estableció un tribunal independiente bajo el mando de Lord Radcliffe, como he mencionado, para examinar las implicaciones de seguridad del caso Vassall, y el alcance de este tribunal incluyó el papel de la prensa en el asunto.

Y los tabloides continuaron fomentando esta atmósfera de caza de brujas. Tome este artículo del 28 de octubre & # 821762 en The Sunday Pictorial. & # 8216 Una lista secreta preparada por detectives nombra a homosexuales que ocupan altos cargos en el gobierno. Esta lista será considerada por el Comité de Investigación del Primer Ministro establecido para investigar el caso de espionaje de John Vassall. Y aquí & # 8217s otro de The News of the World en el mismo día, que & # 8211 y este artículo comienza, & # 8216Los detalles más francos de la vida privada de todos los trabajadores del gobierno, hombres y mujeres que manejan secretos, serán investigados en una nueva unidad de seguridad radical ordenada por el gabinete & # 8217. Hubo histeria presente en muchos de los informes antes y después del informe del tribunal de Radcliffe.

Así que el propio Vassall compareció ante el tribunal, y en su autobiografía, escribió que, & # 8216Hubo algunos momentos intensamente incómodos para mí en preguntas sobre la homosexualidad o sobre la ropa de mujer & # 8217s & # 8217. En aquellos días, el sujeto debe haber visto & # 8211 los sujetos deben haber parecido escandalosos. y este extracto de la evidencia da una idea de las arraigadas actitudes negativas hacia la homosexualidad que aparentemente estaban arraigadas en la alta oficialidad.

Entonces el Fiscal General le dice a Vassall: & # 8216Se ha dicho que eres un pervertido conocido, que eres una persona que tiene tendencias homosexuales. ¿Es eso cierto o no? & # 8217 Vassall simplemente dice, sí. Fiscal General & # 8211 & # 8216 ¿Y que lo practica de vez en cuando? & # 8217 Vassall & # 8211 & # 8216 sí & # 8217. Eso se desprende de la evidencia presentada en el Tribunal de Radcliffe en 1963, citada por Patrick Higgins.

Una de las cuestiones sobre las que la prensa se enfureció de manera implacable fue el hecho de que las principales figuras del Almirantazgo no detectaron las actividades del empleado que gastaba 700 libras al año antes que ellos. El primer señor del Almirantazgo, Lord Carrington, fue arengado por la prensa. El Daily Express afirmó que el primer señor y sus jefes de servicio sabían que había otro espía en el Almirantazgo después de que los espías de Portland fueran detenidos en enero & # 821761.

Cuando miras el Informe Radcliffe, es sorprendente cuánto espacio se le da a la discusión sobre la cuestión de cómo se puede detectar si un hombre es homosexual. En un sentido amplio, esta actitud defensiva muestra cómo se sintió sitiada la administración de Macmillan, además de revelar mucho sobre las ansiedades relacionadas con la homosexualidad, y estas citas sirven como un buen ejemplo de ello. & # 8216No había nada en la conducta o conversación de Vassall & # 8217 que indicara, incluso a un observador agudo, un hombre adicto a las prácticas homosexuales & # 8217. Otra cita & # 8211 & # 8216 Estamos convencidos de que el barco no tenía reputación de homosexualidad en la oficina & # 8217.

Por supuesto, en aras de la minuciosidad, el tribunal planteó la pregunta a la mayor cantidad posible de antiguos colegas de Vassall. Y así resumieron la retroalimentación que recibieron. Era afeminado, no varonil, un poco desordenado, como dijo un colega. Bueno, pero no vistiendo ostentosamente, aunque un observador fue tan lejos como para decir petulante. Muy educado y ansioso por agradar. Eso fue todo lo que ocurrió. Otra cita del Informe del Tribunal Radcliffe.

Ahora, la prensa sensacionalista reaccionó con escepticismo a la línea del tribunal sobre cómo se puede detectar si un hombre es homosexual. Sí, este es el titular asombroso de The Sunday Mirror, 28 de abril de 1963 & # 8211 & # 8216 How to Spot a Possible Homo & # 8217. que ofrece un curso, un curso corto sobre cómo elegir a un pervertido.

Entre los sospechosos se encuentran los quisquillosos al vestir, los hombres demasiado limpios y los hombres que son adorados por las mujeres mayores. Hay tres categorías reveladoras. Observe la foto de explotación de Vassall recostado en una cama. Volviendo al informe Radcliffe y la cuestión de si John Vassall debería haber sido detectado como espía debido a su estilo de vida extravagante. Entonces, refiriéndose a las opiniones expresadas por los colegas de oficina de Vassall, su impresión general fue que era un hombre de buena familia con algunos medios privados. Hay una implicación de que sería muy descortés, muy poco inglés, hacer averiguaciones directas sobre la fuente de ingresos de un hombre.

El informe del tribunal se publicó el 25 de abril de 1963 y exoneró a Lord Carrington y Thomas Galbraith. El informe eximió a Galbraith de cualquier participación en las actividades de espionaje de Vassall y declaró que no había nada impropio en la relación entre Galbraith y Vassall.

El informe fue muy crítico con la prensa. Dos periodistas fueron enviados a prisión por revelar & # 8211 por negarse a revelar & # 8211 sus fuentes de ciertas historias que la prensa había publicado, y esto causó mucho malestar en Fleet Street, pero citando a Matthew Parris y Kevin Maguire & # 8217s. libro sobre grandes escándalos parlamentarios, & # 8216 Los dos reporteros encarcelados estaban de vuelta detrás de sus escritorios antes de que el torbellino del tiempo traiga sus venganzas temprano & # 8211 se requirieran sus servicios para informar la desgracia de Profumo y la dimisión de Macmillan & # 8217.

Así que el caso de Vassall fue en realidad sólo & # 8211, estaba intercalado entre el caso de Portland y el escándalo de Profumo. Por lo tanto, no es de extrañar que Macmillan estuviera absolutamente exhausto y bastante deprimido en 1963.

¿Cuán significativos fueron los secretos que John Vassall le transmitió a la Unión Soviética? ¿Era un grave peligro para el estado? Para explicar la imagen de este documento, JK Macafee era un coronel de los Royal Marines y director de seguridad naval a quien se le mostraron copias de las fotografías reveladas a partir de películas encontradas en el piso de Vassall, y él dijo que las divulgaba a un enemigo potencial sería un grave peligro para el estado.

Con respecto a este tema, hay que tener en cuenta que el estado de Vassall era un oficial de oficina, y gran parte de su trabajo era de baja clasificación. Los rusos no siempre estuvieron tan interesados ​​en lo que les proporcionó. El Informe Radcliffe afirma que, refiriéndose al tiempo que pasó trabajando en la rama militar, si hubiera sido un espía más aventurero, podría haber obtenido fácilmente acceso a mucho más material secreto.

Sin embargo, Vassall a veces actuaba como asistente personal del jefe de su sección, y en agosto y principios de septiembre de 1962, aprovechó esta posición y pudo abstraer material de mucha mayor importancia de lo que probablemente manejaría en el transcurso de su trabajo. Deberes normales, para citar el Informe Radcliffe, que se refiere a las películas que encontró en su piso sin entrar en ningún detalle.

Así que ciertamente era material clasificado del Almirantazgo, algunas de las cosas eran de alto secreto. Pero todavía tengo que ver un documento que explique en detalle los secretos de defensa exactos que reveló Vassall.

Bueno, ¿qué le pasó a Vassall después de que fue sentenciado? Bueno, sirvió su tiempo inicialmente en Wormwood Scrubs, y luego en Maidstone y Durham. Y se adaptó bastante bien. Su encanto no lo abandonó, e hizo varios amigos, incluido George Blake, el notorio agente doble & # 8211 antes de que Blake escapara de Wormwood Scrubs, claro.

Vassall se dedicó a actividades como el tejido y la jardinería, y fue en muchos sentidos un prisionero modelo. John Vassall fue puesto en libertad condicional en octubre de 1972, después de haber cumplido 10 años de prisión. Y tuvo un gran apoyo de amigos que lo ayudaron a hacer la transición a la vida cotidiana. Y tomó fuerzas de su fe católica y buscó la ayuda de un psiquiatra. En 1973, fue a un monasterio a escribir su autobiografía, que como he mencionado, se publicó en 1975.

Porque me gustaría referirme simplemente a las consecuencias del caso Vassall para el tratamiento de los homosexuales que trabajan en el servicio civil con referencia a la seguridad, en particular para aquellos en el Servicio Exterior y aquellos que tuvieron acceso a material clasificado. Debido a que este es un tema en sí mismo, lo que sigue está muy resumido.

A principios de 1952 se introdujo un sistema de investigación de antecedentes positiva, y la investigación de antecedentes positiva, como sugiere la frase, implica verificaciones aparentemente exhaustivas sobre la idoneidad de un candidato en particular para ocupar un puesto en el servicio gubernamental con información extraída de diversas fuentes. Vassall pasó por varios controles de seguridad durante su carrera, pero en el momento en que fue a Moscú en 1954, su puesto no estaba designado como uno que requiriera una investigación de antecedentes positiva.

Tras el caso de Maclean y Burgess, se convocó una conferencia de seguridad de consejeros privados en 1956, y esta diapositiva muestra un extracto de su declaración de hallazgos. Y supongo que las frases clave al final allí, dice: & # 8216 Los departamentos tienen el deber de informarse sobre fallas graves, como la embriaguez, la adicción a las drogas, la homosexualidad o cualquier tipo de vida relajada que pueda afectar gravemente a un hombre & # 8217s fiabilidad & # 8217.

De modo que la homosexualidad se consideró explícitamente un defecto de carácter en lo que respecta a la investigación de antecedentes de los funcionarios públicos, y esta política se incorporó al procedimiento de seguridad del personal. Tras el caso de Vassall, el sistema de investigación de antecedentes positivo se endureció y se extendió a muchos puestos en el hogar y los servicios diplomáticos del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Por ejemplo, si se determina que un candidato para un puesto diplomático en un país de la Cortina de Acero en Europa del Este es homosexual, es probable que su solicitud sea vetada debido a los temores de un posible chantaje. El acceso a material clasificado también podría estar restringido. Como señaló el difunto Ian Boost, un activista diplomático británico a favor de los derechos de los homosexuales, el éxito de la investigación de antecedentes abrió el camino a la promoción a los muchos otros puestos de alto nivel en los que el conocimiento secreto o similar es esencial para que el trabajo se lleve a cabo correctamente. Su retención significó que el personal golpeó un techo de cristal y efectivamente no tenía perspectivas de carrera a largo plazo en el servicio.

Después de que la Ley de Delitos Sexuales de 1967 despenalizara los actos homosexuales, el Comité de Seguridad del Personal discutió las implicaciones, pero se decidió no cambiar las reglas con respecto a los homosexuales en seguridad. Con el tiempo, la homosexualidad se vio menos como un defecto de carácter, pero se mantuvieron las restricciones de investigación positivas con respecto a la orientación sexual. La reforma comenzó con John Major. Una circular de julio & # 821791 anunció que la homosexualidad ya no era un obstáculo para la autorización de seguridad completa, y en el año 2000, se levantaron las restricciones a los hombres y mujeres homosexuales que sirven en las fuerzas armadas.

Ahora me gustaría llegar a una conclusión y emitir un juicio sobre John Vassall. Ahora que hemos escuchado la opinión de Lord Parker cuando lo sentenció, creo que una de las razones de peso de lo que hizo fue la codicia pura y egoísta. Eso, como hemos visto, era en gran medida el punto de vista de la prensa en ese momento.

Incluso Patrick Higgins, autor de Heterosexual Dictatorship & # 8211 Male Homosexuality in Post-War Britain, de quien podríamos haber esperado cierta simpatía por Vassall, lo describe como vanidoso y codicioso, argumentando que si bien fue su homosexualidad lo que permitió a los rusos recolectar un álbum de fotografías incriminatorias, fue su ambición social, sus sueños de una vida más grandiosa y los resentimientos que sentía hacia sus superiores lo que lo llevó a convertirse en espía.

¿Pero es esto justo? Cuando Vassall, en su autobiografía, describe sus primeros encuentros con sus maestros rusos, describe lo miserable que se sentía, y su relato me parece convincente, tal como se da en estos comentarios. & # 8216 Comenzó la fea y espantosa realidad de la entrega de secretos. Estaba traicionando un cometido sagrado. Siempre me sentí espantosa. & # 8217

Los documentos que tenemos aquí en los Archivos Nacionales, como su confesión, muestran que una vez detenido, estaba muy ansioso por confesar, lo que hizo con todo lujo de detalles, cooperando con las autoridades en casi todos los aspectos. Y uno puede sentir la enorme sensación de alivio que debe haber sentido ahora que el juego terminó, y eso en sí mismo es un aspecto positivo de él, creo. A diferencia de Burgess y Maclean, Vassall no era comunista.

Debemos tener en cuenta la inteligencia de sus maestros rusos, y esto es algo que debo enfatizar. Lo atrajeron a esa situación de trampa de miel usando los métodos más seductores. Una vez que se hicieron las amenazas de chantaje, tendieron a adoptar un tono civilizado y aparentemente comprensivo en sus reuniones con él, aparentemente interesados ​​en escuchar las opiniones de Vassall sobre la homosexualidad, desarrollando una relación paternal con él.

El contacto de Vassall & # 8217, Gregory, también parece haber tenido grandes poderes de persuasión. Para citar a Vassall, & # 8216 me impresionó que cualquier información que pasara sería útil para la causa de la paz, y no había nada de malo en lo que estaba haciendo & # 8217. Ahora, parte de la defensa de Vassall de sus acciones era débil.

En el párrafo final de su declaración de confesión, Vassall, refiriéndose a la vida en la embajada británica en Moscú, afirma: & # 8216 Sentí que la atmósfera general en la embajada era infeliz entre el personal. En su mayoría, los altos funcionarios parecen preocupados por sus propios deberes privados y oficiales y, de alguna manera, se dejó que el personal subalterno se las arreglara solo. Si nos cuidaran como una familia, no creo que algunos de nosotros nos hubiéramos metido en estos problemas & # 8217.

Ahora bien, no creo que esto realmente sirva como defensa. Quizás los altos funcionarios podrían haber hecho más para cuidar de su personal, pero Vassall era tremendamente ingenioso, poseía mucho encanto y carisma, y ​​me parece que no tuvo problemas para establecer una vida social y cultural muy activa en Moscú, casi en a la par con un diplomático superior. Y creo que habría seguido ese camino independientemente de cualquier atmósfera fría percibida en la embajada.

Ahora, el tema de aceptar pagos por espionaje. Así que una vez que aceptó el primer pago de los controladores soviéticos, su control sobre él se hizo aún más estricto. Era un elemento clásico en el juego del espionaje, y creo que es un comentario justo que algunos Vassall & # 8211 Vassall fueran alguien que se esforzó por ser aceptado en la alta sociedad.

Por ejemplo, estaba muy orgulloso de ser miembro del Bath Club y de la forma en que guardaba con orgullo toda su correspondencia con Thomas Galbraith, y los recortes sobre el MP también lo subrayan. Y creo que usó el dinero que recibió de los rusos para ayudar a construir una vida de fantasía de vacaciones lujosas y ropa fina, pero estaba usando el mundo de fantasía como una forma de aislarse de los problemas en los que se encontraba como un medio para vivir. evasión.

Como comentó Vassall, ¿quién diablos lo haría por dinero? Todo lo que hace el dinero es darte una falsa sensación de seguridad y una cierta cantidad de libertad personal. Todo es una ilusión, una suspensión de la ejecución, nada más. Era ingenuo, tonto y crédulo, pero peor que eso, era un traidor. Y como inglés patriota, me resulta difícil entrar en su forma de pensar, pero como hombre gay, siento simpatía por él y su situación.

Mire sus ojos como se muestra en el magnífico retrato de Cecil Beaton que cuelga en la Galería Nacional de Retratos, y lo que ve es vulnerabilidad. Además de traidor, también fue víctima de una clásica operación de chantaje sobre los asuntos más personales en un momento en que las relaciones homosexuales entre hombres eran ilegales y objeto de prejuicios generalizados, y esto debe tenerse en cuenta. John Vassall era un hombre culto de fina sensibilidad, y hay un tono sincero en su autobiografía que encuentro convincente.

Ahora les he mostrado cómo los periódicos cubrieron el caso Vassall en ese momento con su condena en blanco y negro de Vassall y los prejuicios sobre la homosexualidad en primer plano, pero en mi investigación para esta charla, encontré una voz refrescante y diferente en los archivos de los periódicos. .

D Wells, columnista con opiniones liberales que tuvo una carrera distinguida como periodista y locutor, y D Wells escribieron un artículo en The Daily Herald titulado & # 8216Scrap this Law Which Breeds Chantaje & # 8217. Y D escribe sobre John Vassall, & # 8216 aunque no tengo mucha simpatía por él, porque creo que fue una tontería al hacer lo que hizo, sin embargo, puedo ver por qué hizo lo que hizo. Casi puedo sentir el miedo cobarde y el pánico que debe haber sufrido.

Casi puedo ver cómo el primer paso hacia la traición debe haber sido terriblemente difícil para él, y cómo los pasos posteriores habrían sido progresivamente más fáciles. Y puedo ver que, en cierta medida, nuestra ley y nuestra actitud hacia la homosexualidad ayudaron a empujarlo a tomar esos pasos necios y desastrosos. Allí para mí habla la voz de la razón, y este es un juicio justo y equilibrado sobre el traidor y víctima John Vassall & # 8217.

Y una breve posdata sobre John Vassall. Al hablar un poco antes sobre su vida después de la prisión, mencioné que en 1973, fue a un monasterio para escribir su autobiografía, que fue publicada en 1975. Posteriormente, Vassal cambió su apellido a Phillips y gravitó hacia el mundo de los archivos. Trabajó como administrador en la Asociación Británica de Registros, el secretario, creo.

Es interesante reflexionar que varios colegas de los Archivos Nacionales lo conocieron y que me lo describieron como apuesto, elegante, encantador, con un sentido del humor frívolo y hablador. Vassall también trabajó para una firma de abogados en Gray & # 8217s Inn. Murió a los 71 años tras sufrir un infarto en un autobús londinense en noviembre de 1996. Al parecer, la prensa tardó casi tres semanas en enterarse de su muerte, por lo que el manto de anonimato que eligió llevar en la última parte de su la vida parecía servirle bien. Muchísimas gracias. Gracias.


Galería de documentos

En Gran Bretaña, en 2012, las personas homosexuales pueden comprometerse entre sí a través de asociaciones civiles. La edad de consentimiento es igual para hombres gay, lesbianas y heterosexuales a la edad de 16 años. Los gays son prominentes en los medios de comunicación y encabezan programas populares de radio y televisión que incluyen temas de actualidad, deportes, programas de chat, telenovelas, drama y documentales. Están muy involucrados en el discurso nacional. Pero hace 60 años el clima para los homosexuales que vivían en Gran Bretaña era muy diferente antes de 1967 la actividad homosexual entre hombres era ilegal.

El Sunday Pictorial, un tabloide popular, publicó un artículo sobre el tema de la homosexualidad masculina en 1952. El Sunday Pictorial fue el compañero de cuadra del Daily Mirror. Este fue el primero de tres artículos bajo el espeluznante título "Hombres malvados" que, según proclamaba el periódico, "rompió el silencio sobre este vicio sexual antinatural que se está apoderando de este país de forma peligrosa".

Douglas Wharf afirma en este artículo que "el número y el porcentaje de homosexuales conocidos en Gran Bretaña ha crecido abruptamente desde la guerra". Y continúa: `` Pocos de ellos parecen obviamente afeminados, y se pueden encontrar no solo entre los diseñadores de vestuario y el teatro, sino también entre los generales, almirantes, pilotos de combate, maquinistas y boxeadores ''. Wharf enfatizó la importancia de advertir a los padres, hablando sobre , cita: 'los peligros corruptores de los hombres malvados que, en números cada vez mayores, pervierten a los jóvenes a su manera antinatural'.

En tales comentarios se puede ver la espantosa confusión de la homosexualidad con la pedofilia. Lamentablemente, esta era una opinión común en ese momento. Patrick Higgins, en su libro, La dictadura heterosexual, se refiere a un proceso de demonización por parte de la prensa popular en la década de 1950. Sin embargo, Higgins tiene cuidado de señalar que ningún otro periódico nacional iba a seguir el ejemplo del Sunday Pictorial en ese momento. Tienden a preferir guardar silencio sobre el tema de la homosexualidad.

Este silencio se rompió con el arresto de Sir John Gielgud el 21 de octubre de 1953 en un baño público en Chelsea, y su posterior condena por "importunar persistentemente a otros hombres por conveniencia pública". Esta historia recibió una amplia cobertura en los periódicos nacionales y, como afirma Patrick Higgins, "provocó una reacción moral contra la homosexualidad".

El miedo a la homosexualidad estuvo muy presente en la década de 1950. También lo eran los temores sobre el espionaje, y los dos se interrelacionaron. Esto tuvo mucho que ver con la deserción de Guy Burgess y Donald Maclean a la Unión Soviética en mayo de 1951. Burgess y Maclean eran miembros británicos de una red de espías de la KGB conocida como Cambridge Spies, una red que transmitía información importante a la Unión Soviética. Unión durante la Segunda Guerra Mundial y la primera parte de la Guerra Fría. Burgess y Maclean eran diplomáticos del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Los Cambridge Spies, como se les conoció, en particular Burgess y Maclean, se hicieron famosos después de que la prensa finalmente divulgara la noticia de su deserción en 1955. Se prestó mucha atención al hecho de que habían sido homosexuales en Cambridge, donde se unieron. la causa comunista. Para citar a Dominic Sandbrook: "Muchos comentaristas de los años de la posguerra llegaron a la conclusión de que había un vínculo claro e indiscutible entre la exclusividad social, la homosexualidad, el marxismo y la traición".

Dentro de la administración pública, los homosexuales se consideraban cada vez más como riesgos para la seguridad. Este es el tema al que volveré. Todo esto hasta ahora ha sido un trasfondo, pero creo que es importante establecer el contexto para el tema de mi charla, ya que John Vassall era homosexual, y voy a usar ese término para describir su sexualidad en lugar de 'gay' que no llegó a ser de uso común como una alternativa al uso de "homosexual" hasta finales de los 60 o principios de los 70. Necesitamos comprender las actitudes de la época en que vivió John Vassall para poder comprenderlo.

John Vassall escribió una autobiografía llamada simplemente Vassall: The Autobiography of a Spy, que se publicó en 1975, y ahora es muy difícil de conseguir. Le estoy muy agradecido a un buen amigo mío, Mark, por este regalo. Y me basé en este libro al relatar la historia de John Vassall. Entonces, en esta charla, comenzaré contándoles esa historia, la narrativa del caso Vassall hasta su arresto, su juicio y las secuelas de esto, y la cobertura de prensa. Voy a ver las consecuencias a largo plazo de su caso para los homosexuales que trabajan en la administración pública, y voy a intentar llegar a un juicio sobre el hombre y sus motivos.

John Vassall nació el 20 de septiembre de 1924. Su padre era un clérigo de la Iglesia de Inglaterra y su madre era una enfermera y una devota católica romana. No fue un matrimonio feliz, según la autobiografía de John Vassall. Era un historial respetable con conexiones con la academia combinada con logros deportivos. Vassall escribió: "Éramos en gran medida una familia de Oxford". Su padre y el hermano de su padre jugaron rugby en la Universidad de Oxford.

Vassall menciona en su autobiografía que su primera experiencia homosexual fue a la edad de 12 años con un amigo de la escuela en Seaford House School en Littlehampton. Asistió a una serie de escuelas preparatorias antes de establecerse en Monmouth Grammar School, a la que se había unido en 1938. Al dejar la escuela en abril de 1941 a la edad de 16 años y medio, John pasó un año en la banca en Londres.

Vassall se ofreció como voluntario para el servicio de la RAF en una categoría de tripulación aérea en noviembre de 1942 pero no fue aceptado por el tribunal de selección. El 16 de diciembre se ofreció como voluntario para unirse a la reserva de voluntarios de la RAF y formarse como fotógrafo, aprendiendo sobre técnicas de desarrollo y procesamiento. Tales habilidades se volverían muy significativas más adelante. Inusualmente, The National Archives tiene una copia de su registro de servicio de la Segunda Guerra Mundial. (Dichos registros generalmente se encuentran en el Ministerio de Defensa y tienen acceso solo para los mismos veteranos o parientes cercanos).

Vassall sirvió en el continente en condiciones activas. Más tarde recordó estar con la fuerza aérea táctica con aviones de combate y bombarderos. Después de la guerra regresó a Londres y se incorporó al servicio civil. En su autobiografía escribió: `` Sin embargo, tenía muchas ganas de viajar, y un alto funcionario del Almirantazgo, a quien solía ver de vez en cuando, sugirió que me gustaría postularme para uno de los puestos en el extranjero que surge de vez en cuando. tiempo.'

Así llegó Vassall a postularse para un puesto en la embajada británica en Moscú. Vassall fue entrevistado para el puesto de Moscú por un panel de selección de la función pública el 4 de enero de 1954. El panel declaró que consideraban al Sr. WJC Vassall, un oficial de oficina de CO & # 8211 & # 8211 de 29 años en el Registro de Guerra como el candidato más adecuado para esta publicación. Esta posición, como Vassall lo expresa a sabiendas en su autobiografía, "prometía un mundo completamente nuevo de emoción y peligro". Vassall partió del aeropuerto de Londres hacia Moscú el 2 de marzo de 1954.

Vassall escribe en un estilo vívido sobre su viaje a Moscú a través de una tormenta de nieve en un automóvil con chofer. "Entramos en la ciudad y vimos las paredes largas y empinadas de ladrillo rojo que albergaban el gran complejo de edificios dentro del Kremlin". Vassall describe la escena como "como una ilustración de un cuento de Navidad para niños". Llegó a un piso de un gran bloque de apartamentos y se acostó agotado y emocionado.

Continuando con la autobiografía de Vassall: "A la mañana siguiente, cuando me desperté, me invadió una sensación muy extraña. Me sentí terriblemente solo. Estaba a más de 1.500 millas de casa. Fue un momento inquietante. Mirando por la ventana, todo lo que podía ver era nieve cayendo y largas filas de tráfico debajo. Por un momento me sentí deprimido ".

En la embajada británica, Vassall conoció al capitán Bennet, el agregado naval, y a otros miembros del personal, incluido el jefe de la cancillería, quien le dijo a Vassall que “era un momento muy interesante para llegar” # 8217. Stalin había muerto en 1953 y había habido una relajación de opinión en la Unión Soviética.

Durante los primeros meses de su publicación, Vassall compartía un piso bastante básico con otras dos personas. En su autobiografía comienza a hacer críticas a su tratamiento en una etapa temprana. "Más o menos tuvimos que arreglárnoslas por nosotros mismos." Escribe que, "Mis primeros meses fueron difíciles y desesperadamente solitarios a pesar de la hospitalidad oficial que el Ministerio de Relaciones Exteriores pidió a los miembros más importantes de la embajada personal subalterno.'

Desarrolló esta crítica en su confesión algunos años después. Vassall adoptó una rutina en el trabajo. Estaba completamente ocupado con el papeleo. Vassall recibió invitaciones formales a recepciones y fiestas, pero las vio como ocasiones artificiales y artificiales. En sus palabras, tuvo que "aprender a ser autosuficiente".

Tenía muchas ganas de ver la ópera y el ballet. En la sección de administración de la embajada, Vassall entró en contacto con un miembro del personal polaco llamado Mikhailsky, y también con un hombre griego, quienes le ayudaron mucho a la hora de conseguir entradas para conciertos y obras de teatro. Poco sabía Vassall en este momento que Mikhailsky era un agente del servicio secreto ruso y estos gestos amables y aparentemente inocentes fueron el comienzo de una pendiente resbaladiza que conduciría a la trampa de los agentes soviéticos.

En abril de 1955, Mikhailsky lo invitó a un elegante restaurante. Este evento se convirtió en una ocurrencia regular, y Vassall conoció a varios hombres rusos educados y encantadores. Vassall se sintió particularmente atraído por uno de los hombres que le presentaron y que le dijo que era un esquiador. Más tarde comentó con pesar: "Los rusos deben haber encontrado la grieta en mi armadura antes que nadie".

Vassall asistió a una serie de cenas con rusos organizadas por "el esquiador", como me referiré a él en lo sucesivo. Supongo que en cierto modo me gusta ese aire de misterio que envuelve al esquiador. Un día, el esquiador le presentó a John a un amigo, en palabras de Vassall, "un hombre misterioso vestido de piel", que quería invitar a John a cenar con algunos camaradas. Así que John terminó en el lujoso Hotel Berlin en el centro de Moscú. Lo llevaron arriba a un comedor privado donde se había preparado una mesa para al menos una docena de invitados. Vassall estaba bastante desconcertado sobre por qué se estaban tomando tantos problemas, pero pronto se relajó durante la cena, disfrutando del vino y la conversación fluida.

En su autobiografía, Vassall escribió: "No fue sino hasta 1963, nueve años después, cuando se me sugirió que el vino que me habían dado debía estar drogado". Citando además de la autobiografía de Vassall:

“Después de la cena, todo el mundo pareció alejarse, dejando a tres de nosotros y al que me había traído a la cena. Uno de ellos dijo que no me veía bien y que sería mejor que me tumbara en un diván grande que estuviera debidamente colocado en un hueco. Cuando llegué a la cama, apenas podía levantarme. Me pidieron que me quitara la ropa, incluida la ropa interior. Todo parecía estar fuera de mi control. No sabía dónde estaba ni qué estaba pasando ni por qué. Puedo recordar tener mis calzoncillos en la mano y sostenerlos en el aire a pedido de otros. Luego me acosté en la cama desnuda, y había otros tres hombres en la cama conmigo. No puedo recordar exactamente lo que sucedió. Vi al amigo del esquiador de pie en la habitación tomando fotografías ".

Después de un tiempo, ayudaron a Vassall a vestirse de nuevo, y sus anfitriones insistieron en conseguir un taxi para que lo recogiera y lo llevara de regreso a su piso. Para Vassall fue una noche para perderse y olvidarse lo antes posible. Durante algunos meses, la vida siguió como de costumbre para John Vassall. No parecía haber estado tan perturbado por la agitada velada en el Hotel Berlín.

Ahora avanzamos hasta marzo de 1955, cuando Vassall aceptó una invitación del esquiador que quería que conociera a un amigo suyo, un oficial militar. Vassall estaba intrigado. Se reunió con ellos por la noche y fueron a un piso en el centro de Moscú. Para abreviar la historia, Vassall y el oficial militar terminaron en la cama. Fueron interrumpidos por un golpe en la puerta y una voz le dijo a Vassall que pasara a la habitación contigua. El militar se vistió y se marchó abruptamente. Para citar la autobiografía de Vassall: "Entré tambaleándome en la habitación de al lado y vi dos figuras de pie con grandes abrigos oscuros y otras dos vigilando la puerta principal del pasillo para que no pudiera escapar".

Luego, Vassall fue entrevistado por dos figuras siniestras vestidas de negro, a una de las cuales reconoció como un hombre que se había presentado como periodista en una de las cenas anteriores. Afirmaron que Vassall había cometido un delito que el estado ruso consideró extremadamente grave y que estaba en serios problemas.

Vassall fue interrogado durante varias horas. Sus interrogadores fueron corteses y, en apariencia, considerados. Pero Vassall se sintió terriblemente solo. Escribió: "Yo era un simple peón". Le hicieron muchas preguntas a Vassall sobre su origen, pero después de las sutilezas se pusieron serias y le preguntaron si era homosexual. Con alarma, Vassall respondió que sí. Citando de nuevo la autobiografía de Vassall:

“A una hora señalada me mostraron una caja de fotografías mías en una fiesta en la que no podía creer que había estado. Allí estaba yo, desnudo, sonriendo a la cámara, desnudo, sosteniendo un par de calzoncillos masculinos que debían ser míos. Después de unas tres fotografías no pude soportar más. Me hicieron sentir mal. Allí estaba yo, captado por la cámara, disfrutando de todas las actividades sexuales posibles. Si fueras un hombre y vieras fotografías de ti mismo teniendo una serie de actividades sexuales orales, anales o complicadas con varios hombres diferentes, ¿cuáles serían tus sentimientos, especialmente cuando estas fotografías fueron expuestas al servicio secreto ruso?

A Vassall le dijeron que había cometido un crimen grave. Fue amenazado con la perspectiva de un incidente internacional sobre el asunto. Al parecer, lo amenazaron con la posibilidad de que las fotografías incriminatorias pudieran ser enviadas a su familia. Sus interrogadores le dijeron que firmara una declaración de confesión, pero Vassall no estaba preparado para hacerlo. Estaba aterrorizado por la posibilidad de ser enviado a una horrible prisión en Rusia.

Finalmente, sus interrogadores cedieron y le dijeron que podía regresar a su apartamento, aunque con la condición de que los volviera a ver la noche siguiente. El servicio secreto soviético lo llevó a casa. Para Vassall, "mi mundo se hizo añicos". Vassall escribió que: “En este momento, la última persona a la que podía haber acudido era el embajador. Era frío y distante, y absolutamente incapaz de comprenderme, o lo que había sucedido ''. También encontró al agregado naval, el capitán Bennet, imposible de abordar a nivel personal.

Y así, muy resignado, Vassall se reunió con sus contactos de la KGB en una cita secreta como prometió. La entrevista comenzó en un hotel de lujo. Se le volvieron a mostrar las fotografías. Vassall escribió:

“Dijeron que les gustaría reunirse conmigo de vez en cuando para charlar. Parecían quererme como una especie de amigo, pero finalmente decidieron que debería reunirme con miembros del servicio secreto cada tres semanas en un lugar preseleccionado. Si no cumplía con la condición, el Embajador y la prensa serían informados y yo quedaría expuesto. Me negarían el permiso para salir del país y me llevarían a juicio ".

Con la promesa de que podría mantener su palabra sobre esto, a Vassall se le permitió irse. Vassall ahora se sentía muy solo. Escribió: “No podía confiar en nadie, pero me sentí muy triste mientras seguía con mi trabajo con este peso sobre mis hombros. Fue un dolor que llevé conmigo durante los siguientes siete años ".

Y así comenzaron las reuniones regulares con la KGB. Al principio le hacían preguntas como a quién le gustaba o no en la embajada británica.Parecían interesados ​​y comprensivos con el tema de la homosexualidad. Como dice Vassall: "Con el paso del tiempo, construyeron una relación paternal conmigo que me animó a confiar en ellos".

Vassall aprendió a vivir bajo la constante amenaza de exposición, tratando de comportarse con normalidad, asistiendo a funciones oficiales, recepciones y fiestas. Durante el verano de 1955, los rusos comenzaron a presionar a Vassall para obtener información más importante en forma de papel o archivos. Después de ocho meses de persuasión sutil, Vassall cedió a esta presión. En sus propias palabras:

"Comenzó la fea y espantosa realidad de entregar secretos".

Justo antes de la Navidad de 1955, sus maestros rusos le regalaron una caja de cigarrillos y en ella había una gran suma de rublos. Vassall escribió: "Tenía miedo de negarme". El control que la KGB había ejercido sobre él se había vuelto más fuerte que nunca. Vassall tuvo unas vacaciones continentales en esta época, y parece que pudo relajarse un poco durante estos viajes que fue a ciudades como Roma y Frankfurt. Pero hubo que consultar a sus contactos de la KGB y continuaron presionándolo.

Vassall comenzó a hacer arreglos para irse a Inglaterra porque su nombramiento de dos años había llegado a su fin. En una de sus últimas reuniones con los rusos antes de conocer a Moscú, Vassall conoció a un hombre llamado Gregory a quien John describió como "un hombre experimentado con una personalidad abrumadora".

Se le explicó a Vassall que Gregory se reuniría con él en Londres cuando regresara. Vassall escribió: “Mi corazón se hundió. Había imaginado que al salir de Moscú todos mis problemas terminarían. »Los rusos incluso fijaron la fecha y el lugar de la reunión: la estación Frognal en Finchley Road en un día de octubre de 1956. Durante la sesión final, se le preguntó a Vassall si alguna vez había operó una cámara Minox & # 8211 una cámara en miniatura que a menudo usan los espías.

Habiendo regresado a Inglaterra, Vassall informó al Almirantazgo en Londres y tuvo una entrevista con el asistente civil de la División de Inteligencia Naval que le ofreció un trabajo en la Oficina del Director de Inteligencia Naval que Vassall aceptó felizmente, pensando que sonaba bastante grandioso. Y así empezó de inmediato en una oficina con vistas al Desfile de los Guardias a Caballo. Esa oficina se ocupó de un gran volumen de material clasificado.

Vassall dice que su pensamiento principal era mantenerse alejado de los rusos, pero se sintió obligado a mantener su primer encuentro con Gregory como le habían ordenado que hiciera en Moscú. Caminando desde la estación de metro de Finchley Road & # 8211 ahí es donde se conocieron & # 8211 entramos ahora en un período en el que la actividad clásica de espionaje o espionaje tiene lugar en los entornos británicos más suburbanos.

Cuando se conocían & # 8211 a la manera clásica de espías, que recordaban a James Bond & # 8211, tenían conversaciones de apertura inocuas como, por ejemplo, Gregory decía: '¿Puedes decirme cuál es la mejor forma de llegar a la estación de metro de Belsize Park?' Y Vassall lo haría respuesta: "La mejor manera es tomar un taxi." Vassall se llevó documentos con él en ocasiones para mostrarle a Gregory que luego desaparecería por un tiempo para que los copiaran.

Gregory arregló con Vassall que, en caso de emergencia, Vassall podría ir al Duchess of Bedford Walk en Kensington y dejar un círculo con tiza rosa en una cerca de madera directamente sobre el tronco de un árbol fuera de Plane Tree House para encontrarse con alguien la noche siguiente. Da este tipo de detalles en su confesión, un documento al que se puede acceder con la referencia TS 58/665 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C4304553).

"Otro medio de comunicación", continúa diciendo Vassall, "que tuve con Gregory fue por teléfono a Kensington 8955, con la instrucción de preguntar por la señorita Mary. Solo llamé a este número una vez para probarlo ''. Hay un aspecto bastante cómico y de campamento en estos códigos secretos. Gregory animó a Vassall a conseguir un piso o una casa para él solo, y Vassall comenzó a buscar debidamente. Parece muy sugestionable en este momento, y no parece darse cuenta de que toda su vida está siendo moldeada por la KGB.

Después de aproximadamente un año con la División de Inteligencia Naval, Vassall fue a una entrevista con el nuevo Lord Civil del Almirantazgo, Thomas Galbraith, MP de Hillhead, Glasgow, y Vassall se convirtió en su secretario privado adjunto. La oficina privada del Señor Civil daba al Mall. En lugar de mirar el Desfile de la Guardia a Caballo, Vassall ahora tenía una vista del Arco del Almirantazgo y la estatua del Capitán Cook.

La mayor parte del trabajo de Vassall se refería a los asuntos parlamentarios de Galbraith. Vassall empezó a ir a la Cámara de los Comunes con la caja negra para llevar documentos ministeriales. Vassall habla de este período con gran entusiasmo en su autobiografía. Le encantaba estar en el centro del gobierno y disfrutaba de relaciones cálidas y amistosas con Tom Galbraith y su esposa.

Él personalmente llevó documentos a la casa de Galbraith en Escocia para que Galbraith trabajara en ellos. (Daré más información sobre las relaciones de Vassall con Galbraith más adelante). Según Vassall, las autoridades rusas no estaban particularmente interesadas en nada de lo que les transmitió mientras trabajaba para Galbraith. Aparentemente, Gregory, su contacto, estaba molesto porque Vassall había sido trasladado de Inteligencia Naval.

Alrededor del otoño de 1958, Vassall se mudó a un pequeño apartamento en Dolphin Square en Pimlico por un alquiler anual de 500 libras esterlinas. Vassall no explica de dónde vino el dinero para esto en su autobiografía, pero como ha escrito Dominic Sandbrook: "Obviamente, habría estado más allá de sus posibilidades si no fuera un espía".

Vassall siguió disfrutando de las vacaciones en el extranjero. En 1959 visitó Capri y Egipto. Luego, el Sr. Galbraith fue trasladado de su puesto en una reorganización ministerial, por lo que Vassall pasó a la rama militar del Almirantazgo. Ahora bien, los papeles con los que se ocupaba Vassall en la rama militar eran de gran interés para sus amos rusos, pero Vassall no estaba contento allí.

A principios de 1961 se supo la noticia del caso de los espías de Portland. En marzo, tres hombres y dos mujeres fueron juzgados en Old Bailey, acusados ​​de conspirar para transmitir secretos oficiales a los rusos. Todos fueron declarados culpables y recibieron largas condenas. (Hay mucho más en esta historia, pero el tiempo no me permite entrar en ella aquí). Para Vassall fue una advertencia poderosa. Por esta época, el contacto ruso de Vassall cambió. Había un hombre nuevo llamado Nikolai. Ordenó a Vassall que dejara de operar hasta nuevo aviso, un alivio para John.

Poco después de la Navidad de 1961, Nicolai le informó a Vassall que podía comenzar a traerles documentos nuevamente. Y a principios de 1962 recibió instrucciones de recoger una nueva cámara Exakta de Nicolai que recogió, envuelta como un paquete dejado en una cabina telefónica en Grosvenor Road, SW1, después de un elaborado ritual & # 8211 todo muy espía suburbano, casi Misión Imposible territorio. Vassall tenía la sensación de que el tiempo se le estaba acabando. Hubo algunos incidentes extraños en este momento, y creo que sintió que podría haber estado bajo vigilancia en ocasiones.

Era septiembre de 1962. Frank Ifield estaba en la cima del hit parade, gritando a través de I Remember You. La tarde del miércoles 12 de septiembre, John Vassall salió del trabajo como de costumbre. Citando de su autobiografía:

'A pesar de mis premoniciones, fue una completa sorpresa cuando, cuando salí de la puerta noroeste del Almirantazgo en el Mall y fui a cruzar la calle, dos hombres con impermeables se adelantaron, al estilo del Tercer Hombre, mostraron una orden y me preguntaron para acompañarlos a un automóvil que esperaba junto a la estatua del Capitán Cook. Fue como si me hubieran llevado al espacio. Mis pies nunca volvieron al suelo. Me empujaron al asiento trasero ".

Vassall fue llevado a Scotland Yard. A Vassall le dijeron que iban a registrar su apartamento, e inmediatamente les dijo a los servicios de seguridad lo que se encontraban allí, incluidas dos cámaras y rollos de película en un compartimento oculto en una estantería. Tan pronto como fue entrevistado, su enfoque fue contarlo todo y declararse culpable. Vassall siguió hablando hasta altas horas de la madrugada y luego firmó un documento de confesión que había redactado la Brigada Especial.

Ahora creo que hay algunas inexactitudes en este documento, pero eso habría sido comprensible. Vassall escribe que en ese momento estaba agotado. Escribió: "Me daba vueltas la cabeza con náuseas, físicas y mentales". Creo que el proceso de conversación se prolongó hasta la madrugada. Como se mencionó anteriormente, este archivo que contiene su confesión se encuentra disponible en el Archivo Nacional con la referencia TS 58/665.

El Informe Radcliffe sobre el caso Vassall afirmaba que: `` La detección de Vassall fue provocada por información que llegó al servicio de seguridad desde marzo de 1962 en adelante. '' La fuente parecería haber sido un desertor de la KGB, Anatoli Golitsyn, que desertó a los Estados Unidos en finales de 1961.

Las ondas de choque golpearon inmediatamente al círculo interno del gobierno. "Hemos detenido a un espía que es un cabrón y hay un ministro implicado", dijo el director de la Fiscalía al Fiscal General la noche del 12 de septiembre. El ministro fue una referencia al hecho de que Vassall había trabajado para Thomas Galbraith. Más temprano, cuando el jefe del MI5, Sir Roger Hollis, le dijo al primer ministro Harold Macmillan: "Tengo a este tipo & # 8211, lo tengo", comentó que Macmillan no parecía muy complacido. Macmillan respondió:

"No, no estoy nada contento. Cuando mi guardabosques dispara a un zorro, no va a colgarlo fuera del salón del maestro del foxhound. Lo entierra fuera de la vista. Pero no puedes simplemente disparar a un espía como lo hiciste en la guerra. Habrá un gran juicio público. Entonces los servicios de seguridad no serán elogiados por lo eficientes que son, sino culpados por lo desesperados que son. Entonces habrá una consulta. Habrá una terrible disputa en la prensa. Habrá un debate en la Cámara de los Comunes y el gobierno probablemente caerá. ¿Por qué diablos lo atrapaste?

Ahora esa cita se dice en el estilo típico de Macmillan, usando la metáfora de su guardabosque disparando a un zorro. Eso dice mucho sobre la imagen del páramo urogallo que había adquirido Macmillan. Pero mucho de lo que predijo Macmillan se cumplió.

Ahora, Vassall inicialmente pensó que no sería procesado. Que sería visto como una víctima de las circunstancias. Pero esta perspectiva pronto cambió cuando la prensa se volvió loca por la historia y más sobre eso en un momento. Vassall fue llevado a la prisión de Brixton. Se consoló con su fe católica. Vassall había sido recibido en la Iglesia Católica Romana en 1953, siguiendo el ejemplo de su madre. También se sintió reconfortado en este momento por las visitas y los mensajes de amigos y simpatizantes. Aunque le pareció una eternidad, no tuvo que esperar mucho para su juicio.

Algunos detalles del caso se revelaron en los periódicos cuando Vassall fue acusado en Bow Street el 9 de octubre de 1962 y se leyó una declaración suya. El Daily Mirror, por ejemplo, publicó una historia titulada "Trastes de Brandian" Caí en la trampa roja "& # 8211 se cuenta a la corte sobre los trucos que usan los espías". Y esto está fechado el 10 de octubre de 1962. Acompañaba el artículo una foto del plátano que mencioné anteriormente con un pie de foto que decía: "Se decía que una marca de tiza, similar a la que tenía la flecha, era una señal para los agentes rusos".

El juicio de Vassall en Old Bailey se inició el 16 de octubre de 1962 y Vassall se declaró culpable de cuatro cargos. El 22 de octubre, el día de la sentencia, el Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Parker, le dijo a Vassall que "considero que una de las razones de peso de lo que hizo fue la codicia pura y egoísta". Fue condenado a 18 años de prisión. Pero el caso de Vassall continuó siendo noticia durante varios meses. Más sobre esto en un momento.

Pero primero, todo estaba sucediendo en ese momento en octubre de 1962. El mismo día de la sentencia de Vassall, se supo la noticia de la Crisis de los Misiles en Cuba. El presidente Kennedy hizo público el descubrimiento de sitios en construcción en Cuba para la instalación de misiles nucleares soviéticos, lo que provocó un enfrentamiento de 13 días entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante el cual pueblos de todo el mundo contuvieron la respiración bajo la amenaza de un Armagedón nuclear.

La Guerra Fría estaba en su apogeo, y esto debe haber reforzado el estatus de Vassall como un traidor, un paria total por vender secretos a la Unión Soviética. Hubo una convergencia real de las cosas que estaban sucediendo en este momento. El 5 de octubre de 1962 no solo se lanzó el primer sencillo de los Beatles, Love Me Do, sino que Dr No, la primera película de James Bond, se estrenó en el Reino Unido. Y como ha escrito Dominic Sandbrook, esto fue para provocar una locura de espías en la cultura popular británica. Me pregunto si Vassall llegó a ver From Russia with Love.

De nuevo, para citar a Dominic Sandbrook: “Vassall no era simplemente un espía. Era un consumidor conspicuo en la clase del propio James Bond. '' Esto era evidente por los gastos extravagantes en ropa y vacaciones que debían haber sido pagados con los pagos que recibía de sus maestros rusos, un aspecto que la prensa estaba ansiosa por ver. concentrarse en.

Una vez finalizado el juicio, la prensa aprovechó los detalles del caso con regocijo. Vassall fue descrito como vanidoso y codicioso, un traidor que había vendido su país a cambio de dinero en efectivo. El Daily Mirror publicó un artículo el 23 de octubre de 1962 titulado "El empleado de Dandy se traicionó para pagar sus 30 trajes". Aquí hay una cita de ese artículo:

¿Qué clase de hombre era John Vassall? La vanidad y la codicia eran sus dioses gemelos, y convirtieron al elegante empleado en un traidor. Reveló miles de secretos a sus maestros rusos para poder desfilar con elegantes trajes y camisas de seda y vivir la vida de un hombre en la ciudad ".

Los periódicos se habían puesto en contacto con el abogado de Vassall para pedirle historias. Vassall acordó hacer una historia para el Sunday Pictorial por £ 5,000. En su autobiografía afirma que accedió a hacer esto para pagar sus costas legales. El Sunday Pictorial publicó debidamente la historia el 28 de octubre de 1962. Un titular era "Por qué traicioné a mi país". Otro artículo fue titulado "42 caras del espía que lleva su alma" por John Vassall, acompañado de toda una serie de fotografías tamaño pasaporte de John Vassall de perfil.

Vassall entregó a Sunday Pictorial cartas y postales escritas a mano de Thomas Galbraith y su esposa, Simone. Las autoridades ya habían hecho sus propias copias de estos cuando los encontraron en el piso de Vassall. La especulación de los medios sobre el ministro comenzó a aumentar. Se leían todo tipo de construcciones y significados en la historia de Vassall.

El Daily Mail declaró que las autoridades habían descubierto una postal enviada durante unas vacaciones en el extranjero a Vassall por una figura pública destacada que indicaba "una amabilidad que no se esperaría entre un empleado y un colega de alto nivel". Se especuló sobre el viaje de Vassall a la casa escocesa de Galbraith para entregar documentos. Se estaba acumulando tanta presión que el gobierno se vio obligado a publicar las cartas. Ya se estaba llevando a cabo una investigación interna sobre el asunto Vassall.

Ahora la realidad era que estas cartas eran inocuas. Como comentaba más tarde el Registro Anual de 1962: «Las cartas no contenían nada más dañino que el interés del antiguo señor civil por las alfombras, la vajilla y los sujetapapeles de su oficina». Pero la prensa se había vuelto loca. Incluso el hecho de que una carta de Galbraith a Vassall comenzara "Mi querido Vassall" se tomó como prueba de una conspiración homosexual. Al menos esta fue la implicación de un titular de Daily Express que se publicó el 8 de noviembre de 1962, titular de primera plana: "Mi querido Vassall". Por supuesto, esto es inmediatamente después de que se acaban de publicar las cartas.

Ahora Galbraith no había hecho nada malo, pero pocas horas después de que esta edición llegara a los quioscos, se sintió obligado a renunciar. El líder adjunto del Partido Laborista, George Brown, trató de explotar la vergüenza del gobierno por el asunto. Macmillan estaba furioso porque un ministro había sido derrocado de su cargo de esta manera. Gran parte de su ira estaba dirigida a la prensa.

Durante un debate de los Comunes se quejó: "Fleet Street ha generado una atmósfera en torno al caso Vassall digna de Titus Oates o del senador McCarthy, una nube oscura de sospecha e insinuaciones". Macmillan hizo más que quejarse. Estableció un tribunal independiente bajo Lord Radcliffe para examinar las implicaciones de seguridad del caso Vassall. Y el alcance de este tribunal incluyó el papel de la prensa en el asunto.

Los tabloides ayudaron a fomentar la atmósfera de una caza de brujas. Por ejemplo, había un artículo en el Sunday Pictorial, nuevamente fechado el 28 de octubre de 1962, y se titulaba "Los cazadores de espías nombran a los hombres de riesgo sexual". Comienza con estas líneas: “Una lista secreta, preparada por detectives, nombra a los homosexuales que ocupan altos cargos en el gobierno. La lista será considerada por la comisión de investigación del Primer Ministro creada para investigar el caso de espionaje de John Vassall ".

Otro artículo en News of the World con fecha del 28 de octubre de 1962 comienza: 'Los detalles más francos de la vida privada de todos los trabajadores del gobierno, hombres y mujeres, que manejan secretos serán investigados en una nueva campaña de seguridad de gran alcance ordenada por el Gabinete'. un artículo titulado 'Spies Vice Probe'. Hubo una histeria presente en muchos de los informes antes y después del informe del tribunal de Radcliffe.

Vassall compareció ante el tribunal de Radcliffe. En su autobiografía escribió que: "Hubo algunos momentos intensamente incómodos para mí con preguntas sobre la homosexualidad o sobre la ropa de mujer". En aquellos días, los temas debieron parecer indignantes. Aquí hay un extracto de la evidencia que da una idea de las arraigadas actitudes negativas hacia la homosexualidad que aparentemente estaban arraigadas en la alta oficialidad.

El Fiscal General declara: “Se ha dicho que eres un pervertido conocido, que eres una persona que tiene tendencias homosexuales. Eso es correcto, ¿no? 'Vassall responde:' Sí '. El Fiscal General continúa:' Y que lo practica ocasionalmente '. Vassall:' Sí '. Eso fue de la evidencia presentada en el tribunal de Radcliffe en 1963, citada por Patrick Higgins.

Una de las cuestiones sobre las que la prensa se enfureció de manera implacable fue el hecho de que las principales figuras del Almirantazgo no detectaron las actividades del empleado que gastaba 700 libras al año antes de lo que lo hacían. El Primer Lord del Almirantazgo, Lord Carrington, fue arengado por la prensa.El Daily Express afirmó que el Primer Lord y sus jefes de servicio sabían que había otro espía en el Almirantazgo después de que los espías de Portland fueron detenidos en enero de 1961.

Cuando miras el Informe Radcliffe, es sorprendente cuánto espacio se le da a la discusión sobre la cuestión de cómo se puede detectar si un hombre es homosexual. En un sentido amplio, esta actitud defensiva muestra cómo se sintió sitiada la administración de Macmillan, además de revelar mucho sobre las ansiedades relacionadas con la homosexualidad. Las siguientes citas del informe Radcliffe son buenos ejemplos de esto. "No había nada en la conducta o conversación de Vassall que indicara, incluso para un observador agudo, un hombre adicto a las prácticas homosexuales". Otra cita: "Estamos convencidos de que Vassall no tenía reputación de homosexualidad en la oficina".

Por supuesto, en aras de la minuciosidad, el tribunal planteó la pregunta a la mayor cantidad posible de antiguos colegas de Vassall, y así es como resumieron los comentarios que recibieron: "Era afeminado, no varonil". "Un poco perdido", como dijo un colega. "Bueno, pero no vistiendo ostentosamente", aunque un observador fue tan lejos como para decir "Foppish". Muy educado y ansioso por agradar. Eso fue todo lo que ocurrió ".

La prensa sensacionalista reaccionó con escepticismo a la línea del tribunal sobre si se puede detectar si un hombre es homosexual. El Sunday Mirror publicó un artículo el 28 de abril de 1963 titulado "Cómo detectar a un posible homosexual", que ofrece un breve curso sobre cómo elegir a un pervertido. Los sospechosos incluyen: hombres quisquillosos que limpian demasiado y hombres que son adorados por mujeres mayores. El artículo fue acompañado por una fotografía provocativa de Vassall mirando & # 8211 creo que Vassall en calzoncillos, o bañador, recostado en una cama.

Volviendo al informe Radcliffe y la cuestión de si John Vassall debería haber sido detectado como espía debido a su estilo de vida extravagante. Refiriéndose ahora a las opiniones expresadas por los colegas de la oficina de Vassall, el informe dice que su impresión general fue que era un hombre de buena familia con algunos medios privados. Y surge la implicación de que sería muy poco inglés hacer averiguaciones directas sobre la fuente de ingresos de un hombre.

El informe del tribunal se publicó el 25 de abril de 1963 y exoneró a Lord Carrington y Thomas Galbraith. El informe eximió a Galbraith de cualquier participación en las actividades de espionaje de Vassall y declaró: "No había nada impropio en la relación entre Galbraith y Vassall".

El informe fue muy crítico con la prensa. Dos periodistas fueron enviados a prisión por negarse a revelar sus fuentes de ciertas historias que la prensa había publicado. Esto causó mucho malestar en Fleet Street pero, para citar el libro de Matthew Parris y Kevin Maguire sobre los grandes escándalos parlamentarios: `` Los dos reporteros encarcelados estaban detrás de sus escritorios antes & # 8211 el torbellino del tiempo trayendo sus venganzas temprano & # 8211 su se requerían servicios para informar sobre la desgracia de Profumo y la dimisión de Macmillan. »El escándalo de Vassall, como hemos visto, se prolongó durante varios meses, pero acababa de apagarse cuando el escándalo de Profumo golpeó a la prensa. Eso despegó particularmente alrededor de junio de 1963.

¿Cuán significativos fueron los secretos que Vassall transmitió a la Unión Soviética? Ahora, JK Macafee era coronel de la Royal Marines y director de seguridad naval, y le mostraron copias de las fotografías reveladas a partir de películas encontradas en el piso de Vassall. Uno de los documentos en poder de The National Archives bajo la referencia CRIM 1/4003 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C4204112) incluye una declaración de Macafee. Y se refiere a las fotografías que se han desarrollado a partir de las películas. Dice: "Revelarlos a un enemigo potencial sería un grave peligro para el estado".

Con respecto a este tema, hay que tener en cuenta que el estatus de Vassall era un oficial de oficina y gran parte de su trabajo era de baja clasificación. Los rusos no siempre estuvieron tan interesados ​​en lo que les proporcionó. El Informe Radcliffe afirma que, refiriéndose a su tiempo trabajando en la rama militar, si hubiera sido un espía más aventurero, fácilmente podría haber obtenido acceso a una gran cantidad de material secreto.

Sin embargo, Vassall a veces actuaba como asistente personal del jefe de su sección, y en agosto y principios de septiembre de 1962 aprovechó esta posición y pudo, citando, 'abstraer material de mucha mayor importancia de lo que probablemente manejaría en la actualidad. curso de sus deberes normales '& # 8211 citando allí del Informe Radcliffe & # 8211 que se refiere a las películas encontradas en su piso sin entrar en detalles. Por lo tanto, parece que había algunos secretos importantes que habían sido filmados por Vassall y que algunos de ellos pudo haber estado al borde de transmitirlos a la Unión Soviética. Pero los detalles finos de esto no se conocen & # 8211 o al menos no pude encontrar esos detalles.

¿Qué pasó con Vassall después de que fue sentenciado? Bueno, cumplió su condena, inicialmente en Wormwood Scrubs y luego en Maidstone y Durham. Se adaptó bastante bien. Su encanto no lo abandonó e hizo varios amigos. Se dedicó a actividades como el tejido y la jardinería y, en muchos sentidos, fue un prisionero modelo.

John Vassall fue puesto en libertad condicional en octubre de 1972 después de haber cumplido diez años de prisión. Tuvo un gran apoyo de amigos que lo ayudaron a hacer la transición a la vida cotidiana. Tomó fuerza de su fe católica y buscó la ayuda de un psiquiatra. En 1973 fue a un monasterio a escribir su autobiografía que se publicó en 1975.

Me gustaría referirme a las consecuencias del caso Vassall para el tratamiento de los homosexuales que trabajan en la administración pública, con referencia a la seguridad, en particular para aquellos en el Servicio Exterior y aquellos que tuvieron acceso a material clasificado. Este es un tema en sí mismo, por lo que lo que sigue está muy resumido.

A principios de 1952 se introdujo un sistema de "investigación de antecedentes positiva". La investigación de antecedentes positiva, como sugiere la frase, implica verificaciones aparentemente minuciosas de la idoneidad de un candidato en particular para ocupar un puesto en el servicio gubernamental con información extraída de diversas fuentes. Vassall pasó por varios controles de seguridad durante su carrera, pero en el momento en que fue a Moscú en 1954, su puesto no estaba designado como uno que requiriera una investigación de antecedentes positiva.

Tras el caso de Maclean y Burgess, se convocó una conferencia de seguridad de consejeros privados en 1956. Y el documento del Gabinete que forma parte de los memorandos del Gabinete & # 8211 CAB129 / 80 & # 8211 He elegido una cita de este informe, esta declaración de las conclusiones de la conferencia de seguridad de los consejeros privados. Y aquí está la cita.

“Algunas de las recomendaciones de la conferencia tratan de lo que podría llamarse la relación entre los riesgos de seguridad y los defectos de carácter y conducta. La conferencia reconoce que hoy en día se debe dar gran importancia a los defectos de carácter como factores que tienden a hacer que un hombre no sea confiable o lo exponga al chantaje o la influencia de agentes extranjeros. Los departamentos tienen el deber de informarse sobre fallas graves como la borrachera, la adicción a las drogas, la homosexualidad o cualquier estilo de vida relajado que pueda afectar seriamente la confiabilidad de un hombre ".

La homosexualidad se consideró explícitamente un defecto de carácter en lo que respecta a la investigación de antecedentes de los funcionarios públicos, y esta política se incorporó al procedimiento de seguridad del personal. Tras el caso de Vassall, el sistema de investigación de antecedentes positivo se endureció y se extendió a muchos puestos en el hogar y los servicios diplomáticos. Por ejemplo, si se determina que un candidato para un puesto diplomático en un país de la Cortina de Hierro en Europa del Este es homosexual, es probable que su solicitud sea vetada por temor a un posible chantaje. El acceso a material clasificado también podría estar restringido.

Como Ian Boost, un diplomático británico y activista por los derechos de los homosexuales, que lamentablemente falleció recientemente, señaló en un documento que amablemente compartió conmigo: 'PV exitoso' & # 8211 investigación de antecedentes positiva & # 8211 'abrió el camino a la promoción para los muchos otros puestos superiores en los que el conocimiento secreto o similar es fundamental para que el trabajo se lleve a cabo correctamente. Su retención significó que el personal golpeó un techo de cristal y efectivamente no tenía perspectivas de carrera a largo plazo en el servicio. ”Muchos de los artículos de Ian Boost se encuentran ahora en los Archivos de Hall Carpenter.

Después de que la Ley de Delitos Sexuales de 1967 despenalizara los actos homosexuales, el comité de seguridad del personal discutió las implicaciones. Pero se decidió no cambiar las reglas sobre homosexuales y seguridad. Con el tiempo, la homosexualidad se vio menos como un defecto de carácter, pero las restricciones de investigación positivas relativas a la orientación sexual se mantuvieron hasta 1991, cuando John Major fue Primer Ministro. Una circular de julio de 1991 anunció que la homosexualidad ya no era un obstáculo para la autorización de seguridad completa. En el año 2000 se levantaron las restricciones impuestas a los hombres y mujeres homosexuales que prestan servicios en las fuerzas armadas.

Ahora me gustaría pasar a emitir un juicio sobre John Vassall. Ahora hemos escuchado la opinión de Lord Parker cuando lo sentenció: "Creo que una de las razones de peso para lo que hizo fue pura codicia egoísta." Esta, como hemos visto, fue en gran medida la opinión de la prensa en el tiempo. Incluso Patrick Higgins, autor de Heterosexual Dictatorship: Male Homosexuality in Post-War Britain, de quien podríamos haber esperado que mostrara cierta simpatía por Vassall, lo describe como vanidoso y codicioso, argumentando que: `` Si bien fue su homosexualidad lo que permitió a los rusos coleccionar un álbum de fotografías incriminatorias, fue su ambición social, sus sueños de una vida más grandiosa y los resentimientos que sentía hacia sus superiores lo que lo llevó a convertirse en espía ”.

¿Pero es esto justo? Cuando Vassall en su autobiografía describe los primeros encuentros con sus maestros rusos, describe lo miserable que se sentía. Y encontré su relato convincente, como se expresa en estos comentarios: “Comenzó la fea y espantosa realidad de entregar secretos. Estaba traicionando un cometido sagrado. Siempre me sentí espantosa. '' Los documentos que tenemos aquí en los Archivos Nacionales, como su confesión, muestran que, una vez detenido, estaba muy ansioso por confesar, lo que hizo con todo lujo de detalles, cooperando con las autoridades en prácticamente todo momento. todos los respetos. Y uno puede sentir la enorme sensación de alivio que debe haber sentido ahora que el juego había terminado.

Esto en sí mismo es un aspecto positivo. A diferencia de Burgess y Maclean, Vassall no era comunista. Debemos tener en cuenta la inteligencia de sus maestros rusos. Una vez hechas las amenazas, tendían a adoptar un tono aparentemente civilizado y comprensivo en sus reuniones con Vassall. Parecían interesados ​​en escuchar sus puntos de vista sobre la homosexualidad, desarrollando una relación paternal con él. Gregory, el contacto de Vassall, parece haber tenido un gran poder de persuasión. Para citar a Vassall: "Él me impresionó que cualquier información que pasara sería útil para la causa de la paz, y no había nada malo en lo que estaba haciendo".

Parte de la defensa de Vassall de sus acciones fue débil. En el párrafo final de su declaración de confesión, Vassall, refiriéndose a la vida en la embajada británica en Moscú, afirma: “Sentí que el ambiente general en la embajada era de descontento entre el personal. La mayoría de los funcionarios superiores parecían preocupados por sus propios deberes privados y oficiales y, de alguna manera, el personal subalterno se veía obligado a valerse por sí mismo. Si nos cuidaran como una familia, no creo que algunos de nosotros nos hubiéramos metido en estos problemas ".

No creo que esto realmente sirva como defensa. Quizás los altos funcionarios podrían haber hecho más para cuidar de su personal. Pero Vassall era tremendamente ingenioso, poseía mucho encanto y carisma, y ​​no tuvo problemas para establecer una vida social y cultural muy activa en Moscú prácticamente a la par de un diplomático de alto nivel. Así que creo que habría seguido ese camino independientemente de cualquier atmósfera fría percibida en la embajada.

Vassall parece haber tenido una lucha con la verdad. Por ejemplo, en su autobiografía nunca revela la fuente de financiación de su apartamento en Dolphin Square, alquiler anual de 500 libras esterlinas, pero solo ganaba 700 libras esterlinas al año. Ahora seguramente esto debe haber sido financiado por sus amos rusos, a menos que el dinero provenga de una herencia privada. Pero nunca he visto una declaración clara de Vassall en ese sentido.

Una vez que aceptó el primer pago, su control sobre él se hizo aún más estricto. Era un elemento clásico del juego de espionaje. Creo que es justo comentar que Vassall fue alguien que se esforzó por ser aceptado en la alta sociedad. Por ejemplo, estaba muy orgulloso de ser miembro del Bath Club. Y también, si uno piensa en la forma en que guardó con orgullo toda su correspondencia con Thomas Galbraith y recortes sobre el MP, esto también subraya este punto. Creo que usó el dinero que recibió de los rusos para ayudar a construir una vida de fantasía de vacaciones lujosas, ropa fina y un piso bien equipado. Pero estaba usando este mundo de fantasía como una forma de aislarse del problema en el que se encontraba como un medio de escapismo.

Era ingenuo, tonto y crédulo, pero peor que eso era un traidor. Como inglés patriota, me resulta difícil entrar en su modo de pensar. Pero cuando miras sus ojos como se muestra en el magnífico retrato de Cecil Beaton que cuelga en la Galería Nacional de Retratos (http://www.npg.org.uk/collections/search/portrait/mw07990/William-John-Christopher-Vassall) , lo que ves es vulnerabilidad. Además de traidor, también fue víctima de una clásica operación de chantaje sobre los asuntos más personales en un momento en el que las relaciones homosexuales entre hombres eran ilegales y objeto de prejuicios generalizados, y esto debe tenerse en cuenta.

He hablado de cómo los periódicos cubrieron el caso Vassall en ese momento con su condena en blanco y negro de Vassall y los prejuicios sobre la homosexualidad en primer plano. En mi investigación para esta charla encontré una voz refrescante y diferente en los archivos de los periódicos: D Wells, un columnista con puntos de vista liberales, que tuvo una distinguida carrera como periodista y locutor. D Wells escribió un artículo en el Daily Herald titulado "Elimine esta ley que genera chantaje". Esto fue publicado el 25 de octubre de 1962. D Wells escribe sobre John Vassall:

"Aunque no siento mucha simpatía por él, porque puedo ver que fue una tontería al hacer lo que hizo, no obstante puedo ver por qué hizo lo que hizo. Casi puedo sentir el miedo cobarde y el pánico que debe haber sufrido. Casi puedo ver cómo el primer paso hacia la traición debe haber sido terriblemente difícil para él y cómo los pasos posteriores serían progresivamente más fáciles. Y puedo ver que en cierta medida nuestra ley y nuestra actitud hacia la homosexualidad ayudaron a empujarlo a tomar esos pasos necios y desastrosos ".

Allí para mí habla la voz de la razón. Este es un juicio justo y equilibrado sobre el traidor y víctima John Vassall.

Una posdata sobre John Vassall: cuando hablé antes de su vida después de la prisión, mencioné que en 1973 fue a un monasterio a escribir su autobiografía que se publicó en 1975. Vassall posteriormente cambió su apellido a Phillips y gravitó hacia el mundo de los archivos. Trabajó como administrador en la British Records Association. Es interesante reflexionar que varios de mis colegas de The National Archives que trabajan aquí hoy lo han conocido. Me lo han descrito como apuesto, elegante y encantador, con un sentido del humor frívolo y hablador.

Vassall también trabajó para una firma de abogados en Gray's Inn. Murió, a los 71 años, tras sufrir un infarto en un autobús londinense en noviembre de 1996. Al parecer, la prensa tardó casi tres semanas en enterarse de su muerte, por lo que el manto de anonimato que eligió llevar en la última parte de su vida parecía servirle bien.

Transcrito por Mary Pearson como parte de un proyecto de voluntariado, febrero de 2015


La sociedad histórica de Scituate

Las siguientes páginas enumeran las personas que se establecieron en Scituate a partir de 1633, la fecha de los registros más antiguos de la ciudad, junto con sus ocupaciones, lugares de nacimiento y ubicación de las tierras que se les otorgaron en Scituate, si se conocen. No se incluyen esposas, hijos y sirvientes sin nombre.

Si bien puede haber residentes en nuestra ciudad antes de ese año, no se han encontrado buenas fuentes primarias. Sin embargo, hay evidencia implícita de que existió un asentamiento antes de 1633. También hay familias que llegaron una generación más tarde y que pasaron a tener un papel enorme en el desarrollo de la ciudad y el país.

No se entiende por ofensa la inclusión o la exclusión de ninguna familia. El trabajo continúa y surgen las fuentes.

La "Historia de Scituate, Massachusetts" de Samuel Deane, publicada en 1831, incluye bocetos de muchas de nuestras primeras familias, pero debe usarse con precaución.

Un mapa del asentamiento de los "Hombres de Kent" aparece al final de esta página.

SCITUATE: pronunciado Sentarse-múscalo - acento en la primera sílaba.

Terreno común: ciudad 1633. Incorporado 1636.

Anexo: -tierra adicional, 1640 - "Two Miles" [ahora Marshfield, Pembroke]

Partida: parte de la nueva ciudad de Hannover, 1727

-parte de Marshfield, 1788 - "Two Miles"

-parte de Cohasset, 1823, 1840

-parte de la nueva ciudad de South Scituate, 1849

PUEBLOS INCORPORADOS EN PLYMOUTH COLONIA 1620-1685:

Plymouth, Scituate, Duxbury, Marshfield, Barnstable, Sándwich, Yarmouth, Taunton, Eastham, Rehoboth, Dartmouth, Bridgewater, Swansea, Middleborough, Bristol, Little Compton, Freetown

PLYMOUTH, BARNSTABLE, BRISTOL CONDADOS fueron establecidos 1685

Ciudades en el condado de Plymouth, 1685: Plymouth, Duxbury, Marshfield, Scituate,

Los condados de PLYMOUTH, BARNSTABLE Y BRISTOL fueron absorbidos por la provincia de Massachusetts el 7 de octubre de 1691, con efecto a partir del 14 de mayo de 1692.

Hingham y Hull, partieron del condado de Suffolk al condado de Norfolk en 1793, pero en su protesta fueron restaurados a Suffolk en el mismo año, se agregaron al condado de Plymouth en 1803. Ambas ciudades eran originalmente parte de la colonia de la bahía de Massachusetts..

Cohasset incorporado como un distrito de parte de Hingham, ciudad de 1770, 1775 elegido para convertirse en parte del condado de Norfolk, 1793.

PRIMEROS PONENTES DE SCITUATE, 1633-1639

Anthony Annable, casado en Cambridgeshire, Inglaterra, era un hombre libre en 1633. En 1634 fue despedido de la iglesia en Plymouth con Henry Cobb y esposa, William Gilson y esposa, Henry Rowlee y su esposa, Humphrey Turner, Edward Foster y Richard Foxwell con la condición de que "se unan en un cuerpo en Scituate". En 1633, a Annable se le concedió una parcela de cuatro acres en Scituate, el sexto lote al sur del arroyo pedregoso (Satuit), delimitado al sur por la casa de reuniones común. Annable era un residente de Barnstable en 1640. Su hija Sarah Annable casado Henry Ewell

Francis Bavers / Babers construyó su casa, la trigésimo séptima en Scituate, antes de octubre de 1636. Se le llama "Sr." en las notas de Lothropp. Su apellido posiblemente podría haber sido Bowers.

Thomas Besbeech / Besbedge / Bisbetch / Bisby de Kent, Inglaterra, y sus hijas María y Alicia eran parte del grupo de Tilden que llegó a Scituate en el barco Hércules en 1634/5. Thomas era un hombre libre en 1637 y diácono de la Primera Iglesia en Scituate en su primera institución. En los primeros discos se le llama "Sr." Después de 1639 pudo haberse mudado a Duxbury.

William Betts, un fregadero, se casó con Alice___, sirvienta de "Goodman" Ensign, "en el Bey" (colonia de la bahía de Massachusetts), el 27 o 28 de octubre de 1638 se mudó a Barnstable, 1639. Betts vendió cuatro acres de tierras altas de Scituate al este de "the King's hieway" a Thomas Ensign en 1638. (PCLR 1:96)

Thomas Bird / Byrd era un hombre libre en 1633, según las notas de Lothropp, construyó la casa 48 en 1637.

Thomas Blossom, residente de Scituate en 1634, era hermano de Elizabeth Blossom quien se casó con Edward Fitzrandolph. Sra. Ann Blossom / Rowley, su madre, casada Henry Rowley en Plymouth. Thomas, su madre, su padrastro, su hermana y su cuñado se mudaron a Barnstable.

Thomas Boiden / Boyden era sirviente de William Gilson; se unió a la iglesia en Scituate el 17 de mayo de 1635 y fue uno de los miembros que permaneció después de que el grupo de Lothropp se fue. Más tarde se mudó a Watertown en Bay Colony.

Henry Bourne era un hombre libre en 1636/7. El adquirio De Richard Foxwell primera casa, que Lothrop llamó la undécima construida "desde mi llegada", es decir, el 27 de septiembre de 1634. Estaba en Kent Street, el cuarto lote al sur de Meetinghouse Lane. Bourne se trasladó a Barnstable en 1639.

George Bower fue catalogado como hombre libre, 1636/7. En 1636 era el propietario de la decimosexta casa construida por "Goodman" Haite (probablemente Simeón Hoyt). Es posible que Bower se haya trasladado a Plymouth en 1639, ya que el gobernador Winslow le concedió tierras allí (PCLR 1:52). John Lothropp lo llamó "'Sr."

Priscilla Browne, Hija "huérfana" del pasajero de Mayflower Peter Browne de Plymouth, fue colocada por el Tribunal de la colonia de Plymouth con William Gilson durante 12 años en 1633.

Thomas Cámaras de Kent, Inglaterra fue el padrastro de John, Ricardo, Thomas, y William Curtis. Chambers poseía tierras en Third Cliff y en las marismas de New Harbor en 1639.

Josias Checkett, estilo "Sr.", por Rev. John Lothropp, adquirió un terreno en Driftway cerca de First Herring Brook contiguo a la granja de Lothropp.

Thomas Chittenden / Chittingden, tejedor de lino, lugar de nacimiento inglés desconocido, se casó con Rebecca Bamfort en Wouldham, Kent. Thomas, 51 años, su esposa Rebecca, 40 años e hijos Isaac, 10 años y Enrique, de 6 años, zarpó de Inglaterra en el barco Increase en 1635. Como señaló Lothropp, Thomas construyó la decimotercera casa, en Kent Street, el quinto lote al sur de Meeting House Lane.

Henry Cobb, tabernero, fue nombrado diácono de la Primera Iglesia en Scituate, 1635. Se mudó a Barnstable en octubre de 1639. Su primera casa Scituate estaba ubicada en un lote de cuatro acres al norte de Anthony Annable y fue el séptimo construido según las notas de Lothropp. Posteriormente fue adquirido por Henry Rowley, entonces por Steven Vinal antes de 1639. Cobb también poseía tierras en Second Cliff y 80 acres de tierras altas y pantanos en el North River, vendidas a Manasseth Kempton, 1640.

Joseph Colman se le asignó una granja en Driftway, cerca de las colinas que llevan su nombre.

John Cooper fue un hombre libre en 1634, trasladado a Barnstable en 1639. Tongue, también llamado Long, Island le fue otorgado en 1638. Se lo vendió a William Wills en 1639. (PCLR 1:96)

John Crocker y su hermano William Crocker estaban en Scituate en 1636 y se trasladaron a Barnstable, 1639. William era dueño de un pantano cerca del Tercer Acantilado que vendió a Nathaniel Tilden en 1638, su escritura incluía un `` camino suficiente de treinta pies de ancho desde el camino alto cerca del montante de Greenfields hasta el pantano. ”(PCLR 1: 103) Lothropp señaló que el“ hermano Crockers junior ”construyó la casa 44 en Scituate. John, el hijo mayor de William, nació en Scituate el 1 de mayo de 1637, y se bautizó el 11 de junio de 1637.

James Cudworth, salter, se bautizó en Aller, Somerset y fue miembro de la congregación de Southwark de Lothropp en Inglaterra. Antes de septiembre de 1634 construyó una casa al norte del arroyo en el puerto que pudo haber sido utilizada para reuniones de la iglesia hasta que se completó la construcción de la primera casa de reuniones en noviembre de 1636. Vendió su propiedad portuaria a Thomas Ensign en 1642. Cudworth estaba en Barnstable, 1640, pero estaba de regreso en Scituate en 1646. En una carta a su padrastro, el Dr. John Stoughton, fechada en diciembre de 1634, Cudworth escribió "pero somos pocos, no pasamos de 60 personas", es decir, luego vivir en Scituate.

James Cushman / Coachman fue uno de los ocho hombres de Scituate que fueron acusados ​​de "recibir a extraños y extranjeros en su casa y tierras sin licencia del gobernador o asistentes, o de familiarizar al pueblo de Scituate con ellos". Esta fue una acción de la Corte de Plymouth tomada el 4 de diciembre de 1638 cuando la corte estaba procediendo contra un disidente religioso, Samuel Gorton. Además de Cushman, el grupo estaba formado por John Stockbridge, Edward Fitzrandall, Samuel Hinckley, Thomas Chambers, George Sutton, Thomas Rawlins y John Hanmer. Todos fueron dados de alta posteriormente. (PCR 1: 106)

John Damon / Daman y su hermana Hannah Damon estaban en Scituate en 1633 Eran sobrino y sobrina de William Gilson y heredó su propiedad.

William Dauckings / Duckings / Dorkins - Lothrop lo enumeró como viviendo en la casa 22 construida por George Lewis, Jr. Se le llama "Sr." en las notas de Lothropp. Dauckings poseía tierras en Third Cliff en 1635.

Edmund Edenden / Eddenden aparece en los registros de Lothropp como la construcción de la casa 53 alrededor de 1637 era un hombre libre en 1641 y más tarde fue nombrado miembro del Comité de Asistentes de la Corte de Plymouth.

John Emerson, sembradora, y Barbara Lothropp, hija de Rev. John Lothropp, se casaron en Duxbury por el capitán Miles Standish el 18 de julio de 1638. Emerson construyó la cuadragésima quinta casa en Scituate, que posiblemente estaba en Third Cliff, ya que vendió tierras allí a Nathaniel Tilden en 1639. (PCLR 1: 102) Los Emerson estaban entre el grupo que fue a Barnstable.

Thomas Alférez, jardinera, comprada James Cudworth Lote de cinco acres para una casa en el puerto en 1642. La escritura de Cudworth a Ensign dice en parte: “todo lo que su casa donde habita ahora dicho Thomas. mintiendo a la tierra del difunto Sr. Lathrops al norte, y a la tierra de Sr. Timothy Hatherly al este y sur y al carril común oeste. ”(PCLR 1:84) Para el 3 de marzo de 1640, Ensign era dueño de todo First Cliff, que le fue entregado por Timothy Hatherly. (PCLR 1:70)

Henry Ewell, zapatero era un pasajero con Nathaniel Tilden en el barco Hércules en 1634/5. Ewell y Sarah Annable, hija de Anthony Annable, se casaron en Green's Harbour [Marshfield], noviembre de 1638. Lothropp señaló que Henry Ewell construyó la casa número 41, que luego compró "Goodman" [Henry] Merritt. Ewell estaba en Barnstable, 1639. pero luego regresó a Scituate.

Edward Fitzrandolph, de Nottinghamshire, Inglaterra, llegó a Boston en 1630, se casó Elizabeth Blossom en Scituate el 10 de mayo de 1637 era un hombre libre en 1636/7, trasladado a Barnstable en 1639. Construyó la casa número 38 que más tarde fue adquirida por Richard Sealis. Fitzrandolph fue llamado "joven maestro Fittsrandolf" por Lothropp.

Edward Foster y Lettice Hanford, sobrina de Timothy Hatherly, se casaron en James Cudworth casa por Miles Standish en 1635. Foster fue uno de los que fueron despedidos de la Iglesia en Plymouth en 1634 y se le concedió el primer lote al sur del arroyo pedregoso (Satuit), delimitado por la carretera en el este. Su casa figura como la novena, construida alrededor de 1633/34. También era propietario de tierras en Second Cliff y First Herring Brook. Murió temprano, su viuda luego se casó Edward Jenkins.

Richard Foxwell, sastre, fue despedido de la iglesia en Plymouth en 1634, con Henry Cobb, Edward Foster y otros "en caso de que se unan en un cuerpo en Scituate". Lothropp señaló que Foxwell construyó dos casas en Scituate: la undécima, en un terreno que le fue asignado el 16 de octubre de 1634, que luego fue adquirido por Henry Bourne, y la quincuagésima, construida en 1639. La primera casa de Foxwell fue el cuarto lote al sur de Meeting House Lane, saltando por la carretera hacia el este, al norte por Walter Woodworth. Foxwell trasladado a Barnstable, 1639.

Samuel Fuller, Freeman en Scituate, 1634, estaba en Barnstable el 1 de agosto de 1641, donde su hija Sarah fue bautizada. El y Jane Lothropp, hija de Rev. John Lothropp, se casaron en la casa del Sr. Cudworth en Scituate el 8 de abril de 1635 por el capitán Miles Standish. Ese mismo día, a Samuel se le otorgó un lote de cuatro acres, el primer lote en el lado norte del Green Field, delimitado por Barnard Lombard's lote en el sur.

William Gilson se le concedió un terreno el 12 de abril de 1633 y se construyó la tercera casa en Scituate según las notas de Lothropp. El lote de su casa estaba ubicado en Kent Street, el segundo lote al sur del arroyo pedregoso (Satuit). Gilson también poseía terrenos en Second y Third Cliffs y construyó un molino de viento en este último, posiblemente el primero en la colonia de Plymouth. William Gilson murió el 1 de febrero de 1639.

Elizabeth Hammond, hija de William Hammond de Watertown en Bay Colony, fue descrita como su "hermana" por Rev. John Lothropp. Se casó con el cuñado de Lothropp. Casa Samuel en Scituate alrededor de abril de 1636.

Eglin (Hatherly) Hanford / Handford, viuda, nacida en Devonshire, era De Timothy Hatherly hermana. Tenía 46 años cuando se fue de Londres a Nueva Inglaterra el 10 de abril de 1635 con dos de sus hijas: Margaret Hanford, 16 años y Elizabeth Hanford, 14. La escritura de Hatherly a Eglin de fecha 24 de febrero de 1640 dice: "Esta tierra [cinco acres] fue entregada a Egline Hanford el xxv día de septiembre en el año 1634 dC". La descripción continúa: “delimitada en el extremo este por el camino común que va desde el brooke hasta la boca del puerto. en el norte por Gowin White en el oeste con un camino de deriva común o carril que corre casi de norte a sur. en el sur por la tierra de Richard Sealis ". (PCLR 1:71) Hatherly lo describió como el tercer lote al norte del arroyo pedregoso. Eglin Hanford se casó Richard Sealis en 1637.

Thomas Hanford / Handford, hijo de Eglin (Hatherly) Hanford / Handford. No hay más registro en Scituate.

John Hanmer estaba en Scituate, 1639 construyó la casa 47 en "el Cliffe". En 1648 vendió pantanos y tierras altas en Third Cliff a Joseph Tilden. Ann Hanmer liberó sus derechos de dote. (PCLR 1: 168).

Jane Harris / Harrice pudo haber sido miembro de De John Lothropp congregación en Southwark, Surrey, Inglaterra. Se unió a la iglesia Scituate el 21 de junio de 1635.

William Hatch, comerciante de Kent, Inglaterra, era un hombre libre en 1635 y más tarde fue el anciano gobernante de la segunda iglesia, ahora Primera Parroquia en Norwell. En 1634/5, él y su esposa Jane, sus cinco hijos y seis sirvientes eran pasajeros en el barco Hércules con Nathaniel Tilden y otros. El 12 de junio de 1635, a Hatch se le concedió un lote de cinco acres en el lado sur de Greenfield Lane, "uniendo con el extremo este en el camino llamado Kente streeate". Limitaba al norte con Greenfield Lane, al sur con Samuel Hinckley lote.

Thomas Hatch, hermano de William, posiblemente llegó a Scituate @ 1638. Thomas no figuraba entre los que podían portar armas en Scituate, 1643.

Timothy Hatherly, El “padre de Scituate”, descrito como un fabricante de fieltros, fue bautizado en Winkleigh, Devonshire. Como uno de los comerciantes aventureros que financió a los peregrinos, hizo varios viajes a Nueva Inglaterra antes de establecerse permanentemente en Scituate en 1634. Hatherly llegó a Plymouth en el barco William el 22 de febrero de 1632 "para establecer una pesca en Scituate" según las notas de John Winthrop de Bay Colony. Adquirió una gran extensión de tierra (Conihasset Grant) al norte del arroyo en el puerto que vendió en acciones a veintiséis socios mediante escritura de fecha 1 de diciembre de 1646 (PLCR 1: 158). Después de 1641 se casó Lydia Tilden, viuda de Nathaniel.

John Heliere propiedad de la tierra en Third Cliff en 1635.

John Hewes, Huses o Hughes construyó la octava casa en Scituate en septiembre de 1634. En Kent Street, estaba en el segundo lote al sur de Meetinghouse Lane.

Thomas Hiland / Hyland, de Kent, Inglaterra, era un hombre libre en 1638, el lote de su casa estaba en Kent Street, cerca de Driftway. También era propietario de tierras agrícolas en Fourth Cliff. Su hijo Thomas se casó Elizabeth Stockbridge, hija de John y Ann____ Stockbridge.

Samuel Hinckley, de Kent, Inglaterra, fue un hombre libre en 1636/7. El 12 de junio de 1635 se le concedió un lote en Kent Street, la segunda al sur de Greenfield Lane. Limitaba al sur con el lote de Nathaniel Tilden. Hinckley estaba en Barnstable en 1640. Él, su esposa Sarah y cuatro hijos, uno de los cuales era Thomas quien más tarde se desempeñó como gobernadora de la colonia de Plymouth hasta su fusión con Massachusetts, además de "pariente", Elizabeth Hinckley, estaban en el barco Hércules con Nathaniel Tilden, 1634/5.

William Holmes era un sirviente de William Hatch y viajó con el grupo Tilden de Sandwich, Kent en el barco Hércules en 1634/5. Según las notas de Lothropp, construyó la casa número 46. También era propietario de tierras al este de "King's Hieway", cerca de la de William Betts, William Perie / Perry y Robert Shelly / Shelley.

Casa Samuel / Howse / Howes, carpintero de barcos, nacido en Kent, Inglaterra, era cuñado de Rev. John Lothropp y miembro de la congregación Lothropp en Southwark. Samuel era un hombre libre en 1636/7 y fue trasladado a Barnstable el 1 de agosto de 1641, pero regresó a Scituate en 1646. El 1 de enero de 1661, su hija Elizabeth se casó con John Sutton, quien con sus padres John y Julian (___) Sutton, se estableció en Hingham, Massachusetts. Bay Colony, 1638. (NEHGR 91: 61-65)

Simón o Simeón Hoyte / Hoyt / HaiteSimon y su esposa se unieron a la iglesia en Scituate el 19 de abril de 1635. El lote de su casa estaba en Kent Street, al sur de Greenfield Lane. Los registros de Lothropp la enumeran como casa # 16. Hoyt se mudó más tarde a Connecticut.

Samuel Jackson estaba en Scituate el 25 de marzo de 1638 cuando su hija Anna “Que nació dos o tres años antes” fue bautizado por Rev. John Lothropp. Samuel y Hester Sealis, hija de Richard Sealis, se casaron en Scituate el 20 de noviembre de 1639. Jackson figuraba como hombre libre en Barnstable, 1641. La familia regresó a Scituate en 1647.

Edward Jenkins, sirviente de Nathaniel Tilden, vino con él en el barco Hércules en marzo de 1634/5. Vivía en el puerto donde más tarde recibió una licencia de ordinario. Jenkins se casó Lettice (Hanford) Foster, viuda de Edward Foster y sobrina de Timothy Hatherly.

George Kendrick / Kennerick, plantador, hombre libre, 1635. El 6 de enero de 1635 se le concedió un lote de cinco acres en Third Cliff, delimitado al sur por John Hanmer, en el norte por William Dauckings. El 6 de septiembre de 1636 se le concedió una parcela de cinco acres, el segundo lote en el lado sur del camino de deriva contiguo al lado sur de Nathaniel Tilden's lote, delimitado al este por la carretera llamada Kent Street, Daniel Standlake mucho en el sur y Isaac Stedman lote en el norte.

Thomas King de Essex, Inglaterra viajó a Scituate con William Vassall, 1635 fue nombrado anciano de la segunda iglesia (South Scituate) 1642/3 el lote de su casa estaba en Belle House Neck cerca del Sr. Vassall. También era propietario de un terreno en Rotten Marsh.

Thomas Lapham murió antes de 1650. Fue sirviente de Nathaniel Tilden y llegó a Scituate en 1634/5 en el barco Hercules de Sandwich, Kent. Él se casó María Tilden, La hija de Nathaniel.

Jarvis grande, sirviente de "Goody" Hinckley. Murió temprano, enterrado en Scituate el 9 de agosto de 1636.

Henry Lazell fue mencionado en los registros eclesiásticos de John Lothropp el 20 de noviembre de 1637 como "confesando sus fracasos". hacia William Tillden ".

George Lewis / Lewes, pañero, de Staplehurst, Kent, era un hombre libre en 1636. El 10 de abril de 1635 se le concedió un lote para una casa de cuatro acres en Kent Street, la primera al sur de Meetinghouse Lane. Removido a Barnstable, 1639.

John Lewis / Lewes, carnicero y posadero de Tenterden, Kent y un hombre libre de Scituate en 1637, estaba en el barco Hércules con el grupo Tilden. El 20 de junio de 1635 se le concedió el cuarto lote en el lado sur del camino de deriva contiguo al lado sur de Nathaniel Tilden's lote. Estaba limitado por Daniel Standlake en el norte y George Lewis lote en el sur.

"One Linckes" - Lothropp señaló que fue "asesinado por el arco de un árbol al cortar el árbol, el 6 de marzo, y enterrado en el camino por la casa de John Emmersonn cerca de Goodman [John] Stockbridge". Fue enterrado el 10 de marzo de 1637. John Emerson y John Stockbridge propiedad de la tierra contigua en Third Cliff.

Robert Linnet / Linnell era cuñado por matrimonio con Rev. John Lothropp. El y su segunda esposa Peninah (Casa / Howes) Linnell estaban en Scituate en 1638. Antes de su matrimonio eran miembros de la congregación de Southwark de Lothropp en Inglaterra y eran parte del grupo que se trasladó a Barnstable, 1639.

Barnard Lombard / Lumbard nació en Dorset, Inglaterra y fue uno de los primeros pobladores de Dorchester en la colonia de la bahía de Massachusetts. Se unió a la iglesia de Scituate el 19 de abril de 1635 y fue nombrado hombre libre en 1636/7. Su casa figura en los registros de Lothropp como la decimocuarta, construida antes de octubre de 1636. Estaba en un lote de cuatro acres ubicado en Green Field, delimitado al norte por Samuel Fuller, El lote de Hoyt al sur, con una carretera que lo cruza. Lombard trasladado a Barnstable, 1639.

Rev. John Lothropp / Lothrop o Lathrop, pastor de la Primera Iglesia en Scituate, fue bautizado en Etton, Yorkshire. Originalmente un sacerdote anglicano que se convirtió en pastor de la Congregación Independiente de Henry Jacob en Southwark, Surrey, fue desterrado de Inglaterra después de ser liberado de la cárcel de Londres y llegó a Scituate con algunos de sus hijos el 27 de septiembre de 1634. La casa de Lothropp en el puerto, construida en octubre de 1636, fue el décimo construido en Scituate a quien lo vendió Richard Sealis en 1640. A Lothropp también se le concedieron otras tierras que incluían una granja en Driftway donde probablemente construyó la casa 51 para el 26 de septiembre de 1637, como se registra en sus notas. Él y su familia se mudaron a Barnstable, donde llegaron el 20 de octubre de 1639.

Henry Merritt, plantador, estaba en Scituate antes de 1639. El lote de su casa estaba en Driftway.

William Parker prestó juramento de lealtad en Scituate, 1638 se casó Mary Rawlins, hija de Thomas Rawlins, en 1639. Él y su segunda esposa María Turner, hija de Humphrey Turner, fueron multadas con cinco libras "por entretener a un extraño cuáquero llamado Wenlocke" en 1660. William Perry / Perie - en 1638 poseía tierras en Scituate colindantes con las tierras altas de William Betts, al este de "the King's Hieway".

Thomas Pinchin / Pincin fue elegido como árbitro en una diferencia sobre una "parcela de cerca" que se encuentra en Third Cliff. Más tarde, un descendiente poseyó un terreno en el área de Maple Street en la colina que lleva el apellido.

Abraham Preble, de Kent, Inglaterra, estuvo en Scituate antes de 1639 cuando presenció una escritura de John Emerson a Nathaniel Tilden fechada el 10 de octubre de ese año. (PCLR 1: 103) Preble casado Judith Tilden, hija de Nathaniel. Se mudó a Georgiana (York) Maine alrededor de 1642.

Thomas Prior / Pryor fue enterrado en Scituate el 22 de junio de 1639. Su testamento fechado el 21 de junio de 1639 fue presenciado por John Winter, Joseph Tilden, William Crocker y George Kennerick. Dos hijos de Tomás, John y Daniel, ambos bautizados en Hertfordshire, estaban en Scituate en 1635, habiendo navegado en el barco Hopewell el 11 de septiembre de 1635. En ese año, John tenía 15 años, Daniel, 13. Daniel estaba en Barnstable en 1641.

Thomas Rawlins, plantador, carpintero y ama de casa, se estableció por primera vez en Roxbury en Bay Colony. Compró la casa de Anthony Annable en el lado noreste de First Herring Brook en 1639 y compró otros 100 acres de tierras altas y pantanos en First Herring Brook y el North River de Annable en 1642 (PCLR 1:82). Su hija Mary se casó con William Parker, su hija Joanna se casó con Ephraim Kempton [Jr.]

Isaac Robinson, hijo de John Robinson, pastor de Mayflower Pilgrims, nació en Leiden, Holanda. Era un hombre libre en 1636 y se trasladó a Barnstable en 1639. Después del 27 de junio de 1636 él y Margaret Hanford, sobrina de Timothy Hatherly, se casaron en Scituate. A Robinson se le concedió una propiedad en el lado sur de The Driftway.

Henry Rowlee / Rowley se mudó de Plymouth a Scituate en 1633 y fue catalogado como hombre libre en 1634. A Rowley se le asignó el tercer lote en el lado sur del arroyo pedregoso (Satuit) donde su casa fue la quinta construida según lo registrado por Lothropp. Limitaba al norte con William Gilson, al sur con Humphrey Turner. Rowley se casó con la Sra. Ann Blossom, viuda de Thomas Blossom y madre de Elizabeth y Thomas Blossom. Ella estaba entre los despedidos de la iglesia en Plymouth en 1634. Los Rowley se mudaron a Barnstable, 1639.

Richard Sealis / Sillis era un hombre libre, 1636/7. y residente de Scituate el 15 de diciembre de 1637, cuando se casó con Eglin Hanford / Handford, hermana de Timothy Hatherly. Por escritura fechada el 28 de diciembre de 1640, el reverendo John Lothropp vendió a Sealis su lote de cinco acres al norte del arroyo donde la vivienda de Lothropp y "una letrina perteneciente", estaban ubicadas delimitadas al norte por Eglin Hanford, al sur por Thomas Ensign, al este con el sendero común desde el arroyo pedregoso (Satuit) hasta la desembocadura del puerto. (PCLR 1:71) Según los registros de Lothropp, también había adquirido la trigésimo octava casa construida por Edward Fitzrandolph antes de 1639.

Robert Shelley y su esposa Judith Garnett de Boston se casaron con el Sr. Hatherly en Scituate, el 26 de septiembre de 1636. Construyó la casa 39 entre 1636 y 1637 y se trasladó a Barnstable en 1639.

"The Smiths" se inscriben en los registros de Lothropp como la construcción de una casa antes de octubre de 1636, identificada por el reverendo Lothropp como "hermano de Goodman Haits". Como se señaló en "La gran migración" de Anderson, Lothropp puede haberse referido a una ocupación y no a una familia específica.

Daniel Standlake / Standley era un hombre libre en 1636 el lote de su casa estaba en Kent Street, cerca de Driftway. Su muerte figura en las notas de Lothropp: "Goodman Standley fue enterrado en Scituate el 7 de mayo de 1638".

Isack Stedman Estaba en Scituate en 1636 cuando construyó la casa número veintiséis que poseía en las cercanías de First Herring Brook, junto a la de Edward Foster, más tarde de George Russell. Stedman y su esposa eran miembros convenidos de la iglesia que permanecieron en Scituate después de que el grupo de Lothropp se fue y luego se mudaron a Boston.

Robert Stetson / Studson parece haber sido un residente de Scituate en 1639, ya que el nacimiento de su hijo Joseph está registrado en los registros vitales de la ciudad en junio de ese año.

John Stockbridge, carretero, posiblemente de Essex, Inglaterra, su esposa Ana e hijo Charles, de 1 año, eran pasajeros con William Vassall en el barco Blessing que llegó a Nueva Inglaterra en julio de 1635. Compró parte del molino en Greenbush, tuvo tierra en Third Cliff y más tarde fue uno de los socios de Conihassett. Lothropp lo enumera como constructor de la casa veinticinco en 1636.

George Sutton era un sirviente de Nathaniel Tilden que llegó en el barco Hércules en 1634/5. Él se casó Sarah Tilden, Hija de Nathaniel. Sutton vivía en Greenfield Lane, donde construyó la casa cuadragésima tercera en 1636. Después de convertirse a la fe cuáquera, George y su familia se mudaron a Carolina del Norte, donde murió en 1669. Su hijo Joseph "de Corralinah" testificó que "mi madre Sarah Sutton Recibió en Corralinah. £ 5 en total de un legado de mi abuelo, el Sr. Timothy Haterly. ”(PCLR3: 2: 306)

Nathaniel Tilden, caballero, de Tenterden, Kent, vino a Nueva Inglaterra con su esposa Lydia, siete niños y siete sirvientes en el barco Hércules en marzo de 1634/5. Lothropp registró que el Sr. Tilden había construido la casa 20 en octubre de 1636. Tilden fue nombrado anciano gobernante de la Primera Iglesia en Scituate, 1635 murió antes del 6 de septiembre de 1641, cuando se presentó su testamento para la legalización. Su viuda Lydia se casó con Timothy Hatherly.

Sarah Tinker / Tynkler era uno de los miembros de la iglesia que permaneció en Scituate después de que el grupo de Lothropp se fue.

Humphrey TurnerA, Tanner, posiblemente nacido en Essex, Inglaterra, se le asignó el lote de la cuarta casa al sur del arroyo pedregoso (Satuit) donde construyó la sexta casa construida en Scituate. También tenía una granja en Driftway cerca de Colman Hills. Turner fue uno de los diecisiete organizadores de la iglesia en Scituate bajo el Sr. Lothropp, 1634/5.

John Twisden era un hombre libre en 1639. Compró la granja de Isaac Robinson al sureste de Colman Hills y se mudó a Georgiana (York, Maine) alrededor de 1645.

William Vassall de Stepney, Middlesex, Inglaterra, comerciante, 42 años, era un pasajero en el barco Blessing que llegó a Nueva Inglaterra en julio de 1635. Algunos de los otros pasajeros eran Thomas King, 21 años, Jo: Stockbridge, 27 años, Ann Stockbridge, 21 años y Sara Tynkler, 15 años. Vassall recibió 150 acres en Belle House Neck por el Plymouth Colony Court en 1638 y fue uno de los fundadores de la segunda iglesia (South Scituate) murió en Barbados en 1655. The Lothrop Los registros señalan que fue la primera persona en unirse a la iglesia de Scituate "en nuestra nueva casa de reuniones, el 28 de noviembre de 1636". La hija de Vassall Judith Vassall, 16 años, también fue pasajero de la Bendición. Se casó con Resolved White y fue uno de los miembros originales de la segunda iglesia (South Scituate).

Stephen Vinal, posiblemente de Kent, Inglaterra, parece haber estado en Scituate alrededor de 1636/7 cuando, según las notas de Lothropp, “Goodman” Vinal adquirió la casa construida por Henry Cobb. Stephen fue propuesto como un hombre libre, 1638/39 y posiblemente murió en esa época, ya que nadie con este nombre aparece en la lista ATBA de 1643 de hombres de Scituate entre las edades de dieciséis y sesenta años. Anna (¿nee Vridge?) Vinal era posiblemente su esposa. Registros de la Iglesia de San Jorge. Benenden, Kent, incluyen los bautismos de Martha, hija de Stephen Vyneall, 10 de agosto de 1627, y Steven, hijo de Steven Vynall el 28 de noviembre de 1630. y John Vinall, hijo de Stephen bautizados en la parroquia vecina de Biddenden el 30 de marzo de 1634.

Nicholas Wade, en años posteriores un tabernero, estaba en Scituate en 1638 cuando prestó juramento de fidelidad. Él se casó Elizabeth Hanford, sobrina de Timothy Hatherly.

Isack Wells Hizo el juramento de fidelidad en Scituate el 1 de febrero de 1638/9 y ya estaba en Barnstable en 1639.

John Whiston era un sirviente de Timothy Hatherly. Él se casó Susanna Hanford, Sobrina de Timothy Hatherly.

Blanco Gowin, siervo de Timothy Hatherly, y Elizabeth Ward (ella pudo haber estado bajo la tutela de Timothy Hatherly) se casaron en Scituate por el Sr. Ginnings (Jenkins) el 15 de octubre de 1638, el lote de su casa estaba en el puerto, el quinto al norte del arroyo pedregoso (Satuit).

George Willerd / Willard prestó juramento de fidelidad, 1638 fue castigado en 1641 por protestar contra el pago de tarifas con fines religiosos.

John Williams fue incluido como un hombre libre en Scituate en 1639, pero su nombre no está incluido en la lista de constructores de casas registrada por Lothropp desde 1634 hasta octubre de 1639. Williams y su hijo John Williams, Jr. posiblemente eran "ocupantes ilegales" que cultivaban en Cedar Point, que era parte de Conihasset Grant de Timothy Hatherly.

Richard Wills / Willes de Plymouth, compró la casa y la tierra de George Lewis, 1639/40.

William Wills / Willes se casó en Plymouth el día 4 o 5 de septiembre de 1638 con Luce (___) según lo enumerado por John Lothropp en sus registros de Scituate. Wills compró lo que entonces se llamaba "Long or Tongue Island" en el North River de John Cooper en 1639. (PCLR 1:96) La isla ahora se conoce como Wills Island.

John Winchester de Hingham, Massachusetts Bay Colony, y Hannah Syllice / Sealis, hija de Richard Sealis, se casaron en Scituate el 15 de octubre de 1638 por "Maister Ginings" (Jenkins). Winchester no parece haber tenido tierras en Scituate; él y su familia se mudaron más tarde a Muddy River (Brookline) en Bay Colony.

Christopher invierno, plantador de Somerset, Inglaterra, estaba en Scituate en 1638. Era dueño de un terreno en Third Cliff comprado a George Bower que vendió en 1640 a John Whitcombe. (PCLR I: 58) También compró veinte acres en el lado norte de Second Cliff a Thomas Tart, quien se los compró a Anthony Annable.

John Winter, nacido en Somerset, Inglaterra, posiblemente hermano de Christopher invierno estaba en Scituate en 1638. Poseía tierras cerca de First Herring Brook que vendió a Humphrey Johnson antes de 1650.

Walter Woodworth estaba en Scituate el 20 de febrero de 1634, ya que fue nombrado colindante en una concesión de tierras a Anthony Annable en First Herring Brook. El 10 de octubre de 1634 se le asignó un lote de cuatro acres, el tercer lote en el lado sur de Meeting House Lane.

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Casa de Henry Vassall (1746)

La parte más antigua de Henry Vassall House, en Brattle Street en Cambridge, puede datar desde 1636, aunque la fecha que generalmente se da hoy es 1746. En ese año, la propiedad fue vendida por John Vassall Sr., quien la había comprado. en 1737, a su hermano menor Henry Vassall. John Vassall & # 8217s hijo, Mayor John Vassall, construyó la cercana Casa Vassall-Craigie-Longfellow. Henry Vassall era un leal en el momento de la Guerra Revolucionaria y la Casa Vassall es una de las varias casas que pertenecen a los leales a lo largo de la sección de Brattle Street conocida como Tory Row. Estas casas fueron vendidas por sus dueños o confiscadas durante la Revolución. Vassall había muerto en 1769 y en 1775, su viuda, Penelope Royall Vassall, huyó a Boston y luego a sus propiedades en Antigua. De acuerdo con la Guía histórica de Cambridge (1907):

& # 8220 Justo antes de zarpar, Madame Vassall solicitó al Congreso Provincial, luego sentado en Watertown, que se le permitiera llevarse algunos de sus efectos. El Congreso le permitió llevarse todo lo que quisiera excepto & # 8220provisiones y su botiquín & # 8221. La propiedad no fue confiscada, ya que pertenecía a una viuda que no había tomado parte activa contra los patriotas & # 8221.


John Vassall II

Leal estadounidense, mostrado como de Cambridge, Nueva Inglaterra en 1771, pero muriendo en Inglaterra. Había heredado la finca Newfound en Hannover de John Vassall I, casi con certeza su padre, cuando era menor de edad antes de 1757.

Nacido en Cambridge, Massachusetts, el 06/12/1738. Se casó con Elizabeth, hermana del teniente gobernador. Thomas Oliver, 01/12/1761. Murió el 24/09/1797 en Clifton, Inglaterra. Abordó con su tutor, Spencer Phips, desde la muerte de su padre en 1747 hasta alrededor de 1754. Asistió a la Universidad de Harvard en la década de 1750. Se mudó a Boston en 1774 y navegó hacia Inglaterra en 1776. Obituario en el Revista para caballeros declaró: "Tenía una fortuna muy considerable en América, donde vivía con estilo principesco. Algún tiempo después de que ocurrieran los disturbios, habiendo tomado una parte muy activa y no escatimado en gastos para apoyar la causa real, dejó sus posesiones allí para el devastadores, y teniendo afortunadamente posesiones muy grandes en Jamaica, vino con su familia a Inglaterra ". Vivía alternativamente en Chatley Lodge, Wiltshire y Bath.

El testamento de John Vassall de Bath Somerset [hecho en 1794] resultó el 01/05/1798. De acuerdo con el testamento, dejó £ 4000 a su hija Mary [anteriormente había pagado £ 4000 a su hija Elizabeth y su esposo John Eustacius LeMaistre cobrado por su propiedad Newfound en Hannover], y sus bienes raíces en fideicomiso (sus fideicomisarios eran su esposa Elizabeth y los comerciantes de Londres John Wedderburn y David Webster), para que su esposa tuviera de por vida su casa en Brunswick Place, Bath y (sujeto a los cargos anteriores) una anualidad de £ 600 pa y sus hijos para tener anualidades de £ 200 por año. (John), £ 100 por año (Spencer Thomas, Thomas Oliver y Robert). Dividió su propiedad residual entre sus cuatro hijos en las porciones 2/5 (Juan) 1/5 1/5 1/5.

Fuentes

Charles Maclear Calder, John Vassall y sus descendientes (1921) págs. 23-25.


Ver el vídeo: Swedish 100 - Dr. John Vassall, Chief Medical Officer (Diciembre 2021).