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Génesis de Orcadas: Los orígenes de la cultura megalítica única de las Islas Orcadas y sus raíces en la propia Atlántida perdida de Gran Bretaña - Segunda parte

Génesis de Orcadas: Los orígenes de la cultura megalítica única de las Islas Orcadas y sus raíces en la propia Atlántida perdida de Gran Bretaña - Segunda parte

[Lea la primera parte aquí]

Esta es una continuación de los descubrimientos que muestran cómo las excavaciones de Ness Of Brodgar en el continente de las Orcadas están revelando un pasado mesolítico con vínculos no solo con la propia Atlántida Perdida de Gran Bretaña, sino también con Göbekli Tepe en la lejana Anatolia.

Piedras erguidas y lugares de enterramiento

Se ha realizado una increíble cantidad de trabajo en los últimos años para mapear la topografía de Doggerland, que incluía ríos navegables, así como una vasta área de lagos conocida como Outer Silver Pit. Se cree que este fue el sitio de una próspera comunidad mesolítica responsable del establecimiento de asentamientos periféricos en el continente británico hace unos 10.000 años. Además de esto, existe evidencia tentadora de que durante su fase final de ocupación, la población de Doggerland erigió piedras erguidas y estableció cementerios humanos. Estos fueron registrados durante el modelado geofísico de datos obtenidos de compañías de petróleo y gas, y confirmados por evidencia directa de material recuperado del fondo marino.

Investigar los asentamientos mesolíticos de Doggerland será realmente difícil, ya que ahora se encuentran bajo cientos de pies de agua. Es más, ahora están amenazados tanto por la pesca de arrastre en aguas profundas como por el desarrollo comercial masivo. Sin embargo, es posible obtener cierto conocimiento de la población de Doggerland a partir de un examen de los artefactos humanos ocasionalmente desenterrados por los barcos de pesca que pescan con redes de arrastre en el Dogger Bank.

Mapa de Doggerland como podría haber aparecido hace unos 10.000 años (copyright: Andrew Collins). Se cree que el área conocida como Outer Silver Pit fue el centro de la comunidad mesolítica de la masa continental hace 10.000 años. Con el tiempo se transformó de un gran lago en un estuario salino unido al Mar del Norte.

El arpón de Leman y Ower Bank

Una de las primeras reliquias humanas recuperadas del Dogger Bank fue un hermoso arpón con púas hecho de asta de ciervo. Fue encontrado en septiembre de 1931 por el pesquero “Colinda” mientras pescaba con redes de arrastre en un área marcada en mapas náuticos como Leman y Ower Bank. Se encuentra al sur del antiguo emplazamiento del Outer Silver Pit y al este de lo que hoy es el Wash en el continente británico.

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Aunque el arpón (o lanza de pez) de Lewan y Ower Bank se identificó inicialmente como perteneciente a una cultura mesolítica conocida como maglemosiana, que prosperó en Dinamarca alrededor del año 9000-6000 a. C., Grahame Clark, en ese momento una autoridad líder en la cultura mesolítica de Gran Bretaña, rechazó esta idea. Reconoció que pertenecía, no a la cultura maglemosiana de Dinamarca, sino a la cultura post-swideriana Kunda de Estonia.

La identificación formal de Clark del arpón de Leman y Ower Bank es importante, ya que debemos recordar que las puntas de flecha del Mesolítico que llevan el retoque Swiderian en sus puntas encontradas en el Anillo de Brodgar en el continente de las Orcadas y durante las excavaciones en la isla de Stronsay en las Orcadas, se parecen mucho los fabricados por la misma cultura Kunda. La pregunta entonces es si es posible que grupos pertenecientes a la cultura Kunda no solo establecieran asentamientos clave en Doggerland, sino que también continuaran su migración hacia el oeste hacia el norte de Escocia y las Islas Orcadas.

Arpones de la cultura Kunda (a & b, crédito: Wiki Commons) y el arpón de Leman y Ower Bank (c) encontrados en el sitio de Doggerland en 1931 (dominio público). A su derecha (d) hay una reconstrucción estilizada (dominio público) de cómo se pudo haber usado el arpón.

Proyecto Mareas Crecientes

Una de las personas responsables del establecimiento de la Sala Mesolítica en el museo de la Tumba de las Águilas es la arqueóloga orcadiana Dra. Caroline Wickham-Jones de la Universidad de Aberdeen. Ha dedicado su vida a comprender los orígenes de la cultura megalítica de las Islas Orcadas y actualmente forma parte del proyecto Rising Tides, que busca posibles características artificiales ahogadas por la crecida de las aguas tras el final de la última Edad de Hielo. Se han identificado varios sitios arqueológicos submarinos potenciales, incluidos los rasgos rectilíneos en la bahía de Firth frente a la isla de Damsay de Orcadian, y otros en Mill Bay en la costa sur de Hoy. Es probable que estas estructuras se remonten al Neolítico, aunque algunas podrían remontarse fácilmente al Mesolítico.

Si es correcto, entonces hay muchas posibilidades de que, al igual que con la propia cultura mesolítica de Doggerland, la presente en las Orcadas en algún lugar entre 8000-4000 a. C. estuviera relacionada con la cultura Kunda post-Swideriana.

Un enlace a Göbekli Tepe

Por lo tanto, el vínculo con Göbekli Tepe en la lejana Anatolia (actual Turquía asiática) es la presencia de herramientas de piedra con una inconfundible firma Swideriana que se encuentran tan al sur como el Cáucaso en lo que hoy es la República de Georgia. Estos datan del undécimo al noveno milenio antes de Cristo, e insinúan la presencia de grupos swiderianos en la vecina Anatolia en el momento de la construcción de los notables recintos de piedra de Göbekli Tepe. De hecho, el descubridor de Göbekli Tepe, el profesor Klaus Schmidt, quien dirigió las excavaciones allí desde 1995 hasta su prematura muerte en 2014, hizo comparaciones entre las técnicas de caza de los Swiderians y los pueblos neolíticos anteriores a la alfarería responsables de la construcción de Göbekli Tepe.

Sección del yacimiento arqueológico de Göbekli Tepe. (Klaus-Peter Simon / CC BY SA 3.0)

Por lo tanto, parece probable que la misma población humana responsable de la creación de Göbekli Tepe también pudo haber sido responsable del establecimiento, no solo de la cultura mesolítica de Doggerland, sino también de los asentamientos de edad similar que se cree que existieron en las Islas Orcadas escocesas. A su vez, proporcionaron el impulso para la génesis de la cultura neolítica mucho más tardía del grupo de islas, que, como las excavaciones de Ness de Brodgar están dejando en claro lentamente, se desarrolló a partir de una población mesolítica existente en algún momento durante el quinto milenio antes de Cristo.

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Durante mucho tiempo se pensó que los monumentos megalíticos de Gran Bretaña e Irlanda eran obra de grupos entrantes de Europa continental que llegaron alrededor del 3800-3700 a. C. A su vez, fueron sucedidos por los Pueblos del Vaso de la Edad del Bronce, que llegaron a las Islas Británicas alrededor del 2500 a. C. Sin embargo, los arqueólogos ahora están comenzando a aceptar que esta no puede ser la historia completa, y que aspectos de la cultura material de las Islas Orcadas, y quizás incluso las creencias espirituales de su comunidad, tuvieron un impacto poderoso en el desarrollo de los constructores de megalitos de Gran Bretaña e Irlanda.

Orígenes de la cerámica ranurada

Por ejemplo, existen comparaciones directas entre espirales y rombos que aparecen en losas de piedra tallada y cerámica del continente de las Islas Orcadas y ejemplos encontrados tanto en sitios megalíticos en el valle de Boyne de Irlanda como en sitios neolíticos en Anglesey, Gales del Norte. Además, ahora se cree que la cerámica de fondo plano decorada a mano que se encuentra en los sitios del Neolítico tardío en Gran Bretaña e Irlanda y conocida como Grooved Ware se desarrolló en el continente de las Orcadas alrededor del 3100 a. C. (reemplazó un estilo mucho anterior de cerámica decorada con una base redondeada). conocido como Unstan Ware).

Reproducción de una olla Grooved Ware como las fabricadas en las Islas Orcadas alrededor del 3000-2900 aC en adelante (copyright: Andrew Collins).

Una conexión más directa entre el asentamiento de Ness of Brodgar en Orkney y el paisaje de Stonehenge fue el descubrimiento en una de las estructuras (Estructura 26) de una "taza de incienso" de Grooved Ware muy distintiva, identificada en el lugar por la arqueóloga Claire Copper, quien por extraña coincidencia había acaba de completar un estudio de investigación sobre este tema. Solo se conocen otros cuatro ejemplos de estas tazas de incienso, todos ellos encontrados durante las excavaciones en Durrington Walls, un centro ritual que forma parte del complejo ceremonial de Stonehenge. La existencia de este quinto cuenco de incienso, más o menos idéntico a los demás, es una prueba contundente del contacto entre estos dos lugares distantes ya en el año 3000 a. C.

Todo esto demuestra el enorme impacto de la cultura orcadiana en los complejos ceremoniales del Neolítico tardío en toda Gran Bretaña, incluido el de Stonehenge, que ahora se cree que se desarrolló a partir de una cultura mesolítica preexistente que utilizó el paisaje local de manera ritual.

Grupo gobernante

La aparente relación entre la cultura neolítica tardía de las Islas Orcadas y la que se encuentra en el sur de Inglaterra en lugares como Stonehenge y Durrington Walls fue algo que el arqueólogo y prehistoriador escocés Euan W. MacKie (n. 1936) observó ya en la década de 1970. Vio la presencia en todos estos lugares de Grooved Ware (antes conocido como Rinyo-Clacton Ware) como indicativo de la existencia de un grupo muy influyente, de estilo de vida casi monástico, responsable del surgimiento hace unos 5.000 años de importantes complejos ceremoniales en Gran Bretaña. , junto con el mantenimiento espiritual de sus habitantes.

Ahora se acepta que Grooved Ware se extendió hacia el exterior desde las Islas Orcadas, lo que insinúa fuertemente que esta era la base de poder de este grupo de élite, que podemos asumir que era de naturaleza chamánica con un profundo conocimiento del tiempo cíclico y los eventos celestiales. MacKie propuso que su asentamiento principal era el pueblo neolítico de Skara Brae en la parte noroeste de las Islas Orcadas.

Una de las estructuras de habitaciones que forman parte de la aldea neolítica de Skara Brae (copyright: Andrew Collins).

Sin embargo, el descubrimiento del asentamiento de Ness of Brodgar, que claramente actuó como un eje mundi de la cultura orcadiana, sugiere que el centro de operaciones de esta comunidad de base chamánica estaba aquí, y no en el asentamiento periférico de Skara Brae. Desde Ness of Brodgar, trasladó su influencia más allá de las islas Orkney a lugares tan remotos como el valle de Boyne de Irlanda, la isla de Anglesey en Gales y Stonehenge en el sur de Inglaterra.

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El hecho de que el asentamiento de Ness of Brodgar probablemente también surgió de una cultura mesolítica preexistente hace posible que la comunidad chamánica de la isla se derivara de la cultura Kunda post-Swideriana, que en el año 8000-6000 a.C. había establecido asentamientos importantes en Doggerland. Desde aquí, los miembros de su cultura habían continuado su viaje hacia el oeste hacia el continente británico, estableciendo nuevas comunidades en lugares como las Islas Orcadas; esto condujo finalmente al establecimiento del asentamiento de Ness of Brodgar en algún momento durante el quinto milenio antes de Cristo.

Que los descendientes modernos del Kunda incluyen a los pueblos Sami del norte de Escandinavia, Finlandia y Rusia, quienes incluso hasta el día de hoy utilizan un complejo sistema de creencias y prácticas chamánicas que incorporan eventos celestiales y el establecimiento de un axis mundi en el centro de un acuerdo, hace que esta teoría sea realmente atractiva.

Esperemos que futuras excavaciones en Ness of Brodgar puedan ayudar a arrojar más luz sobre todos estos temas fascinantes, que hoy pintan una imagen sorprendentemente diferente del surgimiento de la civilización tanto en Gran Bretaña como en Irlanda.

La señal de entrada a las excavaciones de Ness of Brodgar (derechos de autor: Andrew Collins).

Las excavaciones de Ness of Brodgar dependen del apoyo público. Done fondos visitando el sitio web de Ness of Brodgar. Siga al equipo mientras hacen sus descubrimientos en Twitter (@NessofBrodgar) y en Facebook (www.facebook.com/FriendsNessBrodgar).


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